The Gear Loop stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Den här sidan har översatts med hjälp av AI och maskininlärning innan den har granskats av en mänsklig redaktör på ditt modersmål.

(The Gear Loop) - Inbäddat i hjärtat av Snowdonia National Park är en byggnad som har stått sedan 1798. Plas y Brenin var en gång känd som Capel Curig och sträckte sig över både strandlinjen av Llynnau Mymbyr (sjöarna) och svarta toppen av A4086. Värdshus, men döptes om till Royal Hotel 1870 tack vare dess kungliga besök och uppskattade gäster.

Det fungerade som ett militärt träningscenter under andra världskriget och fick slutligen sin titel, som betyder "Kungens plats", 1955 när Centralrådet för fysisk rekreation förvärvade platsen.

-

The Gear LoopNavigationsskola: gå vilse i Snowdonia med Plas y Brenin, National Outdoor Center foto 1

Sedan 1997 har insamlingen av byggnader drivits på uppdrag av Sport England av Mountain Training Trust, en ideell välgörenhetsorganisation grundad av British Mountaineering Council, Mountain Training UK och Mountain Training England.

Att säga att det är genomsyrat av bergsklättring och friluftshistoria skulle vara en pinsam underdrift. De många slingrande korridorerna och anslutande tunnlarna som förbinder de tidigare häststallarna och pensionatet är fulla av bilder och minnen av kända klättrare, upptäcktsresande och friluftsentusiaster. Titta noga och du hittar till och med kunglighetens signaturer etsade in i glasfönsterpaneler.

The Gear LoopNavigationsskola: gå vilse i Snowdonia med Plas y Brenin, National Outdoor Center foto 2

Den livliga baren, som fungerar som navet för besökare, praktikanter och lokala vandrare i behov av förfriskning, har ett samlingsbibliotek med vältummade böcker och litteratur. Dra i en av de kraftigt patinerade ryggarna och du kommer sannolikt att vända på samma sidor som Sir Edmund Hillary gjorde på 1950-talet eller läsa ett stycke som Sir Ranulph Fiennes en gång tittade på.

Det är här som älskare av friluftsliv samlas innan de ger sig ut på alla möjliga kurser och upplevelser, oavsett om det är att fräscha upp mountainbikefärdigheter , lära sig att rulla en kajak i anläggningens uppvärmda pool, bemästra klättersäkerheten på inomhusklätterväggen eller t.ex. några av RSPCA-vännerna som jag har pratat med över en kaffe och lärt mig att hämta drabbade djur ur snabbt rinnande och iskallt vatten.

The Gear LoopNavigationsskola: gå vilse i Snowdonia med Plas y Brenin, National Outdoor Center foto 4

Det är i den här baren som jag träffar Dave, som presenterar sig själv som min instruktör och guide för de närmaste dagarna, när vi ger oss ut på en kurs som (förhoppningsvis) kommer att lära mig några viktiga navigeringsfärdigheter.

Mars på full mage

Logga in på webbplatsen Plas y Brenin (PYB för de som vet) så kommer du snabbt att inse att det är mycket på gång. Oavsett om du bara vill få lite självförtroende när du går ensam, eller vill ta dig an ett veckolångt alpint uppdrag, finns det något för alla.

The Gear LoopNavigationsskola: gå vilse i Snowdonia med Plas y Brenin, National Outdoor Center foto 10

Den här förtätade navigeringskursen var designad för att ge mig en smak av vad platsen erbjuder, och även om den täcker några seriösa körsträckor och vinner imponerande höjder, är syftet inte att skrämma mig vettigt med rena droppar och exponerad vild camping.

Dag ett börjar som alla dagar på PYB, med en rejäl lagad frukost som serveras av platsens kök. De flesta rätter inkluderar alla dina måltider, samt lunchpaket att ta med, men alla som råkar gå förbi kan komma in för en rejäl tallrik mat.

The Gear LoopNavigationsfärdigheter på Plas y Brenin foto 15

Det är det fina med platsen, den bär fortfarande kännetecknen för Capel Curig Inn, som matade och vattnade dem som gjorde den långa resan med hästdragen buss från landsbygden i Wales till London och ännu längre bort.

Det är över bacon och ägg som vi börjar diskutera våra mål, den planerade planen för dagen och vilken typ av promenader eller klättring vi är bekväma med. Sedan blir det att snabbt rota igenom våra ryggsäckar för att kolla kitet vi har med oss.

The Gear LoopNavigationsfärdigheter på Plas y Brenin foto 14

Av misstag glömt allt? Inga bekymmer, eftersom PYB är stolt över att ha en av de bäst utsedda "butikerna" som finns. Härifrån är deltagare och gäster välkomna att låna allt från lokal karta och kompass, till fullfjädrade klätterskor , vattentätningar och selar.

När vi är fullt utrustade tar vi oss in i den dimmiga morgonen och tar den slingrande stigen från baksidan av Plas y Brenin som pittoreskt korsar de spegelliknande sjöarna innan vi slingrar sig runt foten av Moel Siabod - en 872 meter lång topp som sträcker sig ovanför Moelwynion bergskedja.

The Gear LoopNavigationsfärdigheter på Plas y Brenin foto 21

Peak-bagging

Efter en halvtimmes lätt vandring stannar vi och grupperar oss, drar fram våra laminerade OS-kartor, hittar kompasserna vi lånat från butiker och börjar ta tag i navigeringskonstens mörka konst.

Dave Janes, vår instruktör och tidigare Team GB kanot- och kajakpaddlare, börjar leda oss genom att läsa konturlinjer och skapa en berättelse om vår tänkta resa via våra kartor. Bekräfta en rubrik genom att lokalisera och känna igen landmärken, som bäckar, stigar och till och med torrstensväggar.

The Gear LoopNavigationsfärdigheter på Plas y Brenin foto 12

Det är svårt att uppskatta detaljerna i en OS Explorer- eller Harvey-karta förrän du framgångsrikt har ritat ut en rutt genom att följa konturlinjer eller ta en bäring från en liten slingrande vägg. Det är en imponerande färdighet som dör delvis tack vare GPS och handhållna navigeringssystem, men en viktig del av promenader, bergsklättring och stiglöpning. ändå.

Vi tillbringar större delen av förmiddagen med att orientera oss, peka med våra kompasser mot toppar vi har sett på kartan, lära oss hur man tar en riktning och sedan översätta detta till det laminerade papper som finns i våra händer.

The Gear LoopNavigationsskola: gå vilse i Snowdonia med Plas y Brenin, National Outdoor Center foto 7

Det är smarta grejer och efter bara några timmar kan vi marschera oss fram till även de minsta konturformerna på kartan - de där små krumlorna som inte är större än ett riskorn.

Vid lunchtid har vi tagit oss till toppen av Crimpiau, en liten topp som ser ut över den lilla byn Capel Curig, men som är tillräckligt hög för att ha råd med utsikt över själva Snowdon. Vädret är klassiskt walesiskt, med blöta moln som driver under våra fötter, trots att vi bara befinner oss 475 meter över havet. Men det spelar ingen roll, det är fortfarande ett fantastiskt lynnigt ställe att få i sig lite kalorier.

The Gear LoopNavigationsskola: gå vilse i Snowdonia med Plas y Brenin, National Outdoor Center foto 8

Framåt natten

Resten av dagen följer ett liknande mönster, med vår instruktör Dave som ger oss uppgifter för att navigera till en obskyr plats, medan vi funderar över kartor, orienterar oss och klättrar oss till uppdragets mål.

Garmin på min handled tyder på att vi har tillryggalagt cirka sex eller sju mil under de sex timmar eller så vi har varit ute i duggregnet, men dagen handlade aldrig om att ta stora avstånd, det handlade mer om att bli bekväm i vår omgivning och ännu viktigare, att lära sig att navigera tillbaka till vår startpunkt, där vi blev lovade att te och kaka väntade.

The Gear LoopNavigationsfärdigheter vid Plas y Brenin foto 17

Men det finns inte mycket tid för att verkligen uppskatta den täta skivan av chokladläckerheter, eftersom vi blir tillsagda att göra i ordning förpackningar och kit för en nattlig navigeringsövning, där vi skulle sätta dagens lärdomar i praktiken ... i becksvart.

Även om det förmodligen inte är allas idé om en bra stund, är det faktiskt överraskande givande att snubbla runt i den kalla, blöta, bläckiga natten med bara en huvudfackla, särskilt om du lyckas rita en rutt med hjälp av bara kurser tagna från en karta och de få få landmärken vi stöter på.

The Gear LoopNavigationsfärdigheter vid Plas y Brenin foto 19

Vi lär oss att takta rätt genom att räkna vartannat steg och det dröjer inte länge innan vi exakt kan spåra 100 meters vandring utan att gå över märket och landa i en bäck eller ännu värre - snubbla från en klippkant.

Med ytterligare ett par mil under bältet är Dave ganska nöjd med framstegen och tror att även i en extrem whiteout på ett avlägset berg bör vi kunna navigera en rutt, dela upp den i 50 eller 100 m långa bitar och sakta välja vår väg ut ur problem.

The Gear LoopNavigationsfärdigheter på Plas y Brenin foto 20

Men vi är alla klara för natten och baren på PYB ringer. En bar som är fylld med läckra lokala ölsorter, snacks och löftet om gott sällskap.

Sängarna är bekväma, duscharna betryggande varma och golven i rummet så charmigt ojämna som man kan förvänta sig av en byggnad som har stått i över 200 år. Allt som återstår att göra är att lägga sig, vila lite och göra om allt imorgon.

Plas y Brenin har något för alla, oavsett om det är en lugn vistelse i ett av satellitgårdshusen med familjen, eller en högoktanig vecka med havskajakpaddling, bergsklättring och att utveckla dina färdigheter i mountainbike. En tvådagars navigationskurs med mat och kost kostar £343, men kolla hemsidan för mer information.

Skriva av Leon Poultney.