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(The Gear Loop) - Skye est une île qui attire les superlatifs comme des papillons vers une flamme. Abritant des paysages véritablement mondialement connus, des montagnes déchiquetées, des routes sinueuses, des lochs éblouissants et un littoral incroyable, c'est le paradis des aventuriers.

L'histoire de l'île est constamment réécrite et a jusqu'à présent mis en vedette les Vikings, la guerre des clans, la tragédie des Dégagements et les audacieux efforts d'alpinisme. Skye, dans toute sa splendeur, est la quintessence de l'Écosse des Highlands et il n'est pas étonnant que tant de personnes soient désireuses d'écrire leur propre chapitre.

Pour les amoureux de la montagne, le principal attrait est le Black Cuillin, la chaîne de montagnes la plus difficile et, sans doute, la plus spectaculaire de Grande-Bretagne. Ce sont aussi les montagnes les plus jeunes de Grande-Bretagne et leur géologie est unique. Formés il y a 60 millions d'années, ils sont les vestiges tordus d'une chambre magmatique, sculptés et aiguisés par des ères de glaciation. Il reste un paysage de tours intimidantes, de crêtes sinueuses et de pics acérés composés de gabbro et de basalte noirs adhérents.

George Hiles/UnsplashL'île de Skye : photo lifestyle 1

Les Cuillin dominent le cœur de l'île, mais il y a beaucoup à découvrir ailleurs. Certains de ses sites les plus emblématiques se trouvent sur la péninsule de Trotternish au nord. Ici, un gigantesque glissement de terrain qui s'étend sur presque toute sa longueur a créé des paysages époustouflants.

Le littoral est également magnifique, avec des paysages de falaises stupéfiants et des promontoires impressionnants. Et, après une journée d'exploration, il y a toujours une auberge confortable pour un petit verre aussi.

Randonnée au Black Cuillin

Les Black Cuillin présentent les seuls sommets de Grande-Bretagne qui portent le nom des premières personnes à les avoir escaladés, ce qui, avec d'autres noms comme "The Inaccessible Pinnacle" et "The Executioner" (la traduction anglicisée de Am Basteir), vous dit tout ce que vous besoin de savoir à quel point cette chaîne de montagnes complexe peut être difficile.

Rob Cowie/UnsplashL'île de Skye : photo lifestyle 6

Cependant, vous n'avez pas besoin de compétences en escalade et de cordes pour passer un merveilleux moment de randonnée parmi les Cuillin. Les objectifs populaires incluent les Fairy Pools : un lieu de baignade sauvage immensément spectaculaire à Glen Brittle et Sgùrr na Stri : une mini montagne qui offre des vues célèbres sur le Loch Scavaig au cœur des Cuillin.

Une randonnée dans Corie Lagan récompense des paysages envoûtants, tandis qu'une excursion en bateau depuis Elgol jusqu'au Loch Coruisk vous permet d'explorer un intérieur sombre entouré de murs de montagne.

Si vous avez de grands sommets de montagne à l'ordre du jour, Bruach na Frithe est largement considéré comme le sommet le plus facile à atteindre sur la crête de Cuillin, c'est pourquoi c'est celui sur lequel le système d'exploitation a réussi à installer le seul et unique point de déclenchement. Au départ de Sligachan, la route monte par Fionn Choire, donnant accès à des panoramas étonnants une fois le sommet atteint.

Ian Cylkowski/UnsplashL'île de Skye : photo lifestyle 9

Blà Bheinn, l'impressionnante valeur aberrante de l'autre côté de Glen Sligachan est également une randonnée relativement simple via ses itinéraires principaux, avec juste quelques escalades rocheuses occasionnelles. Son détachement de la crête principale lui confère un panorama époustouflant. Gardez les yeux ouverts pour les aigles royaux résidents.

Vous avez peut-être entendu parler de la Cuillin Ridge Traverse, le défi le plus emblématique de l'alpinisme britannique. D'une longueur de 12 km et comprenant les 11 sommets Munro de la crête principale, de longues sections de brouillage de niveau 3, des rappels et des escalades sévères, c'est une entreprise énorme qui nécessite un engagement et une endurance mentale à toute épreuve. Statistiquement, vous êtes plus susceptible de gravir l'Everest lors de votre première tentative que de terminer la traversée.

Les Cuillin présentent également le Munro le plus techniquement difficile d'Écosse, l'Inaccessible Pinnacle, qui ne peut être atteint que par une escalade. Il est courant queles randonneurs fassent appel aux services de guides pour cette ascension, ainsi que pour la Cuillin Traverse et d'autres itinéraires intimidants de la chaîne.

Ian Cylkowski/UnsplashL'île de Skye : photo lifestyle 8

Explorer le reste de l'île

Loin des Cuillin, il y a plein d'aventures alternatives à vivre. La crête de Trotternish est tout aussi emblématique, avec les monuments souvent photographiés du vieil homme de Storr et du Quiraing. Son paysage remarquable est le résultat d'un glissement de terrain monumental, qui a laissé de magnifiques reliefs et des formations rocheuses saisissantes. La route qui la contourne est un régal pour les cyclistes expérimentés.

Le vieil homme de Storr est un sommet rocheux séduisant qui s'élève sous le Storr, une colline de 719 mètres et le point culminant de la crête de Trotternish. Les sentiers ici sont parmi les plus fréquentés de Skye, alors ne vous attendez pas à les avoir pour vous à moins de vous lever tôt pour battre la foule.

Alors que le Quiraing et le Old Man of Storr voient de nombreux visiteurs, la crête de Trotternish dans son ensemble est relativement sereine, la plupart du temps sans chemin, récompense une exploration plus approfondie et constitue une expédition inoubliable. À près de 23 miles de long, beaucoup choisissent de diviser n'importe quelle traversée en deux, camping sauvage quelque part le long du chemin. Contrairement à la Cuillin Traverse, il s'agit d'une promenade à pied et réalisable par tous les randonneurs raisonnablement en forme.

Gilles Trenson/UnsplashL'île de Skye : photo lifestyle 11

Les amateurs de whisky apprécieront la distillerie Talisker à Carbost et la distillerie Torabhaig sur la péninsule de Sleat, tandis que ceux qui s'intéressent à l'histoire des clans pourront se rendre au château de Dunvegan, la plus ancienne forteresse habitée en permanence d'Écosse. Il existe de nombreux endroits formidables pour faire du paddle ou du kayak, avec de nombreuses baies et plages cachées.

Quand doit-on aller

Essayer de prédire la météo sur Skye est futile et il n'y a aucune garantie d'une prévision favorable à tout moment de l'année. Lorsque le reste des Highlands se prélasse sous un soleil radieux, Skye peut obstinément s'accrocher à ses nuages. Son emplacement est à la merci des vents d'ouest venant de l'Atlantique, ce qui lui confère un climat chaud et humide.

Cela signifie également que ses hauteurs ne retiennent pas la neige aussi facilement que les hautes terres du continent. Quoi qu'il en soit, en hiver, les montagnes ici peuvent être extrêmement difficiles, nécessitant de solides compétences et équipements d'alpinisme, tandis que le cyclisme sur route peut être pour le moins ardu.

George Hiles/UnsplashL'île de Skye : photo lifestyle 7

Cela rend certains des mois les plus chauds préférables. Si vous vous dirigez vers les lieux de beauté les plus populaires, essayez d'éviter les week-ends et les jours fériés. Cependant, il existe de nombreuses façons d'échapper à la foule, même le week-end férié d'août, en recherchant des objectifs moins fréquentés. Les moucherons sévissent tout au long de l'été, alors peut-être que le meilleur moment pour visiter Skye est à la fin du printemps ou au début de l'automne si vous n'aimez pas les insectes.

Où rester

La popularité de Skye signifie qu'il y a beaucoup d'endroits où séjourner et une gamme de types d'hébergement. Grâce au Scottish Outdoor Access Code, le camping sauvage est autorisé et les possibilités sont presque infinies si vous avez envie de planter une tente.

Portree est la plus grande colonie de l'île et propose de nombreuses options d'hébergement et d'endroits pour manger et boire. Il est très bien situé pour explorer la péninsule de Trotternish au nord et est généralement bien situé pour la plupart des principales attractions de l'île.

Alexander London/Unsplash.L'île de Skye : photo lifestyle 3

Le village portuaire d'Uig est idéal pour le Quiraing ou le plus petit Fairy Glen, tandis que vous pouvez également prendre un ferry pour les Hébrides extérieures à partir d'ici. Dunvegan est un bon cri pour la péninsule de Duirinish, qui présente un littoral impressionnant, y compris l'emblématique Neist Point.

Cependant, si les aventures parmi les Cuillin sont votre principale préoccupation, Glen Brittle et Sligachan sont les meilleures options.

Glen Brittle occupe un endroit enviable à l'ouest de Cuillin Ridge et constitue le camp de base idéal pour de nombreuses approches des sommets de la chaîne. C'est également là que vous trouverez les Fairy Pools, la beauté populaire et le lieu de baignade sauvage qui est souvent rempli d'Instagrameurs.

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Broadford est également à une courte distance en voiture des Cuillin, en particulier de Blá Bheinn. Rester ici facilite également le retour sur le continent si les prévisions météorologiques sont favorables au large de l'île, ce qui est souvent le cas, pour être honnête.

Comment aller là

Jusqu'en octobre 1995, la route principale vers Skye se faisait par une courte traversée en ferry. Cependant, l'ouverture du pont de Skye a changé tout cela et les automobilistes peuvent désormais traverser directement l'A87 depuis Kyle of Lochalsh. Bien sûr, ceux qui ont une disposition romantique peuvent encore préférer approcher l'île à travers l'eau. Le ferry de Mallaig sur le continent à Armadale sur la péninsule de Sleat est l'option la plus accessible.

En termes de transports en commun, vous pouvez prendre le train d'Inverness à Kyle of Lochalsh et prendre un service de bus de correspondance pour explorer l'île. Il y a aussi des bus pour Skye depuis Glasgow, ou vous pouvez prendre le train pour Mallaig via Fort William, prendre le ferry pour Armadale et prendre un bus à partir de là.

Équipement essentiel pour l'île de Skye

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Traversée de la crête de Cuillin de Skye

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Écrit par Adrian Trendall de All Things Cuillin, Cuillin Ridge Traverse de Skye est rapidement devenu le guide incontournable pour ceux qui envisagent une traversée de la crête principale.

Avec des descriptions précises, des diagrammes d'itinéraire utiles et une cartographie détaillée de Harvey, il présente la traversée complète ainsi qu'un certain nombre d'autres excellents brouillages parmi la gamme Cuillin.

MontaneL'île de Skye : photo du produit 1

Sac à dos Montane Trailblazer LT 20L

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Pour les aventures parmi les collines et les montagnes de Skye, le Trailblazer LT 20L de Montane est un excellent sac à dos léger.

Doté d'un design près du corps, le Trailblazer est conçu pour les aventures rapides et est livré avec une multitude de solutions de stockage pour vos bibelots, collations et gadgets.

SealskinzL'île de Skye : photo du produit 2

Sealskinz Chaussettes imperméables toutes saisons à la cheville avec Hydrostop

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La chaussette cheville de Sealskinz est composée d'un tissu à trois couches : l'extérieur est tissé à partir de nylon ripstop pour plus de durabilité et de confort, le milieu est une membrane hydrophile qui empêche l'eau de pénétrer et l'intérieur est en laine mérinos, isolant vos pieds et évacuant l'humidité.

Cela vous donne une chaussette imperméable et respirante, parfaite pour le climat humide de Skye. Une caractéristique supplémentaire est sa bande élastique autour du poignet, qui empêche l'eau de couler de votre jambe sur vos pieds.

Écrit par Alex Foxfield. Édité par Leon Poultney.