The Gear Loop stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Den här sidan har översatts med hjälp av AI och maskininlärning innan den har granskats av en mänsklig redaktör på ditt modersmål.

(The Gear Loop) - Alla verkar ha hört talas om borrelia, men ingen verkar känna någon som har drabbats. Men med det varmare vädret ökar sannolikheten för att vandra i shorts och T-shirts och därmed ökar också risken för att bli biten av en fästing.

Det var den situationen jag befann mig i när jag fick borrelia i augusti 2021. Så här är en förstahandsupplevelse av att ha borrelia, var jag fick den, vad man ska se upp för och vad jag kommer att ändra när jag ger mig ut i vildmarken i framtiden.

-

Hur fick jag borrelia?

Det är enkelt, det var ett bett från en infekterad fästing, men det vet du redan - det är därifrån borrelia kommer.

Jag bodde i en avlägsen stuga vid stranden av Loch Awe i Skottland och utforskade sjöar, kullar och skogar. Jag sprang och gick varje dag, tog in det fantastiska landskapet, njöt av solen och undvek de regnskurar som Skottland älskar att kasta ner.

The Gear Loopborrelia och naturen: En förstahandsupplevelse foto 3

En kväll lade jag märke till något precis bakom mitt högra knä. Det såg inte ut som en fästing: Jag har sett massor av fårticka, som är svullna efter att ha ätit som en liten köttig böna, men det här var en hjortticka, liten, mörk - den såg ut som ett nigellafrö eller ett svart lökfrö, den var verkligen mycket liten.

Jag tänkte inte mycket på den, jag plockade på den och drog bort den, fortfarande utan att veta att det var en fästing, tills jag såg en annan (eller samma) gå över min hunds päls.

Det var det, jag tänkte inte mycket på det på ytterligare en vecka.

Vad är borrelia?

Borrelia är en infektion som vanligtvis orsakas av bakterien Borrelia burgdorferi. Denna överförs till människor genom ett fästingbett, och fästingen måste sitta fast tillräckligt länge för att överföra bakterien till människan.

CDC säger att fästingen normalt måste sitta kvar i 36-48 timmar för att detta ska ske, något som min lokala veterinär också berättade för mig när jag frågade vad jag skulle se efter hos min hund (feber, aptitlöshet, letargi).

När bakterien väl finns i kroppen förökar den sig, som bakterier gör, och orsakar den infektion som vi känner till som borrelia.

Det är viktigt att veta att alla fästingar inte är infekterade - och om fästingen inte är infekterad kan den inte smitta dig.

@erik_karits/Unsplashborrelia och naturen: En förstahandsupplevelse foto 1

Hur visste jag att jag faktiskt hade borrelia?

Efter att ha konstaterat att jag hade blivit biten av en fästing skämtade min fru om att jag måste se efter ett utslag runt bettet. När jag ser tillbaka var det förmodligen det värsta skämt hon någonsin hade gjort, men också förmodligen det mest användbara hon någonsin hade sagt.

Det var en vecka senare som ett utslag dök upp runt platsen för bettet på baksidan av mitt knä. Jag hade sprungit igen (den här gången nere i Somerset) och trodde att jag hade blivit stucken av nässlor. Slumpen var lite för slående - det kändes som om jag hade blivit stucken runt hela platsen för det ursprungliga bettet.

The Gear Loopborrelia och naturen: En förstahandsupplevelse foto 2

Det var nu som en röd ring växte runt fästingbettet, vilket är det klassiska första tecknet på borrelia. NHS rapporterar att det inte brukar klia, men det gjorde det i mitt fall - så kliande att jag grep efter antihistaminen och hoppades att det var ett stick snarare än borrelia.

När jag pratade med min läkare bekräftade de dock att a) jag hade befunnit mig på rätt plats för att få det och b) att det såg ut som ett utslag från borrelia. Så det var direkt till behandling.

The Gear Loopborrelia och naturen: En förstahandsupplevelse foto 6

Behandling av borrelia

Eftersom borrelia orsakas av en bakteriell infektion behandlas den med antibiotika. Jag fick en treveckorskur med doxycyklin för att ta hand om infektionen.

Naturligtvis är det svårare att testa sig för borrelia. För närvarande är testet ett blodprov för antikroppar, så ett par veckor senare testades jag för antikroppar mot infektionen - detta visade slutligen att jag hade borrelia när det kom tillbaka positivt. (Jag hade faktiskt avslutat antibiotikan när jag fick tillbaka resultaten).

I de flesta fall tar en tidig behandling med antibiotika hand om infektionen och det är allt - men ytterligare ett blodprov utfördes ytterligare sex veckor senare för att kontrollera att antikropparna minskade, vilket de gjorde. För mig var det i princip slut med det.

The Gear Loopborrelia och naturen: En förstahandsupplevelse foto 5

Utan behandling kan bakterierna spridas och infektera många delar av kroppen, inklusive viktiga organ, vilket kan leda till mer omfattande komplikationer. Förutom utslagen kan symptomen på borrelia vara influensaliknande, inklusive feber, trötthet och muskelvärk, och dessa kan uppträda flera månader efter det ursprungliga fästingbettet.

Tidig behandling kan innebära att du får utslag, antibiotika och det är allt - men det viktiga är att identifiera borrelia som en möjlighet, så att din läkare vet vad han eller hon behandlar.

Råd för löpare, vandrare och upptäcktsresande

Den största indikatorn på att du kan ha blivit utsatt är genom att upptäcka fästingen från början och veta om du befinner dig i ett område där borrelia är vanligt förekommande.

The Gear Loopborrelia och naturen: En förstahandsupplevelse foto 4

Om du har varit ute i vildmarken, om du campar, springer eller vandrar, är det bra att ta för vana att kontrollera dig själv, eller få en partner att kontrollera dig för att hjälpa till att upptäcka fästingarna.

Utöver det är det naturligtvis mycket klokt att täcka sig. Det var trevligt att gå i långt gräs i shorts på sommaren, men om jag hade täckt mina ben hade jag troligen förhindrat fästingbettet från första början.

Det är vad jag verkligen har lärt mig av detta: om jag ska gå utanför de upptrampade vägarna i ett område där jag vet att borrelia förekommer, kommer jag att se till att täcka mina ben i framtiden.

squirrel_widget_6461833

Skriva av Chris Hall. Redigering av Leon Poultney.