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(The Gear Loop) - Étant donné que la plupart des remontées mécaniques ont été fermées pendant deux saisons (et peut-être un peu plus longtemps) pendant la pandémie (désolé de l'évoquer), il n'est pas surprenant que le ski et le snowboard de randonnée aient connu un pic de popularité.

Avec la liberté d'explorer au-delà des cartes de pistes traditionnelles, le frisson du danger supplémentaire, des tonnes de matériel cool avec lequel jouer et la promesse de virages dans la poudreuse fraîche, son attrait est évident. Mais qu'est-ce que le ski hors-piste ? Il s'agit essentiellement du ski, du snowboard et d'autres sports d'hiver sans les remontées mécaniques, où vous vous rendez au sommet d'une pente, soit en utilisant des skis spéciaux avec des fixations qui permettent à votre talon de se soulever - comme le ski de fond - soit sur un splitboard, qui est un snowboard qui se transforme en deux skis, ce qui facilite la randonnée dans la neige profonde avant de le reconvertir en planche et de redescendre.

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Le ski de randonnée vous emmène loin des stations - et de la sécurité des patrouilles de ski et du contrôle des avalanches - et vous conduit dans l'arrière-pays intact où des kilomètres et des kilomètres de neige non tracée vous attendent... si vous êtes prêt à grimper. Il est temps de gagner vos virages.

Lorsque vous vous lancez dans la randonnée dans l'arrière-pays, il est toujours préférable de le faire avec des amis expérimentés ou des instructeurs qualifiés. Les entreprises rendent l'accès à l'arrière-pays de plus en plus facile, mais apprendre la sécurité en montagne est plus important que jamais. "Testez votre équipement au quotidien et assurez-vous de savoir comment l'utiliser", déclare Gigi Ruf, pionnière du snowboard professionnel et propriétaire de Slash Snow.

Burton/Danny DavisUn guide sur le style de vie du ski de randonnée et du snowboard photo 7

Comment commencer

Vous êtes déjà un skieur ou un snowboarder à moitié compétent. Vous avez déjà une sélection des meilleurs snowboards. Peut-être faites-vous de la randonnée et de l'escalade en été, peut-être aimez-vous courir dans les collines. Il est possible que vous détestiez faire la queue pour une gondole et que vous ayez une dépendance malsaine à la poudre blanche et moelleuse. Si tout cela vous ressemble, le backcountry est fait pour vous.

Avec le backcountry et le ski de randonnée, vous devenez la remontée mécanique et vous avez besoin d'un équipement spécialisé pour y parvenir. La caractéristique principale du backcountry est la capacité de transformer vos skis et votre planche de descente en skis de randonnée, qui vous permettent de déplacer vos talons de haut en bas afin de parcourir (à pied) la montagne.

Ride SnowboardsUn guide sur le style de vie du ski de randonnée et du snowboard photo 9

La plupart des skieurs de randonnée utilisent des fixations de randonnée alpine (AT), qui vous permettent de bloquer vos talons en haut de la colline afin de pouvoir redescendre en effectuant des virages parallèles comme vous le feriez en ski alpin. Les chaussures de ski conçues spécifiquement pour le backcountry sont plus légères que les chaussures de descente et disposent d'un mode marche qui permet à la partie supérieure de pivoter vers l'avant et l'arrière pour un meilleur confort.

S'il est possible d'attacher votre snowboard à votre sac à dos et de faire de la randonnée en raquettes, le splitboard est une option plus efficace. Comme son nom l'indique, le splitboard est un snowboard modifié qui se sépare en deux, créant ainsi deux skis.

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Grâce à des fixations mobiles spéciales, vous pouvez aller partout où les skieurs ont tendance à s'aventurer, puis, une fois arrivé au sommet, vous réassemblez la planche et redescendez en snowboard.

Mais la sauce secrète de tout cet équipement, ce sont les peaux d'escalade. Ces bandes de tissu - fabriquées à l'origine en peau de phoque, d'où leur nom, mais aujourd'hui en mohair et en nylon - se fixent à la base de vos skis ou de votre splitboard et assurent la traction en montée. Lorsque vous arrivez au sommet, vous les retirez de vos skis ou de votre planche, vous les mettez dans votre sac et vous redescendez à ski ou à vélo.

Burton/Danny DavisUn guide sur le style de vie du ski de randonnée et du snowboard photo 3

En tant que snowboarder, vous devrez également investir dans des bâtons pliables qui vous aideront à vous propulser lors de vos randonnées, mais qui se replient suffisamment pour tenir dans votre sac à dos. Les skieurs de randonnée ont tendance à privilégier les skis extra-larges (plus de 100 mm) afin de maximiser la flottaison dans la poudreuse, ce qui permet au skieur de randonnée d'avoir une conduite plus agréable dans la poudreuse profonde. Attention toutefois, ces skis extra larges ne sont pas amusants sur les pistes damées.

Où puis-je aller ?

S'il neige suffisamment et qu'il y a une pente à dévaler, vous pouvez utiliser votre équipement de ski de fond à peu près partout. Pendant la fermeture, de nombreux skieurs ont profité des couloirs souvent méconnus des Highlands écossais et des chutes de neige abondantes et inattendues de Cumbria.

Hans Jurgen Mager/UnsplashUn guide sur le style de vie du ski de randonnée et du snowboard photo 16

Mais les conditions sont loin d'être garanties au Royaume-Uni, et si vous voulez découvrir certaines des meilleures conditions de ski et d'équitation au monde, vous devez vous rendre dans les Alpes, qui ne sont qu'à quelques heures de ces belles îles.

Mountain Tracks est un voyagiste spécialisé dans les voyages d'aventure qui propose une série de cours de formation et d'aventures en ski de randonnée et en ski de fond dans les Alpes, notamment un cours de formation de trois jours à Chamonix couvrant toutes les compétences essentielles.

British Backcountry est un tour-opérateur expérimenté qui propose une série de cours en Écosse, vous donnant ainsi l'occasion de voir les Munros sous leur meilleur jour. Ils ont une gamme de cours pour débutants, intermédiaires et plus avancés qui vous donneront une idée de ce qu'est vraiment le hors-piste et le ski de randonnée.

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Liste de choses à faire dans l'arrière-pays

Chamonix, France

C'est le berceau de l'alpinisme, du ski moderne et des guides de montagne, et elle se trouve au pied du plus haut sommet des Alpes, le Mont Blanc. La région compte 11 domaines skiables, et c'est le point de départ de la très vénérée Haute Route, qui permet de skier de Chamonix et du Mont Blanc à Zermatt et au Cervin.

Lac Tahoe, Californie et Nevada, USA

Avec un nombre important de jours ensoleillés, un accès facile depuis les principaux aéroports et un large choix de petites stations avec un excellent accès (nous voulons dire des parkings !) à la nature vierge, la région autour du lac Tahoe est un terrain de jeu accessible pour tous.

Niseko United, Hokkaido, Japon

Avec la poudreuse la plus duveteuse du monde pratiquement garantie, un voyage au Japon ne ressemble à aucun autre, et avec des possibilités d'arrière-pays pour tous les niveaux, le voyage en vaut la peine. Les aventuriers expérimentés se dirigent vers les montagnes de Honshu pour les lignes raides et difficiles, tandis que Hokkaido est célèbre pour la poudreuse la plus profonde et la plus légère qui soit.

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Quelle doit être ma forme physique ?

Il n'est pas nécessaire d'être un athlète d'élite pour pratiquer le ski ou le splitboard dans l'arrière-pays, mais vous devez avoir un niveau de condition physique relativement correct pour grimper et suffisamment d'habileté pour redescendre dans des conditions potentiellement difficiles.

Si vous vous sentez à l'aise sur la plupart des pistes rouges, vous pourrez emprunter certains itinéraires de l'arrière-pays, mais n'oubliez pas que, par rapport aux pistes de la station, qui sont soigneusement gérées et bien entretenues, les conditions peuvent passer de la poudreuse profonde à la glace, à la neige fondue et à la croûte en l'espace de quelques mètres. Oh, et il va sans dire que les pistes ne sont jamais balisées, c'est donc à vous (ou idéalement à un guide) de trouver le meilleur chemin de retour.

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Vous devez également être à l'aise dans les montées, ce qui implique d'utiliser des fixations de randonnée, d'enfiler des peaux de phoque et d'être capable d'effectuer des virages relevés. Cela vaut la peine de prendre un cours ou deux pour apprendre ces compétences, surtout si vous êtes un snowboarder qui n'a pas l'habitude d'avoir deux planches attachées aux pieds.

Il va sans dire que se trimballer (avec son matériel) dans les escaliers exige une bonne condition cardiovasculaire. Donc, si vous êtes à bout de souffle en montant les escaliers, il est peut-être temps de commencer à vous entraîner.

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Est-ce sûr ?

Dans l'arrière-pays, il n'y a pas de chalet confortable, pas de remontées mécaniques et pas de patrouille de ski. Si vous vous dirigez vers le hors-piste, vous entrez dans un environnement non contrôlé et vous devez être préparé à toutes les éventualités.

Les avalanches représentent un danger très réel pour tous les pratiquants de l'arrière-pays en hiver. Si vous voulez faire du ski ou du snowboard dans l'arrière-pays, il est essentiel que vous compreniez les risques et, si vous avez du bon sens, vous engagerez un guide expérimenté pour vous emmener et vous enseigner les techniques, et vous prendrez le temps de suivre un cours de sécurité en cas d'avalanche.

krzysztof Kowalik/UnsplashUn guide sur le style de vie du ski de randonnée et du snowboard photo 19

Voici quelques statistiques qui donnent à réfléchir, fournies par Luke Scrine, acheteur d'équipement de plein air, Ellis Brigham Mountain Sports. "En cas d'accident d'avalanche, les chances de survie de la victime sont relativement élevées, soit 90 %, à condition qu'elle puisse être récupérée dans les 15 minutes. Après cela, les chiffres chutent rapidement. Pour effectuer un sauvetage dans les 15 minutes, il est crucial d'avoir le bon kit de sécurité avalanche (et de savoir comment l'utiliser)".

Être préparé et avoir le bon équipement peut vous sauver la vie. Voici le kit essentiel pour toute excursion en arrière-pays, assurez-vous simplement de savoir comment l'utiliser avant de partir :

  • L'émetteur-récepteur d'avalanche: Cet appareil de haute technologie émet un signal que les secouristes peuvent capter avec leurs propres émetteurs-récepteurs, ce qui leur permet d'être très précis s'ils doivent vous sortir d'une avalanche.
  • Sonde d'avalanche: Ce n'est pas un outil que vous voudriez avoir à utiliser, mais cette perche pliable est essentielle dans la recherche de personnes ensevelies, une fois que vous avez trouvé leur emplacement à l'aide d'un émetteur-récepteur.
  • Pelle: Une pelle à neige n'est pas seulement idéale pour construire des sauts, elle est essentielle pour tester les conditions de neige et pour sortir quelqu'un qui a été avalé par une avalanche.
  • Sac à dos airbag: si vous êtes pris dans une avalanche, vous tirez sur la cordelette et un airbag à gaz ou à piles se gonfle dans le sac à dos, vous aidant à flotter au-dessus de la neige en mouvement. Ils sont chers, mais combien vaut votre vie ?
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Le meilleur kit de ski et de snowboard pour l'arrière-pays

Matriel de snowboard

Les riders expérimentés ont l'habitude de déclipser leurs fixations et de monter à pied pour attaquer les kickers et trouver la poudreuse vierge, mais avec une fixation split spécialisée, des peaux, des bâtons et une planche qui se transforme en paire de skis, vous pourrez parcourir des kilomètres pour vivre l'expérience ultime du hors-piste.

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L'arbre généalogique de Burton Hometown Hero

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Une chaussure polyvalente exceptionnelle, conçue pour faire face à toutes les conditions. La conicité de 12 mm et la forme directionnelle lui permettent d'être agile dans la poudreuse et performante dans la boue, sur la glace et sur la piste. Le Split Channel Board Mount est l'un des plus faciles à régler et fonctionne parfaitement avec la fixation Hitchhiker (ci-dessous).

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Reliure Burton Hitchhiker

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Un effort de collaboration entre les spécialistes du splitboard Spark R&D et Burton, qui combine confort et performance sur les descentes, et une ingénierie imbattable pour les montées.

Le système de plaque de base Tesla T1 en aluminium est léger, les broches qui maintiennent le talon sont simples à ajuster et le fil d'escalade vous permet d'ajuster vos angles d'escalade de stowed (0°), low (12°) et high (18°).

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Jones Solution Splitboard

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C'est le splitboard le plus vendu... et pour une bonne raison. Cette planche de freeride tout-terrain au profil rocker directionnel et au flex moyennement rigide est très ludique dans la neige molle, mais inspire confiance sur les pentes raides, le pack dur et la glace.

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Union Explorer Binding

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Sans aucun doute la fixation de splitboard la plus populaire, principalement parce qu'elle offre la conduite la plus proche d'une fixation normale, ce qui signifie que vos efforts à la montée sont largement récompensés à la descente. Achetez la vôtre ici.

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Peaux de Nomade Jones

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Composée de 70 % de mohair et de 30 % de nylon, cette peau est plus durable, plus performante et offre une glisse exceptionnelle sur la neige, même sur la neige fondue. Le Quick Tail Clip est doté d'une sangle en caoutchouc durable et d'un clip métallique compact pour éviter les manipulations.

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Leki Tour Stick Vario Carbon

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Le bâton de ski le plus polyvalent du marché, ces bâtons peuvent être ajustés entre 115 et 135 cm pour convenir à la plupart des tailles. De plus, ils ne pèsent que 271 g chacun, les poignées sont en néoprène pour une meilleure isolation et lorsqu'ils ne sont pas utilisés, ils se replient à seulement 42 cm et se glissent dans n'importe quel sac à dos décent.

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Matriel de ski

Pratiquement n'importe quelle paire de skis de descente peut être montée sur des fixations de randonnée et emmenée en excursion, mais les skis spécifiques à la randonnée sont généralement plus légers et plus larges que les skis de descente, ce qui facilite les montées et rend la poudreuse plus amusante.

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Blizzard Zero G 105

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Efficace dans les montées et hilarant dans les descentes, ce ski léger en carbone multicouche est idéal pour tous ceux qui cherchent à explorer de nouveaux horizons. Avec une largeur de 105 mm, il vous permettra de flotter dans toutes les conditions, sauf dans la poudreuse la plus profonde.

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Full Tilt Ascendant SC Grip Boot

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Une superbe chaussure de ski prête pour les randonnées qui utilise la conception traditionnelle de la coque en trois parties de Full Tilt et un manchon Tour Cuff intelligent, qui possède un levier de mode de marche qui déverrouille le manchon, permettant au skieur une plus grande amplitude de mouvement pour une foulée plus naturelle lorsque vous ne glissez pas sur la neige.

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Décathlon XLD500

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Un équipement complet de ski de randonnée d'un excellent rapport qualité-prix, comprenant les skis XLD 500 RT, les fixations Tyrolia Ambition 10 (prix normal supérieur à 300 €) et un jeu de peaux pour vous donner de l'adhérence lorsque vous marchez.

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Matriel de scurit

Il n'y a pas de patrouille de ski dans l'arrière-pays, alors préparez-vous avec le matériel de sécurité essentiel pour éviter les accidents, ou les secours, si le pire se produit.

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Kit de secours en cas d'avalanche Ortovox Zoom+.

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Kit tout-en-un pour éviter les catastrophes en montagne, ce pack comprend un émetteur-récepteur Zoom+, une sonde à neige légère en aluminium Alu de 2,4 m de long, une pelle Badger en aluminium de 2,5 litres et un guide rempli d'informations de sécurité.

MammutGuide des produits de ski de randonnée et de planche à neige photo 8

Appareil d'avalanche Mammut Barryvox S

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Bourré de technologie, cet émetteur-récepteur haut de gamme remplit toutes les conditions de sauvetage. Il possède l'une des plus grandes bandes de recherche du secteur - jusqu'à 70 mètres - et vous pouvez également passer du mode numérique au mode analogique, pour maximiser les chances de réussite du sauvetage.

OrtovoxGuide des produits de ski de randonnée et de planche à neige photo 10

Ortovox Shovel Pro Light

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Si vous n'avez pas envie du kit complet Ortovox, emportez cette pelle extrêmement légère (440 g), compacte et fonctionnelle, qui se glissera facilement dans votre sac. Le manche et la lame sont tous deux en aluminium T6 de haute qualité, tandis que les rainures de la lame empêchent votre pied de glisser lorsque vous creusez.

Black DiamondGuide des produits de ski de randonnée et de planche à neige photo 7

Sac à dos Airbag Black Diamond JetForce Pro Avalanche 25 litres

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Il coûte plus cher qu'une voiture d'occasion, mais la technologie de gonflage électronique (plutôt que par gaz comprimé) est inégalée, facile à recharger et vous pouvez le déployer d'innombrables fois, ce qui est idéal pour l'entraînement. Le sac Black Diamond de 25 litres et 3,1 kg a également une capacité et des sangles suffisantes pour le reste de votre kit de survie.

MammutGuide des produits de ski de randonnée et de planche à neige photo 6

Mammut Ultralight Airbag 3.0

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Pour des aventures rapides, légères et sûres, ce nouveau style de sac à dos d'avalanche de Mammut ne pèse que 1510g - à peu près la même chose qu'une bouteille d'eau pleine - mais possède un airbag d'un volume de 150 litres qui peut sauver des vies. Idéal pour les courtes excursions hors piste.

Écrit par Chris Haslam. Édité par Leon Poultney.