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(The Gear Loop) - Le Scafell Pike, le point culminant de l'Angleterre, est un sommet rocheux, accidenté et relativement isolé, un défi de taille pour ceux qui s'efforcent d'atteindre son sommet. Son statut de point culminant du pays, de plus haute montagne du Lake District et de l'un des Three Peaks nationaux en fait un objectif immensément populaire.

Environ 100 000 personnes font l'ascension chaque année, ce qui la place au même niveau que le Ben Nevis, mais loin derrière le Snowdon (500 000) et le géant des Lakeland, le Helvellyn (250 000).

La raison pour laquelle on ne voit pas autant de paires de chaussures n'est pas due à une quelconque infériorité, mais au fait qu'il faut simplement faire plus d'efforts pour accéder à Scafell Pike qu'à Snowdon et Helvellyn.

Calum Flanagan/UnsplashComment atteindre le sommet Scafell Pike Lifestyle photo 3

En d'autres termes, les vallées situées au pied de la montagne sont très longues à parcourir pour la plupart des gens. Grâce à cela, à l'exception des week-ends d'été les plus fréquentés, Scafell Pike conserve au moins une certaine impression de nature sauvage. Et c'est une belle chose.

La chaîne des Scafell (qui se prononce correctementscaw-fell plutôt quesca-fell, un terme couramment utilisé mais incorrect) est une grande famille de montagnes escarpées, contenant cinq des huit plus hauts sommets d'Angleterre.

Scafell Pike n'est qu'un pic parmi les pics de Scafell, qui comprennent également les sommets parsemés de rochers de Broad Crag et Ill Crag. Le sommet de Scafell Pike est surplombé par Scafell, son immense frère, musclé et redoutable, depuis la spectaculaire crête de Mickledore. Autrefois considéré comme plus haut, mais qui doit aujourd'hui se contenter de la deuxième place du classement, Scafell est toujours un sommet de Ligue des Champions.

Chris HallComment atteindre le sommet Scafell Pike Lifestyle photo 1

Pris dans leur ensemble, les Scafell sont une proposition impressionnante. Une chaîne caractérisée par des contreforts imposants, des tarns sauvages, des falaises brisées, des criques ombragées et des panoramas monumentaux, adorée des grimpeurs, des alpinistes et des randonneurs. Les pèlerins habitent ses bastions, les sommets silencieux surveillent de vastes vallées et les ruisseaux tombent en cascade des hauteurs pour devenir des rivières puissantes. C'est sans aucun doute l'environnement montagneux le plus puissant d'Angleterre.

Quand y aller

Les randonneurs peuvent généralement s'attendre à ce que le Scafell Pike ne soit pas enneigé entre avril et fin novembre. Les saisons intermédiaires sont plus calmes que le cœur de l'été, mai et septembre étant probablement les meilleurs mois pour une randonnée, grâce à la combinaison de sentiers tranquilles et de longues heures de clarté. Vous pouvez avoir le sommet pour vous tout seul en été en partant tôt ou tard dans la journée pour éviter les hordes de sommets du milieu de l'après-midi.

Pour les alpinistes d'hiver, il s'agit simplement de garder un œil sur les prévisions. Il n'y a aucune garantie de neige à tout moment de l'hiver, car les modèles météorologiques sont très imprévisibles. Le Lake District ne voit pas autant de neige que les Highlands écossais et lorsqu'il y a une couche de neige, elle est plus susceptible de dégeler.

Alex FoxfieldComment atteindre le sommet Scafell Pike Lifestyle photo 8

En général, il y a de bonnes chances que les conditions soient bonnes entre décembre et mars, la probabilité augmentant au cours des derniers mois.

Itinéraires populaires depuis Wasdale

La route la plus utilisée pour atteindre le sommet du Scafell Pike est de loin la voie directe depuis Wasdale Head via Brown Tongue.

Comme pour les chemins les plus fréquentés de Snowdon et de Ben Nevis, la raison de cette popularité n'est pas la qualité de l'itinéraire mais simplement le fait qu'il s'agit du chemin le plus direct et le plus rapide vers le sommet.

Amit Jagnade/UnsplashComment atteindre le sommet Scafell Pike Lifestyle photo 2

Cela ne veut pas dire que l'itinéraire n'a pas ses mérites, bien au contraire. Wasdale est un endroit étonnamment pittoresque pour commencer une aventure et les vues sur les rochers renfrognés de Scafell pendant l'ascension remuent certainement l'âme.

Cependant, il existe de meilleures voies. Bien qu'ils soient plus longs, plus sauvages et plus difficiles.

Itinéraires faciles depuis Borrowdale

Les approches depuis Seathwaite Farm, à l'extrémité sud de Borrowdale, sont excellentes. Nombreux sont ceux qui s'aventurent jusqu'au col atmosphérique de Styhead, lien historique entre Wasdale et Borrowdale.

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Depuis la jonction au sommet du col, les possibilités sont innombrables. La plupart gagnent l'épine dorsale des Scafells en montant par Sprinkling Tarn, profitant d'une vue superbe sur Great Gable et les puissantes falaises de Great End orientées au nord depuis l'un des plus beaux bassins de montagne du parc national.

Les grimpeurs expérimentés peuvent également s'attaquer à un certain nombre de voies sur Great End, soit par les ravines de la face nord, soit par les épaules rocheuses pour gagner l'épine dorsale de la chaîne des Scafells, sur laquelle nous reviendrons dans un instant...

La route du Corridor, qui part également de Styhead, est une approche ingénieuse et très appréciée des flancs nord-ouest sauvages du massif. Elle comporte quelques passages d'escalade et offre des vues sublimes sur le géant de Great Gable. Il finit par contourner la masse de Broad Crag jusqu'au col du même nom, avant de monter abruptement pour revendiquer le sommet de Scafell Pikes.

George Bannister/UnsplashComment atteindre le sommet Scafell Pike Lifestyle photo 6

Itinéraires plus difficiles au départ de Great Langdale

Les aventures qui commencent à Great Langdale sont les plus variées et vous permettent d'apprécier trois groupes de montagnes distincts. Vous commencez sous les célèbres Langdale Pikes, très photogéniques, mais c'est bientôt l'imposante présence de Bowfell qui domine, alors que vous faites la longue montée en zigzag hors de la vallée, le long du Rossett Gill.

Une fois que vous avez gagné les hauteurs, il ne vous reste plus qu'à faire une courte randonnée jusqu'à Esk Hause, une importante jonction à la tête d'Eskdale où se rejoignent de nombreux itinéraires de Borrowdale, Langdale et Eskdale. Même après tout ce temps, le Scafell Pike reste caché derrière ses pics subsidiaires, demandant beaucoup d'efforts avant de révéler ses charmes.

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Ensuite, les approches de Borrowdale et de Langdale se rejoignent pour une merveilleuse traversée de l'épine dorsale accidentée et parsemée de rochers des Scafells, vous faisant passer par Ill Crag et Broad Crag sur un parcours vallonné jusqu'au sommet principal.

Wainwright n'a pas inclus Ill Crag et Broad Crag en tant que sommets distincts dans ses guides picturaux des Lakeland Fells, car il les considérait comme faisant partie du Scafell Pike. Cependant, certaines listes les incluent comme les quatrième et cinquième plus hauts sommets d'Angleterre et ils valent la peine d'être visités.

Sur la crête, le sentier s'arrête complètement, transformant la randonnée en un amusant saut de rochers. De grands cairns empilés sur d'énormes rochers indiquent le chemin à suivre et, avant même de vous en rendre compte, vous atteindrez le col de Broad Crag. Il ne vous reste plus qu'à monter en pente raide sur le sommet de Scafell Pike, un peu comme le Travelator à la fin de Gladiators, le dernier défi à relever avant de pouvoir crier victoire.

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Itinéraires difficiles à partir d'Eskdale et du Duddon

Pour un voyage en montagne vraiment incroyable, au caractère sauvage et isolé, la meilleure approche est peut-être celle qui passe par Upper Eskdale. Contrairement aux approches de Borrowdale et Langdale, le Scafell Pike est visible partout, dominant ses criques sombres et ses sommets subsidiaires. À travers la brèche prononcée de Mickledore, le contrefort est de Scafell semble monstrueux, un poing serré aux proportions brutales.

En montant vers Great Moss, près de la rivière Esk en plein essor, à travers une mer de linaigrettes ondulantes, vous vous sentirez probablement minuscule face à ce paysage de montagne massif.

Il existe plusieurs façons de monter sur les Scafells depuis la tête d'Eskdale, mais l'itinéraire de Little Narrowcove mérite une mention spéciale. Cette approche vous offre l'option aventureuse de revendiquer le sommet subsidiaire de Pen, un haut perchoir tout à fait remarquable qui offre une vue intime sur Upper Eskdale.

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Vous ne le trouverez pas dans les guides de Wainwright et la plupart des gens n'en ont jamais entendu parler, mais c'est un objectif plus valable que la plupart des autres dans le parc national.

Relier Scafell Pike à Scafell

À vol d'oiseau, le sommet du Scafell Pike est si proche de celui du Scafell voisin que beaucoup envisagent de faire les deux sommets en une seule journée. Bien que cela soit possible, il y a une sérieuse mise en garde à faire, que le Wasdale Mountain Rescue vous remerciera de prendre le temps de lire.

Scafell Pike et Scafell sont séparés par l'arête étroite et rocheuse de Mickledore, qui se termine brusquement contre les contreforts imposants de Scafell de manière à donner une impression d'imprenabilité.

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Il n'y a qu'une faille dans son armure, Broad Stand, une courte mais dure escalade de grade 3, où une glissade pourrait être - et malheureusement l'est parfois - fatale. Le point crucial est un virage délicat au-dessus d'une plate-forme inclinée qui est notoirement grasse après une pluie. En conditions humides, même les grimpeurs expérimentés sortent la corde ici ; ce n'est pas un endroit à sous-estimer.

Elle occupe cependant une place intéressante dans l'histoire de l'escalade, puisqu'il s'agit de la première escalade enregistrée dans le Lake District. En 1802, le poète, philosophe et cofondateur du romantisme, Samuel Taylor Coleridge, a descendu l'itinéraire et a consigné ses sensations sur papier dans une lettre adressée à son amoureuse Sara Hutchinson.

La principale raison pour laquelle Broad Stand attire les randonneurs imprudents est que les autres itinéraires vers Scafell à partir d'ici impliquent un effort considérable en termes de descente et de remontée. Le plus simple est de descendre de Mickledore au sud et de suivre le sentier via Foxes Rake et le petit Foxes Tarn.

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Une autre solution, plus atmosphérique, consiste à grimper sur les éboulis de Lord's Rake, une traversée ondulée d'un système de ravins au nord du sommet de Scafell.

Comment s'y rendre et où séjourner

Wasdale, Eskdale, Langdale et Borrowdale offrent toutes de bonnes possibilités d'hébergement à des prix variés, depuis les hôtels et les locations de vacances jusqu'aux auberges de jeunesse et aux campings.

L'auberge Wasdale Head Inn a vu défiler de nombreux grands personnages de l'escalade et constitue un lieu de séjour historique. De même, le Old Dungeon Ghyll à Great Langdale a sa part d'héritage en matière d'escalade, d'alpinisme et de course de montagne et est fortement recommandé.

Sean Paul Kinnear/UnsplashComment atteindre le sommet Scafell Pike Lifestyle photo 14

Langdale et Borrowdale sont toutes deux accessibles par les transports publics. Le service de bus 516 relie Langdale à Kendal, Windermere et Ambleside, tandis que le service 78 de Keswick à Buttermere s'arrête à Seatoller, d'où vous pouvez vous rendre à pied à Seathwaite. En voiture, Langdale est à une courte distance d'Ambleside et Seathwaite est plus facilement accessible par la route B5289 depuis Keswick.

Wasdale et Eskdale sont beaucoup plus difficiles à atteindre, que ce soit en voiture ou par les transports publics. En voiture, il faut faire un long trajet autour des montagnes ou à travers les montagnes en empruntant les cols Wrynose et Hardknott, raides et sinueux, qui peuvent être impraticables en hiver. Il est possible de rejoindre Boot in Eskdale depuis Ravenglass en empruntant le chemin de fer à voie étroite Ravenglass & Eskdale, affectueusement appelé "La'al Ratty" (petit train) par les habitants. Il est également possible de faire une randonnée jusqu'à Wasdale Head depuis la gare de Boot.

Lecamping sauvage est techniquement illégal dans le Lake District, mais il est généralement toléré si vous campez de manière responsable et suivez le Wild Camping Code. Upper Eskdale est un endroit magnifique pour un camp, entouré de certaines des plus grandes montagnes du Lakeland. L'endroit est généralement abrité, il y a une source d'eau idéale sous la forme de la rivière Esk et il est facile de trouver un endroit à l'écart des sentiers.

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Ce qu'il faut emporter

Pour atteindre le sommet de Scafell Pike et en revenir, quel que soit le point de départ, il faut compter une journée entière dans les montagnes. L'autosuffisance est essentielle et il n'y a pas de commodités une fois que vous avez quitté la vallée. Emportez au moins 750 ml d'eau - voire plus les jours de grande chaleur - et beaucoup de nourriture, notamment des en-cas énergétiques, tels que des mélanges de fruits secs, des barres chocolatées, des bonbons ou des gels énergétiques.

Le sommet est susceptible d'être plus froid de plusieurs degrés que la vallée et il y a très peu d'abris une fois que vous êtes en haut, donc le refroidissement éolien peut aussi devenir un facteur important. Prévoyez une couche de base de bonne qualité, une couche intermédiaire - comme une veste polaire ou une doudoune- et une couche de rechange, ainsi qu'une couche extérieure imperméable. Les bonnets et les gants ne sont pas de trop non plus. Pour les jours d'été, n'oubliez pas votre crème solaire.

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Il est facile d'être désorienté dans les Scafells, en particulier par mauvaise visibilité. L'équipe de secours en montagne de Wasdale est souvent appelée pour aider les randonneurs qui se perdent. Les technologies de navigation, telles que les applications pour smartphone et les appareils GPS, sont utiles pour localiser votre position, mais ne doivent pas être utilisées seules. Emportez toujours une carte topographique et une boussole avec vous dans les montagnes. Parmi les autres éléments essentiels, citons les lampes frontales, une banque d'alimentation de rechange pour garder vos appareils bien alimentés et au moins une trousse de premiers secours dans votre groupe.

Maintenant, prenez l'équipement

BerghausComment atteindre le sommet Scafell Pike Photo du produit 1

Veste Berghaus Ridgemaster 3L

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Lorsque des conditions difficiles se présentent, la veste Ridgemaster 3L de Berghaus vous couvre. Son Gore-Tex Performance Shell 3 couches est superbement imperméable au vent et à l'eau, tandis qu'une capuche ajustable, une ventilation sous les bras et des poches avant zippées en font une veste complète pour toute une série d'aventures en plein air.

SilvaComment atteindre le sommet Scafell Pike Photo du produit 2

Boussole Silva Expedition Type 4

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Il s'agit d'un pilier du monde de la navigation, une boussole à plaquette de haute qualité avec toutes les caractéristiques dont vous avez besoin pour trouver votre chemin en montagne. Elle est également d'un excellent rapport qualité-prix et constitue un outil précieux en montagne.

HarveyComment atteindre le sommet Scafell Pike Photo du produit 3

Harvey Lake District British Mountain Map

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Contrairement aux cartes OS à usage général, les cartes Harvey sont conçues spécifiquement pour la randonnée, l'escalade et l'alpinisme. Entre autres avantages, elles sont entièrement imperméables, légères et contiennent de nombreuses informations utiles sur leur verso, notamment sur la marche à suivre en cas d'urgence.

La carte des montagnes britanniques du Lake District couvre tous les principaux groupes de montagnes du parc national à l'échelle 1:40 000, et comprend également un gros plan détaillé de la chaîne de Scafell au 1:15 000 au verso.

AKUComment atteindre le sommet Scafell Pike Photo du produit 5

AKU Trekker Lite III GTX

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Parfaites pour les randonnées d'une journée sur des terrains accidentés et montagneux, les chaussures Trekker Lite III GTX de la marque italienne AKU sont un excellent choix pour affronter les plus grandes montagnes du Royaume-Uni. Leur membrane Gore-Tex tient la pluie à distance, tandis que leur rand protectrice et leur semelle Vibram offrent le genre de durabilité dont vous aurez besoin pour affronter les sommets rocheux.

BerghausComment atteindre le sommet Scafell Pike Photo du produit 4

Pantalon imperméable Berghaus Deluge 2.0

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Ne laissez pas une averse torrentielle vous arrêter. Le pantalon Deluge est doté de fermetures éclair sur trois quarts de la longueur, ce qui vous permet de le glisser facilement par-dessus votre pantalon de randonnée normal, tandis que le tissu Hydroshell propre à Berghaus empêche la pluie de pénétrer.

Graham UneyComment atteindre le sommet Scafell Pike Lifestyle photo 17

Conseils des professionnels

Graham Uney, guide de montagne professionnel et instructeur basé dans le Lake District, donne ses meilleurs conseils pour l'ascension du Scafell Pike :

"Si vous voulez escalader la plus haute montagne d'Angleterre, autant prolonger votre séjour dans les hauts plateaux autant que possible. Lier Scafell Pike à une randonnée de haut niveau sur les crêtes est l'une des façons les plus satisfaisantes d'y parvenir. La longue crête qui part de Scafell Pike vers le nord-est comprend de nombreux détours intéressants, comme Broad Crag, Ill Crag et Great End, puis, après un plongeon dans le col d'Esk Hause, la crête continue par Allen Crags et une myriade de petits sommets avant d'atteindre Glaramara. Cette longue traversée de l'arête est l'un des meilleurs moyens de gravir le Scafell Pike depuis Borrowdale, et le retour par la Corridor Route donne l'une des meilleures journées de grande montagne qu'il est possible de passer dans le Lake District, ou n'importe où ailleurs d'ailleurs".

Graham possède sa propre entreprise de formation à l'alpinisme, qui est basée dans le Lake District.

Écrit par Alex Foxfield. Édité par Leon Poultney.