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(The Gear Loop) - Ben Nevis. "Le Ben". La plus haute montagne du Royaume-Uni. Peu importe comment vous l'appelez, l'attrait de ce pic mystique propulse environ 100 000 personnes sur ses sentiers chaque année. Savoir comment atteindre le sommet du Ben Nevis avant de poser le pied sur un sol solide vous donne plus de chances de succès et rendra votre expérience d'autant plus positive. Beaucoup de ceux qui gravissent le Ben Nevis souffrent du Ben Nevis. "Plus jamais!" s'exclament-ils, anéantis par une épreuve à laquelle ils n'étaient pas tout à fait préparés. Cependant, suivez notre guide avant d'escalader Nevis et vous aurez envie de revenir encore et encore.

L'énorme morceau de granit a quelque chose d'un caractère Jekyll et Hyde à ce sujet. Son large flanc ouest abrite le Pony Track en zigzag, le chemin le plus rapide et le plus simple pour gravir la montagne, utilisé par d'innombrables personnes désireuses d'atteindre le sommet. Pour ceux qui montent de cette façon, Ben Nevis peut sembler une masse énorme, même ennuyeuse, telle est la corvée sur le chemin qui serpente presque sans fin.

Cependant, pour ceux qui s'approchent de la montagne par le nord, c'est une toute autre bête. Les rochers, les crêtes et les contreforts qui composent sa spectaculaire face nord dégringolent du plateau sommital avec une sorte de majesté gothique tordue. Sur nos côtes, cette scène n'a vraiment d'égale que Cuillin de l'île de Skye en termes de muscle pur de la montagne.

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Le sommet lui-même est un endroit séduisant, orné par les ruines d'un observatoire météorologique, couronné par le pilier trigonométrique obligatoire et menacé par des chutes écœurantes dans les ravins de la face nord. C'est le site de la gloire de Three Peaks, de rêves réalisés, d'incroyables exploits de course à pied et d'un immense panorama. Se tenir au sommet du Ben Nevis, c'est être la personne la plus haute (avec les pieds sur terre, au moins) sur plus de 450 milles dans toutes les directions. Et c'est génial.

Quand doit-on aller

Le meilleur moment pour faire une randonnée jusqu'au sommet du Ben Nevis se situe entre juin et septembre, lorsque les heures de clarté sont longues et que vous êtes moins susceptible d'avoir à faire face à la neige ou au verglas sous vos pieds. L'altitude de la montagne signifie qu'elle accumule avidement la neige et la glace plus longtemps que la grande majorité des autres montagnes britanniques et il n'est pas rare qu'il y ait une pincée de substance blanche glaciale sur le sommet ... même au plus fort de l'été .

À moins que vous n'ayez de l'expérience en randonnée hivernale ou en alpinisme et que vous n'ayez l'équipement approprié, le Ben Nevis est interdit pendant les mois d'hiver. Les conditions sur les montagnes hivernales écossaises peuvent être brutales et les températures inférieures à zéro conduisent à des conditions glaciales perfides. Les corniches - plates-formes de neige qui se forment au-dessus d'énormes gouttes au bord des falaises et des crêtes - constituent une menace sérieuse pour ceux qui sont pris au dépourvu, tandis que la menace d'hypothermie est bien réelle pour les sous-équipés.

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Cela ne veut pas dire que les gens ne grimpent pas le Ben Nevis en hiver. Des alpinistes et des grimpeurs de glace expérimentés affluent vers la face nord de Ben's du monde entier, telle est la qualité et le défi unique de l'escalade hivernale que l'on trouve ici. Mais nous vous recommandons de profiter de ces vues spectaculaires lorsque le temps est de votre côté, les journées plus longues pour permettre de nombreuses pauses et la montagne généralement plus accessible pour les non-initiés.

Quelle route prendre

Le Pony Track, souvent appelé Route Touristique ou Sentier de Montagne, est utilisé par environ les trois quarts de tous ceux qui atteignent le sommet. Cette popularité est due au manque de difficulté technique du parcours. Toute personne motivée et raisonnablement en forme avec un peu d'expérience en randonnée peut s'attaquer à "The Ben" de cette façon. Ne sous-estimez pas le défi cependant, il s'agit d'une longue sortie qui prend généralement environ quatre heures à la plupart des gens pour atteindre le sommet et trois autres heures pour redescendre. C'est un trek raide (plutôt) de Glen Nevis au "Halfway Lochan", à 600 mètres. À partir de là, c'est un peu pénible sur une série de zigzags, alors que le chemin serpente sur l'épaule rocheuse ouest de The Ben vers le plateau du sommet.

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Le chemin le plus aventureux vers le sommet passe par le Càrn Mòr Dearg (CMD) Arête. Cet itinéraire monte d'abord au sommet du Càrn Mòr Dearg voisin - le 9e plus haut sommet de Grande-Bretagne - avant de s'attaquer à l'Arête, une crête rocheuse étroite et majestueuse qui rejoint les pentes sommitales sud-est du Ben. La crête est une course de niveau 1 relativement simple et sur la majeure partie de sa longueur, il y a un chemin de contournement plus bas si vous n'appréciez pas la crête rocheuse exposée. Cependant, ce n'est pas seulement le terrain le plus intéressant qui donne au CMD Arête l'avantage induisant l'adrénaline sur le Pony Track, il offre également des vues sensationnelles sur la spectaculaire face nord de Ben Nevis, le véritable cœur de la montagne.

Pour les randonneurs expérimentés, il y a la possibilité de partir de Nevis Gorge à Glen Nevis, soit de monter à Càrn Mòr Dearg via Coire Guibhsachan, en prenant le sommet de la filiale Ben's de Carn Dearg ou en s'attaquant à la crête sud-est. Ces itinéraires posent une plus grande difficulté de navigation et des sections de brouillage, pas d'itinéraires suggérés pour une première connaissance de la montagne.

Enfin, il existe une myriade de voies d'escalade vers le sommet qui se frayent un chemin à travers le labyrinthe sombre de la face nord. La Ledge Route est une course classique de niveau 2 et, dans de bonnes conditions, est à peu près la limite de ce qui peut être réalisé sans équipement d'escalade. L'itinéraire le plus notoire est peut-être Tower Ridge, une course de niveau trois avec des sections occasionnelles d'escalade, classées comme difficiles. Sa longueur et ses situations spectaculaires, associées à son niveau de défi, font que beaucoup la considèrent comme alpine en termes de caractère.

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Comment préparer

Le niveau de préparation dépendra de votre itinéraire choisi. Néanmoins, quelle que soit la voie que vous choisirez, vous devrez être en bonne forme physique pour pouvoir transporter un lourd sac à dos à une altitude de 1 344 mètres. Nous suggérons au moins quelques randonnées locales avec un sac à dos (et le reste de votre équipement) pour renforcer vos muscles et tout casser. Si vous pouvez vous rendre dans une région montagneuse, comme Snowdonia, les Lacs ou les Highlands pour pratiquer la marche sur des terrains plus accidentés et un terrain plus escarpé, tant mieux.

Si vous choisissez d'affronter le CMD Arête, tant mieux ! L'expérience d'autres crêtes de brouillage, telles que Sharp ou Striding Edge dans les lacs, Crib Goch (qui est beaucoup plus étroite que le CMD) à Snowdonia ou Devil's Ridge de l'autre côté de Glen Nevis vous aidera à juger si le CMD Arête est pour tu. Si vous décidez d'emprunter la route Ledge, une expérience d'autres brouillages de niveau deux et un guide pour vous aider à naviguer sont recommandés.

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Cela vaut la peine de revoir votre navigation pendant que vous faites de la randonnée. Si vous ne savez pas comment prendre un relèvement au compas, c'est une compétence extrêmement utile à apprendre, comme cela deviendra évident…

Comment s'y rendre et où se loger

Fort William est la base évidente. La capitale du plein air des Highlands est bien équipée avec toutes les commodités dont vous pourriez avoir besoin. Tout trajet à travers les Highlands est une expérience en soi et Fort William se trouve sur l'A82 entre Glasgow et Inverness. Vous pouvez prendre un train pour Fort William depuis Glasgow et Édimbourg, tandis que le Caledonian Sleeper vous offre même la possibilité d'embarquer à Londres, de profiter d'une bonne nuit de sommeil et de vous réveiller dans les Highlands. Magique. Les aéroports les plus proches sont Glasgow et Inverness.

Le Pony Track commence à Glen Nevis, en face de l'excellente auberge de jeunesse de Glen Nevis. Vous pouvez également l'utiliser comme point de départ pour le CMD Arête et il y a beaucoup d'options d'hébergement dans le vallon. Les voies d'accès à la Face Nord et probablement le moyen le plus simple d'accéder au CMD Arête partent du parking de la Face Nord. Au fond des mâchoires de Coire Leis, sous les rochers escarpés de la face nord, se trouve la cabane Charles Inglis Clark, qui appartient au Scottish Mountaineering Club et offre aux grimpeurs un accès rapide aux rochers.

Mac McDade via UnsplashSommet du Ben Nevis Photo principale 1

Quoi emballer

Vous devrez être assez autonome sur la colline. Ce n'est pas Snowdon, il n'y a pas de café qui vous attend au sommet et ennuyeux, Deliveroo ne s'étend pas aussi loin. Rester hydraté est la clé et, à moins d'avoir un système de filtration, boire de l'eau directement de la montagne n'est pas conseillé. Cela est simplement dû à la popularité de la montagne, qui conduit à une eau potable induisant des maladies; nous n'entrerons pas dans les détails grizzly ici. Prenez beaucoup de liquide, jusqu'à 2 litres est recommandé. De même, vous allez être sur les sentiers pendant plusieurs heures, alors prenez beaucoup de nourriture et des collations à haute teneur énergétique.

Les couches chaudes sont absolument cruciales. Même s'il fait doux dans le vallon, gardez à l'esprit que le sommet est susceptible d'être plus froid d'une douzaine de degrés et c'est avant de prendre en compte le refroidissement éolien. Une couche de base, quelques couches intermédiaires (polaire ou duvet) et des couches extérieures imperméables ou une veste chaude garderont les éléments à distance. Cela vaut également la peine d'avoir une paire de gants de rechange et un bonnet. La crème solaire est également recommandée, même les jours d'été couverts. Faites vos valises pour toutes les situations, mais faites-le judicieusement et emportez léger.

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Les applications de navigation et le GPS ne remplacent pas une carte et une boussole et les compétences nécessaires pour les utiliser. Idéalement, une combinaison des deux couvre toutes les bases. Côté carte, OS Explorer 392 couvre la région de Ben Nevis. Il est judicieux d'emporter une lampe frontale avec des piles de rechange au cas où on se ferait surprendre la nuit. En ce qui concerne la trousse d'urgence, votre groupe devrait avoir une trousse de premiers soins avec un sifflet pour attirer l'aide, tandis qu'une couverture en aluminium d'urgence conservera la chaleur d'une personne en cas d'accident.

Sur la montagne

Nous détestons avoir l'air d'un ancien professeur d'éducation physique, mais rappelez-vous que c'est un marathon, pas un sprint. Prenez votre temps, prévoyez des pauses, réhydratez-vous régulièrement et profitez simplement de l'expérience. Le principal danger que Ben Nevis pose aux randonneurs, outre les effets des conditions météorologiques extrêmes, est le risque de se perdre au sommet par mauvaise visibilité et de dégringoler les falaises de la face nord, en particulier dans Gardyloo Gully.

A l'approche du sommet par le Pony Track, suivre la ligne de cairns jusqu'au dernier. De là, prenez un relèvement de 75 degrés et après environ 75 mètres, vous arriverez aux ruines de l'observatoire au sommet. Même si vos compétences en boussole ne sont pas à la hauteur, vous pouvez utiliser une boussole de téléphone intelligent pour trouver 75 degrés.

Fabrizio Conti via UnsplashSommet du Ben Nevis Photo principale 10

Sortir du sommet est également délicat par mauvaise visibilité et une erreur peut avoir de fâcheuses conséquences. Avoir de solides compétences en navigation est une réelle aide ici. Depuis le point trigonométrique du sommet, prenez un relèvement de 231 degrés et marchez sur ce relèvement sur 150 mètres. Cela vous emmène au-delà de l'emprise de Gardyloo Gully. Cependant, il reste encore du travail à faire, car Five Finger Gully attend. Prenez un autre relèvement, cette fois de 282 degrés, et marchez dessus jusqu'à ce que vous rencontriez à nouveau le Pony Track.

Notre sélection du meilleur équipement pour le sommet du Ben Nevis

SalomonSommet Nevis Gear photo 5

Salomon Quest 4 Gore-Tex

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Conçue pour les longs voyages en sac à dos et les terrains accidentés, la Quest offre un excellent soutien et une excellente protection pour vos pieds, tout en vous donnant confiance sur les terrains difficiles grâce à sa semelle adhérente. Cependant, il réalise tout cela tout en étant super confortable et, comme vous pouvez vous y attendre de la balise Gore-Tex, en gardant vos pieds au sec dans des conditions humides.

PetzlSommet Nevis Gear photo 2

Petzl Actik Core

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Un favori parmi les alpinistes du monde entier, le Petzl Actik Core vous offre 450 lumens et ne pèse que 75 g. En d'autres termes, c'est brillant et c'est léger. Vous obtenez également plusieurs niveaux de sortie, ce qui est pratique lorsque vous ne voulez pas aveugler la pauvre âme qui essaie d'avoir une conversation avec vous au camping. Le meilleur de tous est la batterie CORE rechargeable, qui se branche via USB pour des charges rapides à partir de batteries portables.

BerghausSommet Nevis Gear photo 1

Veste imperméable Berghaus Fellmaster InterActive

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Comme son nom l'indique, le Fellmaster des piliers britanniques Berghaus est conçu pour les collines et les montagnes du Royaume-Uni. Le tissu Gore-Tex protège du vent et de la pluie, tout en étant respirant. Le zip frontal InterActive signifie que vous pouvez ajouter des couches intermédiaires compatibles lorsque les conditions se tournent vers l'extrémité la plus froide du spectre.

Conseils de pros

James Forest, randonneur de vitesse multi-records qui a récemment battu le record d'ascension et de randonnée entre les trois pics nationaux en une seule fois, partage ses conseils pour atteindre le sommet du Ben Nevis. En savoir plus sur James et ses aventures sur son site Web .

"L'ascension du Ben Nevis, le plus haut sommet de notre petite île, est presque comme un rite de passage pour les randonneurs britanniques. Il y a deux options principales : le CMD Arête scramble, qui est un chemin époustouflant et ébouriffant vers le sommet via une crête rocheuse ; ou le Mountain Track plus facile à partir de Glen Nevis. Pour le CMD Arête, vous aurez besoin d'une bonne tête pour les hauteurs et d'un pied sûr sur un terrain accidenté. C'est un itinéraire mieux gardé pour les bonnes conditions, à la fois pour des raisons de sécurité et parce que vous l'apprécierez tellement plus si vous pouvez voir les vues.

Le Pony Track est un chemin plus simple et moins hardcore jusqu'à The Ben - mais ne vous méprenez pas. Bien que le chemin soit bien entretenu et assez facile à suivre, il s'agit toujours d'une montée longue, raide et difficile et d'un véritable exploit pour atteindre le sommet. Si vous êtes débutant, prenez votre temps, buvez beaucoup (emportez au moins 2L d'eau), grignotez régulièrement et n'oubliez pas de profiter de l'expérience. Assurez-vous d'emporter des couches chaudes et imperméables, et quoi que vous fassiez, assurez-vous d'avoir rodé vos chaussures. La plus grande erreur que les gens commettent est d'acheter une paire de chaussures de randonnée robustes et rigides et de les porter pour la première fois à Ben Nevis. C'est une recette pour les cloques douloureuses."

Écrit par Alex Foxfield. Édité par Leon Poultney.