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(The Gear Loop) - La natation sauvage, en plein air et en eau libre est devenue extrêmement populaire au cours des dernières années. Une étude récente du magazine Outdoor Swimmer a révélé qu'en 2020 et 2021, la participation a augmenté de 20 à 30 %.

En 2020, de nombreuses personnes ont découvert la natation en plein air alors que les piscines étaient fermées pendant la pandémie. L'année dernière, le site de natation en eau libre West Reservoir, à Hackney, a connu sa saison la plus chargée, avec 130 000 nageurs entre le 1er juin et le 30 septembre. La fréquentation a été telle que les propriétaires ont gardé l'installation ouverte tout l'hiver pour la première fois.

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La raison la plus fréquente pour laquelle les gens ont commencé à nager était simplement parce qu'ils avaient "envie de le faire". Si vous avez envie de faire trempette aussi, les avantages sont considérables : un homme sur quatre et une femme sur trois vivant avec un problème de santé mentale déclarent que la natation en plein air change la donne pour leur bien-être.

Roger Taylor PhotographyQu'est-ce que la natation sauvage ? photo 9

Contrairement à la natation ordinaire dans une piscine sûre, souvent chaude et surveillée, la natation en plein air demande une certaine réflexion. L'endroit où vous vous baignez peut avoir un impact énorme sur la façon dont vous nagez, sur ce que vous portez et sur ce que vous devez emporter. Une rivière peut avoir un débit rapide et des parois abruptes, ou descendre jusqu'à la cheville avec des bassins de plongée. Selon la marée et le vent, une baignade en mer peut être relaxante et agréable ou plus difficile. Le conseil le plus simple est que, quel que soit l'endroit où vous choisissez de nager, emportez avec vous quelques connaissances. Nous en aborderons une grande partie dans la suite de cet article.

Alors pourquoi est-elle devenue si populaire ? Eh bien, la natation en plein air est une activité physique brillante qui procure une expérience sensorielle et évoque la joie enfantine. La natation fait appel à tous les muscles de votre corps, augmente votre rythme cardiaque et peut vous mettre dans un état méditatif utile pour évacuer le stress. À faible impact, elle convient aux personnes de tout âge.

Respirer de l'air frais, être à la lumière du jour et s'engager dans la nature sont autant de choses dont il a été scientifiquement prouvé qu'elles sont bénéfiques à notre bien-être général - être dehors, c'est comme donner un coup de fouet à votre natation habituelle. Rien ne vous oblige à vous arrêter et à vous concentrer sur votre respiration, votre corps et votre esprit comme un plongeon glacial.

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Qu'est-ce qui rend une baignade sauvage ?

La boue entre les orteils, les mauvaises herbes qui frôlent vos jambes, les cygnes qui vous dominent, le fait de ne pas pouvoir voir le fond ou d'être tiré dans une direction différente de celle que vous aviez prévue, tout cela fait de la natation en plein air une expérience plus sauvage que de pagayer dans une piscine.

Par essence, la natation sauvage consiste à se baigner dans un endroit qui n'est pas une piscine surveillée. Il peut s'agir d'un ruisseau d'eau douce, de la mer locale, d'une rivière ou même d'un Loch épique dans les Highlands d'Écosse.

Cela peut sembler étrange de le dire, mais avant de plonger dans l'eau, assurez-vous de savoir nager. Pensez-y, à quand remonte la dernière fois où vous avez nagé dans une piscine ? Être une personne en forme et en bonne santé ne vous rend pas apte à nager. La condition physique dans l'eau est différente de celle sur la terre ferme et le fait d'être conscient de vos capacités et de vos limites est un bon point de départ. Vous devez être capable de flotter sur le dos, de marcher sur l'eau et de nager au moins 25 mètres sans poser les pieds à terre.

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De quoi ai-je besoin ?

L'avantage de la natation est que vous n'avez pas besoin de beaucoup de matériel. Un maillot de bain décent et une serviette sont un point de départ basique.

Si vous nagez en eau libre, il est recommandé de porter un bonnet de bain de couleur vive, car il vous rendra plus visible aux autres usagers de l'eau. Il garde également votre tête un peu plus chaude pendant les mois plus frais, évitant ainsi le redoutable gel du cerveau.

Leslunettes vous permettront de nager mieux et plus efficacement. En ayant la tête dans l'eau et en alignant votre corps, vous serez plus fort et gaspillerez moins d'énergie. Pour éviter les yeux qui piquent, les lunettes de natation sont la meilleure solution. Mais la brasse, avec la tête hors de l'eau, est tout aussi efficace, car elle vous permet de ne pas manquer le magnifique environnement.

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Il y a beaucoup de matériel supplémentaire qui présente d'énormes avantages, comme un flotteur de remorquage (nous en recommandons un plus loin dans l'article), qui est un sac sec flottant pouvant contenir votre matériel sec, votre téléphone et vos clés de voiture pendant que vous nagez.

Ils aident également à la visibilité et il en existe un certain nombre sur le marché, disponibles en différentes tailles pour répondre à différents besoins. Vous pouvez dépenser beaucoup d'argent pour des peignoirs et des vestes de natation fantaisie, mais lorsque vous débutez, un pull décent, un manteau résistant aux intempéries et une gourde pour une boisson chaude vous suffiront.

Par où commencer ?

Vous voulez simplement vous baigner en plein air avec des amis par une journée chaude, ou vous voulez vraiment nager ? Si c'est le cas, il existe une multitude d'excellents guides avec les coordonnées de la carte, des détails sur les dangers des lieux de baignade et des indications de point à point.

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Les lieux de baignade qui sont plus éloignés des installations publiques et des parkings vous garantiront une baignade plus calme et moins fréquentée. Mais sachez que ces endroits ne sont pas surveillés par des maîtres-nageurs et peuvent être difficiles d'accès, alors ne vous baignez pas seul.

Même si un ami se tient juste au bord de l'eau, il est utile que quelqu'un garde un œil sur vous. Par ailleurs, si vous souhaitez nager en sachant que quelqu'un ayant des compétences en matière de sauvetage vous surveille, optez pour une plage surveillée ou un site d'eau libre dédié.

Une autre bonne façon de commencer est de rejoindre un groupe. Il y en a beaucoup à travers le Royaume-Uni, et une simple plongée dans un moteur de recherche ou une requête sur les médias sociaux vous donnera des résultats dans votre région. Beaucoup sont simplement des nageurs partageant les mêmes idées qui se rencontrent régulièrement.

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Même si vous ne nagez pas dans le groupe, le fait de les rejoindre sur un média social vous permettra d'obtenir des lieux et des conseils. Si vous souhaitez nager de manière plus sauvage avec un soutien, il existe un certain nombre de guides de natation qui peuvent vous aider, comme Suzanna Swims dans le Lake District, Viv Rickman dans le nord du Pays de Galles, Dip Advisor autour de Londres et dans le sud-est ou Swim Wild en Écosse.

Quels sont les risques ?

La baignade en plein air comporte un risque, et c'est à vous de l'atténuer. La température variable de l'eau en fonction du plan d'eau, du lieu, de la saison et du temps, ainsi que la réaction de votre corps au froid seront les principaux facteurs.

Même par temps chaud, l'eau sera plus fraîche que votre température corporelle, alors entrez-y lentement mais sûrement. Une fois acclimaté, vous pouvez vous jeter à l'eau là où vous pouvez le faire en toute sécurité.

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Comprendre ce qu'est choc en eau froide et apprenez à reconnaître les signes de hypothermie. Une fois que vous êtes sorti de l'eau, séchez-vous et mettez des vêtements secs et chauds.

La qualité de l'eau est un autre risque à prendre en compte. Il existe plusieurs apps qui peuvent vous indiquer la qualité de l'eau dans les lieux de baignade populaires, mais on peut en dire beaucoup de nos sens. Si l'eau n'a pas l'air, l'odeur ou le goût qu'il faut (vous pouvez parfois sentir la mauvaise eau dans l'air), n'y allez pas!

Ne vous baignez pas après de fortes pluies, couvrez les coupures/gravures sur la peau et essayez de ne pas prendre trop d'eau.

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La météo aura un impact considérable sur votre baignade, alors vérifiez les prévisions ! Un jour ensoleillé peut toujours être venteux, et le temps peut changer rapidement. Ne vous baignez pas pendant un orage et vérifiez les heures de marée haute et basse lorsque vous êtes sur la côte. De même, renseignez-vous sur les déchirures et les dangers de la mer en général. Faites attention aux sauveteurs et, en cas de doute, commencez avec un sauveteur formé qui gardera un œil sur vous.

Le vent peut provoquer des clapotis et rendre la baignade difficile, et le temps chaud et sec peut favoriser la croissance des mauvaises herbes et des algues. Les animaux sauvages, les fleurs et la faune peuvent tous vous mettre en danger, qu'il s'agisse d'une légère piqûre d'ortie ou du poisson tisseur, alors soyez prudent. Portez des chaussures de bain et si votre instinct vous dit de ne pas vous baigner, faites-lui confiance.

Amusez-vous bien !

Bien que cela puisse sembler beaucoup à considérer, si vous avez réfléchi un peu à l'endroit où vous voulez nager et à ce dont vous pourriez avoir besoin, vous pouvez avoir beaucoup de plaisir. Les aventures de natation peuvent vous emmener dans le monde entier, vous mettre au défi de participer à des événements et devenir une partie intégrante de votre routine.

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Rien d'autre n'améliore l'humeur et le sentiment de force comme une nage en eau libre. C'est un rituel. La joie enfantine de découvrir un nouvel endroit où nager ou le ventre plein de peur que vous ressentez en vous lançant dans des températures glaciales - vous ne pouvez pas faire mieux, alors pourquoi ne pas plonger aussi ?

Maintenant, prenez l'équipement

Swim SecureQu'est-ce que la natation sauvage ? Photo du produit 1

Flotteur de remorquage Swim Secure Elite

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Le Tow Float Elite est un système idéal pour rester visible et en sécurité dans l'eau. Il sert de bouée à laquelle s'accrocher lorsque vous avez besoin de vous reposer et de cachette pratique pour les clés et les en-cas.

Cette version est conçue pour contenir de la nourriture, une petite bouteille d'eau ou ces importants bébés en gelée. Elle est également dotée d'une corde périphérique qui permet de tenir le flotteur plus facilement tout en accédant au contenu du sac en filet. La forme hydrodynamique n'entraîne pratiquement aucune résistance et les valves d'air sont placées en haut du flotteur pour réduire encore les frottements.

ZoggsQu'est-ce que la natation sauvage ? Photo du produit 2

Zoggs Predator Flex Titanium

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Disponibles en deux tailles, afin que vous puissiez bénéficier d'un ajustement parfait, les lunettes Zoggs Predator Flex Titanium sont adulées par les nageurs de plein air depuis des années.

En effet, une lentille en titane les rend idéales pour les niveaux élevés de lumière, ce qui signifie que vous pouvez nager sans distractions lumineuses. Avec un tas de caractéristiques supplémentaires comme l'antibuée imprégnée dans les lentilles incurvées, il est facile d'admirer votre bel environnement de natation.

Soul CapQu'est-ce que la natation sauvage ? Photo du produit 3

Bonnet de bain Soul Cap

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Soul Cap propose la gamme la plus complète de chapeaux de bain en vente à notre avis. Cette petite entreprise a été fondée pour résoudre le problème des gros cheveux dans la communauté noire. Aujourd'hui, ils offrent quelque chose pour tout le monde, et la qualité est exceptionnelle.

GulQu'est-ce que la natation sauvage ? Photo du produit 5

Combinaison de natation Gul Petrel GBS

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Une option intéressante pour ceux qui cherchent à tremper un orteil dans les eaux sauvages de la natation, ou pour ceux qui sont à la recherche d'une combinaison de triathlon fiable et abordable, la Gul Petrel offre des performances décentes et sera suffisamment chaude pour la plupart.

Deakin and BlueQu'est-ce que la natation sauvage ? Photo du produit 4

Maillot de bain essentiel Deakin and Blue

Deakin and Blue est une marque préférée de maillots de bain pour femmes. La marque londonienne utilise des tissus durables, qui sont résistants et parfaits pour la baignade en plein air. Essayez le maillot de bain Essential, qui existe en trois couleurs et dans une gamme de tailles étendue.

Écrit par Ella Foote. Édité par Leon Poultney.