The Gear Loop stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Den här sidan har översatts med hjälp av AI och maskininlärning innan den har granskats av en mänsklig redaktör på ditt modersmål.

(The Gear Loop) - Över 170 km och 10 000 höjdökningar, genom tre länder där förhållandena kan skifta från varma till så kalla att du går i snö. Ultralöpningar är onekligen tuffa och UTMB Mont-Blanc är utan tvekan en av de tuffaste tävlingarna att genomföra.

Den pittoreska orten Chamonix har varit värd för ultrautståndslöpningen i nästan 20 år och lockar de största namnen inom ultralöpning, som utsätter sina kroppar och sinne för det ansträngande testet.

-

Det är ett lopp som tar över en stad som ligger vid foten av Mont Blanc, det högsta berget i Västeuropa, där lokalbefolkningen och förbipasserande turister hejar på varje löpare när de närmar sig mållinjen. Oavsett om det sker i dagsljus eller tidigt på morgonen.

Oavsett om du funderar på att åka för att se några av de bästa ultralöparna i branschen på nära håll i natursköna omgivningar, eller om du är sugen på att sätta dina egna löparkunskaper på prov, så kan du få veta vad du kan förvänta dig om du åker ut för att se UTMB Mont-Blanc.

Löpning hela veckan

UTMB är topploppet i en hel vecka av trailtävlingar, så oavsett om du landar i början eller mitten av veckan kommer du också att kunna se något av de åtta andra loppen som utgör UTMB Mont-Blanc.

Varje lopp skiljer sig åt när det gäller distans, antal deltagare och hur deltagarna får tillträde till evenemanget. Om du inte är en elitidrottare måste du ha skaffat dig minst en Running Stone för att delta i UTMB, som du får genom att fullfölja ett lopp i UTMB World Series Circuit. Du måste också ha ett giltigt UTMB-index för att få delta, vilket är en bedömning av din prestationsnivå som trailrunner jämfört med andra trailrunners.

Det finns andra lopp som kan vara något lättare att säkra en plats i. TDS, som är ett 145 km långt lopp som går i två länder och har en maximal löptid på 44 timmar, kommer att erbjuda tävlingsregistrering till de första modiga själar som anmäler sig när registreringen öppnar. Men det kräver också att man har ett giltigt UTMB-index.

Det finns också lagtävlingar och alternativ för kortare distanslopp, till exempel YCC, som är en 15 km lång bana med upp till 1 200 höjdmeter. En Mini-UTMB äger också rum för barn i åldrarna 3-14 år att delta i.

Att få en bra utsikt

Chamonix är UTMB Mont-Blancs knutpunkt - och ger dig de bästa möjligheterna att se löparna springa genom staden medan du vandrar runt eller tar en drink på en bar - men du kan ge dig ut med egen transport, vandra eller hoppa i en linbana för att komma till en mycket högre utsiktspunkt och se var löparna tar sig an mycket brantare klättringar.

Men även om mantalslopp börjar på Place du Triangle de l'Amitié startar evenemang som TDS och 100 km CCC-loppet faktiskt i Courmayeur, en skidort i norra Italien. Dessutom tar de viktigaste tävlingarna UTMB och team PTL löparna genom Schweiz, Frankrike och Italien, så om du planerar att följa med i tävlingen bör du tänka på smarta och enkla sätt att resa runt och sedan ta dig tillbaka till målet i Chamonix.

Kart- och navigationsappen Komoot har tillsammans med Suunto sammanställt en bra samling ikoniska platser - alla föreslagna av tidigare UTMB-vinnare - för att se till att du får en bra utsikt över händelserna från olika delar av rutten.

Packa för alla förhållanden

Precis som löparna måste väga in vilken utrustning de ska packa, måste åskådarna också noga tänka igenom sin väska, eftersom förhållandena snabbt kan variera beroende på när och var du ska ta del av händelsen från.

Även om UTMB 2022-veckan i år i stort sett var en solig tillställning och bra för shorts och t-shirts, kan temperaturen snabbt börja sjunka om man kommer högre upp och närmar sig Mont Blanc-bergen eller vandrar runt Courmayeur. Gör plats för både sommar- och vinterkläder, som hattar, handskar, solskydd och solglasögon. Det finns alltid risk för lite regn också, så att packa vattentäta jackor och byxor är också något som är värt att göra.

Några av de mest minnesvärda loppupplevelserna sker på natten, där pannlampor kan vara den enda ljuskällan som hjälper till att guida löparna längs vägen. Åskådarna kan spela sin roll genom att kasta lite ljus från sina egna pannlampor. Löparna uppskattar det.

Gör din egen grej

När du går runt i Chamonix, eller om du tar dig till Courmayeur, kommer du omedelbart att märka att alla inte är där för att ta del av UTMB-action. Det beror på att det är trekking-, vandrings- och turistattraktioner i sin egen rätt.

Om du inte vill tillbringa all din tid med att titta på andra löpare som är aktiva, kan du få dina ben att driva uppför klättringar och ta del av de spektakulära vyerna utan vandringsstavar.

Om du bor i Chamonix finns det både platt och mer tekniskt varierad terräng som du kan springa på egen hand i, där du kan ta del av en del av banan och se löparna gå tillbaka till staden för att avsluta. Om du går rakt ut mot Les Pecles är terrängen flackare och mer täckt för att skydda dig om solen slår ner. Om du vill ta dig an lite höjd kan du ta dig an en stigning på över 3 000 fot vid Chemin de La Pierre À Ruskin.

För dem som föredrar en assisterad klättring kan du ta en linbana till Aiguille du Midi, som ligger ungefär tio minuters promenad från Chamonix centrum och som tar dig till den högsta linbanan i Frankrike.

Den tar dig från Chamonix till le Plan de l'Aiguille på 10 minuter och tillsammans med temperaturförändringen när du kommer närmare den snöiga bergskedjan kan du se en och annan klättrare som tar den mer utmanande vägen upp. Biljettpriserna börjar på 69 euro, så de är inte billiga, men du får utsikt från alla vinklar och chansen att äta på en restaurang med bergen som bakgrund, samtidigt som du får se hur din kropp reagerar på den ökande höjden.

Ultralöparens syn på UTMB

Om du är någon som funderar på att börja bygga upp trailbenen för att ta dig an UTMB, vad krävs det egentligen?

Harry Jones är en ultralöpare, sponsrad av Hoka, som slutade 15:e i UTMB 2019 med en imponerande tid på 24:03:53. Han har också vunnit flera UTMB World Series-tävlingar och vid årets UTMB snörade han på sig sitt par Hoka Tecton X för att sikta på en topp fem-placering, men var tyvärr tvungen att dra sig ur loppet.

Innan han närmade sig startlinjen stannade Jones i Tignes för att hjälpa kroppen att anpassa sig till den höga höjden och sov högre upp på berget för att göra det bekvämare när det gällde att ta sig till de ultrahöga passen på banan. Han gav några råd till brittiska löpare om hur de kan hjälpa till att komma i god form inför UTMB.

"Om du får möjlighet att springa i något av UTMB-tävlingarna måste du verkligen vara organiserad, med din träning och vad du förväntar dig att göra i din träning och var du vill vara inför tävlingen", berättade Jones för oss.

"Försök verkligen att tänka långt framåt och planera några träningsläger. Om du bor i Storbritannien kanske du kan försöka göra en långhelg någonstans som Snowdonia eller Skottland. Någonstans där du kan få tillgång till de större klättringarna. Om du har pengar eller tid att ta dig till någonstans som Alperna, eller någonstans där det finns stora alpina stigar att bygga upp, är det naturligtvis väldigt fördelaktigt."

Skriva av Michael Sawh. Redigering av Leon Poultney.