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(The Gear Loop) - Comme de plus en plus de skieurs, de snowboardeurs et d'explorateurs de l'arrière-pays portent des sacs à avalanche, de plus en plus de marques sautent dans le train en marche et en proposent.

Ces dispositifs fonctionnent essentiellement en se gonflant comme un ballon pour augmenter le volume du porteur et l'aider à "flotter" vers la surface dans le cas malheureux d'une avalanche - et lorsque toutes les étoiles sont alignées, ils sauvent indubitablement des vies.

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Mais avec un grand nombre de nouveautés sur le marché cet hiver, quelle est la différence entre les différents systèmes d'airbag ?

Nous avons examiné les différentes configurations et avons cherché à savoir ce qui les différencie et quelle est la meilleure solution pour vous.

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Pack d'alimentation en air

Gilet Backcountry Db et Safeback (à venir 23/24)

USP : Premier produit à "fournir activement de l'air aux victimes d'ensevelissement dans la neige".

Alimentation : piles rechargeables au lithium

Poids total : 480g

Comment ça marche : Au premier signe d'avalanche, l'utilisateur doit activer la pompe SBX en tirant sur une poignée en forme de T située sur la bretelle. L'unité située à l'arrière du gilet aspire l'air du manteau neigeux, fournissant de l'oxygène à la zone de respiration de la victime par le biais de deux tubes situés au-dessus de l'épaule, et évacue le CO2. Lorsqu'il est complètement chargé, le système peut fonctionner pendant 90 minutes à -30°C.

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Ventilateurs à haute puissance

Ces sacs utilisent des ventilateurs alimentés par des batteries rechargeables et deviennent rapidement la norme dans les sacs d'avalanche. Plusieurs nouveaux produits ont été lancés sur le marché au cours des deux dernières années (voir ci-dessous). Ils utilisent des supercondensateurs qui fournissent une énorme quantité d'énergie au ventilateur pour qu'il se gonfle très rapidement et permettent de gagner du poids et de l'espace dans le sac.

Ces nouveaux produits rejoignent les populaires sacs Osprey Soelden Pro et Black Diamond JetForce, des sacs qui ont longtemps mené la charge (excusez le jeu de mots).

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Alors que les airbags à ventilateur électrique coûtent environ deux fois plus cher que les sacs à air comprimé, ces sacs électriques sont rechargeables, peuvent être regonflés plusieurs fois et certains peuvent être échangés contre des sacs à dos de différentes tailles pour des excursions d'une ou plusieurs journées.

Le JetForce se dégonfle automatiquement au bout de trois minutes pour augmenter la poche d'air de la victime en cas d'ensevelissement. Il est également important de noter que les airbags à ventilateur électrique sont plus faciles à transporter sur les lignes aériennes commerciales.

Sac à dos POC Dimension avec Alpride E2

USP : Se déploie plus rapidement et avec plus de volume que les sacs précédents.

Alimenté par : Deux piles AA rechargeables au lithium

Poids total : 3,200g

Comment fonctionne-t-il ? Au premier signe d'avalanche, l'utilisateur doit activer l'airbag en tirant sur une poignée en forme de T située sur la bretelle. POC s'est associé à Alpride et intègre son airbag électronique E2 qui utilise un moteur électrique (pas besoin de bidon) pour se gonfler complètement en moins de quatre secondes. Le sac de 25 litres comprend également un réflecteur RECCO intégré et une puce NFC d'identification médicale de twICEme, qui stocke les données vitales de l'utilisateur pour les premiers secours.

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LiTRIC d'Arc'Teryx et Ortovox

USP : L'un des airbags les plus légers du marché ; une charge dure 60 heures et permet au moins deux gonflages.

Alimenté par : Batteries rechargeables au lithium

Poids total : 2 160 g pour le sac Arc'Teryx 42L.

Fonctionnement : En cas d'avalanche, l'utilisateur doit activer l'airbag en tirant sur une poignée en forme de T située sur la bretelle. Le système LiTRIC utilise un moteur électrique pour alimenter un ventilateur qui gonfle l'airbag.

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L'air comprimé

Bien que les sacs d'avalanche utilisant des bidons d'air comprimé soient des systèmes moins chers, souvent plus légers et plus petits, qui se gonflent rapidement et n'ont pas besoin d'être rechargés avant utilisation, ils présentent deux inconvénients majeurs.

Le premier est qu'une fois déployée, une bouteille d'air comprimé doit être rechargée ou remplacée avant une deuxième utilisation, et ces airbags sont un casse-tête pour voyager avec sur une ligne aérienne commerciale.

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S'il est possible de les transporter en avion, les règles varient d'une compagnie à l'autre et les utilisateurs doivent lire les règlements au préalable et toujours prévoir du temps supplémentaire à l'aéroport (nous avons une fois passé une heure en Sibérie pendant que notre airbag était examiné par des fonctionnaires russes).

Nous avons choisi une marque qui nous est familière - Mammut - pour comparer, mais un grand nombre d'autres marques fabriquent des airbags d'avalanche qui utilisent l'air comprimé, notamment ABS, BCA, Arva, Black Diamond, Arc'Teryx, Ortovox.

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Airbag amovible Mammut Pro 45L 3.0

USP : L'un des sacs les plus rapides et les plus légers du marché.

Alimenté par : Air comprimé

Poids total : 2,635g

Fonctionnement : L'utilisateur appuie sur une gâchette en forme de T sur la bandoulière qui déploie l'airbag à l'aide d'une cartouche d'air comprimé. Le sac se gonfle complètement en trois secondes.

Écrit par Abigail Butcher. Édité par Leon Poultney.