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(The Gear Loop) - Todos parecem ter ouvido falar da doença de lyme, mas ninguém parece conhecer ninguém que a tenha tido. Mas com o tempo mais quente, a probabilidade de caminhadas com calções e camisetas aumenta e as chances de ser mordido por um carrapato também aumentam.

Esta era a posição em que eu estava quando contraí a doença de lyme em agosto de 2021. Então aqui está uma experiência em primeira mão de ter a doença de lyme, onde eu a contraí, o que devo cuidar e o que estarei mudando quando for para o meio selvagem no futuro.

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Como eu contraí a doença de lyme?

Isso é simples, foi uma picada de um carrapato infectado, mas você já sabe disso - é daí que vem a doença de lyme.

Eu estava em uma cabana remota na costa de Loch Awe na Escócia e explorando os lagos, colinas e florestas. Eu corria e caminhava todos os dias, aproveitando a paisagem incrível, desfrutando o sol e esquivando dos aguaceiros que a Escócia adora jogar para baixo.

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Uma noite notei algo logo atrás do meu joelho direito. Não parecia um carrapato: Já vi muitos carrapatos de ovelha, ingurgitados depois de comer como um pequeno feijão carnudo, mas este era um carrapato de veado, pequeno, escuro - parecia uma semente de nigela ou de cebola preta, era realmente muito pequeno.

Eu não pensava muito nele, eu o peguei e o puxei, ainda não sabendo que era um carrapato, até que vi outro (ou o mesmo) passando por cima do pêlo do meu cachorro.

Foi isso, eu não pensei muito sobre isso por mais uma semana.

O que é a doença de lyme?

A doença de Lyme é uma infecção geralmente causada pela bactéria Borrelia burgdorferi. Esta é transferida para os humanos através de uma picada de carrapato, e o carrapato precisa ser fixado por tempo suficiente para transferir a bactéria para o humano.

O CDC diz que o carrapato normalmente precisa ser ligado por 36-48 horas para que isso aconteça, algo que meu veterinário local também me disse quando perguntei o que devo cuidar em meu cão (febre, perda do apetite, letargia).

Uma vez que a bactéria está em seu corpo, ela se multiplica, como a bactéria faz, causando a infecção que conhecemos como doença de lyme.

É importante saber que nem todos os carrapatos estão infectados - e se o carrapato não está infectado, não pode infectá-lo.

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Como eu sabia que eu realmente tinha a doença de lyme?

Tendo identificado que eu tinha sido mordido por um carrapato, minha esposa brincou que eu precisava ficar atento a uma erupção cutânea ao redor da mordida. Olhando para trás, foi provavelmente a pior piada que ela já havia feito, mas também provavelmente a coisa mais útil que ela já havia dito.

Foi uma semana depois que apareceu uma erupção cutânea ao redor do local da mordida na parte de trás do meu joelho. Eu estava correndo novamente (desta vez em Somerset) e pensei que tinha sido picado por urtigas. A coincidência foi um pouco marcante demais - parecia que eu tinha sido picado em volta do local da mordida original.

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Era agora que um anel vermelho estava crescendo ao redor da picada da carraça, que é o primeiro sinal clássico da doença de lyme. O NHS relata que normalmente não faz comichão, mas a minha era - por isso fazia comichão e esperava que fosse uma picada em vez da doença de lyme.

Ao falar com meu médico, porém, eles confirmaram que (a) eu estava no lugar certo para contraí-la e (b) parecia uma erupção cutânea da doença de lyme. Portanto, foi direto para o tratamento.

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Tratamento da doença de Lyme

Como a doença de lyme é causada por uma infecção bacteriana, ela é tratada com antibióticos. Foi-me prescrito um curso de 3 semanas de doxiciclina para cuidar da infecção.

Naturalmente, os testes para a doença de lyme são mais difíceis. Atualmente, o teste é um teste de anticorpos no sangue, então algumas semanas depois fui testado para os anticorpos da infecção - isto, finalmente, demonstrou que eu tinha a doença de lyme quando ela voltou a dar positivo. (Na verdade, eu já havia terminado os antibióticos quando recebi os resultados).

Na maioria dos casos, o tratamento precoce com antibióticos lida com a infecção e pronto - mas foi feito um novo exame de sangue mais 6 semanas depois para verificar se os anticorpos estavam em declínio, o que eles eram. Para mim, isso foi essencialmente o fim disso.

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Sem tratamento, as bactérias podem se espalhar e infectar muitas áreas de seu corpo, incluindo os órgãos principais, levando a complicações mais amplas. Além da erupção cutânea, os sintomas da doença de lyme podem ser semelhantes aos da gripe, incluindo febre, fadiga e dores musculares e estas podem aparecer meses após a picada original do carrapato.

O tratamento precoce pode significar que você tem uma erupção cutânea, os antibióticos e mais nada - mas o importante é identificar a doença de Lyme como uma possibilidade, para que seu médico saiba o que eles estão tratando.

Conselhos para corredores, caminhantes e exploradores

O maior indicador de que você pode ter sido exposto é, em primeiro lugar, a mancha e saber se você está em uma área onde a doença de lyme é comum.

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Se você já esteve na natureza, se está acampando, correndo ou andando, é bom ter o hábito de se controlar, ou conseguir que um parceiro o verifique para ajudar a detectar esses carrapatos.

Além disso, é claro, encobrir faz muito sentido. Caminhar na grama longa, em calções, foi bom no verão, mas cobrir minhas pernas provavelmente teria evitado aquela picada de carrapato em primeiro lugar.

Isso é o que realmente aprendi com isto: se eu estiver me afastando dos trilhos batidos em uma área que eu sei que a doença de lyme prevalece, terei certeza de cobrir minhas pernas no futuro.

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Escrito por Chris Hall. Edição por Leon Poultney.