The Gear Loop stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Den här sidan har översatts med hjälp av AI och maskininlärning innan den har granskats av en mänsklig redaktör på ditt modersmål.

(The Gear Loop) - En olycksbådande röd varningsskylt hänger på porten som markerar början av Applecrosspasset i de nordvästraste delarna av det skotska höglandet.

"Den här vägen är oframkomlig under vinterförhållanden. Inte lämplig för stora fordon eller lärande förare" uppmärksammas det. Porten som den hänger på är ofta stängd under kraftiga snöfall eller andra ogynnsamma väderförhållanden.

-

Land Rover UKLand Rover Defender i vildmarken i nordvästra Skottland foto 32

Men idag, trots att Land Rover Defenders temperaturmätare svävar runt 0°C-strecket, är passet öppet och det är som en röd trasa till en tjur för vem som helst bakom ratten på en av Land Rovers mest formidabla och omhuldade terrängfordon.

På jakt efter stjärnorna

Spola tillbaka klockan 24 timmar och vi hade landat på Edinburghs huvudflygplats, en flotta av skinande nya Defenders hälsade oss välkomna vid ankomsten. Kortet var enkelt: att navigera upp genom Skottland till en mellanlandning i Torridon, där vi fick i uppdrag att fånga några av de klaraste och ljusaste natthimlen i Storbritannien.

The Gear LoopLand Rover Defender i vildmarken i nordvästra Skottland foto 7

Resan började utan problem, handfull Defenders som körde i konvoj längs några av Skottlands största motorvägar. Även om varningarna som blinkar på vägkanterna kanske skulle vara den första indikatorn på att denna resa inte skulle vara helt utan utmaning.

Med en stor del av Storbritannien fortfarande slingrande från stormen Eunice, som förde med sig 122 mph vindar och så småningom krävde fyra liv, var vädret fortfarande minst sagt föränderligt, med större delen av Skottland förberedda för starka vindar och en förutspådd snödumpning som kunde isolera avlägsna samhällen och stänga vägar.

Land Rover UKLand Rover Defender i vildmarken i nordvästra Skottland foto 30

Ändå plöjde vi vidare, trots stormarna som stötte på sidan av Defender, körde vi mot en avlägsen egendom för vår första smak av äkta terrängkörning... och föda mat.

Mat för själen

Simon Stallard specialiserar sig på matlagning utomhus och använder färska, naturliga och ofta föda ingredienser för att skapa festmåltider och banketter på platser som är för avlägsna eller ogästvänliga för att inrymma ett riktigt kök.

Land Rover UKLand Rover Defender i vildmarken i nordvästra Skottland foto 29

Efter en kort trassling längs lite utmanande terräng i terräng (det finns inget behov av att besvära fyrhjulsdriften ännu), anlände vi till en nedlagd lada när regnet slog ner gårdsbyggnaden från alla vinklar.

Inifrån var Simon upptagen med att elda kol på en stor eldstad, lägga längder av nyhuggen ved i lågorna, lägga till ljung och alla möjliga sorters flora och fauna.

Land Rover UKLand Rover Defender i vildmarken i nordvästra Skottland foto 56

Det var här vi får vår smak av ordentlig matlagning utomhus, med viltkött som nyligen slaktats av godset där vi satt, pilgrimsmusslor fångade bara några kilometer bort, lokalt nötkött och färsk squash som hade stekts i timmar.

Simon, ägaren till The Hidden Hut i Cornwall och utomhuskock till stjärnorna, berättade för oss genom att "ladda" ved över dånande lågor för att ge köttet smak, inte vara rädd för att plåstra färskt kött direkt i kol och demonstrera hur man spraya champagne på fräsande pilgrimsmusslor ger en karamellsmak som ingen annan. Det ser också bra ut för dina Instagram-berättelser .

Land Rover UKLand Rover Defender i vildmarken i nordvästra Skottland foto 42

Magar fulla med några av de finaste lokala råvarorna, vi fortsatte med vår resa, hackade över marken som testar våra fordons tålighet och levererar oss till kristallklar himmel och glittrande stjärnor. Eller så trodde vi.

Mudpropp

I över en timme valde vi oss över utmanande terräng i terräng, kröp över stenar, vadade genom djupt vatten och korsade smala stockbroar. Det är den sortens grejer som Defender designades för att sluka och den här senaste generationen är fullspäckad med terrängavkänning, dragkontroll och fyrhjulsdrift, som skickar exakt rätt kraft till rätt hjul hela tiden.

Land Rover UKLand Rover Defender i vildmarken i nordvästra Skottland foto 45

Snurra på ratten i mitten av instrumentbrädan och du kan välja mellan förutbestämda program, såsom Mud Ruts eller Snow and Sand, medan en lågväxellåda, kontroll över backen och dess imponerande inflygnings- och avgångsvinklar säkerställer att nya Defender kan hantera de flesta hindren.

Det gick långsamt men det slutade regna någon gång under den långsamma traskan och Skottlands skönhet avslöjade sig, ljusstrån lyste upp flankerna av kullar och berg. Även regnbågarna verkade ljusare i dessa delar.

Land Rover UKLand Rover Defender i vildmarken i nordvästra Skottland foto 53

Stenarna och lerspåren förvandlades till slät asfalt, som i sin tur förvandlades till dubbla körbanor och de olycksbådande motorvägsskyltarna varnade åter för ett nära förestående tungt väder.

Vi skar oss genom låga dalar när solen började falla bakom topparna som omger A896, den smala slingan av en väg som skulle leda oss mot vår slutdestination Torridon - en by som är värd för topparna Liathach, Beinn Alligin och Beinn Eighe , alla över 3 000 fot och alla imponerande.

Land Rover UKLand Rover Defender i vildmarken i nordvästra Skottland foto 48

Mörka skyar

Vi anlände i bläckigt svärta, topparna av Beinn Alligin och Beinn Eighe var bara synliga tack vare damm av snö som reflekterade månskenet.

Planen var att fånga natthimlen, som en klar dag kan vara värd för dansande norrsken, men en natt som vi upplevde, var höljd av moln som ibland gav plats för stjärnor beroende på vindens styrka.

The Gear LoopLand Rover Defender i vildmarken i nordvästra Skottland foto 1

Regn och slask störde ner det, men det hindrade inte från att sätta upp ett stativ, rikta kameran mot en noggrant placerad Land Rover Defender och avlossa skott med långa exponeringar.

Resultaten var fantastiska, med kameran som utan tvekan fångar de enda fläckarna av klar himmel som vi njöt av den kvällen, det orangea skenet från vår närliggande eldgrop syns tydligt i bilden. Även om det du inte kan se är kastrullerna med smält camembertost Simon Stallard kunde inte motstå att laga mat.

Land Rover UKLand Rover Defender i vildmarken i nordvästra Skottland foto 57

Du ska inte passera

Följande morgon var en helt annan scen, eftersom enligt tillförlitliga väderappar hade Skottlands östkust fått ett täcke av snö, som tydligen marscherade sin väg över landet.

Tack och lov hade vi hela dagen på oss att ta oss ner till returflyget hem från Edinburgh, så beslutade att det var bäst att peka försvararen mot det berömda Applecrosspasset söder om Torridon.

The Gear LoopLand Rover Defender i vildmarken i nordvästra Skottland foto 4

Älskad av cyklister och bilentusiaster på sommaren, den slingrande enkelspåret stiger till 2 054 fot över havet och erbjuder fantastiska vyer över höglandet, men det är smalt och backarna är knepiga i de bästa tiderna.

Trots snöfallet österut förblev passet öppet, så vi tog oss försiktigt upp på den branta enkelspåriga vägen. Det faktum att vi inte hade sett en annan bil på flera timmar borde ha varit ett tecken på att ta en alternativ väg, men visst skulle den stora Defendern vara kapabel nog att ta sig an vad som helst?

The Gear LoopLand Rover Defender i vildmarken i nordvästra Skottland foto 5

Efter cirka 20 minuters långsam körning minskade sikten till nästan ingenting och stora snöbitar började kasta vindrutan och till synes flygande horisontellt tack vare stormvindarna som piskade genom dalarna.

Halvvägs in på rutten stannade vi för att försöka ta några foton, men vinden hotade att slita av dörren till Defender från dess gångjärn och vår kamera välte från sitt stativ, så hemska var förhållandena. Efter ytterligare några minuter försvann vägen helt under ett täcke av tung snö.

Land Rover UKLand Rover Defender i vildmarken i nordvästra Skottland foto 51

Det enda för det var att slå en hastig reträtt, vända och hitta en säkrare väg tillbaka mot civilisationen. Vi vågade fotografera mörk himmel, men kom därifrån med känslan av att vi upplevde ett episkt alpint uppdrag.

Försvararen var stoisk och felfri hela vägen, Skottland var betryggande oförutsägbart. En påminnelse om att några av de mest minnesvärda resorna inte behöver gå enligt plan.

Skriva av Leon Poultney.