The Gear Loop wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machinaal leren voordat hij is beoordeeld door een menselijke redacteur in uw moedertaal.

(The Gear Loop) - Genesteld in het hart van Snowdonia National Park staat een gebouw dat al sinds 1798 overeind staat. Plas y Brenin was lang, bescheiden en schrijlings over zowel de kustlijn van de Llynnau Mymbyr (meren) als de zwarte top van de A4086, en was ooit bekend als de Capel Curig Inn, maar werd in 1870 omgedoopt tot het Royal Hotel dankzij de koninklijke bezoeken en gewaardeerde gasten.

Het fungeerde als militair trainingscentrum tijdens de Tweede Wereldoorlog en kreeg uiteindelijk zijn titel, wat 'The King's Place' betekent, in 1955 toen de Centrale Raad voor Fysieke Recreatie het terrein verwierf.

-

The Gear LoopNavigatieschool: verdwalen in Snowdonia met Plas y Brenin, het National Outdoor Centre foto 1

Sinds 1997 wordt de verzameling gebouwen namens Sport England beheerd door de Mountain Training Trust, een liefdadigheidsinstelling zonder winstoogmerk die is opgericht door de British Mountaineering Council, Mountain Training UK en Mountain Training England.

Om te zeggen dat het doordrenkt is van bergbeklimmen en outdoorgeschiedenis zou een beschamend understatement zijn. De vele bochtige gangen en verbindingstunnels die de voormalige paardenstallen en pensions met elkaar verbinden, zijn bezaaid met beelden en memorabilia van beroemde klimmers, ontdekkingsreizigers en liefhebbers van het buitenleven. Kijk goed en je zult zelfs de handtekeningen van royalty's vinden die in glazen vensterpanelen zijn geëtst.

The Gear LoopNavigatieschool: verdwalen in Snowdonia met Plas y Brenin, het National Outdoor Centre foto 2

De bruisende bar, die fungeert als de hub voor bezoekers, stagiaires en lokale wandelaars die behoefte hebben aan verfrissing, beschikt over een mengelmoes van boeken en literatuur met een dikke duim. Trek aan een van de zwaar gepatineerde ruggen en je zult waarschijnlijk dezelfde pagina's omslaan die Sir Edmund Hillary in de jaren vijftig deed of een alinea lezen waar Sir Ranulph Fiennes zich ooit in verdiepte.

Het is hier dat liefhebbers van het buitenleven samenkomen voordat ze aan allerlei cursussen en ervaringen beginnen, of dat nu gaat om het opfrissen van mountainbikevaardigheden , leren kajakken in het verwarmde zwembad van de faciliteit, het beheersen van klimveiligheid op de indoor klimmuur of, zoals enkele van de RSPCA-vrienden met wie ik aan het kletsen ben bij een kopje koffie, lerend hoe ze getroffen dieren uit snelstromend en ijskoud water kunnen halen.

The Gear LoopNavigatieschool: verdwalen in Snowdonia met Plas y Brenin, het National Outdoor Centre foto 4

Het is in deze bar dat ik Dave ontmoet, die zichzelf voorstelt als mijn instructeur en gids voor de komende dagen, terwijl we beginnen aan een cursus die me (hopelijk) enkele essentiële navigatievaardigheden zal leren.

Maart op een volle maag

Log in op de website van Plas y Brenin (PYB voor degenen die het weten) en je zult snel merken dat er veel gaande is. Of je nu gewoon een beetje zelfvertrouwen wilt krijgen tijdens het solo wandelen, of zin hebt in een Alpine -opdracht van een week, er is voor elk wat wils.

The Gear LoopNavigatieschool: verdwalen in Snowdonia met Plas y Brenin, het National Outdoor Centre foto 10

Deze beknopte nav-cursus is ontworpen om me een idee te geven van wat de plaats te bieden heeft en hoewel het een aantal serieuze kilometers aflegt en indrukwekkende hoogten bereikt, is het niet de bedoeling om me gek te maken met pure druppels en onbeschermd wild kamperen.

Dag één begint zoals alle dagen bij PYB, met een stevig warm ontbijt geserveerd door de keuken van de camping. Bij de meeste cursussen zijn al uw maaltijden inbegrepen, evenals een lunchpakket om mee te nemen, maar iedereen die toevallig langskomt, kan langskomen voor een stevig bord eten.

The Gear LoopNavigatievaardigheden bij Plas y Brenin foto 15

Dat is de schoonheid van de plaats, het draagt nog steeds de kenmerken van de Capel Curig Inn, die degenen voedde en voedde die de lange reis per paardenkoets maakten van het landelijke Wales naar Londen en zelfs verder weg.

Het is met spek en eieren dat we onze doelen, het beoogde plan voor de dag en het soort wandelen of klimmen waar we ons prettig bij voelen, bespreken. Daarna gaan we snel door onze rugzakken snuffelen om de kit die we bij ons hebben te controleren.

The Gear LoopNavigatievaardigheden bij Plas y Brenin foto 14

Per ongeluk alles vergeten? Geen zorgen, want PYB is er trots op een van de best ingerichte "winkels" in de buurt te hebben. Vanaf hier zijn deelnemers en gasten welkom om alles te lenen, van een lokale kaart en kompas tot volwaardige klimschoenen , waterdichte kleding en harnassen.

Eenmaal volledig uitgerust , wagen we ons in de mistige ochtend en nemen we het kronkelende pad vanaf de achterkant van Plas y Brenin dat schilderachtig door de spiegelachtige meren gaat voordat we ons een weg banen rond de voet van Moel Siabod - een 872 meter hoge piek die zich uitstrekt boven de Moelwynion-gebergte.

The Gear LoopNavigatievaardigheden bij Plas y Brenin foto 21

Peak-bagging

Na ongeveer een half uur wandelen , stoppen we en hergroeperen we, halen onze gelamineerde OS-kaarten tevoorschijn, zoeken de kompassen die we uit winkels hebben geleend en beginnen de duistere kunst van navigatie onder de knie te krijgen.

Dave Janes, onze instructeur en voormalig kano- en kajakker van Team GB, begint ons door het lezen van contourlijnen te leiden en een verhaal van onze beoogde reis te creëren via onze kaarten. Een koers bevestigen door oriëntatiepunten te lokaliseren en te herkennen, zoals beekjes, paden en zelfs stenen muren.

The Gear LoopNavigatievaardigheden bij Plas y Brenin foto 12

Het is moeilijk om de details van een OS Explorer- of Harvey-kaart te waarderen totdat je met succes een route hebt uitgezet door contourlijnen te volgen of een peiling te nemen vanaf een klein stukje afbrokkelende muur. Het is een indrukwekkende vaardigheid die ten dele aan het uitsterven is dankzij GPS en handheld-navigatiesystemen, maar een belangrijk onderdeel van wandelen, bergbeklimmen en trailrunning. niettemin.

We besteden het grootste deel van de ochtend aan het peilen van het zicht, het richten van onze kompassen op pieken die we op de kaart hebben gezien, leren hoe we een peiling moeten nemen en dit vervolgens vertalen naar het stuk gelamineerd papier in onze handen.

The Gear LoopNavigatieschool: verdwalen in Snowdonia met Plas y Brenin, het National Outdoor Centre foto 7

Het is slim spul en al na een paar uur kunnen we ons een weg banen naar zelfs de kleinste contourvormen op de kaart - die kleine kronkels die niet groter zijn dan een rijstkorrel.

Tegen lunchtijd zijn we op weg naar de top van Crimpiau, een kleine piek die uitkijkt over het kleine dorpje Capel Curig, maar hoog genoeg is om uitzicht op Snowdon zelf te bieden. Het weer is klassiek Welsh, met wolkjes doorweekte wolken die onder onze voeten drijven, ook al bevinden we ons slechts 475 meter boven de zeespiegel. Maar het maakt niet uit, het is nog steeds een fantastisch humeurige plek om wat calorieën binnen te krijgen.

The Gear LoopNavigatieschool: verdwalen in Snowdonia met Plas y Brenin, het National Outdoor Centre foto 8

In de nacht

De rest van de dag volgt een soortgelijk patroon, waarbij onze instructeur Dave ons taken geeft om naar een obscure plek te navigeren, terwijl we nadenken over kaarten, ons oriënteren en ons een weg banen naar het missiedoel.

De Garmin om mijn pols suggereert dat we ongeveer zes of zeven mijl hebben afgelegd in de zes uur of zo dat we in de motregen zijn geweest, maar de dag ging nooit over het afleggen van grote afstanden, het ging meer om comfortabel worden in onze omgeving en nog belangrijker, leren hoe we terug moesten navigeren naar ons startpunt, waar ons was beloofd dat thee en cake wachtten.

The Gear LoopNavigatievaardigheden bij Plas y Brenin foto 17

Er is echter niet veel tijd om de dichte plak chocoladeverrukkingen echt te waarderen, aangezien ons wordt verteld dat we pakken en uitrusting gereed moeten maken voor een nachtelijke navigatie-oefening, waar we de lessen van de dag in praktijk zouden brengen ... in het pikdonker.

Hoewel waarschijnlijk niet ieders idee van een leuke tijd is, is rondstruinen in de koude, natte, inktzwarte nacht met niets anders dan een hoofdlamp eigenlijk verrassend de moeite waard, vooral als het je lukt om een route uit te stippelen met niets anders dan peilingen van een kaart en de weinige schaarse oriëntatiepunten die we tegenkomen.

The Gear LoopNavigatievaardigheden bij Plas y Brenin foto 19

We leren correct tempo te maken door elke andere stap te tellen en het duurt niet lang voordat we 100 m wandelen nauwkeurig kunnen volgen zonder de markering te overschrijden en in een beek te landen of erger - van een klif af te struikelen.

Met nog een paar mijl achter onze gordel is Dave redelijk tevreden met de vooruitgang en denkt dat we zelfs in een extreme white-out op een afgelegen berg in staat zouden moeten zijn om een route te navigeren, deze op te splitsen in stukken van 50 of 100 meter en langzaam onze route te kiezen. weg uit de problemen.

The Gear LoopNavigatievaardigheden bij Plas y Brenin foto 20

Maar we zijn klaar voor de nacht en de bar van PYB belt. Een bar die gevuld is met lekkere streekbieren, snacks en de belofte van goed gezelschap.

De bedden zijn comfortabel, de douches geruststellend warm en de vloeren in de kamer zo charmant ongelijk als je zou verwachten van een gebouw dat al meer dan 200 jaar staat. Het enige wat je hoeft te doen is naar bed gaan, wat rusten en het morgen allemaal opnieuw doen.

Plas y Brenin heeft voor elk wat wils, of dat nu een rustig verblijf is in een van de satellietboerderijen met het gezin, of een week vol zeekajakken, rotsklimmen en het ontwikkelen van je downhill-mountainbikevaardigheden. Een tweedaagse navigatiecursus met eten en drinken kost £ 343, maar kijk op de website voor meer informatie.

Geschreven door Leon Poultney.