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(The Gear Loop) - Fermez les yeux pour rêver de la journée parfaite sur des skis et il y aura probablement un ciel bleu, de la poudreuse jusquà la taille et des virages sans effort... mais cest souvent Instagram contre réalité.

Oui, les journées dites « de loiseau bleu » arrivent, mais le ski hors-piste (ou dans l arrière -pays, si vous êtes en Amérique du Nord) consiste souvent à effectuer des virages laborieux dans une neige épaisse et croûteuse qui fait de son mieux pour vous faire trébucher, gêner votre style, forcer vos skis à écarter ou vous déséquilibrer alors que vous descendez la pente, désespérément inquiet des avalanches, des rochers et pourquoi diable votre capacité à skier disparaît dès que vous frappez la poudreuse.

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La réalité est que la courbe dapprentissage du ski hors-piste est incroyablement raide, mais tenez-vous-y, apprenez à maîtriser le crud, profitez des bons jours et une fois que vous skiez dans la poudreuse, vous ne regarderez plus en arrière.

Go Montgenevre/UnsplashSki hors-piste vs Backcountry photo 2

Quest-ce que le ski hors-piste ?

Le ski hors-piste, cest skier sur toute neige non damée loin des pistes balisées dune station de ski. Alors que la plupart dentre nous pensent que le hors-piste est synonyme daventures lointaines, de ski dans les arbres ou de descente de couloirs, techniquement parlant (et surtout, aux yeux dune compagnie dassurance), le ski hors-piste est dêtre sur vos skis nimporte où sur la montagne qui est hors des zones balisées.

Cela veut donc dire plonger du côté dune piste pour faire un saut, skier dans la neige molle entre deux descentes (ce que faisait Michael Schumacher à Méribel avant son terrible accident en 2013), se cacher sous les barrières pour skier une piste fermée ou quitter la frontière dans une station de ski nord-américaine (ski de larrière-pays).

Christian Ter Maat/UnsplashSki hors-piste vs Backcountry photo 1

Quelle est la différence entre le ski de randonnée et le ski hors-piste ?

Cest compliqué! Larrière-pays est un terme américain qui sest glissé dans le jargon du ski mondial. Les stations de ski américaines sont délimitées par une ligne de démarcation - le ski étant décrit comme « inbounds » à lintérieur des limites et « hors des limites » à lextérieur. À lintérieur, la station est une grande zone contrôlée par les avalanches et à lintérieur de celle-ci se trouvent un certain nombre de pistes de ski damées - permettant aux skieurs la liberté de skier sur de la neige damée ou non damée en sachant que tout a été contrôlé par les avalanches.

Tout ce qui est hors des limites (larrière-pays) est techniquement hors-piste et accessible par une porte qui avertit généralement quils entrent à leurs risques et périls - il ny a pas de sauvetage ou de contrôle des avalanches, ni dascenseur pour retourner à la station.

Harrison Moore/UnsplashSki hors-piste vs Backcountry photo 3

En Europe, les stations de ski fonctionnent différemment. Les pistes sont contrôlées par avalanche, de même que les itinéraires de randonnée, les itinéraires de ski de randonnée et les itinéraires "itinéraires" (non damés mais balisés). Tout ce qui se trouve en dehors des pistes balisées est considéré comme "hors-piste" et se skie à vos risques et périls. Lorsque vous allez correctement hors-piste, loin du bord de la piste, le terme "freeride" est plus utilisé que "backcountry" - et le terme "hors limites" est rarement appliqué.

De quelle assurance ai-je besoin ?

Vous devez aviser votre compagnie dassurance si vous avez lintention de skier hors-piste - et cest même si vous envisagez de construire un saut en bord de piste avec vos amis et de vous y relayer.

Jess Aston/UnsplashSki hors-piste vs Backcountry photo 4

Normalement, une compagnie dassurance stipulera que vous devez être avec un guide de montagne certifié IFMGA (Fédération internationale des associations de guides de montagne) ou UIAGM ou un moniteur de ski diplômé, formé à un niveau pour diriger un groupe hors piste (généralement niveau trois et plus ).

Si vous tombez en hors-piste et que vous navez pas dassurance adéquate, préparez-vous à payer le coût dun héliportage jusquà lhôpital sur votre carte de crédit. Ce nest pas agréable et cest incroyablement cher.

Ai-je besoin dun kit spécial ?

Oui. Nenvisagez pas de faire du hors-piste sans un DVA, une sonde et une pelle - et assurez-vous, ainsi que toute autre personne avec qui vous êtes hors-piste, de savoir comment les utiliser. Nous avons créé un guide du ski de randonnée et du snowboard ici , et celui-ci contient une longue liste de kits essentiels.

Holly Madarich/UnsplashSki hors-piste vs Backcountry photo 6

Les avalanches se produisent rapidement et rien ne remplace les connaissances et lexpérience. Les sacs davalanche sont utiles si vous vous souvenez de les gonfler, mais ils dépendent de lutilisateur pour les faire fonctionner.

Sinon, vous aurez besoin dun casque et de vêtements légers qui permettent une plus grande liberté de mouvement par rapport au kit de ski de piste. Vous aurez probablement plus chaud en ski hors-piste, surtout lors de lapprentissage (et de la chute !). Les bons skieurs peuvent utiliser nimporte quel type de ski hors-piste, mais les meilleures armes de choix, selon les conditions, seront les skis all-mountain/freeride. Si cest de la poudreuse ultra-légère, des skis fatboy, qui sont larges sous le pied avec un rocker pour que la spatule soit surélevée, feront laffaire.

Burton/Danny DavisSki hors-piste vs Backcountry photo 9

Quelles compétences dois-je avoir ?

Ce summum du ski, la journée de poudreuse bluebird, est rendu encore meilleur par les années passées à apprendre ce quil faut pour y arriver. Tout le monde peut apprendre à skier hors-piste, mais cela aide si vous êtes un bon skieur sur piste, capable de faire des virages parallèles et que vous affronterez avec plaisir les pistes rouges et noires dans toutes sortes de conditions.

Les conditions hors-piste vous mettent tout en danger, votre poids doit donc être plus uniforme sur vos skis et votre équilibre doit être bon. L installateur vous êtes, le mieux.

krzysztof Kowalik/UnsplashSki hors-piste vs Backcountry photo 7

En plus de la poudre légendaire, vous pourriez rencontrer des roches de neige dure ou de glace, de la neige croûtée, de la neige lourde, granuleuse ou éventuellement fondante et des conditions fragmentaires avec des roches sous la surface (dents de requins). Alors commencez petit et familiarisez-vous avec les choses faciles - il existe de nombreux bons cours hors-piste qui enseignent les compétences spécifiques nécessaires pour skier dans la poudreuse.

Comme nous lavons dit, ne skiez hors-piste quavec un moniteur de ski ou un guide de montagne diplômé afin quils puissent non seulement vous protéger, mais valider votre assurance. Avant tout, noubliez pas que les équipes de secours en montagne, les hommes et les femmes qui en font partie, risquent leur vie en essayant de sauver la vôtre si vous avez des ennuis.

Écrit par Abigail Butcher.