The Gear Loop wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machinaal leren voordat hij is beoordeeld door een menselijke redacteur in uw moedertaal.

(The Gear Loop) - Een tocht van 65 km door de Cairngorms met een groep mensen die je de avond ervoor hebt ontmoet klinkt misschien als de openingsscène van een low budget horrorfilm, maar dat is precies wat wij deden tijdens de eerste Fjällräven Classic UK.

De uit Zweden afkomstige Classic is een kans om door een prachtig deel van de wereld te trekken met alles wat je nodig hebt voor een avontuur op je rug. Het is een kans om te onthaasten en los te komen van het dagelijkse leven en een ervaring van je leven te delen met andere wandelaars.

-

De eerste Classic in 2005 werd georganiseerd door de oprichter van Fjällräven, Åke Nordin, om meer Zweden de bergen in te krijgen, maar het concept heeft zich inmiddels wereldwijd verspreid, met acht evenementen op locaties van Zuid-Korea tot de VS. Dit is de eerste keer dat het evenement in het Verenigd Koninkrijk wordt gehouden, nadat het vanwege Covid werd geannuleerd en verplaatst.

Het concept is om een toegankelijke start te bieden voor langeafstandstochten. U brengt een tent, kachel en uitrusting mee voor drie dagen in de wildernis en Fjällräven zorgt voor gevriesdroogd voedsel, een gemarkeerde route en checkpoints om de eerste levensbehoeften (inclusief whisky) aan te vullen.

The Gear LoopWandelen op de Fjällräven Classic UK foto 1

Wegen

We werden wakker in Mar Lodge aan de voet van de Cairngorms op een ongewoon zonnige dag. Er was bijna een vleugje warmte in de septemberzon terwijl de ongeveer 200 andere trekkers hun laatste voorbereidingen troffen voor het wegen van de bepakking.

Sommige rugzakken wogen een slanke 8 kg, terwijl andere een nogal forse 24 kg wogen, hoewel er geruchten waren dat de rugzak in kwestie vier steaks en genoeg bier bevatte om een kleine pub te bevoorraden.

Vanaf dat moment werd meteen duidelijk dat de Classic een spectrum van trekkers aantrok - sommigen reisden snel en licht, terwijl anderen de voorkeur gaven aan hun luxe.

The Gear LoopWandelen op de Fjällräven Classic UK foto 2

Onze 50-liter Klättermusen Bergelmer rugzak woog een respectabele 15 kg, zonder twijfel hielp onze MSR Access 2 tent met carbon stokken om het overtollige gewicht te verminderen. We hadden ook een heleboel andere top uitrusting van Altberg, Montane, Thermarest en Rab om te testen, die we in een ander artikel nader zullen bekijken.

Het opzwepende geluid van de doedelzakken kondigde het begin van ons avontuur aan, langs de rivier de Dee die zich op de eerste kilometers van de route een weg baant door eeuwenoude dennenbossen.

Maak kennis met het team

Dit is waarschijnlijk een goed moment om de inderhaast samengestelde avontuurlijke bemanning voor te stellen. Anna, een verkenner en Fjällräven ambassadeur die meer kledingwissels had dan een west end pantomime.

The Gear LoopWandelen op de Fjällräven Classic UK foto 3

Ian, een Royal Marine Commando die fotograaf is geworden en zich het best thuis voelt in vochtige en onherbergzame plaatsen. Videograaf Jamie - die een hekel leek te hebben aan een cameratas, in plaats daarvan koos hij ervoor zijn camera drie dagen lang met de hand te dragen en tenslotte Neil, de bron van eindeloze Terminator-citaten die toevallig ook handig was met een camera. En niet te vergeten Bilbo, Anna's hond die meer energie had dan de hele crew.

De torenhoge dennenbomen en de weelderige bosgrond bezaaid met paddenstoelen maakten al snel plaats voor een meer typisch Schots landschap: brede dalen met in de verte de reusachtige, ronde heuvels van de Cairngorms.

Zodra we gestart waren, kwamen we groepen tegen die gestopt waren voor een kopje koffie, om te genieten van het nu al epische uitzicht en van het onthutsend mooie weer. Zonder enige haast stopten wij en maakten ook een brouwsel, deelden snacks en maakten kennis met onze nieuwe metgezellen.

The Gear LoopWandelen op de Fjällräven Classic UK foto 4

Voordat we de echte bergen ingingen, moesten we ons eerste controlepunt bezoeken om onze trekkingpaspoorten te laten stempelen. De controleposten hadden een dubbele functie, in de eerste plaats voor de veiligheid, zodat het team van vrijwilligers, marshals en bergreddingswerkers wist waar alle deelnemers zich op de route bevonden, en om ervoor te zorgen dat niemand achterbleef.

Het andere doel was om een pauze in te lassen, koffie te drinken en een praatje te maken met andere wandelaars. Bij sommige controleposten werd ook voedsel aangevuld, zodat we nooit meer dan een paar maaltijden bij ons hadden om het gewicht van onze bepakking laag te houden.

Na een paar kilometer geleidelijk klimmen lag de majestueuze Lairig Ghru voor ons open. Enkele van de hoogste bergen van het Verenigd Koninkrijk flankeerden ons terwijl we klommen, opgelucht dat het weer meespeelde, want in slechte omstandigheden zou dit een zeer somber landschap zijn geweest.

The Gear LoopWandelen op de Fjällräven Classic UK foto 14

De zon was op weg naar de horizon, zodat de bergen kolossale schaduwen wierpen over de bodem van de vallei, waarbij de kleinste lichtpuntjes gouden poelen wierpen op de tegenoverliggende bergen. Het was echt een prachtig gezicht en een die ons eraan herinnerde waarom de bergen zo'n speciale plek zijn.

Er volgde nog een controlepost bij de Corrour Both, die nog steeds in herfstlicht baadde, en onze aandacht ging uit naar het vinden van een plek om de tenten op te zetten en eten te maken.

Terwijl het laatste licht onder de toppen van Cairn Toul en Braeriach dook en de vallei zich vastklampte aan de restanten van de warmte van de dag, zaten we en bespraken een breed scala aan onderwerpen die zelfs The One Show met moeite zou kunnen bevatten, terwijl we een scala aan voedsel in de armen sloten dat aan het rehydrateren was. Dit varieerde van pasta bolognaise tot rendierstoofpot.

The Gear LoopWandelen op de Fjällräven Classic UK foto 5

Uiteindelijk dwong de ijzige wind ons terug te trekken in onze respectievelijke tenten en probeerden we bij te komen van de inspanningen van die dag, voordat we het morgen weer zouden doen.

Het eerste licht

Bij het eerste licht werd de idyllische heldere hemel van de vorige dag vervangen door een deken van staalgrijze wolken. Schotland was teruggekeerd naar zijn traditionele klimaat, zo leek het.

Na het inpakken van het kamp klommen we verder naar het hoogste punt van de route, de Pools of Dee. Op ongeveer 850 m boven de zeespiegel was het klimaat hier heel anders dan op lagere hoogten.

The Gear LoopWandelen op de Fjällräven Classic UK foto 16

In dit geval wakkerde een gierende wind de vallei aan en we bevonden ons snel in de wolken, terwijl we doorweekt raakten. Weer een controlepost afgevinkt en we daalden snel af op zoek naar rustiger weer.

Enorme rotsblokken en losse steenslag - die in een moment van instabiliteit een enkel kunnen breken - maakten al snel plaats voor dichte dennenbossen met door bomen omzoomde routes die over het pad slingerden. De rest van de dag was het grotendeels onbewogen ploeteren, want dankzij het brede dubbele pad legden we snel terrein af en het relatief vlakke terrein bood respijt voor vermoeide benen.

Met de volgende controlepost op enkele kilometers afstand gingen de gedachten weer uit naar het eten, dat altijd een welkome afleiding leek te bieden van pijnlijke voeten en zware bepakking.

The Gear LoopWandelen op de Fjällräven Classic UK foto 18

Een langer dan verwachte stop betekende dat het halverwege de middag was voordat we de zandige oevers van loch Morlich omzeilden en geleidelijk de bescherming van het bladerdak achter ons lieten en teruggingen naar de kilte van de Cairngorms.

We waren van plan door te gaan en nog wat meer hoogte te winnen voordat we ons kamp zouden opzetten, maar Mountain Rescue waarschuwde ons dat er sneeuw en een wind van 100 km/u werd voorspeld, en als we die nacht door wilden gaan, zouden we nog 15 km verder moeten gaan om een meer beschut gebied te bereiken.

De gedachte aan een dag van 35 km was het niet waard om over na te denken, dus we sloten ons aan bij wat leek op iedereen op de Classic en sloegen onze tenten op op het weinige terrein dat nog over was.

The Gear LoopWandelen op de Fjällräven Classic UK foto 15

Het enige probleem met het gebied waar we besloten te kamperen was de enorme hoeveelheid water onder de voeten. Ja, we hadden onze tenten in een moeras opgezet.

Helaas was het een troost te weten dat zelfs de bonafide ontdekkingsreizigers en avonturiers op de reis hetzelfde hadden gedaan. Het leek erop dat iedereen die nacht in een moeras liep, at en sliep.

Donkere luchten

Gelukkig zijn de sneeuw en de harde wind niet doorgedrongen tot lager gelegen gebieden, maar de volgende ochtend was het niet bepaald een aantrekkelijk beeld om naar boven te staren. Met een nog donkerder hemel boven ons, gingen we op weg in angst voor wat de Cairngorms ons zouden kunnen aandoen.

The Gear LoopWandelen op de Fjällräven Classic UK foto 19

Veel, zo bleek. De rukwinden waarvoor we lager beschut waren geweest, waren nu in volle hevigheid aanwezig en het regende hard.

Torenhoge bergen aan weerszijden van de vallei trokken het weer recht over onze rug en een groot deel van de ochtend brachten we met ons hoofd naar beneden, sjokkend over een pad dat inmiddels een rivier was geworden.

De slechte weersomstandigheden deden echter weinig af aan de geestdrift van de wandelaars die we tegenkwamen. Er ontstond een gevoel van kameraadschap tegenover de guurheid en door de regen heen was er nog steeds een glimlach te zien.

The Gear LoopWandelen op de Fjällräven Classic UK foto 24

Uiteindelijk gaf de regen en de wind het op toen we de pas beklommen en begonnen af te dalen naar Mar Lodge. Onderbrekingen in de bewolking lieten vluchtige lichtbundels over de vallei dansen en verlichtten de oude dennenbomen in de verte. Regenbogen schoten door de lucht, een passend einde van een episch avontuur.

Vermoeide benen, opgewekte geesten

Toen we de finishlijn passeerden, ontvingen we de laatste stempel op onze wandelpassen en een gevoel van prestatie, maar ook verdriet dat onze tijd in de Cairngorms bijna voorbij was. Maar niet voordat we op de ceilidh en de traditionele Schotse scran wat twijfelachtig hadden gedanst.

Avonturen als deze herinneren ons er altijd aan dat de bergen bijzondere helende eigenschappen bezitten, ze brengen mensen van over de hele wereld samen om hetzelfde gevoel van eenvoud en vrijheid van het dagelijkse leven te ervaren. Plotseling is de belangrijkste taak het vinden van water, voedsel en onderdak in plaats van het afwerken van een eindeloze to-do lijst.

The Gear LoopWandelen op de Fjällräven Classic UK foto 25

Ongeveer 20 jaar geleden richtte de oprichter van Fjällräven de Classic op met een eenvoudig doel: meer mensen naar buiten krijgen en de vrijheid van de natuur laten ervaren. Het is een bewijs dat het concept na al die jaren nog steeds standhoudt in een tijdperk waarin de wereld zo snel gaat dat we nauwelijks tijd hebben om adem te halen.

Er is nog geen datum vastgesteld voor de Fjällräven Classic 2023. Maar u kunt zich aanmelden voor de nieuwsbrief om als een van de eersten op de hoogte te zijn.

Geschreven door Matt Buckley. Bewerken door Leon Poultney.