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(The Gear Loop) - Atteindre le sommet de 1 085 mètres de Snowdon est sur la liste de souhaits de nombreuses personnes. En tant que plus haute montagne du Pays de Galles et le plus haut sommet de Grande-Bretagne au sud des Highlands écossais, c'est le Piccadilly Circus de la scène montagnarde britannique.

Le sommet voit environ un demi-million de paires de bottes chaque année. Pour mettre cela en contexte, c'est cinq fois le nombre de personnes qui gravissent le Ben Nevis , le plus haut sommet du Royaume-Uni. Ajoutez les 140 000 personnes qui se rendent au sommet du chemin de fer de Snowdon Mountain et vous comprendrez vite pourquoi il y a souvent des files d'attente au sommet pendant la saison de pointe (voyez ce que nous avons fait là-bas?).

John French/UnsplashComment atteindre le sommet de la photo de style de vie Snowdon 13

Cependant, ne vous y trompez pas, Snowdon est une montagne majestueuse. Oui, il y a un café au sommet et, oui, le sommet peut être un peu encombré et, oui, il y a des moyens relativement faciles de monter, mais la taille et la grandeur du massif de Snowdon signifient que vous pouvez toujours avoir une aventure pour rivaliser avec le meilleur en Grande-Bretagne. La variété trouvée sur ses nombreuses crêtes passionnantes, ses pics subsidiaires légendaires, ses llyns (lacs) étincelants et ses cwms atmosphériques (la tête d'une vallée sculptée par les glaciers) signifie que Snowdon a quelque chose pour tout le monde.

Penser à Snowdon comme un sommet, un objectif unique, un endroit à visiter une fois et à cocher, c'est complètement passer à côté de l'essentiel. Snowdon est une bête complexe, son sommet principal n'étant que le point central d'un immense système de crêtes et de sentiers. Vu d'en haut, sa forme ressemble presque à une étoile de mer, avec cinq membres principaux et des dizaines de petites ramifications. Concrètement, cela signifie que, contrairement à Ben Nevis et Scafell Pike, il existe au moins une douzaine d'itinéraires que les randonneurs peuvent emprunter pour atteindre le sommet.

Nathan J/UnsplashComment atteindre le sommet de la photo de style de vie Snowdon 14

Que vous cherchiez simplement à trouver vos repères en tant que randonneur ou que vous soyez un brouilleur confiant cherchant à améliorer votre note, il y a quelque chose pour vous ici. Donc, que vous appréciiez la camaraderie de découvrir la montagne avec les masses ou que vous recherchiez la solitude, Snowdon a un itinéraire pour vous.

Le meilleur moment pour partir

Le meilleur moment pour faire de la randonnée jusqu'au sommet de Snowdon se situe entre mars et novembre, lorsque la fenêtre de lumière du jour est plus grande et que vous êtes moins susceptible de rencontrer des conditions de neige ou de verglas. Lorsque les conditions hivernales descendent sur la montagne, c'est vraiment un endroit sérieux et à ne pas sous-estimer. Seuls ceux qui ont des compétences et de l'équipement d'alpinisme devraient tenter le sommet lorsqu'il est sous une couverture de neige.

Neil Mark Thomas/UnsplashComment atteindre le sommet de la photo de style de vie Snowdon 15

Il existe différentes façons d'éviter les foules à Snowdon, la plus évidente étant le choix du moment où vous choisissez de vous rendre au sommet. L'été est la haute saison, les jours fériés et les week-ends étant naturellement les périodes les plus chargées. Si vous voulez un Snowdon plus calme, montez si possible un jour de semaine ou levez-vous très tôt pour éviter le trafic de l'après-midi.

Quelle route prendre

Commençons par les voies les plus populaires, le Llanberis Path , le Pyg Track et le Miners' Track .

Le Llanberis Path doit sa popularité à son accessibilité et à ses pentes douces. Il part du village de Llanberis et de ses nombreuses commodités, suivant globalement le tracé emprunté par le Snowdon Mountain Railway. C'est l'un des itinéraires les plus longs vers le sommet et offre de superbes vues sur les falaises de Clogwyn Du'r Arddu, l'un des plus beaux rochers d'escalade de Snowdonia.

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Le Pyg Track et le Miners' Track s'aventurent tous deux au cœur de l'atmosphère du massif de Snowdon, un grand amphithéâtre naturel composé d'imposantes parois de montagne qui abritent deux grands llyns (ou lacs, s'ils ne parlent pas couramment le gallois). Ces itinéraires trompent également un peu la montagne en partant du col de Pen y, qui est déjà à 359 mètres d'altitude et plus proche de l'action que d'autres points de départ.

Le Pyg est un peu plus rugueux et plus aventureux que celui des mineurs, qui est presque plat pendant la première moitié avant de grimper pour rencontrer le Pyg lors de l'ascension finale. Les deux peuvent être combinés pour créer une sortie épique.

Pour avoir une meilleure chance d'obtenir les sentiers pour vous-même, le Snowdon Ranger Path, le Rhyd Ddu Path, le South Ridge et le Watkin Path sont tous d'excellentes alternatives plus calmes.

Josh Kirk/UnsplashComment atteindre le sommet de la photo de style de vie Snowdon 7

Le Snowdon Ranger Path commence à l'ouest, depuis les rives de Llyn Cwellyn et est la méthode la plus douce vers le sommet, mais pour le Llanberis Path. Vous montez la ligne de crête au-dessus de Clogwyn Du'r Arddu, avec de belles vues sur Cwm Clogwyn et son trio de petites piscines.

Le chemin Rhyd-Ddu implique un niveau de défi similaire, commençant au sud du Ranger et remontant la crête sud-ouest de Llechog de Snowdon au-dessus de Cwm Caregog. Le point culminant est conservé jusqu'à la fin, lorsque le chemin rencontre la crête sud de Snowdon à Bwlch Main et s'aventure vers le sommet sur une ligne de crête spectaculaire et étroite. Le parcours complet de South Ridge est une entreprise plus ardue mais idéale si vous recherchez la sérénité. Il existe de nombreux points de départ qui peuvent vous amener à Bwlch Cwm Llan, où la crête commence sérieusement. À partir de là, c'est une glorieuse promenade sur la crête, avec seulement un soupçon de brouillage.

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Le Watkin Path est une route fantastique et historique vers le sommet de Snowdon, mais c'est aussi probablement la plus ardue. L'entrepreneur ferroviaire Sir Edward Watkin a créé le chemin, prolongeant les anciennes voies des mineurs jusqu'au sommet. Lorsqu'il a été officiellement inauguré en 1892 par le Premier ministre William Gladstone, c'était le premier sentier désigné en Grande-Bretagne. C'est une longue approche, dans l'atmosphère Cwm Tregalan, avant que le chemin ne monte brusquement vers Bwlch Ciliau, où vous êtes récompensé par une vue imprenable sur le Y Lliwedd à deux sommets. Cependant, c'est la montée finale, raide et rude vers le sommet de Snowdon qui fait vraiment brûler les cuisses ; la section la plus éprouvante de tous les itinéraires de randonnée mentionnés ici.

Quelle est la difficulté de Crib Goch ?

Passons maintenant à l'éléphant dans la pièce : Crib Goch. La crête rouge. Avec Helvellyn's Striding Edge, Crib Goch est probablement la route de montagne la plus notoire de Grande-Bretagne. Vu du Pen y Pass, c'est une pyramide élancée que beaucoup confondent avec Snowdon. Cependant, derrière ce pic galbé se trouve une arête acérée comme un rasoir, incroyablement étroite, horriblement raide au sud et encore plus horriblement raide au nord. La crête se termine par une série de pinacles impressionnants avant que les choses ne se calment un peu à Bwlch Coch. C'est une chose sensationnelle de mettre le pied dessus et les vues vers Snowdon sont fascinantes.

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Mais voici le problème: en termes de difficulté technique, Crib Goch est classé comme un brouillage de niveau I, ce qui se situe à l'extrémité la plus facile du spectre de brouillage. Ce qui rend Crib Goch si difficile, c'est l'exposition pure et les conséquences potentiellement désagréables d'une chute. Contrairement à d'autres crêtes étroites, comme Striding Edge ou CMD Arête de Ben Nevis, il n'y a pas de chemin de contournement, ce qui en fait un itinéraire très engagé. Une fois que vous êtes allumé, vous êtes allumé.

Si vous essayez la crête, vérifiez la météo avant de partir en utilisant une prévision météo de montagne désignée. Cela semble évident, mais vous recherchez des conditions calmes et sèches. C'est un itinéraire populaire et une grande partie de la roche s'est polie au fil du temps, ce qui la rend glissante lorsqu'elle est mouillée. Crib Goch est exposé de plein fouet au vent et une forte rafale pourrait avoir un résultat très désagréable.

The Gear LoopAlex Foxfield/The Gear LoopComment atteindre le sommet de la photo de style de vie Snowdon 6

La crête est le plus souvent traversée d'est en ouest et il y a deux façons de monter: la crête nord et la crête est, toutes deux des brouillages de niveau I. La crête nord est plus étroite, moins fréquentée et sans doute plus spectaculaire que la crête est. Son caractère est similaire à celui de la crête principale, mais il s'agit plutôt d'une montée, vous pouvez donc vous pencher en avant et utiliser davantage vos mains.

La crête est, qui part de la Pyg Track à Bwlch y Moch, est beaucoup plus large au départ et légèrement moins technique. Il devient plus étroit vers le haut et vous aurez l'impression de vraiment escalader une montagne. Pour couronner le tout, la vue de la crête principale sinueuse qui serpente devant avec Snowdon au-delà est l'un des plus beaux sites que l'on puisse trouver parmi les montagnes britanniques.

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Une fois sur la crête principale, il suffit d'en profiter. Si vous avez choisi une bonne journée, vous ne devriez avoir aucune difficulté. Rappelez-vous, la crête est la meilleure! Ne soyez pas tenté de trop vous écarter du sommet de la crête, car vous pourriez vous retrouver sur un terrain meuble. Sur les passages les plus étroits, certaines personnes descendent légèrement vers la gauche, faisant presque main courante sur la crête à leur droite. En ce qui concerne les pinacles, la ligne la plus facile est généralement évidente, suivez les rayures des crampons sur le rocher si vous le devez.

D'autres brouillages qui peuvent être incorporés dans une aventure sur Snowdon sont le fantastique brouillage de niveau I jusqu'à Y Gribbin, qui part de l'extrémité est de Glaslyn et monte l'éperon évident et slabby au sud-ouest; la course très divertissante de niveau I au sommet de Y Lliwedd depuis Bwlch Ciliau; la facile escalade de niveau I sur le Cwm Glas Spur depuis le nord, que l'auteur du guide Garry Smith a inventé : « un mouton déguisé en loup » ; et le voisin Clogwyn y Person Arête, une course difficile de niveau III pour laquelle de nombreuses personnes utilisent une corde.

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Comment préparer

Votre préparation dépendra de votre itinéraire choisi. Pour aborder Crib Goch en toute confiance, il est judicieux d'avoir d'autres crêtes de grade I à votre actif. Sharp ou Striding Edge dans le Lake District sont des objectifs merveilleux et, bien que légèrement plus faciles, constituent une bonne préparation.

Pour être en parfaite condition physique pour Snowdon, sortez et faites de longues promenades en montagne ou des randonnées en montagne, idéalement avec un sac à dos. Snowdon est plus accessible que Ben Nevis et Scafell Pike et est le moins pénible des trois lorsqu'il est abordé par ses itinéraires les plus faciles. Cela vaut également la peine de revoir votre navigation pendant que vous faites de la randonnée, surtout si vous vous dirigez vers des itinéraires plus calmes.

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Comment s'y rendre et où se loger

En train, la gare de Bangor vous rapproche de Snowdonia. De là, vous pouvez sauter dans un bus pour Llanberis. Le service de bus Snowdon Sherpa fait le tour du pied du massif et constitue un excellent moyen d'accéder aux différents points de départ. En voiture, la route côtière A55 ou la pittoresque A5 sont les meilleures approches du parc national. Ne vous attendez pas à pouvoir vous garer à Pen y Pass, car il y a beaucoup de monde, les places sont limitées et c'est ridiculement cher de toute façon. Garez-vous à Llanberis et utilisez le bus Snowdon Sherpa, ou garez-vous dans l'un des espaces sur l'A498 et montez jusqu'au col.

Il y a un choix presque écrasant d'hébergement autour de Snowdon. Llanberis est une bonne base, avec des magasins d'équipement et des restaurants (dont le légendaire Pete's Eats) pour passer le temps les jours de pluie, tandis que le village pittoresque de Beddgelert est idéal pour les approches du sud. Il y a quatre auberges de jeunesse espacées autour du massif : Pen y Pass est parfait pour la piste des mineurs, la piste Pyg et Crib Goch ; Bryn Gwynant est placé au début du sentier Watkin Path et il n'y a pas de prix pour deviner à quels chemins les auberges Ranger et Llanberis vous donnent accès. Il existe également un certain nombre de campings bien gérés dans les environs.

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Le camping sauvage n'est techniquement pas autorisé à Snowdonia, bien qu'il soit généralement toléré si vous campez de manière responsable et suivez le Wild Camping Code . Loin des sentiers principaux, les cwms sculptés par les glaciers de Snowdon constituent de merveilleux emplacements, souvent à l'abri des éléments. Cwm Tregalan, au large du Watkin Path, est convenablement atmosphérique, tandis qu'une expédition dans Cwm Glas pour dormir près de Llyn Glas sous les falaises de Crib y Ddysgl et Crib Goch est une expérience enrichissante.

Quoi emballer

Ne tombez pas dans le piège de compter sur le café du sommet pour vous approvisionner, car il peut être fermé, ou si vous avez une erreur avant d'y arriver, vous êtes coincé sans nourriture ni boisson quand vous en avez le plus besoin . Traitez le café comme un bonus et partez sur les sentiers avec environ un litre d'eau et beaucoup de nourriture. Boire de l'eau directement d'un ruisseau sur la montagne la plus fréquentée du monde n'est pas recommandé, sauf si vous aimez soigner un insecte gastrique.

Snowdon est une haute montagne et la température au sommet sera inférieure de plusieurs degrés à celle de Llanberis. La pluie ne devrait pas être une surprise non plus, c'est le nord du Pays de Galles après tout. Une veste imperméable et un pantalon imperméable doivent toujours être dans votre sac, ainsi que des couches intermédiaires, une couche de base décente, un chapeau et des gants chauds. Oh, et n'oubliez pas votre crème solaire pendant les mois les plus chauds.

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Bien que la technologie de navigation soit utile, en particulier si vous souhaitez localiser instantanément votre emplacement exact, elle ne remplace pas une carte et une boussole et les compétences nécessaires pour les utiliser. Une combinaison de technologie et d'outils de navigation traditionnels est toujours la meilleure voie à suivre. D'autres éléments clés comprennent une lampe frontale, une trousse de premiers soins et une couverture d'urgence.

Notre sélection du meilleur équipement pour le sommet de Snowdon

MontaneComment atteindre le sommet du Snowdon photo du produit 2

Sweat à capuche en molleton Isotope Montane

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Le sweat à capuche Isotope Fleece de Montane est parfait comme couche intermédiaire ou comme couche extérieure par temps sec et doux. Il est bien ajusté, mais vous offre une excellente liberté de mouvement et dispose d'une capuche fine qui se glisse sous un casque pour des aventures plus extrêmes.

BerghausComment faire le sommet du Snowdon photo du produit 1

Pantalon imperméable Berghaus Deluge 2.0

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Ne laissez pas une averse torrentielle vous empêcher d'atteindre le sommet de Snowdon. Le pantalon Deluge est doté de fermetures à glissière aux trois quarts pour que vous puissiez facilement les enfiler par-dessus votre pantalon de randonnée normal, tandis que le tissu Hydroshell de Berghaus empêche la pluie de pénétrer.

DecathlonComment faire le sommet Snowdon photo du produit 6

Veste imperméable Decathlon NH150 Imper

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Ce n'est peut-être pas la veste la plus technique en vente aujourd'hui, mais le revêtement imperméable de 2000 mm est assez bon pour empêcher la pluie galloise d'entrer, tandis que sa conception smockée signifie moins de coutures pour l'infiltration d'eau et une poche kangourou soignée sur le devant pour ranger de la nourriture, des cartes et autres éléments. A ce prix, il est très difficile de discuter.

ScarpaComment atteindre le sommet Snowdon photo du produit 5

Scarpa Maverick Mid GTX

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Léger, mais suffisamment robuste pour s'attaquer aux sentiers techniques, le Maverick GTX de Scarpa est un excellent choix pour les aventures de 3 saisons dans les montagnes britanniques. L'étiquette GTX est essentielle, car elle signifie que la doublure Gore-Tex garde vos pieds au sec, tandis que la semelle extérieure HDR vous offre une friction élevée sur les rochers.

Ordnance SurveyComment atteindre le sommet Snowdon photo de produit 3

Ordnance Survey Explorer OL17

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Le massif de Snowdon est couvert par la carte OS Explorer OL17, qui comprend également une grande partie du nord de Snowdonia, y compris les spectaculaires chaînes de Glyderau et de Carneddau. Oui, vous pouvez télécharger les cartes numériques plutôt que la très bonne application, mais nous vous recommandons toujours de prendre une sauvegarde papier au cas où.

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Conseils de professionnels

Simon Verspeak est un moniteur d'alpinisme professionnel qui vit en bordure du parc national de Snowdonia. Il a escaladé Snowdon d'innombrables fois et connaît la montagne comme sa poche. Il donne ici ses conseils pour la traversée du Crib Goch. En savoir plus sur Simon et son entreprise Orange Mountaineering sur le lien.

"Assurez-vous que le temps est bon. Crib Goch est une entreprise sérieuse et bien mieux tentée lorsque vous avez des vents faibles, qu'il fait sec et que vous pouvez voir. Recherchez l'itinéraire et assurez-vous de savoir où aller. Étonnamment pour une crête, l'itinéraire trouver est complexe dans certaines sections et s'éloigner de la ligne principale vous trouvera souvent sur un rocher plus lâche.

"Construisez-vous. Crib Goch est à la fin sérieuse de la première année et est très exposé. Faites d'abord quelques-uns des autres brouillages classiques de Snowdonia comme Y Gribin sur Glyder Fawr, la crête nord de Tryfan et Bristly Ridge sur Glyder Fach. Si cela semble encore trop, envisagez d'engager un guide local, mais faites des recherches et assurez-vous qu'il est qualifié, qu'il connaît l'itinéraire et qu'il guide sur un petit ratio".

Écrit par Alex Foxfield. Édité par Leon Poultney.