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(The Gear Loop) - Les journées plus longues et (espérons-le) le temps doux d'un été britannique sont l'un des meilleurs moments pour relever le défi National Three Peaks, qui voit les concurrents viser le sommet de Ben Nevis, Scafell Pike et Snowdon dans une fenêtre de temps de seulement 24 heures.

Cela nécessite un bon niveau de forme physique et un esprit vif pour la logistique, mais cela peut être l'une des choses les plus gratifiantes que les amateurs de marche et de randonnée puissent faire. Nous avons demandé à James Forrest, l'un des hommes les plus rapides à franchir les trois sommets (en marchant jusqu'à chaque destination entre les deux), son aperçu de la meilleure façon de réussir.

"C'était l'aventure d'une vie - et la plus longue marche continue que j'aie jamais faite. En août 2021, j'ai parcouru 17 marathons en 17 jours pour parcourir à pied un voyage de 492 miles, escaladant Ben Nevis, Scafell Pike et Snowdon - et parcourir chaque kilomètre entre eux ... en seulement 16 jours, heures 15 et minutes 39. C'était un nouveau record pour une marche autonome et en solo des trois pics nationaux, battant le meilleur précédent de 19 jours, 18 heures et 35 minutes de Tina Page. Mais pourquoi diable ai-je fait ça ?"

Les longs et pénibles trajets ne sont pas pour tout le monde (vous allez certainement connaître un temps atroce, vous sentir complètement épuisé et souffrir d'ampoules atroces !), mais personnellement, je reçois une véritable poussée d'endorphine de l'exercice et un bourdonnement de m'aventurer en dehors de mon confort zone. J'adore me mettre au défi, repousser mes limites et voir ce que je peux accomplir en plein air. Il y a aussi un aspect apaisant. Je trouve le processus simple de la marche incroyablement thérapeutique - cela fait des merveilles pour mon bien-être mental et apporte du contentement dans ma vie.

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Cependant, vous n'avez pas besoin d'entreprendre une randonnée aussi difficile pour relever le défi National Three Peaks. L'approche habituelle consiste à conduire entre les sommets, dans le but de gravir les trois montagnes en moins de 24 heures. C'est l'un des défis de montagne les plus emblématiques et les plus anciens du Royaume-Uni. Voici tout ce que vous devez savoir à ce sujet.

Si vous souhaitez approfondir vos connaissances sur les sommets impliqués, consultez nos guides détaillés sur Ben Nevis , Snowdon et Scafell Pike .

Qu'est-ce que le défi National Three Peaks ?

Le National Three Peaks Challenge fait ce qu'il dit sur l'étain. L'objectif est de gravir les plus hauts sommets d'Ecosse, d'Angleterre et du Pays de Galles, souvent en moins de 24 heures. Les trois sommets sont :

  • Ben Nevis (1 345 m) - la plus haute montagne d'Écosse
  • Scafell Pike (978 m) - la plus haute montagne d'Angleterre
  • Snowdon (1 085 m) - la plus haute montagne du Pays de Galles

La distance totale de marche est d'environ 23 miles (37 km) avec une ascension totale de 3 064 m (10 052 pieds). La distance totale parcourue, quant à elle, est de 462 miles

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Environ 30 000 personnes tentent de relever ce défi chaque année, dont environ 90 % réussissent à gravir les trois montagnes, mais seulement 40 % le font dans les 24 heures.

Devez-vous le terminer dans les 24 heures?

La tradition veut que vous visiez à terminer le défi national des trois sommets dans les 24 heures, y compris tout le temps de conduite. Ceci est généralement réparti sur environ 14 heures de marche et 10 heures de conduite. L'approche courante consiste à démarrer votre chronomètre au pied de votre première montagne avant de la gravir, et à n'arrêter le chronomètre qu'une fois que vous avez descendu le dernier sommet.

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Mais il n'y a pas de règles strictes et vous êtes libre de relever le défi comme bon vous semble. Si vous souhaitez prendre un week-end entier ou même une semaine pour relever le défi, cela dépend entièrement de vous. Certaines personnes choisissent de parcourir chacun des trois sommets à des occasions distinctes, en additionnant leurs temps individuels, par exemple. Ou, si vous vous sentez particulièrement créatif et intrépide, vous pouvez suivre mes traces et relever un défi autopropulsé, comme le vélo ou la randonnée entre les sommets, comme l'a fait Sean Conway .

Guidé vs Auto-organisé : dois-je rejoindre un groupe guidé ou organiser mon propre challenge ?

La plupart des challengers complètent le National Three Peaks Challenge en tant que membre d'un groupe guidé ou d'un groupe auto-organisé. Rejoindre un groupe guidé peut être relativement coûteux, mais c'est l'option la plus simple. Les guides de montagne veilleront à votre sécurité et à ne pas vous perdre pendant les randonnées, et les chauffeurs de minibus se chargeront de toute la logistique du transport.

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Alternativement, vous pouvez organiser votre propre défi avec un groupe d'amis. Cette option est amusante, sociable et une expérience merveilleuse, mais le fardeau de l'administration et de la logistique vous incombera.

Puis-je relever le National Three Peaks Challenge en solo ?

Ce n'est pas une approche courante, mais cela peut être fait. En effet, ma randonnée record était en solo et en auto-suffisance. Une telle approche peut parfois sembler solitaire, mais il y a aussi beaucoup de points positifs. C'est une véritable évasion et liberté d'être seul dans les montagnes - cela vous donne un plus grand sentiment de paix et de solitude, et le défi d'être autonome peut être une affirmation de la vie.

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Qui doit conduire ? Et comment organiser la logistique du transport ?

Si vous faites partie d'un groupe guidé, vous n'avez rien à craindre. Les chauffeurs de minibus vous transporteront entre les montagnes et vous serez libre de vous détendre (ou de dormir) pendant les longs trajets.

Si vous organisez votre propre challenge, il est recommandé de recruter au minimum deux chauffeurs nominés (qui ne participent pas à la marche). Cela garantit que les conducteurs sont suffisamment reposés pour être en sécurité sur la route. Tous les groupes ne sont pas en mesure de le faire, mais cela vaut la peine de réfléchir attentivement à la sécurité de conduite lors de la planification de votre aventure.

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En termes de véhicules, de nombreux challengers utilisent leur propre voiture ou louent un minibus, tandis que ceux qui participent à des excursions guidées se rendent au départ et à l'arrivée en transports en commun (Ben Nevis est proche de la gare de Fort William et Snowdon est relié aux gares de Bangor et Llandudno Junction. ).

Dans quel ordre dois-je faire les montagnes ?

Selon l'endroit où vous vivez, vous pouvez choisir de commencer par Snowdon et de voyager vers le nord, ou bien de commencer par Ben Nevis et de voyager vers le sud. Scafell Pike est presque toujours escaladé comme deuxième sommet.

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Ben Nevis est le point de départ le plus populaire, les randonneurs se dirigeant vers Scafell Pike et terminant la « trilogie » avec Snowdon.

Quels itinéraires de montagne dois-je emprunter ?

Encore une fois, cela dépend entièrement de vous, mais l'approche commune consiste à suivre ces trois voies :

  • Ben Nevis – gravissez la route « Pony Track » à partir de Glen Nevis YHA ou Glen Nevis Visitor Centre. c'est 17km, 1352m de dénivelé, six heures.
  • Scafell Pike – gravissez la route « Hollow Stones » à partir de Wasdale Head. C'est 10km, 989m de dénivelé, quatre heures.
  • Snowdon – gravissez le « Pyg Track » depuis le parking Pen-y-Pass. C'est 11km, 723m, quatre heures.
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Vous devez également réfléchir stratégiquement à la période de l'année et à la journée pour commencer votre défi. L'été est votre meilleur pari pour des heures de clarté plus longues et une meilleure chance de beau temps. En termes d'heure de la journée, le choix optimal est de commencer en fin d'après-midi (par exemple, 17 heures) le premier jour sur le Ben Nevis, de traverser la nuit, de gravir Scafell Pike à l'aube (par exemple, 4 heures du matin) le lendemain, puis de faire montez et descendez Snowdon à 17 heures - complétant ainsi en moins de 24 heures. Cette approche minimise le nombre de randonnées dans l'obscurité. D'autres heures de départ peuvent signifier que vous faites de la randonnée en pleine nuit.

A quel point dois-je être en forme ? Et quelle formation dois-je faire ?

Ce n'est pas un défi facile. De bons niveaux de condition physique sont nécessaires pour faire face à la distance et à l'ascension impliquées, et une force mentale est nécessaire pour surmonter le mauvais temps et la fatigue. Cela dit, le National Three Peaks Challenge est à la portée de tous ceux qui sont déterminés et dévoués, même si vous n'avez pas beaucoup d'expérience en montagne.

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En termes d'entraînement, cela peut sembler ridiculement évident, mais la meilleure façon de s'entraîner est simplement de passer le plus de temps possible dans les collines. Vous renforcerez les muscles concernés et augmenterez votre endurance et votre endurance. Essayez d'augmenter le kilométrage, l'ascension et la technicité du terrain chaque mois.

Si vous habitez loin des collines, trouvez une alternative - peut-être marcher rapidement une série de répétitions sur une route escarpée ou même des escaliers. Portez vos chaussures de randonnée et un sac à dos entièrement chargé pour ajouter de l'intensité. Ou, si les représentants des collines semblent trop ennuyeux, planifiez une longue randonnée autour de votre région, même si c'est assez plat. Si tout cela échoue, faites simplement du jogging ou de la course ou allez au gymnase pour maintenir une bonne condition physique de base.

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Kit Essential Three Peaks

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Nitecore HC65

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Si vous êtes le genre d'aventurier qui se lance dans des conditions difficiles dans des endroits inhospitaliers, vous ne pouvez pas vous tromper avec le Nitecore HC65. Il dispose d'un solide trio d'arguments de vente : il est merveilleusement lumineux lorsqu'il est poussé à son réglage maximum ; il est extrêmement robuste, construit pour vous durer de nombreuses saisons ; et il est étanche, donc ne vous laissera pas tomber dans un déluge.

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AKU Trekker Lite III GTX

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Parfaites pour les randonnées d'une journée sur un terrain accidenté et montagneux, les bottes Trekker Lite III GTX de la marque italienne AKU sont un excellent choix pour affronter les plus grandes montagnes du Royaume-Uni. Leur membrane Gore-Tex garde la pluie à distance, tandis que leur rand protecteur et leur semelle Vibram offrent le genre de durabilité dont vous aurez besoin pour affronter les sommets rocheux.

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Klattermusen Draupner

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Fondée en Scandinavie en 1975, Klattermusen fabrique des équipements de plein air de haute qualité et notre nouvelle veste imperméable préférée. Le Draupner est un kit d'hiver sérieux avec un prix correspondant, mais si robuste et bien spécifié qu'il sera difficile de le remplacer par autre chose.

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Carte des montagnes britanniques du district de Harvey Lake

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Contrairement aux cartes OS à usage général, les cartes Harvey sont conçues spécifiquement pour la randonnée, l'escalade et l'alpinisme. Entre autres avantages, ils sont entièrement étanches, légers et contiennent de nombreuses informations utiles sur leur feuille arrière, y compris ce qu'il faut faire en cas d'urgence.

La carte des montagnes britanniques du Lake District couvre tous les principaux groupes de montagnes du parc national à l'échelle 1:40 000, ainsi qu'un gros plan détaillé au 1:15 000 de la chaîne Scafell au verso. Évidemment, vous devrez en acheter deux autres pour compléter l'ensemble.

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Aftershokz Aeropex

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S'attaquer au Three Peaks Challenge sans musique concentre certainement l'esprit, mais les ascensions peuvent être facilitées avec un podcast ou une bande-son pour remonter le moral. Ces numéros Aftershokz sont dotés de la technologie de conduction osseuse, de sorte qu'aucune note n'est directement pompée dans les conduits auditifs.

Cela libère vos pattes pour absorber les bruits de l'environnement, ce qui est beaucoup plus sûr à flanc de montagne, car cela augmente la sensibilisation. De plus, ils sont très confortables, disposent d'une autonomie solide et peuvent résister aux pires intempéries.

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Boussole Silva Expedition Type 4

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Il s'agit d'un pilier du monde de la navigation, une boussole de plaque de base de grande classe avec toutes les fonctionnalités dont vous aurez besoin pour trouver votre chemin dans les montagnes. C'est aussi un excellent rapport qualité-prix et un outil inestimable en montagne.

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Pantalon imperméable Berghaus Deluge 2.0

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Ne laissez pas une averse torrentielle vous empêcher d'atteindre le sommet. Le pantalon Deluge est doté de fermetures à glissière aux trois quarts pour que vous puissiez facilement les enfiler par-dessus votre pantalon de randonnée normal, tandis que le tissu Hydroshell de Berghaus empêche la pluie de pénétrer.

The Gear Loop/Matt BuckleyKit Essentiel Three Peaks photo 8

Doudoune Rab Infinity Microlight

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L'une des vestes en duvet polyvalentes les plus vendues, ce numéro de duvet 700FP léger, respirant et à multiples facettes de Rab est fantastique pour piétiner dans les forêts humides ou agir comme une couche chaude mais respirante en montagne.

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Gants légers imperméables SealSkinz pour tous les temps

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Ces gants SealSkinz ne sont pas spécialement conçus pour la randonnée, mais leur conception légère et leur isolation épaisse les rendent parfaits pour les défis plus froids.

La technologie intelligente Fusion Control signifie que l'extérieur repousse la pluie et le froid sans affecter la respirabilité, de sorte qu'ils gardent les mains au chaud sans les faire transpirer. Le matériau maigre leur donne également un ajustement parfait qui permet une grande dextérité, ce qui signifie qu'ils n'ont pas besoin d'être retirés en permanence pour sauter des pistes sur un téléphone ou vérifier un cap sur une smartwatch GPS.

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Jetboil Flash

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Avec des temps d'ébullition ultra-rapides et un allumage par bouton-poussoir, le Jetboil est rapidement devenu une légende du monde des poêles. Son échangeur de chaleur FluxRing a vraiment changé la donne lors de sa première apparition, rugissant comme un mini moteur à réaction. Il est idéal pour les repas à bouillir dans le sac ou déshydratés, ainsi que pour cette infusion rapide du matin.

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Quelles considrations environnementales dois-je prendre en compte ?

L'approche normale - conduire entre les trois sommets dans une course folle de 24 heures - a un peu mauvaise réputation. Vous déchirez les routes, brûlez des tonnes d'essence et entrez et sortez de chaque région sans trop tenir compte de votre impact social et environnemental (le bruit nocturne à Wasdale Head, au pied de Scafell Pike, est un problème particulier ).

Pour minimiser votre impact, ne laissez aucune trace, ramassez tous les déchets, réduisez le bruit au minimum, respectez les sentiers (pour réduire l'érosion et le piétinement des plantes) et envisagez de faire un don pour l'entretien des montagnes via le partenariat Three Peaks .

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Cinq conseils de l'auteur: un dtenteur du record de Three Peaks

  1. Cassez vos bottes : quoi que vous fassiez, ne portez pas vos nouvelles bottes pour la première fois lors du National Three Peaks Challenge - cela vous garantira d'atroces ampoules !
  2. Téléchargez votre itinéraire sur votre téléphone : l'utilisation d'une application de navigation telle que Komoot ou OS Maps vous permet de télécharger des itinéraires sur votre téléphone, ce qui signifie que vous pouvez localiser votre position exacte à l'aide du GPS (même si vous n'avez pas de signal téléphonique).
  3. Considérez les chaussures de trail et non les bottes : la sagesse traditionnelle dit que des bottes en cuir robustes et lourdes sont nécessaires sur les grandes montagnes, mais ces bottes peuvent être raides, rigides et provoquer des cloques. Une approche plus moderne consiste à porter des chaussures de trail plus flexibles et indulgentes, mais toujours avec suffisamment de traction pour vous protéger sur les terrains accidentés.
  4. Emportez une banque d'alimentation : vous ne voulez pas que votre téléphone manque de jus (pour ces selfies au sommet ainsi que pour la sécurité), donc transporter une banque d'alimentation de 20 000 mAh vous permettra de le recharger quand vous en aurez besoin.
  5. Attendez-vous à l'inattendu : le temps dans les montagnes peut changer en un instant (une minute il fait beau, la suivante c'est une tempête apocalyptique), alors soyez prêt - emportez un équipement de sécurité, une trousse de premiers soins, des couches chaudes, des imperméables et beaucoup de nourriture et l'eau.
Écrit par James Forrest. Édité par Leon Poultney.