The Gear Loop stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Den här sidan har översatts med hjälp av AI och maskininlärning innan den har granskats av en mänsklig redaktör på ditt modersmål.

(The Gear Loop) - Vissa cyklar är som kirurgiska skalpeller, otroligt finslipade med ett enda syfte. Oavsett om det är för att leverera sin ryttare till toppen av ett berg via oändliga switchbacks med varje watt som bidrar till rörelse framåt, eller att sjunka tillbaka nerför berget över stenar, rötter och all möjlig annan ojämn terräng.

Dessa cyklar är fantastiska när man har ett enda syfte i åtanke, som att vinna Tour de France eller en omgång av World Cup XC-serien, men vad händer när landsvägscykeln får en doft av stigarna eller mountainbiken gillar utseendet av den släta asfalten?

The Gear Loop3T Exploro RaceMax recensionsfoto 1

Det är här Exploro RaceMax från 3T kommer in i ramen. Vid första inspektionen är det en skum hybrid av en aero- vägcykel och en XC mountainbike. Det enorma, minutiöst profilerade downtuben ger vika för smala men knubbiga däck som ser alldeles för smala ut för paketet.

Det smala huvudröret och bakhjulsutskärningen ger ännu fler ledtrådar om RaceMax avsikter. Efter att ha ägnat lite tid åt att titta över den lite galna maskinen, börjar frågan gry... är detta en aero-gruscykel?

The Gear Loop3T Exploro RaceMax recensionsbild 8

Ja ja det är det.

Vår snabba uppfattning

Vi har aldrig kört en cykel som har samma anda som RaceMax. Det tände vår känsla av äventyr och gav oss en smak av kul och en törst efter snabb grusridning. Visserligen, för längre cykelpackningsexpeditioner skulle du förmodligen vilja ha något lite mer komfortorienterat, men om det är mer din grej att spränga runt i full lutning i ett par timmar, då är RaceMax en värdig utmanare.

3T Exploro RaceMax recension: snabb på väg, snabb på grus

3T Exploro RaceMax recension: snabb på väg, snabb på grus

5 stjärnor - The Gear Loop redaktörernas val
Fördelar
  • Jättekul i all terräng
  • Utseende som vänder på huvudet
  • Blixtrande snabb
  • Följsam men engagerande åktur
Nackdelar
  • Hjulen skulle kunna vara bättre
  • Campagnolo Ekar-växlingen är en besvikelse
  • Krånglig kabeldragning
  • Blir överväldigad i riktigt tuff terräng

I slingan

Allt du behöver veta om 3T Exploro RaceMax i praktiska små bitar:

  • Aero Gravel cykel med profilerad downtube och smal headtube
  • Carbon ram och gaffel
  • Landsvägscykelhastighet både på och av
  • 13 Speed Campagnolo Ekar Groupset
  • Fulcrum Rapid Red 900 hjul
  • Campag och Sram varianter tillgängliga
  • 23-42 mm däckbreddsvariation
  • 3T Finishing kit med kolstavar

Född av erfarenhet

Förmodligen har aero-racecyklarnas fader, Gerrard Vroomen, tillämpat sin filosofi på det tuffa och har slagit sig ihop med den italienska tillverkaren 3T för att ta med sina aero-insikter till grusmaskinernas värld.

The Gear Loop3T Exploro RaceMax recensionsbild 7

Exploro-serien från 3T omfattar hela det grusiga spektrumet , från det riktigt grova till milt ojämnt, såväl som de modellerna för ryttare som vill resa riktigt snabbt över milt grova saker.

RaceMax, som namnet antyder, är designad för att ta dig från A till B så snabbt som möjligt över en mängd olika terräng. Den använder smalare däck än sin tjockare kusin UltraMax och ramen är optimerad för smalare gummi men bortsett från detta är modellerna ganska lika.

The Gear Loop3T Exploro RaceMax recensionsbild 15

Här är RaceMax optimerad för 23-42 mm WAM-däck men ett bredare kan monteras med en liten aero-straff om terrängen kräver det. 3T säger att den här modellen är för dem som längtar efter landsvägscykelhastighet både på och i terrängen, vilket är ett mäktigt uttalande med tanke på hur många nischer och undernischer det finns under paraplyet "roadbike" nu för tiden.

Vår testcykel kom utrustad med den nya grusspecifika 13-växlade Ekar-gruppen från Campagnolo och det italienska temat fortsatte genom resten av komponenterna: Fulcrum Rapid Red 900 hjul skodda med Pirelli-gummi, till exempel. 3T tog hand om sittbrunnen och sittarrangemanget, tack vare deras Superergo LTD kolstång och en legeringsstam för att avrunda de viktigaste kontaktpunkterna. Runt om är det en vacker cykel och den pärlemorskimrande röda och vita lacken såg fantastisk ut i solen. Den fångade några beundrande ögon utanför caféet också.

The Gear Loop3T Exploro RaceMax recensionsbild 4

Lärdomar

En läxa vi lärde oss är att inte ta isär klämmorna på cyklar som vi just har packat upp. Speciellt i trädgården. Vi försökte justera sadelns läge och lyckades tappa bitar av klämman under gräsklipparen.

Efter att ha ägnat 30 minuter åt att hämta ut nämnda delar av sätesklämman, ägnade vi sedan ytterligare 30 minuter åt att försöka sätta ihop den igen. Lyckligtvis lyckades vår vänliga lokala cykelaffär göra sin magi och fick ihop allt igen på 20 sekunder. Det känns som en alltför komplex lösning på en enkel sak, men det kan bara vara italienaren som kommer ut i den här cykeln.

The Gear Loop3T Exploro RaceMax recensionsbild 14

Med merparten av maskinen gjord av kol, bortsett från stammen och hjulen, var RaceMax ingen tungviktare, vilket var idealiskt med tanke på att vi tillbringade ett par veckor med att slå den runt Chiltern Hills som, som namnet antyder, är kuperad.

SRAM och Shimano har haft ett strypgrepp på grussektorn med sina grusspecifika grupperingar, men för att inte överträffa har italienarna tagit med sig sina egna till festen.

The Gear Loop3T Exploro RaceMax recensionsbild 16

Ekar är Campagnolos första inhopp på grus och vi tycker att det är en bra start, men det är mycket mer utveckling som måste hända innan de är på samma nivå som de stora spelarna.

Låt oss börja med det positiva; det ser bra ut. De polerade kolvevarna och legeringsspakarna ger den en riktigt premiumkänsla och spakarna känns bra i händerna, erbjuder en bekväm och naturlig plats att vila på, både i dropparna och kåporna, och ger en säkerhet så att dina fingrar inte studsar av vid ojämna nedfarter . Spetsarna på spakarna är också strukturerade för att ge mer grepp i våta förhållanden.

The Gear Loop3T Exploro RaceMax recensionsbild 5

Ekar har också kronan av att vara den lättaste grusspecifika gruppen på marknaden, samt att erbjuda 13 hastigheter, vilket ärligt talat är ett tekniskt underverk. Vi minns när nio speed var i framkant av tekniken.

Tyvärr är det inte perfekt. Känslan vid växelreglaget är tung och ansträngd när man flyttar upp växlarna och det krävdes lite uppmuntran för att få den att faktiskt sjunka i en växel. Vi trodde att den skyldige till detta bara kunde vara en klibbig kabel som behöver bytas ut, men när vi pratade med vår lokala cykelaffär hade de upplevt liknande symptom som ett resultat av kabeldragningen på RaceMax, som tvingar växelkabeln över bottenfästet .

The Gear Loop3T Exploro RaceMax recensionsbild 17

Införandet av en inline-pipjustering runt cockpiten skulle åtminstone ha gjort det möjligt för oss att justera växlingen på resande fot. Lyckligtvis är RaceMax tillgänglig med en mängd andra byggen från SRAM eller Shimano om du hellre inte vill pilla med växlar varje åktur.

Kraftig prestation

Vi har aldrig cyklat på en cykel som verkar våga dig att kasta av asfalten och nerför små spår som skjuter iväg in i skogen. Den vertikalt kompatibla ramen, tillsammans med stensäker hantering, gjorde att vi med glädje hoppade av asfalten till förmån för smutsen varje gång.

The Gear Loop3T Exploro RaceMax recensionsbild 9

Släta brandvägar och väl upptrampade banor är den perfekta miljön för RaceMax, vilket gör att du kan få ner strömmen och verkligen glida fram bekvämt. När terrängen blir mer lämpad för mountainbike, kan installationen bli överväldigad, särskilt på rötter och utanför camber sektioner, men det beror mer på att ha smalare däck än något annat.

Att finjustera däcktrycket skulle ha gjort stor skillnad, men vår cykel använde innerslangar snarare än den allestädes närvarande slanglösa inställningen, så vi var mer benägna att köra högre tryck för att undvika att klämma fast, vilket sannolikt offrade heltäckande grepp.

The Gear Loop3T Exploro RaceMax recensionsfoto 2

Hanteringen kändes sammansatt för det mesta, vilket gjorde att vi kunde bygga upp självförtroende för att pressa hårdare både på och utanför vägen, men vi stötte på några lösa steniga nedfarter som pressade RaceMax utanför sin komfortzon. Den här typen av nedfarter är nog bäst att lämna till släktingar med bredare däck och ingen cykel kommer någonsin att klara allt.

Sammantaget visade sig ramen styv och målmedveten, utan att vara jobbig att åka över en lång sträcka. Vi tog RaceMax på ett par 50 km plus utflykter och fann oss inte lamslagna i slutet - den vertikala följsamheten, särskilt baktill, hjälpte till att avvärja känslan av att bli slagen av din egen cykel.

The Gear Loop3T Exploro RaceMax recensionsbild 18

Det platta aero-styret erbjöd också ett bekvämt ställe att vila händerna på på längre klättringar och samtidigt som de körde över riktigt grova saker i fart. Ut ur sadeln belönades ansträngningarna när cykeln for framåt med vad som föll som väldigt lite flex från vevfästesområdet.

Och när det var dags att skrubba av hastigheten, gjorde Campagnolo Ekars hydrauliska skivor ett mycket bättre jobb med att stoppa än gruppuppsättningen gjorde för att uppmuntra mjuk framåtrörelse. Spakarna erbjöd massor av modulering och kraft, men vi kände oss aldrig i närheten av att låsa ett hjul. I en annan design-quirk, bultar det främre bromsoket genom gaffeln framifrån, snarare än bakifrån. Detta verkade inte ha någon inverkan på dess justerbarhet eller prestanda, men förmodligen är det bara ett tillägg för aerovinster.

The Gear Loop3T Exploro RaceMax recensionsbild 11

Ramsatsen är optimerad för ett 1x-gruppset, men det finns ett fäste för en främre mek. Men på grund av problem med kabeldragning är den endast kompatibel med elektroniska gruppuppsättningar, vilket är något att tänka på om du planerar att bygga upp en cykel från grunden.

Som sagt, RaceMax är en enormt mångsidig cykel. Släng på ett par kolfiberhjul med djup sektion och det skulle bara vara hemma och bomba på de öppna vägarna eftersom det skulle väva sig genom träd på brandspår.

För att sammanfatta

Om du letar efter en cykel för att klara allt, kan RaceMax vara den där kryptoniten. Aero-designen är anmärkningsvärt snabb både på och av den, och belönar hård körning med massor av hastighet insvept i ett kompatibelt paket. Efterbehandlingssatsen är lämpligt premium, medan kolstång och integrerad routing ger en väldigt snygg cykel. Den 13-växlade Campagnolo-gruppen är tyvärr den svagaste delen av konstruktionen - bromsprestanda är fantastisk men växlingen kräver lite uppmärksamhet.

Skriva av Matt Buckley. Redigering av Leon Poultney.