The Gear Loop wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machinaal leren voordat hij is beoordeeld door een menselijke redacteur in uw moedertaal.

(The Gear Loop) - Ben Nevis. "De Ben". De hoogste berg van het Verenigd Koninkrijk. Hoe je het ook wilt noemen, de aantrekkingskracht van deze mystieke piek stuwt elk jaar ongeveer 100.000 mensen op zijn paden. Als u weet hoe u de Ben Nevis kunt beklimmen voordat u voet op vaste grond zet, heeft u een grotere kans op succes en wordt uw ervaring des te positiever. Velen die Ben Nevis beklimmen, lijden onder Ben Nevis. "Nooit meer!" roepen ze uit, verbrijzeld na een beproeving waar ze niet helemaal op voorbereid waren. Volg echter onze gids voordat u Nevis beklimt en u zult keer op keer willen terugkeren.

De kolossale klomp graniet heeft iets van een Jekyll and Hyde-karakter. De brede, westelijke flank is de thuisbasis van de zigzaggende Pony Track, de snelste en gemakkelijkste weg de berg op, die wordt gebruikt door talloze mensen die graag de top willen bereiken. Voor degenen die op deze manier opstijgen, lijkt Ben Nevis misschien een enorme massa, saai zelfs, zo is de ploeteren op het bijna eindeloos kronkelende pad.

Voor degenen die de berg vanuit het noorden naderen, is het echter een heel ander beest. De rotsen, richels en steunberen die de spectaculaire noordwand vormen, tuimelen van het topplateau naar beneden met een soort verwrongen, gotische majesteit. Aan onze kusten wordt deze scène alleen echt geëvenaard door de Cuillin van het eiland Skye in termen van pure bergspieren.

Alex FoxfieldTopfoto Ben Nevis Hoofdfoto 4

De top zelf is een betoverende plek, versierd met de ruïnes van een weerobservatorium, gekroond door de verplichte trig-pilaar en bedreigd door misselijkmakende druppels in de geulen van de North Face. Het is de plek van Three Peaks-glorie, van gerealiseerde dromen, van ongelooflijke prestaties van hardlopen en een enorm panorama. Bovenop Ben Nevis staan is de hoogste persoon zijn (tenminste met hun voeten op de grond) voor meer dan 450 mijl in elke richting. En dat is geweldig.

Wanneer te gaan

De beste tijd om naar de top van de Ben Nevis te wandelen is tussen juni en september, wanneer de daglichturen lang zijn en je minder snel te maken hebt met sneeuw of ijzige omstandigheden. De hoogte van de berg betekent dat hij gretig sneeuw en ijs oppot langer dan de overgrote meerderheid van andere Britse bergen en het is niet ongehoord dat er een besprenkeling van het ijskoude witte spul op de top is ... zelfs in het hoogseizoen .

Tenzij je ervaring hebt met bergwandelen of bergbeklimmen in de winter en de juiste uitrusting hebt, is Ben Nevis tijdens de wintermaanden verboden terrein. De omstandigheden op de winterse bergen van Schotland kunnen meedogenloos zijn en temperaturen onder het vriespunt leiden tot verraderlijke ijzige omstandigheden. Kroonlijsten - sneeuwplatforms die zich boven enorme druppels op de rand van kliffen en richels vormen - vormen een ernstige bedreiging voor degenen die niet op de hoogte zijn, terwijl de dreiging van onderkoeling zeer reëel is voor degenen die niet goed zijn uitgerust.

Alex FoxfieldSummiting Ben Nevis Hoofdfoto 2

Dat wil niet zeggen dat mensen de Ben Nevis in de winter niet beklimmen. Ervaren bergbeklimmers en ijsklimmers komen van over de hele wereld naar de Ben's North Face, dat is de kwaliteit en unieke uitdaging van het winterklimmen dat hier te vinden is. Maar we raden je aan om van die spectaculaire uitzichten te genieten als het weer aan je zijde is, de dagen langer zijn om voldoende pauzes mogelijk te maken en de berg over het algemeen beter benaderbaar voor de eenheid.

Welke route te nemen?

De Pony Track, vaak de toeristische route of het bergpad genoemd, wordt gebruikt door ongeveer driekwart van iedereen die de top bereikt. Deze populariteit is te danken aan het gebrek aan technische moeilijkheidsgraad van de route. Elke gemotiveerde en redelijk fitte persoon met een beetje wandelervaring kan op deze manier "De Ben" aanpakken. Onderschat de uitdaging echter niet, het is een lange tocht die de meeste mensen normaal gesproken ongeveer vier uur kost om de top te bereiken en nog eens drie uur knielend weer naar beneden. Het is een steile tocht van Glen Nevis naar de "Halfway Lochan", op 600 meter. Vanaf hier is het een beetje een ploeteren op een reeks zigzags, terwijl het pad de rotsachtige westelijke schouder van The Ben op slingert naar het topplateau.

Alex FoxfieldTopfoto Ben Nevis Hoofdfoto 5

De meer avontuurlijke weg naar de top is via de Càrn Mòr Dearg (CMD) Arête. Deze route klimt eerst naar de top van de naburige Càrn Mòr Dearg - de 9e hoogste top van Groot-Brittannië - voordat hij de Arête opgaat, een majestueus boogvormige, smalle rotsachtige bergkam die de zuidoostelijke tophellingen van The Ben ontmoet. De bergkam is een relatief eenvoudige klauterpartij en voor het grootste deel van zijn lengte is er een omleidingspad lager als je niet geniet van de blootgestelde rotsachtige top. Het is echter niet alleen het interessantere terrein dat de CMD Arête de adrenaline opwekkende voorsprong geeft over de Pony Track, het biedt ook een sensationeel uitzicht op de spectaculaire North Face van Ben Nevis, het echte lef van de berg.

Voor ervaren bergwandelaars is er de mogelijkheid om te beginnen bij de Nevis Gorge in Glen Nevis, ofwel oplopend naar Càrn Mòr Dearg via Coire Guibhsachan, de dochteronderneming van Ben's top van Carn Dearg op te nemen of door de zuidoostelijke bergrug te beklimmen. Deze routes zorgen voor grotere navigatieproblemen en delen van klauteren, geen voorgestelde routes voor een eerste kennismaking met de berg.

Ten slotte zijn er talloze klimroutes naar de top die hun weg naar boven vinden door het donkere labyrint van de North Face. De Ledge Route is een klassieke klasse 2 scramble en, in goede omstandigheden, is het zowat de limiet van wat kan worden bereikt zonder klimuitrusting. Misschien wel de meest beruchte route is Tower Ridge, een klauterpartij van graad drie met af en toe stukken rotsklimmen, beoordeeld als moeilijk. Door zijn lengte en spectaculaire situaties, in combinatie met zijn niveau van uitdaging, beschouwen velen het als Alpine in termen van zijn karakter.

Alex FoxfieldSummiting Ben Nevis Hoofdfoto 3

Hoe voor te bereiden

De mate van voorbereiding hangt af van de door u gekozen route. Desalniettemin, welke manier u ook kiest, u moet in goede fysieke conditie zijn om een zware rugzak naar een hoogte van 1.344 meter te kunnen slepen. We raden ten minste een paar lokale wandelingen aan met een rugzak (en de rest van je uitrusting) om je spieren te versterken en alles in te breken. Als je in een bergachtig gebied kunt komen, zoals Snowdonia, de meren of de hooglanden om te oefenen met lopen op ruigere en steiler terrein, des te beter.

Als je ervoor kiest om de CMD Arête aan te pakken, goed van je! Ervaring met andere klauterruggen, zoals Sharp of Striding Edge in the Lakes, Crib Goch (die veel smaller is dan de CMD) in Snowdonia of de Devil's Ridge aan de andere kant van Glen Nevis, zal je helpen te beoordelen of de CMD Arête geschikt is voor jij. Als je besluit om de richelroute te nemen, worden ervaring met andere graad twee scrambles en een gids om je te helpen navigeren aanbevolen.

Nitin Mathew via UnsplashTop Ben Nevis Hoofdfoto 8

Het is de moeite waard om uw navigatie op te frissen terwijl u aan het wandelen bent. Als je niet weet hoe je een kompasrichting moet nemen, is dit een uiterst nuttige vaardigheid om te leren, zoals zal blijken...

Hoe er te komen en waar te verblijven

Fort William is de voor de hand liggende basis. De buitenhoofdstad van de Hooglanden is goed gevuld met alle voorzieningen die u nodig heeft. Elke rit door de Hooglanden is een ervaring op zich en Fort William ligt aan de A82 tussen Glasgow en Inverness. U kunt vanuit Glasgow en Edinburgh de trein naar Fort William nemen, terwijl u met de Caledonian Sleeper zelfs in Londen kunt instappen, genietend van een goede nachtrust en wakker worden in de Hooglanden. Magisch. De dichtstbijzijnde luchthavens zijn Glasgow en Inverness.

De Pony Track begint in Glen Nevis, tegenover het uitstekende Glen Nevis Youth Hostel. U kunt dit ook gebruiken als startpunt voor de CMD Arête en er zijn tal van accommodatiemogelijkheden in de glen. Routes naar de North Face en waarschijnlijk de gemakkelijkste manier om toegang te krijgen tot de CMD Arête, beginnen vanaf de parkeerplaats North Face. Diep in de kaken van Coire Leis, onder de fronsende rotsen van de North Face, bevindt zich de Charles Inglis Clark-hut, die eigendom is van de Scottish Mountaineering Club en klimmers snel toegang geeft tot de rotsen.

Mac McDade via UnsplashSummiting Ben Nevis Hoofdfoto 1

Wat in te pakken?

Op de heuvel moet je redelijk zelfvoorzienend zijn. Dit is geen Snowdon, er wacht geen café op je aan de top en irritant genoeg reikt Deliveroo niet zo ver. Gehydrateerd blijven is de sleutel en, tenzij je een filtersysteem hebt, wordt het niet aangeraden om water rechtstreeks uit de berg te drinken. Dit komt simpelweg door de populariteit van de berg, die leidt tot ziekteverwekkend drinkwater; we zullen hier niet ingaan op de grizzly details. Neem voldoende vloeistof mee, maximaal 2 liter wordt aanbevolen. Evenzo zul je enkele uren op de paden zijn, dus neem voldoende voedsel en energierijke snacks mee.

Warme lagen zijn absoluut cruciaal. Zelfs als het een milde dag is in de vallei, moet u er rekening mee houden dat de top waarschijnlijk ongeveer tien graden kouder zal zijn en dat is voordat u rekening houdt met gevoelstemperatuur. Een basislaag, een paar tussenlagen (fleece of dons) en waterdichte buitenlagen of een warme jas houden de elementen op afstand. Het is de moeite waard om ook een paar reservehandschoenen en een muts te hebben. Zonnecrème is ook aan te raden, zelfs op bewolkte zomerdagen. Pak in principe in voor alle situaties, maar doe het verstandig en pak licht in.

Andrew Ly via UnsplashTop Ben Nevis Hoofdfoto 9

Navigatie-apps en GPS zijn geen vervanging voor een kaart en kompas en de vaardigheden om ze te gebruiken. Idealiter dekt een combinatie van de twee alle bases. Wat de kaart betreft, bestrijkt OS Explorer 392 de Ben Nevis-regio. Het is slim om een hoofdlamp met reservebatterijen mee te nemen voor het geval je 's nachts wordt betrapt. Wat betreft een noodpakket, moet uw groep een EHBO-kit hebben met een fluitje om hulp aan te trekken, terwijl een noodfoliedeken de warmte van een persoon vasthoudt in het geval van een ongeluk.

Op de berg

We willen niet klinken als een oude gymleraar, maar onthoud dat het een marathon is, geen sprint. Neem de tijd, plan pauzes in, rehydrateer regelmatig en geniet gewoon van de ervaring. Het grootste gevaar dat Ben Nevis vormt voor wandelaars, afgezien van de effecten van extreem weer, is het gevaar om te verdwalen op de top bij slecht zicht en om van de kliffen van de North Face te tuimelen, met name in de Gardyloo Gully.

Op de Pony Track die de top nadert, volg je de lijn van steenmannetjes tot je de laatste bereikt. Vanaf hier neemt u een peiling van 75 graden en na ongeveer 75 meter arriveert u bij de observatoriumruïnes op de top. Zelfs als je kompasvaardigheden niet op peil zijn, kun je met een smartphonekompas 75 graden vinden.

Fabrizio Conti via UnsplashTop Ben Nevis Hoofdfoto 10

Van de top komen is ook lastig bij slecht zicht en een fout kan vervelende gevolgen hebben. Het hebben van solide navigatievaardigheden is hier een echte hulp. Neem vanaf het trig-punt op de top een peiling van 231 graden en loop 150 meter op deze peiling. Dit brengt je buiten het bereik van Gardyloo Gully. Er is echter nog werk aan de winkel, want Five Finger Gully ligt op de loer. Neem een andere peiling, deze keer van 282 graden, en loop erop totdat je uiteindelijk weer de Pony Track tegenkomt.

Onze selectie van de beste uitrusting voor het beklimmen van Ben Nevis

SalomonSummiting Nevis Gear foto 5

Salomon Quest 4 Gore-Tex

squirrel_widget_12853212

Ontworpen voor lange backpacktochten en ruw terrein, biedt de Quest uitstekende ondersteuning en bescherming voor je voeten, terwijl hij je vertrouwen geeft op uitdagend terrein dankzij de stroeve zool. Het bereikt dit echter allemaal terwijl het nog steeds supercomfortabel is en, zoals je zou verwachten van het Gore-Tex-label, je voeten droog houdt in natte omstandigheden.

PetzlSummiting Nevis Gear foto 2

Petzl Actik Core

squirrel_widget_6187029

Een favoriet onder bergbeklimmers over de hele wereld, de Petzl Actik Core geeft je 450 lumen en weegt slechts 75 gram. Met andere woorden, het is helder en het is licht. Je krijgt ook verschillende outputniveaus, wat handig is als je de arme ziel niet wilt verblinden die een gesprek met je probeert te voeren op de camping. Het beste van alles is de oplaadbare CORE-batterij, die via USB wordt aangesloten voor snel opladen van draagbare batterijpakketten.

BerghausSummiting Nevis Gear foto 1

Berghaus Fellmaster InterActive waterdicht jack

squirrel_widget_12853213

Zoals de naam al doet vermoeden, is de Fellmaster van het Britse Berghaus ontworpen voor de heuvels en bergen van het Verenigd Koninkrijk. Gore-Tex-stof houdt wind en regen buiten de deur en is tegelijkertijd ademend. De InterActive-rits aan de voorkant betekent dat je compatibele middenlagen kunt toevoegen wanneer de omstandigheden naar het koudere einde van het spectrum veranderen.

Tips van de profs

James Forest, een meervoudig recordbrekende snelheidswandelaar die onlangs het record brak voor het beklimmen en wandelen tussen de National Three Peaks in één keer, deelt zijn tips voor het beklimmen van de Ben Nevis. Zie meer over James en zijn avonturen op zijn website .

"Het beklimmen van de Ben Nevis, de hoogste top van ons kleine eiland, is bijna een overgangsrite voor Britse bergwandelaars. Er zijn twee hoofdopties: de CMD Arête scramble, een adrenaline-opwekkende, huiveringwekkende weg naar de top via een rotsachtige bergkam; of de gemakkelijkere Mountain Track die begint in Glen Nevis. Voor de CMD Arête heb je een goed hoofd nodig voor hoogtes en stevigheid op ruig terrein. Het is een route die het best bewaard kan worden voor geweldige omstandigheden, zowel om veiligheidsredenen en omdat je er zoveel meer van zult genieten als je de uitzichten kunt zien.

The Pony Track is een eenvoudigere, minder hardcore manier om The Ben te beklimmen - maar krijg niet de verkeerde indruk. Hoewel het pad goed onderhouden en vrij gemakkelijk te volgen is, is het nog steeds een lange, steile, zware klim en een echte prestatie om de top te bereiken. Als je een beginner bent, neem dan de tijd, drink veel (neem minstens 2L water mee), snack regelmatig en vergeet niet om van de ervaring te genieten. Zorg ervoor dat je warme lagen en waterdichte kleding meeneemt, en wat je ook doet, zorg ervoor dat je schoenen zijn ingelopen. De grootste fout die mensen maken is om een stevig, stijf paar wandelschoenen te kopen en deze voor het eerst op Ben Nevis te dragen. Dat is een recept voor pijnlijke blaren."

Geschreven door Alex Foxfield. Bewerken door Leon Poultney.