The Gear Loop wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machinaal leren voordat hij is beoordeeld door een menselijke redacteur in uw moedertaal.

(The Gear Loop) - Meer dan 170 km en 10.000 hoogtemeters, door drie landen waar de omstandigheden kunnen veranderen van warm tot zo koud dat je door de sneeuw moet trekken. Ultra trail races zijn ontegenzeggelijk zwaar en de UTMB Mont-Blanc is waarschijnlijk een van de zwaarste om te voltooien.

Het pittoreske skioord Chamonix is al bijna 20 jaar gastheer van deze ultraloopwedstrijd en trekt de grootste namen uit de ultraloopwereld aan, die hun lichaam en geest zwaar op de proef stellen.

-

Het is een race die een stad inneemt aan de voet van de Mont Blanc, de hoogste berg in West-Europa, waar de lokale bevolking en passerende toeristen elke loper aanmoedigen als ze dichter bij de finish komen. Of dat nu bij daglicht is of in de vroege uurtjes van de ochtend.

Of u nu van plan bent om een aantal van de beste ultralopers van dichtbij te gaan bekijken in een schilderachtige omgeving, of u wilt uw eigen hardloopvaardigheden op de proef stellen, dit is wat u kunt verwachten als u de UTMB Mont-Blanc gaat bekijken.

De hele week racen

De UTMB is het hoogtepunt van een hele week trail-evenementen, dus of je nu aan het begin of in het midden van de week aankomt, je kunt ook een van de andere acht wedstrijden van de UTMB Mont-Blanc meepikken.

Elke race verschilt wat betreft de afstand, het aantal deelnemers en de manier waarop deelnemers toegang krijgen tot het evenement. Tenzij u een topatleet bent, moet u voor de UTMB ten minste één Running Stone hebben, die u krijgt als u een wedstrijd van het UTMB World Series Circuit uitloopt. Je moet ook een geldige UTMB-index hebben om mee te kunnen doen, die een beoordeling is van je prestatieniveau als trailrunner in vergelijking met andere trailrunners.

Er zijn andere wedstrijden die iets makkelijker zijn om een plaats te bemachtigen. De TDS, een race van 145 km door twee landen met een maximale looptijd van 44 uur, biedt inschrijving aan de eerste dapperen die zich inschrijven wanneer de inschrijving opengaat. Maar dan moet je wel een geldige UTMB-index hebben.

Er zijn ook teamraces en kortere afstandsraces, zoals de YCC, een 15 km lang parcours met een hoogteverschil tot 1.200 meter. Er is ook een Mini-UTMB, waaraan kinderen van 3 tot 14 jaar kunnen deelnemen.

Een goed uitzicht krijgen

Hoewel Chamonix het middelpunt van de UTMB Mont-Blanc is - en u dus de beste kans hebt om hardlopers door de stad te zien lopen terwijl u rondwandelt of een drankje drinkt in een bar - kunt u met eigen vervoer op pad gaan, wandelen of in een kabelbaan springen om een veel hoger uitzichtpunt te bereiken en te zien waar de hardlopers veel steilere beklimmingen nemen.

Hoewel de meeste wedstrijden beginnen op de Place du Triangle de l'Amitié, starten evenementen zoals de TDS en de 100 km CCC eigenlijk in Courmayeur, een skioord in Noord-Italië. Bovendien voeren de belangrijkste UTMB- en team PTL-races hardlopers door Zwitserland, Frankrijk en Italië, dus als je van plan bent de actie te volgen, wil je nadenken over slimme en eenvoudige manieren om rond te reizen en vervolgens terug te keren naar de finish in Chamonix.

Kaart- en navigatieapp Komoot heeft samen met Suunto een goede verzameling van iconische plekken samengesteld - allemaal voorgesteld door eerdere UTMB-winnaars - om ervoor te zorgen dat je een goed beeld krijgt van de actie vanaf verschillende delen van de route.

Inpakken voor alle omstandigheden

Net als de lopers moeten ook de toeschouwers goed nadenken over hun uitrusting, want de omstandigheden kunnen snel variëren, afhankelijk van waar en wanneer je de actie wilt meemaken.

Terwijl de UTMB 2022-week dit jaar grotendeels een zonnige aangelegenheid was en goed was voor korte broeken en t-shirts, kom je op hoogte en kom je dichter bij die Mont Blanc-bergen of wandel je rond Courmayeur, dan kan de temperatuur snel beginnen te dalen. Maak ruimte voor zowel zomer- als winteruitrusting, zoals mutsen, handschoenen, zonnebrandcrème en zonnebrillen. De kans op regen is altijd aanwezig, dus het is ook de moeite waard om waterdichte jassen en broeken mee te nemen.

Sommige van de meest gedenkwaardige wedstrijden kunnen 's nachts worden bekeken, wanneer hoofdlampen de enige bron van licht zijn om de lopers langs het parcours te leiden. Toeschouwers kunnen hun steentje bijdragen door wat licht uit hun eigen zaklampen te laten schijnen. De lopers waarderen dat.

Doe je eigen ding

Als je in Chamonix of Courmayeur rondloopt, merk je meteen dat niet iedereen er is om van de UTMB-actie te genieten. Dat komt omdat het trek-, wandel- en toeristische hotspots zijn op hun eigen manier.

Als je niet de hele tijd wilt toekijken hoe andere lopers actief zijn, kun je je benen de berg op laten werken en zonder wandelstokken genieten van die spectaculaire uitzichten.

Als je in Chamonix bent, kun je op vlak of technisch gevarieerd terrein een deel van het parcours afleggen en de lopers terug naar de stad sturen om te finishen. Ga je rechtsaf richting Les Pecles, dan is het terrein vlakker en meer overdekt om je te beschermen als de zon fel schijnt. Als u wat hoogteverschil wilt aanpakken, kunt u een klim van meer dan 3.000 voet maken op Chemin de La Pierre À Ruskin.

Wie liever met hulp klimt, kan een kabelbaan nemen naar de Aiguille du Midi, op ongeveer tien minuten lopen van het centrum van Chamonix, waar je aankomt bij de hoogste kabelbaan van Frankrijk.

De kabelbaan brengt je in 10 minuten van Chamonix naar le Plan de l'Aiguille en terwijl de temperatuur verandert naarmate je dichter bij de besneeuwde bergketen komt, zie je misschien een paar klimmers die de meer uitdagende route naar boven nemen. Ticketprijzen beginnen bij €69, dus ze zijn niet goedkoop, maar je krijgt wel uitzicht vanuit alle hoeken en de kans om te eten in een restaurant met de bergen als achtergrond, terwijl je ziet hoe je lichaam reageert op de toenemende hoogte.

De kijk van de ultraloper op UTMB

Als je denkt dat je de trailbenen wilt opbouwen om de UTMB te lopen, wat is daar dan eigenlijk voor nodig?

Harry Jones is een ultraloper, gesponsord door Hoka, die in 2019 15e werd op de UTMB met een indrukwekkende tijd van 24:03:53. Hij heeft ook verschillende UTMB World Series-evenementen gewonnen, en bij de UTMB van dit jaar rijgde hij zijn paar Hoka Tecton X aan om te mikken op een top vijf-finish, maar moest zich helaas terugtrekken uit de race.

Voordat hij aan de start verscheen, verbleef Jones in Tignes om zijn lichaam aan de grote hoogte aan te passen. Hij sliep hogerop in de bergen om het comfortabeler te maken op de hoogtemeters van het parcours. Hij gaf Britse hardlopers advies over hoe ze in goede vorm kunnen komen voor de UTMB.

"Als je de kans krijgt om aan een UTMB-race mee te doen, moet je echt goed georganiseerd zijn, met je training en wat je in je training verwacht te doen en waar je wilt zijn in de aanloop naar de race", vertelde Jones.

"Probeer echt ver vooruit te denken en enkele trainingskampen te plannen. Als je in het Verenigd Koninkrijk woont, probeer dan misschien een lang weekend te plannen in bijvoorbeeld Snowdonia of Schotland. Ergens waar je toegang hebt tot de grotere beklimmingen. Als je het geld of de tijd hebt om ergens naar de Alpen te gaan, of ergens waar grote alpiene routes zijn om op te bouwen, is dat natuurlijk heel gunstig."

Geschreven door Michael Sawh. Bewerken door Leon Poultney.