The Gear Loop stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(The Gear Loop) - Söder om Mont Blanc-massivet ligger en nationalpark som hyser ett av de mest spektakulära bergen i området. Gran Paradiso reser sig 4 061 meter över havet men erbjuder utan tvekan en av de bästa introduktionerna till höga toppar och alpinism i allmänhet.

Utöver detta förblir den orörd av skidanläggningar , bergbanor och linbanor. Nationalparkens status skyddar den från sådan infrastruktur och skyddar i sin tur de många stenbockar, murmeldjur och örnar som kallar denna fridfulla del av Alperna hem.

Det finns ett 80-tal toppar i Västeuropa över 4 000 meter. Rutter till deras toppmöten är graderade i svårighetsgrad från F (lätt - lätt) till ED (extrêmement difficile - extremt svår). När du tar examen från berg i Storbritannien till en Alpine 4000er, rekommenderas det att välja en "lätt" väg på grund av de nya utmaningar som alpinismen för med sig.

The Gear LoopAtt tackla Gran Paradiso foto 9

Till att börja med är det stora, höga berg . På 4 000 meters höjd är syre knappare, bara cirka 60 procent av mängden vid havsnivån, så korrekt acklimatisering är avgörande. Alpina rutter kombineras vanligtvis med en vistelse i en bergsrefuge, för att sova högt och toppa tidigt nästa dag. Detta behov av morgonuppstigningar beror på snöns tillstånd, som är mer stabilt innan solen slår.

Vilket leder mig till den huvudsakliga faktorn som skiljer alpinism från brittisk bergsvandring : glaciärer. Dessa vackra floder av snö och is har många faror. Sprickor, enorma kanjoner, som kan döljas under en tunn skorpa, tvingar alpinister att repa ihop sig eftersom de riskerar att kollapsa och svälja människor hela.

Sedan finns det seracer, höga isväggar, som stora vågor ovanför glaciärens yta, som kan kollapsa och utlösa laviner. Dessa faror minimeras under de stabila morgonförhållandena och även genom att utrusta dig själv med några grundläggande alpina färdigheter.

The Gear LoopAtt tackla Gran Paradiso foto 7

Att välja rutter

Det finns två klassiska vägar till toppen av Gran Paradiso, båda med start i Valsavarenche-dalen. Båda ger en idealisk introduktion till högalpinism och många använder dem för acklimatisering innan de beger sig till Mont Blanc.

Den ena stiger upp via Rifugio Victor Emmanuele, uppkallad efter den italienske kungen som var avgörande för skapandet av nationalparken, och den andra klättrar via Rifugio Chabod, uppkallad efter den lokala bergsklättrarhjälten Federico Chabod.

Min vän Mirek och jag valde Chabod-rutten och valde en campingplats i dalen (lämpligt kallad Gran Paradiso Camping) nära början av leden. Vi bokade också två nätter i fristaden för att säkerställa att vi hade maximal möjlighet att nå toppen.

The Gear LoopAtt tackla Gran Paradiso foto 5

På campingen, i värmen från den italienska solen, axlar vi våra väskor och jag ryser till av vikten. Draget upp till fristaden kommer att bli hårt arbete.

Ett alpint välkomnande

Bergen tvärs över dalen växer i resning när vi stiger, enorma med brittiska mått mätt, små med alpina mått mätt. Vi bryter oss ovanför trädgränsen in i frodiga omgivningar.

Sedan kliver vi en stigning i sluttningen och, som ofta händer i bergen , har vi ett av dessa "woah"-ögonblick. En chock av sten och is. En 4000er reser sig från de grönskande betesmarkerna, alla knotiga åsar och perfekt vit snö i solskenet. Glaciärer rasar ner mellan bastionerna av granit. Det är Gran Paradiso och dess familj av underordnade toppar. Spännande att tänka på att vi ska vara uppe i morgon bitti. Spännande och skrämmande.

The Gear LoopAtt tackla Gran Paradiso foto 8

Efter drygt två timmars uppstigning anländer vi till Rifugio Chabod, som ligger uppe på en sluttning på ett strålande läge med fantastisk utsikt över bergskedjan. Etiketten för alphyddor kräver att vi tar av våra stövlar innan vi checkar in i receptionen.

Fristadsvaktmästare är en stor källa till information för allt som har med uppstigning att göra. Förutom att checka in frågar vi om vädret och förhållandena på rutten framåt. Regn förutses för eftermiddagen men morgonen är klar. Rutten är väl upptrampad och i gott skick. Allt är bra. Middagen är klockan sju och frukosten är klockan fyra.

Efter vår uppstigning från dalen är det lockande att sitta, njuta av solskenet och utsikten med en öl och sällskap med de andra klättrarna. Det är dock alltid en bra idé att göra en reccy av rutten framför, eftersom den första timmen i morgon kommer att vara i totalt mörker.

The Gear LoopAtt tackla Gran Paradiso foto 4

Vi ägnar några timmar åt att utforska rutten framför oss och vänder tillbaka precis efter att vi nått glaciärens slaskiga eftermiddagssnö. Glada över att vi hade tagit oss tid att lista ut saker inför morgondagens toppmöte, återvänder vi till fristaden.

Söker skydd

All tid som tillbringas i en alpin tillflyktsort är en lika stor del av alpinismupplevelsen som tiden på berget. Varje fristad är unik med sina egna udda karaktärsdrag. Förvänta dig dock inte mycket av dina sovplatser. Ikväll ligger jag i en våningssäng och delar rum med kanske tjugo andra.

Det är middag och arrabbiata-pasta är till förrätt, med kött och mäsk till huvudrätt. Vi samtalar med några tyska kvinnor som också var på väg mot toppmötet och jämför anteckningar. Det skulle vara intressant att se hur vi klarade oss mot berget i morgon bitti.

The Gear LoopAtt tackla Gran Paradiso foto 6

Djup sömn är ofta svår att få under den första natten på höjden, med buller och väsen från andra klättrare och spänningen och oro inför morgondagens äventyr. Precis som jag hade bestämt mig är klockan halv tre och larmet går.

Få ord växlas vid den här tiden på morgonen, även om det finns massor av människor som mallar runt tillflykten och förbereder sig för att bege sig uppför berget. Återfuktning är nyckeln på höjden, så vi drar nytta av de juicer som erbjuds med en enkel frukost med cornflakes. Vi kliver ut i mörkret, tänder våra huvudfacklor och går iväg.

Den första timmen är i princip på autopilot på grund av gårdagens reccy. Vi står längst fram i kortegen från fristaden och vi fortsätter att dra iväg, förmodligen på grund av våra förkunskaper om rätt väg.

The Gear LoopAtt tackla Gran Paradiso foto 2

Den torra glaciären tar slut och sedan är vi uppe på snöbacken. Det som var igår helt slush i eftermiddagssolen, är nu en frusen skorpa och våra stegjärn har mycket mer köp. Vi faller in i en stadig rytm i tystnaden före gryningen.

Gradvis börjar de avlägsna områdena på vår rygg att lysa gyllene med morgonsolens första strålar. Passande nog är det Mont Blanc som sticker ut – en gyllene krona för Alpernas kung. Färgerna är fantastiska.

När vi stiger passerar vi enorma sprickor med fasansfullt vackra interiörer som består av konstiga och underbara isskulpturer och torn som faller ner i avgrunden. Vi kommer inte för nära.

The Gear LoopAtt tackla Gran Paradiso foto 3

Vår väg sicksackar sig uppåt och hittar en väg som undviker farorna. Förutom det magnifika klipplandskapet på Gran Paradisos norra sida, dvärgar höga seracer oss och de andra klättrarna.

Siktar på toppmötet

Vi når axeln där vår väg möter rutten från den andra tillflyktsorten. Utsikter öppnar sig mot söder, en del av Alperna jag vet lite om. Utsikten bildar otaliga bergiga dalar fyllda med fluffiga moln under en klarblå himmel.

Vi vänder oss och tar en stund för att överväga toppmötet som nu är i sikte. Som kröner den är en staty i naturlig storlek av Madonnan, som pryder en lång stenig tor. Härifrån ser hon ut som ett blekt spöke som står vakt.

Fabio Fistarol/UnsplashAtt tackla Gran Paradiso foto 10

Slutdraget är det brantaste och jag blir medveten om hur kallt det är. Även om jag lyckligtvis inte känner effekterna av höjden. Vi toppar stigningen innan den sista klippiga klättringen och en magnifik utsikt vecklas ut.

"Det är utan tvekan Matterhorn", meddelar jag för Mirek. Pennine-alperna sträcker sig i fjärran, medan de briljant vita glaciärerna på Gran Paradisos östsida störtar nedåt, avbrutna av knivskarpa åsar. Bortom detta finns ett hav av moln med ett och annat cumulonimbustorn som sträcker sig upp mot himlen.

Hittills har Gran Paradiso förtjänat sin status som en enkel men spektakulär Alpine 4000er, perfekt för en nybörjare. Däremot finns det ett sting i svansen. En yrselframkallande grad två klättring en gång på toppen av klipporna kommer att testa nerven hos dem som har någon form av obehag runt höjder.

Rowan Manning/UnsplashAtt tackla Gran Paradiso foto 11

Madonnan får man genom att klättra upp för en uppsättning metallsteg som är fästa vid det sista stensteget. Detta är ett nytt tillägg till berget, designat för att möjliggöra ett enkelriktat system så att klättrare inte behöver passera varandra på den luftiga delen som ska komma.

Framför finns en smal ås av enorma stenblock stora som lastbilar. Med stegjärn som skrapar mot naken sten och axlar fortfarande tunga packningar , börjar vi försiktigt traversen. Efter en kort nedstigning till vänster korsas den mest utsatta delen.

Den är bara kort, men den är mer hårresande än något annat på Crib Goch. Till höger, sidan av ett av ett av de jättelika stenblocken, fångar oss in, men till vänster är en fruktansvärd droppe till glaciären hundratals fot nedanför.

Alessandro Simonetta/UnsplashAtt tackla Gran Paradiso foto 12

Den enda stabila plattformen är en avsats ungefär en fot bred. Jag lutar mig tungt in i stenblockets säkerhet till höger när jag kliver över, tomrummet gapar hungrigt till vänster om mig. Tacksamt tar jag det sista steget till nästa, mycket bredare, plattform. Efter detta är det enkelt att klättra tillbaka till snöbackarna.

Nöjda med vårt framgångsrika toppbud går vi snabbt ner förbi parterna som traskar uppför toppsluttarna. Vi gör ett högt tempo och viker ner när himlen blir strålande blå och morgonen blir djupare. Strax före klockan 11, sju timmar efter att vi hade gett oss av, möts vi av den italienska personalen på fristaden.

Med insikten att vi kan vara tillbaka på vår camping vid 13.00, smuttar på en espresso i solen, ger vi oss iväg igen. När vi är på sicksack mot botten av leden är våra ben tunga och trötta. Att få platt mark är lyxigt, liksom värmen nere i dalen. Luften är tjockare, rikare och varmare.

campingen slänger vi våra packar vid våra tält och beger oss till det där mycket välförtjänta kaffet. I en och en halv timme sitter jag och solar mig i solljuset och glansen av en bestigning av min första alpina 4000er. Sedan tar jag fram min guidebok och börjar spana in de andra åttiotalet 4000:or. Vad härnäst?

Skriva av Alex Foxfield. Redigering av Leon Poultney.