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(The Gear Loop) - A cordilheira do Helvellyn domina a Região dos Lagos Orientais, formando uma enorme barreira entre a região Central Fells e Ullswater e clivando o parque nacional em dois.

Seu famoso cume é o terceiro pico mais alto da Inglaterra, atrás apenas de Scafell Pike e Scafell. Entretanto, é o favorito da nação, com cerca de 250.000 pessoas subindo ao seu topo a cada ano.

Esta popularidade se deve à sua maravilhosa acessibilidade, às suas vistas pedregosas e ao drama encontrado em seus picos subsidiários, às suas empolgantes cristas e às suas espetaculares enseadas. Há algo aqui para todos, desde trilhas cênicas para caminhadas, pistas de esqui, um pequeno clube de esqui e gloriosos locais selvagens para nadar.

Alex FoxfieldComo chegar ao cume de Helvellyn: foto do cenário 8

Um avião mesmo uma vez pousou no cume, mas isso é outra história. Aqui, detalhamos algumas das melhores rotas para o topo, quando ir e onde ficar.

Sem dúvida, a melhor característica do Helvellyn é a enorme enseada encontrada a leste de seu cume, um majestoso anfiteatro natural e um exemplo de como esta incrível paisagem foi esculpida durante a última Era do Gelo, há 11.000 a 12.000 anos.

Aninhada em seu centro está a bela Tarn Vermelha, que é guardada por duas cristas glacialmente esculpidas que se elevam ameaçadoramente acima da água. Estes arêtes afiados e rochosos são conhecidos como Striding Edge e Swirral Edge e ostentam caminhos emocionantes até o cume. A Striding Edge, em particular, é notória e provavelmente a rota de montanha mais famosa do Reino Unido.

Alex FoxfieldComo chegar ao cume de Helvellyn: paisagem foto 2

Toda esta gama é uma obra-prima natural. Correndo de Clough Head no norte até Dollywaggon Pike no sul, sua coluna vertebral principal é o terreno mais alto contínuo do país. Em nenhum outro lugar da Inglaterra se pode caminhar por tanto tempo acima da linha de contorno de 800m e desfrutar de um panorama tão fenomenal.

Precisa de guias de montanha mais profundos no Reino Unido? Temos informações sobre a besta que é Ben Nevis, o deslumbrante Scafell Pike, o épico Snowdon e um guia sobre como enfrentar os três em 24 horas pelo homem que detém o atual recorde mundial.

Como chegar ao cume do Helvellyn: Striding Edge e Swirral Edge

Para muitos, a experiência quintessencial do Helvellyn é uma ascensão de Striding Edge, uma visita ao cume e uma descida de Swirral Edge - ou vice-versa. Ambas as bordas são de primeira classe, lançadas perfeitamente como introduções ao emocionante e técnico terreno de montanha. As aldeias de Glenridding e Patterdale são os pontos de partida habituais.

Em boas condições, não há nada muito difícil sobre os Edges, mas é a sensação de exposição e as gotas em ambos os lados que podem pegar algumas pessoas para fora. Em condições de vento ou gelo, os Edges são potencialmente perigosos e, infelizmente, têm visto várias fatalidades ao longo dos anos.

UnsplashComo chegar ao cume de Helvellyn: paisagem foto 12

O Striding Edge é o mais longo dos dois e faz uma viagem espetacular através de uma aresta ondulante rochosa. Na realidade, é mais uma caminhada do que uma escalada, com apenas uma descida inevitável através de uma chaminé rochosa e uma subida final íngreme até o cume.

Existem caminhos de desvio que contornam a crista do cume, mas meu conselho é "a crista é a melhor" tanto para segurança quanto para diversão. Isto é particularmente verdadeiro quando a neve cobre os flancos no final da estação, cobrindo os caminhos. Se está muito vento para caminhar confortavelmente ao longo da crista, está muito vento para estar tentando Striding Edge em primeiro lugar.

Swirral Edge forma a extremidade norte da grande enseada acima do Tarn Vermelho e liga Helvellyn ao impressionante pico piramidal de Catstycam, que é uma montanha soberba por direito próprio e que não pode faltar. A Borda em si é mais uma caminhada arejada do que uma corrida, mas torna-se íngreme e exposta em sua seção superior antes de se alcançar o solo mais seguro do platô principal.

Alex FoxfieldComo chegar ao cume de Helvellyn: paisagem foto 9

Em pleno inverno, podem se formar cornijas, tanto nas bordas como na borda do platô principal, representando o principal perigo para os montanhistas. Um bom nível de experiência e cautela são necessários em tais circunstâncias.

Como chegar ao cume do Helvellyn: outros enfoques do leste

Assim como os Edges, há inúmeras outras maneiras de acessar o cume a partir do leste. Se você já fez Striding Edge e está procurando outras maneiras aventureiras de subir.

A crista leste do Pike Nethermost e o Pike Dollywaggon via the Tongue são duas subidas atmosféricas maravilhosas do Alto Grisedale. Estes têm um sabor muito mais selvagem, contendo grande parte da excitação encontrada nas bordas, mas sem a companhia de companheiros de caminhada.

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Abordagens mais simples de Glenridding e Patterdale levam você para além da Mina Greenside, a antiga mina de chumbo que foi responsável pelo crescimento de ambas as vilas.

Daqui, você pode continuar subindo e ascender via Keppel Cove ou fazer o cruzamento no Sticks Pass. Embora mais longas que as opções que começam no oeste, estas são as maneiras mais suaves de chegar ao cume do Helvellyn, ganhando altura gradualmente e permitindo que você desfrute da paisagem a seu bel-prazer.

Como chegar ao cume do Helvellyn: aproximações a partir do oeste

Onde iniciar qualquer caminhada para o leste do Helvellyn expulsa um complexo sistema de cristas, enseadas profundas e longos vales, o oeste dos flancos verdes da cordilheira cai acentuadamente para a fenda que o separa da parte inferior da Felta Central. A A591 corre ao longo do comprimento desta fenda, dando aos motoristas fácil acesso ao número de pontos de partida.

Alex FoxfieldComo chegar ao cume de Helvellyn: foto do cenário 1

Uma subida direta pode ser feita a partir de Wythburn, no extremo sul das serenas margens da Thirlmere. É implacavelmente íngreme durante a primeira milha, antes de se tornar mais fácil e desfrutar de vistas magníficas em suas últimas etapas. A rota de White Stones a partir de Thirlspot sobe pelo acidentado Browncove Crags no seu caminho para o cume. A descida por esta rota tem a vantagem de terminar no pub King's Head. O caminho menos extenuante para cima desde os arredores de Thirlmere é desde Legburnthwaite via Sticks Pass.

Como chegar ao cume do Helvellyn: a travessia

Quanto a uma caminhada épica, uma travessia da coluna vertebral do Helvellyn é uma das mais belas do parque nacional. É também uma das seções mais icônicas da Bob Graham Round, o clássico desafio da Região dos Lagos.

De Threlkeld no norte até Dunmail Raise ou mesmo Grasmere no sul, é um empreendimento épico através do terreno mais alto contínuo do país e pelo menos nove cimeiras de Wainwright. É claro, descobrir como voltar ao seu carro depois é tudo parte do desafio.

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Como chegar ao cume do Helvellyn: quando ir

Como muitas das montanhas do Reino Unido, a principal época de caminhadas no Helvellyn é geralmente entre abril e outubro, quando há mais horas de luz do dia e condições favoráveis.

Agosto é o mês mais movimentado, quando a montanha se torna o objetivo das famílias nas férias de verão, e pode-se esperar que as trilhas estejam ocupadas nos fins de semana durante os meses de blindagem. Levantem-se cedo ou saiam no final do dia para evitar as massas.

O Helvellyn acumula avidamente neve durante os meses de inverno, exibindo sua pelagem branca quando até mesmo pessoas como os Scafells só conseguem administrar o pó. Isto significa que para aqueles sem habilidades e equipamentos de montanhismo, a área pode ficar fora dos limites por alguns meses. Mesmo quando não coberto com o material branco, o inverno transforma o Helvellyn em uma fera, com condições muitas vezes brutais.

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Para os montanhistas, não há garantia de neve em nenhum momento do ano, portanto é aconselhável ficar de olho nas previsões designadas e nas mídias sociais para ver quando a montanha está "dentro".

Há até mesmo instalações para esportes de neve na montanha: o Lake District Ski Club opera um reboque nas encostas de Raise, uma subsidiária no topo ao norte. Sessenta dias de neve decente são par para uma boa estação de inverno, dizem eles.

Como chegar ao cume do Helvellyn: como se preparar

A maioria das rotas para o cume do Helvellyn contêm poucas dificuldades técnicas e são alcançáveis por qualquer indivíduo razoavelmente apto.

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Tanto Striding Edge quanto Swirral Edge são ótimas introduções para a contenção de baixo grau, elas próprias preparação ideal para travessias de cristas um pouco mais sérias como Sharp Edge em Blencathra ou Snowdon's Crib Goch.

Se você não tiver certeza de como irá lidar com a exposição de uma crista sinuosa, tente as travessias mais fáceis de cristas arejadas como Longside Edge no Skiddaw ou Scar Crags on the Causey Pike to Sail ridge primeiro.

Como chegar ao cume do Helvellyn: como chegar lá e onde ficar

O cume do Helvellyn não é tão remoto quanto o Scafell Pike e os pontos de partida são de fácil acesso. A cordilheira é ladeada de ambos os lados por duas das principais estradas da Região dos Lagos e há uma série de excelentes basecamps.

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Para aventuras do leste, incluindo as que se referem a Striding e Swirral Edges, as aldeias de Glenridding e Patterdale são ideais.

Ocupando posições invejáveis na ponta sul da bela Ullswater, ambas têm muitas comodidades e opções de acomodação, desde beliches básicos até hotéis à beira de lagos.

Os correios de Patterdale têm um lugar especial na história do hillwalking; foi aqui que Alfred Wainwright vendeu seus primeiros Guias Pictóricos em 1955.

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Para quem viaja de transporte público, a melhor opção é pegar um trem para Penrith e pular no ônibus 508. Aqueles que ficam na região de Keswick podem usar o serviço de 208 ônibus para acessar os vilarejos.

As subidas do oeste geralmente começam logo ao largo da A591, da costa leste da Thirlmere, onde há pousadas, hotéis e opções de acampamento.

Mais acomodações e amenidades podem ser encontradas ao norte em Keswick e Threlkeld e ao sul em Grasmere, Rydal e Ambleside.

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O serviço de ônibus 555 de Kendal a Keswick percorre a A591, parando em Windermere, Ambleside, Grasmere e Thirlmere na rota. Aqueles que viajam em transporte público podem usar a linha principal da costa oeste, acender em Oxenholme e mudar para um serviço de trem local para Windermere para acessar a região.

Embora tecnicamente ilegal, o acampamento selvagem é geralmente tolerado no Lakeland Fells, se feito de forma responsável. Abrigado dos ventos de oeste, o Red Tarn proporciona um lugar atmosférico para se levantar, com o bônus adicional de acesso rápido ao Striding Edge e ao cume do Helvellyn para o nascer do sol.

Ponta superior: Grisedale Tarn, no extremo sul da cordilheira, é outra beleza de um acampamento selvagem.

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Como chegar ao cume do Helvellyn: o que embalar

O Helvellyn é uma montanha séria e não deve ser tomado de ânimo leve. As condições podem se tornar extremamente desafiadoras, mesmo no verão. Sua mochila deve estar sempre preparada para a possibilidade de condições frias, úmidas e ventosas.

Sempre tome impermeáveis, mesmo que esteja ensolarado no vale. O cume geralmente será vários graus mais frio do que o nível do mar, portanto, certifique-se de ter muitas camadas, incluindo uma camada de base de pavimentação de umidade e uma camada intermediária isolante.

Entretanto, os dias ensolarados nos lagos são mais freqüentes do que alguns gostariam que você acreditasse, portanto certifique-se de embalar o creme solar durante os meses mais quentes.

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Os caminhantes em forma podem espremer uma caminhada até o cume do Helvellyn e voltar entre as refeições, no entanto, vale sempre a pena tomar muitos petiscos de alta energia para mantê-lo indo, tais como mistura de trilhas, barras de chocolate, doces ou géis energéticos.

A quantidade de água que você tomar vai depender da duração de sua aventura planejada. Para um ataque ao cume e ao fundo, 500ml devem ser suficientes, enquanto que você precisará de pelo menos 750ml para uma caminhada de um dia mais longo.

Quando o cerco se fecha e a visibilidade se compromete, é bastante fácil se perder no maciço do Helvellyn.

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O tamanho da gama e o número de caminhos que exploram seus muitos recantos e recantos significam que ficar desorientado é uma possibilidade real sem os devidos auxílios à navegação.

As unidades GPS e os aplicativos para caminhadas são ideais para identificar sua localização exata. Entretanto, tal tecnologia pode falhar e não deve ser usada isoladamente. Um mapa topográfico e uma bússola devem sempre acompanhá-lo nas montanhas.

Outros itens essenciais incluem tochas de cabeça, um banco de energia sobressalente para manter seus aparelhos suculentos e pelo menos um kit de primeiros socorros em seu grupo.

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Garmin GPSMAP 66i

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O dispositivo GPS de alta tecnologia e portátil da Garmin é usado por exploradores em todo o mundo, pois tem a capacidade de se conectar ao mundo exterior muito tempo após a morte do sinal do telefone celular. Além disso, o suporte de satélite multi-GNSS significa que a navegação superior nunca está longe de nosso alcance.

Pré-carregue mapas, fique de olho no tempo, baixe imagens de satélite de alta resolução e obtenha direções curva a curva com uma duração de bateria de até 35 horas no modo de rastreamento e até 200 horas no modo Expedição. É tudo muito James Bond, mas pode salvar sua pele nos meses de escalada mais traiçoeiros.

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Salewa Dropline GTX

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Os Dropline GTX's são projetados especificamente para mobilidade dinâmica no tipo de terreno acidentado encontrado no Helvellyn, enquanto seu forro GORE-TEX proporciona uma impermeabilidade durável e uma ótima respirabilidade.

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Forclaz Calças Durable Mountain Trekking MT500

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Embora não 100% à prova d'água, achamos estas fantásticas calças de trekking com valor de custo-benefício como algumas das mais ajustadas e confortáveis que já tentamos. Pesando menos de 400g na maioria dos tamanhos, elas também são muito leves e projetadas para se mover com o utente.

Um casamento perfeito com os sapatos Salewa's Dropline GTX, eles formam uma calça leve, respirável e de secagem rápida para aqueles que gostam de viajar rápido e leve. No entanto, um tecido durável (207 g/sqm) em áreas que precisam de proteção contra fricção significa que eles também durarão muitos cumes.

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Inov-8 Stormshell

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O Stormshell da marca Cumbrian inov-8 é um casaco projetado especificamente para corredores de aventura rápidos e leves. No entanto, sua excelente classificação à prova d'água, conforto, peso e capacidade de empacotamento fazem dele um "no brainer" para caminhantes velozes também.

O tecido respirável Pertex Shield de 2,5 camadas tem uma classificação de 20.000 HH, o que significa que pode resistir a condições verdadeiramente bíblicas, enquanto é uma das jaquetas mais leves que existem, pesando em 175g.

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Pólo de trilha Black Diamond Trail Trekking

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Você não pode vencer um bom conjunto de bastões de caminhada, seja uma mãozinha de ajuda quando as pernas começam a cansar ou o apoio necessário para enfrentar terrenos difíceis, um conjunto sólido e leve deve estar pendurado na mochila de qualquer caminhante ardente.

Com FlickLocks duplos para ajuste de acordo com o terreno e Dicas Técnicas intercambiáveis, estes bastões de alta tecnologia e peso leve são um ótimo "all-rounder", projetados para uma multiplicidade de disciplinas e terrenos.

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Conheça Steve Scott

Escrito por Alex Foxfield. Edição por Leon Poultney.