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(The Gear Loop) - É fácil presumir que você precisa comprar um voo caro e partir para um destino longínquo para experimentar algo novo, mas às vezes, as melhores viagens estão a uma mera viagem de autoestrada.

País de Gales. The Brecon Beacons. Todos os locais bem conhecidos para qualquer pessoa com uma inclinação para o ar livre, ar fresco e o cheiro de estrume de ovelha, mas desbloqueie algumas de suas rotas ocultas e é possível ver um lado de Cymru que muito poucos podem desfrutar.

The Gear LoopFord Ranger Raptor Driving foto 3

Para fazer isso, você precisa de alguém que saiba do que está falando e de um veículo que ficará feliz em virar as costas na pista e enlamear as botas. A Ford produz esse veículo e, quando nos ligaram para perguntar se gostaríamos das chaves da última picape Ranger Raptor Special Edition, simplesmente não pudemos resistir.

O plano era simples: faça o que qualquer dono de pick-up mais exigente faria e jogue uma mountain bike lamacenta na carroceria, encha a cabine com o melhor kit de pilotagem e outdoor e aponte na direção de algumas trilhas .

The Gear LoopFoto 19 de pilotagem do Ford Ranger Raptor MTB

O País de Gales tem muitos deles, mas com a capacidade de Raptor de esmagar os terrenos mais difíceis, achamos prudente deixar alguns especialistas off-road nos levarem a alguns pontos inexplorados ao norte do Parque Nacional Brecon Beacons.

Abatidos de última hora por percalços de mensageiros, que de alguma forma conseguiram perder a outra estrela deste show (um eMTB sério), tivemos que contar com o Cannondale Habit 3 de um amigo para lidar com as tarefas de downhill. Não estamos reclamando, é uma máquina de ace.

The Gear LoopFord Ranger Raptor Driving, foto 1

No entanto, ainda havia muito espaço na parte de trás do Ranger para algumas das melhores mountain bike e acessórios para atividades ao ar livre, incluindo capacetes, luvas, jaquetas, computadores para bicicletas e até mesmo uma bateria portátil, para que pudéssemos manter tudo carregado e fazer um poção pós-passeio para aquecer as mãos congeladas.

Cuidado com o vão

O início da madrugada significava dirigir muitos dos quilômetros iniciais na escuridão, mas quando cruzamos a ponte Prince of Wales, saímos da M4 e começamos a serpentear em direção a Pontypool e Crickhowell, o sol faz uma vaga tentativa de lançar um pouca luz sobre o processo.

Foi aqui que paramos para verificar o aplicativo Komoot e abastecer com lanches. Já havíamos navegado por uma seleção de "destaques" nos dias que antecederam a viagem, marcando aqueles pontos óbvios que poderiam fornecer um bom pano de fundo para algumas fotos e uma excelente pilotagem.

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Komoot não decepcionou, com uma série de usuários sugerindo que experimentássemos The Gap - uma trilha técnica óbvia, mas clássica, nos Beacons que termina a mais de 600 m acima do nível do mar e requer algumas pernas bastante sérias para lidar com todo o loop de 20 milhas.

Mas, como muitas coisas nesta parte do mundo, foi fácil sair das trilhas bem conhecidas e encontrar alguns trechos de descida divertidos, desníveis, saliências e solavancos para desfrutar, mesmo que isso significasse caminhar de bicicleta na lama pântanos para encontrar algumas ou as descidas mais interessantes.

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O excelente Wahoo Elemnt Roam estava em funções de navegação, com uma rota pré-inserida no sistema, era um simples caso de usar a função de reencaminhamento "Back on Track" do computador para nos ajudar em caso de extravio. Embora algumas vezes estivéssemos afundados até os joelhos em pântanos e pulando cercas para fazer isso.

Apesar do fato de que o clima nessas partes tem a reputação de mudar de sol forte para ventos fortes e chuvas horizontais, era inegavelmente lindo. Depois de uma longa pedalada até algumas das encostas mais elevadas, foi possível avistar Cribyn e Fan y Big (pare de rir na parte de trás), o céu machucado pendurado baixo e obscurecendo algumas das vistas mais deslumbrantes, mas fazendo com que parecesse e não se sinta menos épico.

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Depois de uma corrida rápida de volta ao Raptor estacionado, que incluiu algumas seções fantasticamente rápidas e oportunidades para pular algumas pedras, encontramos a oportunidade perfeita para testar o EcoFlow River.

Esta estação de energia portátil de 5kg pode alimentar até nove dispositivos simultaneamente e possui entradas para USB, USB-C e duas entradas para eletrodomésticos. Trouxemos uma chaleira barata para viagem e ela felizmente fervia água suficiente várias vezes para algumas preparações aquecidas, afetando apenas cerca de 30% da vida útil total da bateria. Também foi útil carregar telefones (usados abusivamente para tarefas de navegação) e laptops para revisar as imagens do dia.

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O direito de vagar

Embora o primeiro dia tenha visto um cenário inspirador e passeios que induzem a risadas, não poderíamos deixar de pensar que o País de Gales teria muito mais a oferecer se você realmente conhecesse o lugar e tivesse acesso a alguns dos locais mais secretos.

A Ford já havia pensado nisso e forneceu instrutores off-road qualificados para nos conduzir no segundo dia, prometendo desbloquear o acesso a rotas 4x4 tipicamente proibidas que nos veriam atravessar florestas recentemente devastadas pela tempestade Arwen, atravessar escaladas escorregadias e atravessar hidrovias criadas pelas fortes chuvas recentes.

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Com a mountain bike cuidadosamente amarrada à carroceria da picape, apontamos o gigantesco Ranger Raptor bi-turbo a diesel de 2.0 litros em direção à terra normalmente usada pelos militares para treinar. Bandeiras vermelhas penduradas ameaçadoramente, nos avisando que o fogo real estava em andamento, então contornamos os perigos e fomos direto para algumas trilhas secretas de incêndio florestal.

Engatar o modo 4WD High na caixa de câmbio foi o suficiente para que os enormes pneus BF Goodrich All-Terrain ganhassem tração e abrissem caminho por entre as árvores caídas, escalem rochas e abram caminho em ravinas escavadas por dilúvios recentes.

The Gear LoopFoto 5 de pilotagem do Ford Ranger Raptor MTB

Algumas inclinações complicadas exigiam a configuração de baixa relação ativada na caixa de câmbio, enquanto o Controle de descida de colina da Ford significava que era possível enfrentar as descidas íngremes sem muito na forma de intervenção do motorista. Vamos enfrentá-lo, a suspensão Fox hardcore foi ajustada para corrida no deserto de Baja, onde quebrou dunas de areia e acelerou através de um terreno baldio estéril, então um pouco de scrabbling galês não iria atrapalhar.

Após várias horas de rastejamento lento por terreno florestal complicado e técnico, enfrentamos uma subida final que realmente testou a articulação do eixo do caminhão, antes que o cenário se abrisse no topo de uma elevação de tirar o fôlego.

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Sem recepção de telefone, contamos apenas com mapas pré-carregados no Wahoo Elemnt Roam para identificar onde estávamos. Sem nada no caminho da civilização por quilômetros, aproveitamos a oportunidade para desamarrar o Cannondale de fibra de carbono, examinar a cena e escolher uma linha até o fundo.

"O último ao pé disso tem que comprar café", exclamou meu navegador. E com isso, foi Raptor contra um ciclista muito comum. Deixaremos você decidir quem cavou fundo para uma rodada de cappuccinos.

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Todas as imagens capturadas por Lewis Harrison-Pinder para The Gear Loop

Equipamentos essenciais para mountain bike fora da rede

The Gear LoopFoto 2 de um produto Ford Ranger Raptor

Capacete Tático Especializado

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Para

  • Ótimo ajuste
  • Ventilação máxima
  • Funciona muito bem com óculos

Contra

  • O pico não é ajustável
  • Parece simples em branco e preto

O capacete de enduro e trilha dedicado da Specialized é leve e oferece um ajuste fantástico, com a capacidade de fazer micro-ajustes rápidos graças a um botão giratório de catraca na parte traseira. A cobertura que o capacete oferece também é excelente, com um ajuste inteligente que incorpora a delicada parte traseira da cabeça, embora a frente tenha espaço suficiente para uma variedade de óculos.

Optamos pelo SunGod Airas (abaixo), pois há muito espaço na frente para óculos de proteção mais dedicados, embora tenhamos gostado dos canais de óculos específicos, que permitem que os óculos de sol sejam guardados e mantidos seguros quando não forem necessários.

The Gear LoopFoto 4 de um produto Ford Ranger Raptor

SunGod Airas

Para

  • Leve
  • Visão irrestrita
  • Lentes de alta clareza

Contra

  • Caro
  • Eles são ousados

Leves, pegajosos e parecendo ter acabado de sair de uma luta de luta livre do WWF no início dos anos 1990, esses grandes e ousados óculos de ciclismo oferecem algumas das melhores vistas irrestritas ao redor. Além do mais, eles também são totalmente personalizáveis, com um construtor online que permite aos compradores enlouquecer com os esquemas de cores.

Sentimos que fomos bastante subjugados em comparação com outras opções, mas geralmente não são para diminuir violetas. Mas a estética à parte, eles tiveram um desempenho admirável, se encaixando bem no rosto e se mantendo no lugar, mesmo nas descidas mais irregulares.

As lentes 8K Gold forneceram grande proteção contra o sol quando brilhava intermitentemente, mas também se adaptaram bem a condições de pouca luz. Eles são caros, especialmente se você marcar todas as caixas de opções, mas eles funcionam com o melhor dos tons de ciclismo de elite lá fora. Além disso, seu design modular significa que eles vêm com uma garantia vitalícia. Você quebra um pouco, SunGod conserta ou envia uma nova peça.

O SunGod Airas começa em £ 130 / $ 130

The Gear LoopFoto 1 do produto Ford Ranger Raptor

EcoFlow River

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Para

  • Tela informativa
  • Muitas entradas
  • Fácil de usar

Contra

  • Um pouco pesado para mochila
  • Tocha não faz muito

A energia portátil está se tornando cada vez mais procurada à medida que as pessoas desejam se aprofundar ainda mais fora da rede, sem abrir mão dos confortos das criaturas. O EcoFlow River é um dispositivo fantástico que achamos muito difícil de avariar, pois ele aparentemente alimenta tudo por um tempo surpreendentemente longo.

O design é elegante, com uma alça de fácil transporte e caixa robusta, enquanto a tela é clara e a própria unidade fácil de usar. Basta carregá-lo, ligá-lo e pronto. Ele alegremente alimentará pequenos eletrodomésticos, mas o mais importante é que acende as luzes e recarrega os dispositivos mais importantes várias vezes.

Você pode recarregar na tomada de 12 V de um veículo (certifique-se de se mover para não descarregar a bateria do carro), há uma entrada para painéis solares portáteis ou apenas plugue na parede quando estiver em casa no hotel. É um kit brilhantemente versátil que torna o acampamento um pouco mais confortável.

The Gear LoopFoto 3 de um produto Ford Ranger Raptor

Calças de trilha especializadas

Para

  • Difícil
  • Ventilado para gerenciamento de calor
  • Cintura com ajuste de fivela

Contra

  • Apertado em torno dos tornozelos
  • Construção fina

Com amplo espaço de armazenamento através de vários bolsos resistentes à água e com um ajuste tendencioso para mountain bike, essas Calças Trail dedicadas oferecem muita flexibilidade e movimento na bicicleta, mas são construídas para lidar com emoções e respingos sem rasgar.

O tecido VaporRize não é 100% à prova dágua, mas fez um trabalho fantástico de repelir chuvas torrenciais e respingos de lama em nosso passeio encharcado. O ajuste também é excelente, com uma fivela que permite ajustes rápidos.

Dito isso, as algemas dos tornozelos são justas e, embora apreciemos isso, evita que o tecido se agite em correntes, torna-as difíceis de tirar com as mãos frias.

O Trail Pant Sepcialized custa £ 110 / $ 135

The Gear LoopFoto 5 de um produto Ford Ranger Raptor

Wahoo Elemnt Roam

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Para

  • Simples de usar
  • Ótima bateria
  • Fácil de ler

Contra

  • Os detalhes da tela não são os maiores
  • A sujeira fica presa nos botões

O Roam é o irmão mais velho do Wahoos Bolt e vem com uma tela colorida, que pode não ser a mais clara que existe, mas faz um ótimo trabalho em destacar todas as informações importantes de uma forma muito ousada.

A unidade em si é robusta e os botões grandes o suficiente para operar com as mãos enluvadas, embora tenhamos descoberto que o acabamento com covinhas nos botões de borracha maiores coletava facilmente a sujeira que era difícil de deslocar.

Muito parecido com a maioria dos outros computadores de bicicleta, ele é operado por meio do aplicativo Wahoo, o que facilita a definição de rotas ou o upload de arquivos GPX. Tal como acontece com o Garmin, também é possível conectar o Roam a uma conta Komoot, para um roteamento super simples, bem como fazer upload de passeios diretamente para o Strava posteriormente.

The Gear LoopFoto 6 de um produto Ford Ranger Raptor

Salomon Outline Down Jacket

Para

  • Pacotes pequenos
  • Fenomenalmente quente
  • Ótimo ajuste

Contra

  • Lida apenas com chuva fraca
  • Casca externa frágil

Embora projetado predominantemente para caminhadas e esportes de inverno, não pudemos deixar de testar a jaqueta Salomon Outline na trilha, simplesmente porque o ajuste é tão atlético, embala pequeno quando não é necessário e a jaqueta oferece um excelente calor para aqueles momentos ao empurrar ou é necessário rodar a bicicleta.

O tempo estava congelante às vezes no País de Gales, então isso era extremamente útil, especialmente quando parado ao lado das trilhas. Embora fosse perfeitamente bom para cavalgar, provando ser respirável o suficiente para evitar o suor abertamente.

Dito isso, a única desvantagem de cavalgar é a frágil concha externa, que tende a se rasgar e se rasgar se for presa em galhos rebeldes. Também não podemos imaginar que ele sobreviveria a um grande derramamento, portanto, é melhor usado nessas rotas de MTB mais previsíveis.

O casaco de penas Salomon Outline custa £ 250 / $ 290

Escrito por Leon Poultney.