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(The Gear Loop) - Mais de 170 km e 10.000 de ganho de elevação, percorrendo três países onde as condições podem mudar de quente para tão frio que se está traçando através da neve. As provas de ultra-trail são inegavelmente difíceis e o UTMB Mont-Blanc é indiscutivelmente um dos mais difíceis de completar.

O pitoresco resort de Chamonix tem sido palco da corrida de ultra resistência há quase 20 anos, atraindo os maiores nomes do jogo de ultra corrida, que colocam seus corpos e mentes à prova.

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É uma corrida que toma conta de uma cidade que fica na base do Mont Blanc, a montanha mais alta da Europa Ocidental, onde os habitantes locais e os turistas que passam torcem por cada um dos corredores à medida que se aproximam da linha de chegada. Seja na luz do dia ou nas primeiras horas da manhã.

Se você está pensando em ver de perto alguns dos melhores corredores ultra-estrelas do ramo em um ambiente panorâmico, ou se você gosta de colocar suas próprias habilidades de corrida à prova, aqui está o que você deve esperar de fazer essa viagem para ver o UTMB Mont-Blanc...

Corrida toda a semana

O UTMB é a corrida do pináculo de uma semana inteira de eventos de trilha, portanto, se você pousar no início ou no meio da semana, você também poderá pegar uma das outras oito corridas que compõem o UTMB Mont-Blanc.

Cada corrida difere em termos de distância percorrida, número de participantes e como os participantes ganham acesso ao evento. Para o UTMB, a menos que você seja um atleta de elite, você precisará ter adquirido pelo menos uma Pedra de Corrida, que é assegurada ao completar uma corrida no Circuito UTMB World Series. Você também precisará ter um Índice UTMB válido para entrar, que é uma avaliação do seu nível de desempenho como corredor de trilha em comparação com outros corredores de trilha.

Há outras corridas que podem ser um pouco mais fáceis de garantir um lugar dentro. O TDS, que é uma corrida de 145 km que leva em dois países e tem um tempo máximo de corrida de 44 horas, oferecerá o registro da corrida às primeiras almas corajosas que se inscreverem quando a inscrição for aberta. Mas isso também requer ter um índice UTMB válido.

Há também corridas em equipe e opções de corrida de menor distância, como o YCC, que é um percurso de 15 km com até 1.200 metros de ganho de elevação. Um Mini-UTMB também é realizado para crianças de 3-14 anos.

Obtendo uma boa visão

Enquanto Chamonix é o centro UTMB Mont-Blanc - e lhe dá a melhor oportunidade de ver corredores correndo pela cidade enquanto você perambula ou toma uma bebida em um bar - você pode se aventurar em seu próprio transporte, caminhar ou pular em um teleférico para chegar a um ponto de vantagem muito mais alto e ver onde os corredores estão enfrentando subidas muito mais íngremes.

No entanto, embora as corridas de manutenção comecem na Place du Triangle de l'Amitié, eventos como o TDS e a corrida de 100 km do CCC na verdade começam em Courmayeur, uma estação de esqui no norte da Itália. Além disso, as principais corridas UTMB e PTL da equipe levam corredores através da Suíça, França e Itália, portanto, se você está planejando seguir a ação, você vai querer pensar em maneiras inteligentes e fáceis de viajar e depois voltar para o final em Chamonix.

O aplicativo de mapeamento e navegação Komoot juntamente com a Suunto reuniram uma boa coleção de pontos icônicos - todos sugeridos por vencedores anteriores da UTMB - para garantir que você tenha uma boa visão da ação a partir de diferentes partes do percurso.

Pacote para todas as condições

Assim como os corredores precisam avaliar o kit a ser embalado, os espectadores também precisam considerar cuidadosamente sua bolsa de kits, pois as condições podem variar rapidamente dependendo de quando e de onde você vai absorver a ação.

Enquanto a semana do UTMB 2022 foi em grande parte ensolarada e boa para calções e camisetas este ano, ganhe altitude e se aproxime das montanhas do Mont Blanc ou caminhe ao redor de Courmayeur e a temperatura pode começar a cair rapidamente. Dê espaço tanto para equipamentos de verão quanto de inverno, como chapéus, luvas, protetor solar e óculos escuros. Há sempre a possibilidade de alguma chuva também, portanto, embalar casacos e calças à prova d'água é algo que vale a pena fazer também.

Algumas das mais memoráveis visualizações de corrida acontecem à noite, onde tochas de cabeça podem ser a única fonte de luz para ajudar a guiar os corredores ao longo do percurso. Os espectadores podem desempenhar seu papel jogando alguma luz de suas próprias lanternas de cabeça. Os corredores apreciam isso.

Faça sua própria coisa

Quando você caminha por Chamonix, ou se você chegar à Courmayeur, você notará imediatamente que nem todos estão lá para tomar a ação UTMB. Isso porque eles estão fazendo caminhadas, caminhadas e hotspots turísticos por direito próprio.

Se você não quiser passar todo o seu tempo assistindo outros corredores sendo ativos, você pode conseguir que suas pernas se movimentem para cima e aproveite aquelas vistas espetaculares menos os bastões de caminhada.

Se você estiver sediado em Chamonix, então há ambos terrenos planos ou tecnicamente mais variados, você pode fazer sua própria corrida que leva em parte do percurso e vê os corredores voltando para a cidade para terminar. Siga em direção a Les Pecles e o terreno é mais plano e mais coberto para protegê-lo se o sol estiver se pondo. Se você quiser enfrentar alguma elevação, você pode enfrentar uma subida de mais de 3.000 pés no Chemin de La Pierre À Ruskin.

Para aqueles que preferem uma subida assistida, você pode pegar um teleférico para o Aiguille du Midi, que fica a cerca de dez minutos a pé do centro de Chamonix e o pousa no teleférico mais alto da França.

Ele o leva de Chamonix até o Plan de l'Aiguille em 10 minutos e junto com a mudança de temperatura à medida que você se aproxima da cordilheira nevada, você poderá avistar o alpinista ou os dois que estão subindo pela rota mais desafiadora. Os preços dos bilhetes começam em 69 euros, portanto não são baratos, mas você obtém vistas de todos os ângulos e a chance de comer em um restaurante com as montanhas como pano de fundo, enquanto vê como seu corpo reage à crescente altitude.

A visão do ultra-runner na UTMB

Se você é alguém que está pensando que gostaria de começar a construir as pernas da trilha para enfrentar o UTMB, o que é realmente necessário?

Harry Jones é um ultra-runner, patrocinado por Hoka, que terminou 15º no UTMB em 2019 com um tempo impressionante de 24:03:53. Ele também ganhou vários eventos do UTMB World Series, e no UTMB deste ano, amarrou seu par de Hoka Tecton X para chegar aos cinco primeiros lugares, mas infelizmente teve que se retirar da corrida.

Antes de se aproximar da linha de largada, Jones ficou em Tignes para ajudar a adaptar seu corpo à alta altitude, dormindo mais alto na montanha para tornar as coisas mais confortáveis quando se trata de chegar àquelas passagens de ultra-altitude no percurso. Ele ofereceu alguns conselhos para os corredores britânicos sobre como ajudar a ficar em boa forma para o UTMB.

"Se você tiver a oportunidade de correr em qualquer uma das corridas UTMB, você realmente tem que ser organizado, com seu treinamento e o que você espera fazer em seu treinamento e onde você quer estar na liderança até a corrida", Jones nos disse.

"Tente realmente pensar muito à frente e planejar alguns campos de treinamento". Se você vive no Reino Unido, talvez tente fazer um longo final de semana em algum lugar como Snowdonia ou Escócia". Em algum lugar onde você possa ter acesso às escaladas maiores. Obviamente, se você tiver os fundos ou tempo para poder chegar a algum lugar como os Alpes, ou a qualquer lugar onde haja grandes trilhas alpinas para construir até elas, isso é realmente benéfico".

Escrito por Michael Sawh. Edição por Leon Poultney.