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(The Gear Loop) - Aninhado no coração do Parque Nacional de Snowdonia é um edifício que existe desde 1798. Longo, despretensioso e abrangendo tanto a costa do Llynnau Mymbyr (lagos) quanto o asfalto da A4086, Plas y Brenin já foi conhecido como Capel Curig Pousada, mas foi rebatizado de Royal Hotel em 1870 graças às suas visitas reais e estimados hóspedes.

Agiu como um centro de treinamento militar durante a Segunda Guerra Mundial e finalmente recebeu seu título, que significa 'The King's Place', em 1955, quando o Conselho Central de Recreação Física adquiriu o local.

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The Gear LoopEscola de navegação: perder-se em Snowdonia com Plas y Brenin, o National Outdoor Center photo 1

Desde 1997, a coleção de edifícios é operada em nome da Sport England pela Mountain Training Trust, uma instituição de caridade sem fins lucrativos fundada pelo British Mountaineering Council, Mountain Training UK e Mountain Training England.

Dizer que está mergulhado em montanhismo e história ao ar livre seria um eufemismo embaraçoso. Os muitos corredores sinuosos e túneis de ligação que ligam os antigos estábulos e as casas de hóspedes estão repletos de imagens e recordações de alpinistas famosos, exploradores e entusiastas do ar livre. Olhe de perto e você encontrará até as assinaturas da realeza gravadas nos painéis das janelas de vidro.

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O bar movimentado, que funciona como o centro para visitantes, estagiários e caminhantes locais que precisam de refresco, possui uma biblioteca confusa de livros e literatura bem manuseados. Puxe uma das lombadas fortemente patinadas e você provavelmente estará virando as mesmas páginas que Sir Edmund Hillary fez na década de 1950 ou lendo um parágrafo que Sir Ranulph Fiennes uma vez se debruçou.

É aqui que os amantes da vida ao ar livre se reúnem antes de embarcar em todos os tipos de cursos e experiências, seja aprimorando habilidades de mountain bike , aprendendo a rolar um caiaque na piscina aquecida da instalação, dominando a segurança de escalada na parede de escalada interna ou, como alguns dos amigos da RSPCA com quem tenho conversado tomando um café, aprendendo a tirar animais feridos da água fria e de fluxo rápido.

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É neste bar que encontro Dave, que se apresenta como meu instrutor e guia para os próximos dias, enquanto embarcamos em um curso que (espero) me ensinará algumas habilidades essenciais de navegação.

Marcha de barriga cheia

Faça logon no site da Plas y Brenin (PYB para aqueles que a conhecem) e você perceberá rapidamente que há muita coisa acontecendo. Se você quer apenas ganhar um pouco de confiança ao caminhar sozinho ou gosta de fazer uma tarefa alpina de uma semana, há algo para todos.

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Este curso de navegação condensada foi projetado para me dar uma ideia do que o lugar oferece e, apesar de cobrir algumas milhas sérias e ganhar altitude impressionante, seu objetivo não é me assustar com quedas e acampamentos selvagens expostos.

O primeiro dia começa como todos os dias no PYB, com um farto café da manhã servido na cozinha do local. A maioria dos pratos inclui todas as suas refeições, bem como almoço embalado para levar, mas qualquer um que esteja passando pode aparecer para um prato sólido de comida.

The Gear LoopHabilidades de navegação na Plas y Brenin foto 15

Essa é a beleza do lugar, que ainda carrega as marcas da Capel Curig Inn, que alimentou e regou aqueles que faziam a longa viagem de carruagem puxada a cavalo do País de Gales rural para Londres e ainda mais longe.

É sobre bacon e ovos que começamos a discutir nossos objetivos, o plano pretendido para o dia e o tipo de caminhada ou escalada com que nos sentimos confortáveis. Em seguida, é uma rápida vasculhada em nossas mochilas para verificar o kit que temos conosco.

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Acidentalmente esqueceu tudo? Não se preocupe, pois o PYB se orgulha de ter uma das "lojas" mais bem indicadas do mercado. A partir daqui, os participantes e convidados podem emprestar tudo, desde um mapa local e bússola, até botas de escalada completas, impermeáveis e arneses.

Uma vez totalmente equipado , nos aventuramos na manhã enevoada, pegando o caminho sinuoso da parte traseira de Plas y Brenin que atravessa pitorescamente os lagos espelhados antes de serpentear ao redor do sopé de Moel Siabod - um pico de 872 metros que se estende acima do Cordilheira de Moelwynion.

The Gear LoopHabilidades de navegação na Plas y Brenin foto 21

Pico de ensacamento

Depois de mais ou menos meia hora de caminhada fácil, paramos e nos reagrupamos, pegamos nossos mapas laminados do SO, localizamos as bússolas que pegamos emprestados nas lojas e começamos a nos familiarizar com a arte sombria da navegação.

Dave Janes, nosso instrutor e ex-jogador de canoa e caiaque do Team GB, começa a nos guiar pela leitura das curvas de nível e criando uma história de nossa viagem pretendida por meio de nossos mapas. Confirme um rumo localizando e reconhecendo pontos de referência, como riachos, caminhos e até paredes de pedra seca.

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É difícil apreciar os detalhes de um mapa OS Explorer ou Harvey até que você tenha traçado com sucesso uma rota seguindo linhas de contorno ou tomando uma direção de um pequeno deslizamento de parede em ruínas. É uma habilidade impressionante que está morrendo graças em parte ao GPS e sistemas de navegação portáteis, mas uma parte importante da caminhada, montanhismo e corrida em trilha. Não obstante.

Passamos a maior parte da manhã tomando rumos, apontando nossas bússolas para os picos que vimos no mapa, aprendendo como se orientar e depois traduzir isso para o pedaço de papel laminado em nossas mãos.

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É uma coisa inteligente e depois de apenas algumas horas, somos capazes de marchar até as menores formas de contorno no mapa - aqueles pequenos rabiscos que não são maiores que um grão de arroz.

Na hora do almoço, chegamos ao topo de Crimpiau, um pequeno pico que dá para a pequena vila de Capel Curig, mas é alto o suficiente para permitir vistas do próprio Snowdon. O clima é classicamente galês, com nuvens encharcadas flutuando sob nossos pés, embora estejamos a meros 475 metros acima do nível do mar. Mas não importa, ainda é um lugar fantasticamente mal-humorado para ingerir algumas calorias.

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Noite adentro

O resto do dia segue um padrão semelhante, com nosso instrutor Dave nos definindo tarefas para navegar para um local obscuro, enquanto ponderamos sobre os mapas, tomamos rumos e corremos para o objetivo da missão.

O Garmin no meu pulso sugere que percorremos cerca de 10 ou 11 quilômetros nas seis horas em que estivemos na garoa, mas o dia nunca foi sobre acumular grandes distâncias, era mais sobre ficar confortável em nosso entorno e, mais importante, aprender a navegar de volta ao nosso ponto de partida, onde nos foi prometido que o chá e o bolo estavam esperando.

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No entanto, não há muito tempo para apreciar verdadeiramente a fatia densa de delícias de chocolate, pois nos dizem para preparar os pacotes e o kit para um exercício de navegação noturna, onde colocaríamos em prática os aprendizados do dia… no escuro.

Embora provavelmente não seja a ideia de diversão de todos, tropeçar na noite fria, úmida e escura com nada além de uma lanterna na cabeça é surpreendentemente recompensador, especialmente se você conseguir traçar uma rota usando nada além de rolamentos retirados de um mapa e os poucos escassos pontos de referência que encontramos.

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Aprendemos a andar corretamente contando cada passo e não demora muito para que possamos rastrear com precisão 100m de caminhada sem ultrapassar a marca e aterrissar em um riacho ou pior - tropeçar na beira de um penhasco.

Com mais alguns quilômetros, Dave está bastante feliz com o progresso e acha que, mesmo em um branqueamento extremo em uma montanha remota, devemos ser capazes de navegar por uma rota, dividindo-a em pedaços de 50 ou 100m e escolhendo lentamente nossa rota. saída do problema.

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Mas já terminamos a noite e o bar do PYB está ligando. Um bar abastecido com saborosas cervejas locais, petiscos e a promessa de uma boa companhia.

As camas são confortáveis, os chuveiros são reconfortantemente quentes e os pisos do quarto são tão encantadoramente irregulares como seria de esperar de um edifício que existe há mais de 200 anos. Tudo o que resta a fazer é dormir, descansar um pouco e fazer tudo de novo amanhã.

Plas y Brenin tem algo para todos, seja uma estadia tranquila em uma das casas de fazenda satélite com a família, ou uma semana de alta octanagem de caiaque no mar, escalada e desenvolvendo suas habilidades de mountain bike downhill. Um curso de navegação de dois dias com alimentação e alimentação custa £343, mas consulte o site para mais informações.

Escrito por Leon Poultney.