The Gear Loop wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machinaal leren voordat hij is beoordeeld door een menselijke redacteur in uw moedertaal.

(The Gear Loop) - Een onheilspellend rood waarschuwingsbord hangt aan de poort die het begin markeert van de Applecross Pass in de noordwestelijke uithoeken van de Schotse Hooglanden.

"Deze weg is onbegaanbaar in winterse omstandigheden. Niet geschikt voor grote voertuigen of beginnende automobilisten", merkt hij op. Het hek waaraan het hangt is vaak gesloten tijdens hevige sneeuwval of andere ongunstige weersomstandigheden.

-

Land Rover UKLand Rover Defender in de wildernis van Noordwest-Schotland foto 32

Maar ondanks dat de temperatuurmeter van de Land Rover Defender rond de 0°C zweeft, is de pas vandaag open en is het als een rode lap op een stier voor iedereen achter het stuur van een van Land Rovers meest formidabele en gekoesterde terreinwagens.

Op zoek naar de sterren

Draai de klok 24 uur terug en we waren geland op de belangrijkste luchthaven van Edinburgh, een vloot glimmende nieuwe Defenders begroette ons bij aankomst. De opdracht was simpel: omhoog navigeren door Schotland naar een tussenstop in Torridon, waar we de opdracht kregen om enkele van de helderste en helderste nachtelijke hemelen in het VK vast te leggen.

The Gear LoopLand Rover Defender in de wildernis van Noordwest-Schotland foto 7

De reis begon probleemloos, het handjevol Defenders reed in konvooi langs enkele van de grootste snelwegen van Schotland. Al zouden de knipperende waarschuwingen op de displays langs de weg misschien wel de eerste indicatie zijn dat deze reis niet geheel zonder uitdaging zou verlopen.

Nu een groot deel van het VK nog steeds aan het bijkomen is van de storm Eunice, die 225 km/u wind meebracht en uiteindelijk vier levens eiste, was het weer op zijn zachtst gezegd nog steeds veranderlijk, waarbij het grootste deel van Schotland zich schrap zette voor harde wind en een voorspelde hoeveelheid sneeuw die afgelegen gemeenschappen en wegen sluiten.

Land Rover UKLand Rover Defender in de wildernis van Noordwest-Schotland foto 30

Toch ploegden we door, ondanks de stormen die de zijkant van de Defender beukten, op weg naar een afgelegen landgoed voor onze eerste kennismaking met echt off-road rijden... en de gecultiveerde keuken.

Voedsel voor de ziel

Simon Stallard is gespecialiseerd in buiten koken, waarbij hij verse, natuurlijke en vaak gebruikte ingrediënten gebruikt om feesten en banketten te creëren op plaatsen die te afgelegen of onherbergzaam zijn om een echte keuken te huisvesten.

Land Rover UKLand Rover Defender in de wildernis van Noordwest-Schotland foto 29

Na een korte rit langs een licht uitdagend off-road terrein (het is nog niet nodig om het vierwielaandrijvingssysteem te storen), kwamen we aan bij een in onbruik geraakte schuur toen de regen vanuit alle hoeken het boerderijgebouw beukte.

Van binnen was Simon bezig kolen te stoken op een grote vuurplaats, stukken vers gehakseld hout in de vlammen te leggen, heide en allerlei gefokte flora en fauna toe te voegen.

Land Rover UKLand Rover Defender in de wildernis van Noordwest-Schotland foto 56

Hier kregen we de smaak te pakken van echt buiten koken, met hertenvlees vers afgeslacht door het landgoed waar we zaten, sint-jakobsschelpen die slechts een paar kilometer verderop waren gevangen, lokaal rundvlees en verse pompoen die al uren had geroosterd.

Simon, de eigenaar van The Hidden Hut in Cornwall en buitenkok naar de sterren, vertelde ons hoe we hout over brullende vlammen moesten "laden" om smaak aan vlees toe te voegen, niet bang om vers vlees direct in kolen te gooien en te demonstreren hoe champagne op sissende Sint-jakobsschelpen voegen een karamelsmaak toe als geen ander. Het ziet er ook geweldig uit voor je Instagramverhalen .

Land Rover UKLand Rover Defender in de wildernis van Noordwest-Schotland foto 42

Buiken vol met enkele van de beste lokale producten, gingen we verder met onze reis, hakkend over de grond die de winterhardheid van onze voertuigen testte en ons naar een kristalheldere lucht en fonkelende sterren bracht. Of dat dachten we tenminste.

Modderpluggen

Meer dan een uur lang zochten we onze weg over uitdagend off-road terrein, kruipend over rotsen, wadend door diep water en over smalle houten bruggen. Het is het soort spul dat de Defender is ontworpen om te verslinden en deze nieuwste generatie zit boordevol terreinsensoren, tractiecontrole en vierwielaandrijvingstechnologie, waardoor te allen tijde precies het juiste vermogen naar het juiste wiel wordt gestuurd.

Land Rover UKLand Rover Defender in de wildernis van Noordwest-Schotland foto 45

Draai aan de draaiknop in het midden van het dashboard en je kunt kiezen uit vooraf bepaalde programma's, zoals Mud Ruts of Snow and Sand, terwijl een lage gearing, Hill Descent Control en zijn indrukwekkende naderings- en vertrekhoeken ervoor zorgen dat de nieuwe Defender het aankan. meeste obstakels.

Het ging langzaam maar het stopte op een gegeven moment met regenen tijdens de langzame sjokken en de schoonheid van Schotland openbaarde zich, lichtstralen verlichtten de flanken van heuvels en bergen. Zelfs de regenbogen leken helderder in deze delen.

Land Rover UKLand Rover Defender in de wildernis van Noordwest-Schotland foto 53

De rotsen en moddersporen veranderden in glad asfalt, dat op zijn beurt veranderde in vierbaanswegen en de onheilspellende snelwegborden waarschuwden opnieuw voor dreigend zwaar weer.

We sneden door lage valleien terwijl de zon begon te zakken achter de toppen die de A896 omringen, de smalle glibber van een weg die ons naar onze eindbestemming Torridon zou leiden - een dorp met de toppen van Liathach, Beinn Alligin en Beinn Eighe , allemaal meer dan 3.000 voet lang en allemaal indrukwekkend.

Land Rover UKLand Rover Defender in de wildernis van Noordwest-Schotland foto 48

Donkere luchten

We kwamen aan in inktzwarte duisternis, de toppen van Beinn Alligin en Beinn Eighe alleen zichtbaar dankzij de sneeuw die het maanlicht weerkaatste.

Het plan was om de nachtelijke hemel vast te leggen, die op een heldere dag het toneel kan zijn van dansende aurora borealis, maar op een nacht zoals we die hebben meegemaakt, waren gehuld in wolken die soms plaats maakten voor sterren, afhankelijk van de kracht van de wind.

The Gear LoopLand Rover Defender in de wildernis van Noordwest-Schotland foto 1

Regen en ijzel bekogelden hem, maar dat weerhield hem er niet van een statief op te zetten, de camera op een zorgvuldig geplaatste Land Rover Defender te richten en opnamen te maken met lange sluitertijden.

De resultaten waren geweldig, met de camera die misschien wel de enige heldere luchten vastlegde waar we die avond van genoten, de oranje gloed van onze nabijgelegen vuurplaats duidelijk zichtbaar in de opname. Maar wat je niet kunt zien, zijn de pannen met smeltende Camembert-kaas, Simon Stallard kon het niet laten om te koken.

Land Rover UKLand Rover Defender in de wildernis van Noordwest-Schotland foto 57

Je komt niet voorbij

De volgende ochtend was een heel ander tafereel, want volgens betrouwbare weer-apps had de oostkust van Schotland een deken van sneeuw gekregen, die blijkbaar door het land marcheerde.

Gelukkig hadden we de hele dag om onze weg naar beneden te zoeken naar de terugvlucht naar huis vanuit Edinburgh, dus besloten we dat het het beste was om de Defender naar de beroemde Applecross Pass ten zuiden van Torridon te wijzen.

The Gear LoopLand Rover Defender in de wildernis van Noordwest-Schotland foto 4

Geliefd bij fietsers en autoliefhebbers in de zomer, stijgt de glibberige singletrack tot 6,054 voet boven de zeespiegel en biedt een fantastisch uitzicht over de Hooglanden, maar het is smal en de haarspeldbochten zijn in de beste tijden lastig.

Ondanks de sneeuwval in het oosten, bleef de pas open, dus we reden voorzichtig de steile enkelsporige weg op. Het feit dat we al uren geen andere auto hadden gezien, had een teken moeten zijn om een alternatieve route te nemen, maar de grote Defender zou toch capabel genoeg zijn om alles aan te pakken?

The Gear LoopLand Rover Defender in de wildernis van Noordwest-Schotland foto 5

Na ongeveer 20 minuten langzaam rijden werd het zicht verminderd tot bijna niets en begonnen grote brokken sneeuw tegen de voorruit te bekogelen, schijnbaar horizontaal dankzij de stormachtige wind die door de valleien raasde.

Halverwege de route stopten we om te proberen wat foto's te maken, maar de wind dreigde de deur van de Defender uit zijn scharnieren te scheuren en onze camera viel van zijn statief, zo afschuwelijk waren de omstandigheden. Na nog een paar minuten verdween de weg volledig onder een dikke laag sneeuw.

Land Rover UKLand Rover Defender in de wildernis van Noordwest-Schotland foto 51

Het enige dat nodig was, was een haastige terugtocht te verslaan, om te keren en een veiligere route terug naar de beschaving te vinden. We waagden het om donkere luchten te fotograferen, maar kwamen weg met het gevoel dat we een epische Alpine-missie hadden meegemaakt.

De Defender was de hele tijd stoïcijns en foutloos, Schotland was geruststellend onvoorspelbaar. Een herinnering dat sommige van de meest memorabele reizen niet volgens plan hoeven te verlopen.

Geschreven door Leon Poultney.