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(The Gear Loop) - Ben Nevis. "O Ben". A montanha mais alta do Reino Unido. Como você quiser chamá-lo, a atração desse pico místico impulsiona aproximadamente 100.000 pessoas por suas trilhas todos os anos. Saber como escalar o Ben Nevis antes de pisar em terra firme lhe dá uma chance maior de sucesso e tornará sua experiência ainda mais positiva. Muitos que chegam ao topo de Ben Nevis, sofrem de Ben Nevis. "Nunca mais!" exclamam, destroçados depois de uma provação para a qual não estavam preparados. No entanto, siga o nosso guia antes de subir Nevis e você vai querer voltar uma e outra vez.

O enorme pedaço de granito tem um certo caráter de Jekyll e Hyde. Seu amplo flanco oeste abriga o ziguezagueante Pony Track, o caminho mais rápido e fácil para subir a montanha, utilizado por inúmeras pessoas ansiosas para chegar ao cume. Para aqueles que ascendem por aqui, Ben Nevis pode parecer uma massa enorme, até mesmo monótona, tamanha é a dificuldade no caminho quase infinitamente sinuoso.

No entanto, para quem se aproxima da montanha pelo norte, é uma fera totalmente diferente. Os penhascos, cumes e contrafortes que compõem sua espetacular Face Norte caem do platô do cume com uma espécie de majestade gótica e retorcida. Em nossas costas, esta cena só é realmente rivalizada pelo Cuillin da Ilha de Skye em termos de puro músculo da montanha.

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O cume em si é um lugar sedutor, adornado pelas ruínas de um observatório meteorológico, coroado pelo obrigatório pilar trig e ameaçado por gotas nauseantes nas ravinas da Face Norte. É o local da glória de Três Picos, de sonhos realizados, de feitos inacreditáveis de corrida e um enorme panorama. Ficar em cima de Ben Nevis é ser a pessoa mais alta (com os pés no chão, pelo menos) por mais de 450 milhas em todas as direções. E isso é incrível.

Quando ir

A melhor época para caminhar até o cume do Ben Nevis é entre junho e setembro, quando as horas do dia são longas e é menos provável que você tenha que lidar com neve ou gelo sob os pés. A altitude da montanha significa que ela acumula neve e gelo avidamente por mais tempo do que a grande maioria das outras montanhas britânicas e não é inédito que haja uma pitada de material branco congelante no cume ... mesmo no auge do verão .

A menos que você tenha experiência em caminhadas ou montanhismo no inverno e o equipamento apropriado, Ben Nevis está fora dos limites durante os meses de inverno. As condições nas montanhas de inverno da Escócia podem ser brutais e temperaturas abaixo de zero levam a condições traiçoeiras de gelo. Cornijas - plataformas de neve que se formam acima de enormes quedas na beira de penhascos e cumes - representam uma séria ameaça para aqueles que são pegos de surpresa, enquanto a ameaça de hipotermia é muito real para os menos equipados.

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Isso não quer dizer que as pessoas não escalam Ben Nevis no inverno. Montanhistas experientes e escaladores de gelo migram para a Face Norte de Ben de todo o mundo, tal é a qualidade e o desafio único da escalada de inverno encontrada aqui. Mas recomendamos aproveitar essas vistas espetaculares quando o tempo estiver do seu lado, os dias mais longos para permitir muitas pausas e a montanha geralmente mais acessível para os unititados.

Qual caminho tomar

A Pony Track, muitas vezes referida como Rota Turística ou Caminho da Montanha, é utilizada por cerca de três quartos de todos os que chegam ao topo. Essa popularidade se deve à falta de dificuldade técnica da rota. Qualquer pessoa motivada e razoavelmente em forma com um pouco de experiência em caminhadas pode enfrentar "The Ben" dessa maneira. Não subestime o desafio, porém, é um passeio longo que normalmente leva a maioria das pessoas cerca de quatro horas para chegar ao cume e outras três horas de volta para baixo. É uma caminhada íngreme (ish) de Glen Nevis para o "Halfway Lochan", a 600 metros. A partir daqui, é um pouco trabalhoso em uma série de ziguezagues, enquanto o caminho serpenteia pelo ombro rochoso ocidental do Ben em direção ao platô do cume.

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O caminho mais aventureiro para o cume é através do Càrn Mòr Dearg (CMD) Arête. Esta rota ascende primeiro ao cume do vizinho Càrn Mòr Dearg - o 9º pico mais alto da Grã-Bretanha - antes de chegar ao Arête, um cume rochoso estreito e majestoso que encontra as encostas do cume sudeste do Ben. O cume é uma escalada de grau um relativamente simples e, na maior parte de seu comprimento, há um caminho de desvio mais abaixo, se você não gostar da crista rochosa exposta. No entanto, não é apenas o terreno mais interessante que dá ao CMD Arête a vantagem indutora de adrenalina sobre a Pony Track, mas também oferece vistas sensacionais da espetacular North Face de Ben Nevis, a verdadeira entranha da montanha.

Para os caminhantes experientes, há a opção de começar em Nevis Gorge em Glen Nevis, subindo para Càrn Mòr Dearg via Coire Guibhsachan, assumindo o topo da subsidiária do Ben em Carn Dearg ou enfrentando o cume sudeste. Estas rotas apresentam maior dificuldade de navegação e trechos de scrambling, não sendo itinerários sugeridos para um primeiro contato com a montanha.

Finalmente, existem inúmeras rotas de escalada até o cume que chegam ao labirinto escuro da Face Norte. A Ledge Route é uma corrida clássica de grau dois e, em boas condições, é praticamente o limite do que pode ser alcançado sem equipamento de escalada. Talvez a rota mais notória seja Tower Ridge, uma escalada de grau três com seções ocasionais de escalada, classificada como difícil. Sua duração e situações espetaculares, juntamente com seu nível de desafio, significam que muitos o consideram como Alpine em termos de seu caráter.

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Como preparar

O nível de preparação dependerá da rota escolhida. No entanto, seja qual for a sua escolha, você precisará estar em boa forma física para poder transportar uma mochila pesada a uma altitude de 1.344 metros. Sugerimos pelo menos algumas caminhadas locais com uma mochila (e o resto do seu kit) para fortalecer os músculos e quebrar tudo. e terrenos mais íngremes, tanto melhor.

Se você optar por assumir o CMD Arête, tudo bem! A experiência de outros cumes scrambling, como Sharp ou Striding Edge nos Lagos, Crib Goch (que é muito mais estreito que o CMD) em Snowdonia ou o Devil's Ridge do outro lado de Glen Nevis o ajudará a julgar se o CMD Arête é para vocês. Se você decidir fazer a Rota Ledge, recomendamos a experiência de outras corridas de segundo grau e um guia para ajudá-lo a navegar.

Nitin Mathew via UnsplashSummiting Ben Nevis foto principal 8

Vale a pena aprimorar sua navegação enquanto estiver caminhando. Se você não sabe como orientar a bússola, esta é uma habilidade extremamente útil para aprender, como ficará evidente…

Como chegar e onde ficar

Fort William é a base óbvia. A capital ao ar livre das Highlands está bem abastecida com todas as comodidades que você pode precisar. Qualquer passeio pelas Highlands é uma experiência em si e Fort William fica na A82 entre Glasgow e Inverness. Você pode pegar um trem para Fort William de Glasgow e Edimburgo, enquanto o Caledonian Sleeper ainda oferece a opção de embarcar em Londres, desfrutar de uma boa noite de sono e acordar nas Highlands. Mágico. Os aeroportos mais próximos são Glasgow e Inverness.

A Pony Track começa em Glen Nevis, em frente ao excelente Glen Nevis Youth Hostel. Você também pode usá-lo como ponto de partida para o CMD Arête e há muitas opções de hospedagem no vale. As vias de acesso à Face Norte e provavelmente a forma mais fácil de acesso ao CMD Arête começam a partir do estacionamento da Face Norte. Nas profundezas de Coire Leis, abaixo dos penhascos carrancudos da Face Norte, está a cabana Charles Inglis Clark, que pertence ao Scottish Mountaineering Club e dá aos alpinistas acesso rápido aos penhascos.

Mac McDade via UnsplashSummiting Ben Nevis Foto principal 1

O que embalar

Você precisará ser bastante auto-suficiente na colina. Este não é Snowdon, não há nenhum café esperando por você no topo e irritantemente, Deliveroo não chega até aqui. Manter-se hidratado é fundamental e, a menos que você tenha um sistema de filtragem, não é aconselhável beber água diretamente da montanha. Isso se deve simplesmente à popularidade da montanha, que leva à água potável indutora de doenças; não entraremos nos detalhes do urso aqui. Tome bastante líquido, recomenda-se até 2 litros. Da mesma forma, você ficará nas trilhas por várias horas, então leve bastante comida e lanches de alta energia.

Camadas quentes são absolutamente cruciais. Mesmo que seja um dia ameno no vale, tenha em mente que o cume provavelmente estará cerca de doze graus mais frio e isso antes de levar em consideração o vento frio. Uma camada de base, algumas camadas intermediárias (velo ou penugem) e camadas externas à prova d'água ou uma jaqueta quente manterão os elementos afastados. Vale a pena ter um par de luvas sobressalentes e um gorro também. O protetor solar também é recomendado, mesmo em dias nublados de verão. Basicamente, embale para todas as situações, mas faça isso com sensatez e leve.

Andrew Ly via UnsplashSummiting Ben Nevis - foto principal 9

Aplicativos de navegação e GPS não substituem um mapa e uma bússola e as habilidades para usá-los. Idealmente, uma combinação dos dois cobre todas as bases. Em termos de mapa, o OS Explorer 392 cobre a região de Ben Nevis. É astuto carregar uma lanterna de cabeça com baterias sobressalentes para o caso de ser pego à noite. Em termos de kit de emergência, seu grupo deve ter um kit de primeiros socorros com um apito para atrair ajuda, enquanto um cobertor de papel alumínio retém o calor de uma pessoa em caso de acidente.

Na montanha

Detestamos soar como um velho professor de educação física, mas lembre-se de que é uma maratona, não um sprint. Tome seu tempo, planeje paradas para descanso, reidrate-se regularmente e apenas aproveite a experiência. O principal perigo que Ben Nevis representa para os caminhantes, além dos efeitos do clima extremo, é o perigo de se perder no cume com pouca visibilidade e cair nas falésias da Face Norte, particularmente no Gardyloo Gully.

Na abordagem Pony Track para o cume, siga a linha de cairns até chegar ao último. A partir daqui, tome um rumo de 75 graus e depois de cerca de 75 metros você chegará às ruínas do observatório no cume. Mesmo que suas habilidades com a bússola não estejam à altura, você pode usar uma bússola de smartphone para encontrar 75 graus.

Fabrizio Conti via UnsplashSummiting Ben Nevis - foto principal 10

Sair do cume também é complicado com pouca visibilidade e um erro pode ter consequências desagradáveis. Ter habilidades de navegação sólidas é uma ajuda real aqui. A partir do ponto trig do cume, tome um rumo de 231 graus e caminhe neste rumo por 150 metros. Isso leva você além do alcance de Gardyloo Gully. No entanto, ainda há trabalho a ser feito, já que Five Finger Gully está à espreita. Pegue outra direção, desta vez de 282 graus, e caminhe nela até encontrar a Pony Track mais uma vez.

Nossa escolha do melhor equipamento para escalar o Ben Nevis

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Salomon Quest 4 Gore-Tex

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Projetado para longas viagens de mochila e terrenos acidentados, o Quest oferece excelente suporte e proteção para seus pés, enquanto lhe dá confiança em terrenos desafiadores graças à sua sola aderente. No entanto, ele consegue tudo isso enquanto ainda é super confortável e, como você pode esperar da etiqueta Gore-Tex, mantém os pés secos em condições molhadas.

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Núcleo Petzl Actik

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Um favorito entre os alpinistas de todo o mundo, o Petzl Actik Core oferece 450 lumens e pesa apenas 75g. Em outras palavras, é brilhante e é leve. Você também obtém vários níveis de saída, o que é útil quando você não quer cegar a pobre alma que tenta conversar com você no acampamento. O melhor de tudo é a bateria CORE recarregável, que se conecta via USB para carregamentos rápidos de baterias portáteis.

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Jaqueta impermeável Berghaus Fellmaster InterActive

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Como o próprio nome sugere, o Fellmaster dos stalwarts britânicos Berghaus é projetado para colinas e montanhas do Reino Unido. O tecido Gore-Tex mantém o vento e a chuva afastados, ao mesmo tempo que oferece respirabilidade. O zíper frontal InterActive significa que você pode adicionar camadas intermediárias compatíveis quando as condições se tornarem mais frias.

Escrito por Alex Foxfield. Edição por Leon Poultney.