The Gear Loop wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machinaal leren voordat hij is beoordeeld door een menselijke redacteur in uw moedertaal.

(The Gear Loop) - Het is midden in de nacht, waarschijnlijk 1 of misschien 2 uur. We zijn nog maar een paar uur geleden in onze slaapzakken gezakt, nadat we ongetwijfeld de meest stressvolle wandeldag hebben doorstaan die we ooit hebben gehad. Een gemiste bus; een ongeplande stoptrein van drie uur naar de start (via Carlisle); de zinderende, onbeschermde hitte van een kustpad; een gebrek aan water; een nucleair argument tijdens het opzetten van het kamp om 21.00 uur; een onverwachte zwerm muggen; couscous morsen in onze nieuwe slaapzakken. Ik zou kunnen doorgaan...

Nu, na slechts een paar uur slaap, zijn we wakker geschud door de 80mph storm die over de top van Dent waait. We kamperen in ieder geval niet op de top, zoals oorspronkelijk gepland. Door de duisternis heen kijken Freya en ik elkaar aan en barsten in stil maar hysterisch gelach uit.

Josh BarnettBaby door wandelen Lifestyle foto 3

We zijn slechts 10 mijl en één dag bezig met een 200-mijl, 18-daagse "vakantie" langs het iconische kust-tot-kustpad van Alfred Wainwright. Onze langste thru-hike tot nu toe was drie dagen en twee nachten in Dartmoor in de nazomer van 2020. Er is sindsdien echter veel veranderd. Kunnen we dit echt? Ira is tenminste diep in slaap. "Wie is Ira?" je vraagt. Ze is onze dochter van 7 maanden. Had ik niet gezegd dat we haar meenamen voor de rit?

Wat dachten we?

Volledige onthulling: we waren aanvankelijk niet van plan om tijdens deze reis een baby te sjouwen - en alle uitrusting die nodig is om volledig zelfvoorzienende ouders in het wild te zijn - van St Bees, aan de kust van Cumbria, naar Robin Hoods Bay aan de andere kant kustlijn. Zelfs voor ervaren wandelaars is dit een serieuze trektocht. Je beklimt de hoogte van de Everest terwijl je drie nationale parken doorkruist: het Lake District, Yorkshire Dales en North York Moors.

De meeste (gezonde) wandelaars kiezen ervoor om ongeveer twee weken de tijd te nemen om dit doorgaande wandelritueel te voltooien en tot het vroege voorjaar van vorig jaar was dit ook ons oorspronkelijke plan. Natuurlijk zouden we elke avond al onze uitrusting meenemen en kamperen (in plaats van in B&Bs te blijven en gebruik te maken van de bagagetransferservices van SherpaVan of Packhorse), maar dit leek ons een beheersbare uitdaging voor ons tweeën. Dat was tot een (letterlijk) levensveranderende 48 uur die begon op 15 maart 2020.

Josh BarnettBaby door wandelen Lifestyle foto 4

Nadat we in de eerste paar maanden van 2020 al meer dan 100 mijl aan training hadden afgelegd, ontdekten we dat Freya zwanger was! Kon haar lichaam de stress van het dragen van 12 kg uitrusting, het wandelen van 14 mijl per dag en het opgroeien van ons eerste kind echt aan? We hebben het nooit te weten kunnen komen. Een paar dagen later begon de Britse regering de dreigende pandemie van het coronavirus eindelijk serieus te nemen en al snel zouden we gedwongen worden thuis te blijven. Geen trainingswandelingen, geen kampeeroefeningen. We konden pas begin juni terugkeren naar het South West Coast Path (toen we eigenlijk aan onze reis zouden beginnen). We zijn er in ieder geval in geslaagd om later die zomer drie weekenden Dartmoor door te wandelen voordat Freya door een steeds ingewikkelder wordende zwangerschap behoorlijk moest uitrusten.

Kust-tot-kust 2020 was niet alleen goed en echt kiboshed, ik was onvermurwbaar dat het het volgende jaar onmogelijk zou zijn om de reis te maken met een pasgeboren baby op sleeptouw. In feite heeft de dreigende omwenteling van ons actieve leven mijn geest verwoest. In de maanden voor Iras geboorte viel ik in een behoorlijk zware depressie. Ik was nog niet klaar om vader te worden; in mijn hoofd betekende het dat we alle avonturen moesten opofferen die we in ons hoofd hadden uitgestippeld. Freya had echter andere plannen.

Josh BarnettBaby door wandelen Lifestyle foto 15

"Als we het volgend jaar [2021] niet doen, als ze niet kan lopen, zullen we jaren moeten wachten tot we het opnieuw kunnen proberen", wees Freya me keer op keer. Ze had gelijk. Een recalcitrante peuter nemen zou waanzin zijn. Zou een schreeuwende baby makkelijker zijn?

Een onverwachte tonic: uitzicht op de bergen en tostis met kaas

Het mooiste stuk van de hele reis, het Lake District is ongetwijfeld ook het moeilijkste (dat kun je de talloze steile beklimmingen kwalijk nemen). Gezien het gewicht op onze rug (en Freyas voorkant), was onze gewijzigde route niet bepaald "rustig", maar het gaf ons een vechtkans. Door onze kilometers tijdens de openingsweek te beperken, hadden we nog steeds de capaciteit om de verschillende baby-thru-hiking-uitdagingen aan te passen en te overwinnen die we niet hadden voorzien.

Naast onszelf fysiek en emotioneel te beschermen, kregen we genoeg tijd om van de ongelooflijke bezienswaardigheden te genieten. Terwijl we Hay Stacks beklommen - onze eerste grote beklimming van de reis - werden we getrakteerd op een ansichtkaart met uitzicht op Buttermere en de omliggende vallei. Hoewel we nauwelijks Himalaya-ontdekkingsreizigers waren die op zoek waren naar nooit eerder vertoonde vergezichten, was het meer dan genoeg om ons de adem te benemen.

Josh BarnettBaby door wandelen Lifestyle foto 22

Drie opeenvolgende nachten wild kamperen op Helm Crag, Grisedale Tarn en Angle Tarn (de laatste twee echte bucketlist-tekens) was een echt keerpunt. Na de ramp op Dent kwamen we in een ritme en begonnen we echt van het avontuur te genieten. Ira was zelfs een overwegend stressvrije partner! Pervers bleken deze geïsoleerde heuvels ook de ideale buitenslaapkamer te zijn. Er was niemand in de buurt om ons te storen of, nog belangrijker, gestoord te worden door een schreeuwende 7-maanden oude.

We realiseerden ons zelfs dat we geen gebrek aan faciliteiten of luxe apparatuur nodig hadden om plezier te hebben. De nacht die we doorbrachten in Grisedale Tarn, kijkend naar de zonsondergang boven de Patterdale-vallei en het koken van geïmproviseerde kaastostis op onze MSR Pocket Rocket-fornuis, zal lang in het geheugen blijven.

Om deze positieve relatie in stand te houden, deelden Freya en ik voortdurend onze gedachten en problemen (evenals een stevige voorraad snoep). Net als ouderschap in het algemeen, waren communicatie en teamwerk van vitaal belang. Toen we de rotsachtige parachute afdaalden die boven Kidsty Pike uitsteekt, zag ik Freya (die haar voeten niet kon zien dankzij Ira) door de hardere secties. Het was een proces dat we eerder in de week hadden gevonden. Een plichtsverzuim zou nu kunnen eindigen met Ira die haar hoofd op een gekartelde rand klettert, wat, naar ik weet betrouwbaar, suboptimaal ouderschap zou zijn ...

Josh BarnettBaby door wandelen Lifestyle foto 9

Onderweg: de openbaring van onze baby thru-hike

Zelfs na het verlaten van het bijna constante drama van het Lake District, bleef de reis verbazen, geholpen door de constant veranderende uitzichten aan de horizon. De Yorkshire Dales boden een onverwacht welkome tonic, vooral de prachtige boterbloemweiden in volle bloei langs de route van Keld naar Reeth.

Toen we verder trokken, genoot Ira enorm van de grillig gevormde wulpen die in en uit het lange gras doken toen we de grens van Richmondshire bereikten. Haar steeds groter wordende fascinatie voor de wereld om ons heen was genoeg om alle resten van de angst weg te wassen die ik had opgebouwd in de maanden voor haar geboorte en voor onze kust-tot-kust-poging.

Josh BarnettBaby door wandelen Lifestyle foto 13

Tegen de tijd dat we de gure vlakten van de North York Moors bereikten, was het Freya en mij overduidelijk dat we niet hoeven te kiezen tussen ouders zijn en avontuurlijk zijn. Het waren tenslotte geen elkaar uitsluitende ideeën. Ons denken werd alleen maar versterkt door een bijna constante stroom van lof en bewondering (of was het gewoon verbijsterde verbazing?) van voorbijgangers en andere C2Cers die we onderweg ontmoetten.

Ik ga hier niet zitten preken over hoe gemakkelijk een drie weken durende wandeling met een baby is. Er is geen wondermiddel dat uw geplande avontuur moeiteloos zal maken. Gedurende de hele tweede helft van de wandeling hadden zowel Freya als ik door het constant dragen van meer dan 20 kilo geen gevoel in onze grote tenen achtergelaten. Elke avond deden onze schouders pijn van een kracht die suggereerde dat we de dag hadden doorgebracht met sparren met Tyson Fury. Fysiek was het een inspanning die al onze reserves aan kracht en vastberadenheid vereiste. Maar het was ook de beste zomervakantie die we ooit hebben gehad. Hoewel enorm trots bij het bereiken van Robin Hoods Bay, is er, zelfs nu, een gevoel van droefheid omdat je niet nog steeds op pad bent. Sinds de terugkeer naar de "normaliteit" voelt het leven een beetje leger aan, of op zijn minst een beetje te tam.

Josh BarnettBaby Thru-Hiking Lifestyle foto 19

Dat is toch niet erg. Van kust tot kust wandelen met onze baby heeft ons leven echt veranderd. Het heeft me geholpen een geestelijke gezondheidscrisis te overwinnen, het heeft ons allebei bewezen hoe sterk we echt kunnen zijn en, belangrijker nog, het heeft precies bevestigd wat voor soort ouders we willen zijn en het soort leven dat we Ira willen geven. Zouden we terugkeren naar het kust-tot-kustpad? Nee. Maar dat is niet omdat we het niet nog een keer zouden doen. Het is omdat er nog zoveel van de wereld over is om te ontdekken met ons gezin van drie.

Essentiële baby-door-wandeluitrusting

VangoBaby door-wandeluitrusting foto 5

Vango Scafell 300+ tent

squirrel_widget_6186879

Het hebben van een tent die slechts één van ons gemakkelijk kon opzetten was een uitkomst; toen Ira niet met het gras wilde spelen, was er altijd iemand om onze kleine menselijke metgezel te vermaken. Met 3,6 kg is hij een beetje zwaar, en het is net zon grote wilde kamptent als waar je waarschijnlijk mee weg zou kunnen komen. Maar er is voldoende ruimte voor uitrusting in de veranda en het geeft je een plek om te koken als het weer waardeloos is.

Therma-a-RestBaby door-wandeluitrusting foto 4

Therma-a-Rest Vesper 0C quilt

squirrel_widget_6186909

Omdat we samen met een baby sliepen, was een slaapzak voor Freya uit den boze, dus dit drieseizoenen dekbed van 900 cuin dons was de perfecte oplossing voor een stevige nachtrust. Het zorgde voor een veilige nachtrust voor iedereen en hielp ook bij borstvoedingssessies s nachts. Met een gewicht van minder dan 0,5 kg is hij ook vederlicht.

SalomonBaby door-wandeluitrusting foto 3

Salomon Speedcross 5

squirrel_widget_6186969

Traditionele laarzen zijn misschien wel de meest populaire wandelschoenen, maar sluit een paar trailrunners niet uit. Freya vond dat de Salomon Speedcross 5 superieure grip op alle oppervlakken biedt dankzij de grote "nokken" op de zool. Dankzij een smal profiel kon ze haar voeten ook met meer vertrouwen plaatsen (ideaal op sommige van de lastigere klauteren, zoals de top van Hay Stacks). Alles wat helpt bij het voorkomen van vallen bij het dragen van een baby, is een overwinning in ons boek.

ErgobabyBaby door-wandeluitrusting foto 1

Ergobaby 360 Cool Air Mesh

squirrel_widget_6186939

We hebben uiteindelijk een Oscha Sea Salt Cosmic draagdoek gebruikt om Ira te dragen, maar dit kan een goede optie zijn als je iets meer gestructureerds nodig hebt. De ademende mesh-panelen maken het koeler voor zowel ouder als baby en, afhankelijk van de leeftijd van je kleintje, ondersteunt het tot vier verschillende draagposities. Een brede heupband en gewatteerde schouderbanden maken hem ook op lange afstanden supercomfortabel.

ExpedBaby door-wandeluitrusting foto 2

Exped Fold UL-set voor droge tassen

squirrel_widget_6186999

Deze lichtgewicht droge tassen hielden alles in onze rugzakken georganiseerd, wat het opzetten van het kamp net iets soepeler maakte. We ontdekten dat het hebben van een routine en aangewezen taken elke avond zowel het installatieproces versnelde als het voorkomen dat de stresspot overkookte.

Josh BarnettBaby door wandelen Lifestyle foto 5

Plannen voor een babying-packing-thru-hike-avontuur

Een cross-country thru-hike met een pasgeborene is geen plaats voor weightweenies. Ira eiste dat we een extra droge zak met kleding voor haar droegen en een uitgebreide EHBO-doos (compleet met babybenodigdheden zoals tandjeskorrels en Calpol). Dan is er nog de verplichte stapel luiers, luiercrème, fopspenen en droge doekjes.

Op de eerste dag bereikte mijn rugzak (gevuld met voedsel voor een paar dagen en drie liter water) de weegschaal met 21 kg, een kilo boven de door Osprey voorgestelde maximale belasting. Freya's rugzak, inclusief onze driepersoonstent, kwam uit op 14 kg. Ze was echter ook de enige drager van Ira (die tijdens onze trainingswandelingen gewend was geraakt aan het comfort van mama's borstkas). De kleine voegde nog eens 7,5 kg toe, waardoor Freya's totale draagvermogen op 21,5 kg kwam. Oef.

Door al het extra gewicht moesten we ons oorspronkelijke plan om de overtocht in 14 dagen te voltooien (waarschijnlijk de meest populaire oversteektijd voor C2Cers sans baby) schrappen. In plaats daarvan gingen we met behulp van Trailblazers 'Coast to Coast Path'-gids vol voor een 18-daagse reis, inclusief zes dagen in de meren om onze trail-benen geleidelijk te laten groeien zonder het risico van burn-out. De informatieve reeks video's van Paul Willcocks was ook briljant om ons vertrouwd te maken met de route en zijn oriëntatiepunten.

Moet hebben: Ordnance Survey OS Maps-app

£ 23 per jaar , van Ordnance Survey

Hoewel papieren kaarten en een echt kompas nog steeds essentieel zijn voor wandelen, hebben we de hele route genavigeerd met behulp van de OS-app. We hebben onze routes vooraf uitgestippeld voordat we van huis gingen en ze gedownload voor offline gebruik (essentieel in de signaalzwarte plekken van het Lake District). Hoewel we door een paar bugs in de Android-versie soms de app moesten herstarten, hebben we het hele parcours nauwelijks een start gemaakt. Een uitstekende budgetoptie in vergelijking met dure GPS-apparaten.

Geschreven door Josh Barnett.