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(The Gear Loop) - L'Apple Watch Ultra pénètre dans un territoire relativement inexploré pour la société de Cupertino, en disputant à ses plus grands rivaux le titre de smartwatch de fitness la plus robuste et la plus utilitaire.

Garmin, qui se trouve à trois États à peine d'Apple, est depuis longtemps l'une des marques les plus reconnues dans le domaine des smartwatchs de plein air et de fitness. Son dernier modèle, la Fenix 7 Series, est sans doute le summum de ce qu'il est possible de faire avec une technologie de poignet.

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Passer en revue l'Apple Watch Ultra sans mentionner le mot "G", ainsi que plusieurs autres modèles concurrents de Suunto, Polar et Wahoo, ne sera pas chose aisée, car ce sont les montres actuellement portées par les ultra-athlètes et les explorateurs de milieux extrêmes qu'Apple vise.

La montre elle-même est basée sur la dernière Apple Watch Series 8, mais elle est dotée d'un boîtier en titane, d'un bouton d'action, d'une couronne numérique plus grande, de couleur orange, et de boutons surdimensionnés pour une utilisation avec des mains gantées.

Loic SalanExamen de l'Apple Watch Ultra photo 4

L'écran est plus lumineux, les haut-parleurs plus puissants et le système de microphone amélioré pour une utilisation dans des environnements difficiles et venteux. De plus, avec le tout nouveau GPS à double fréquence et le logiciel d'orientation intelligent, Apple ne lésine pas sur les moyens lorsqu'il s'agit des références extérieures fièrement portées par l'Ultra.

Mais peut-il être performant lorsqu'il est sollicité dans des scénarios du monde réel ? Nous ne l'avons pas emmené au sommet de l'Everest et retour, mais nous l'avons soumis aux tests habituels de mode de vie actif en extérieur pour voir comment il se comporte.

Notre avis rapide

Plus robuste que la série 8 sur laquelle elle est basée, l'Apple Watch Ultra s'avère être une montre d'extérieur polyvalente et d'une résistance impressionnante pour la plupart des activités de loisirs.

Cela dit, il existe des montres en vente chez Garmin, Suunto et Coros qui offrent davantage en termes de cartes topographiques et de navigation extrême, de mesures de performance plus détaillées et d'autonomie bien supérieure. Tous ces éléments sont des facteurs très importants lorsque l'on s'aventure hors réseau.

Examen de l'Apple Watch Ultra : rugueuse et robuste, mais pas tout à fait prête pour une expédition.

Examen de l'Apple Watch Ultra : rugueuse et robuste, mais pas tout à fait prête pour une expédition.

4.0 étoiles
Pour
  • Excellentes fonctions de recherche d'itinéraire et de retour en arrière
  • Capacités complètes de smartwatch
  • écran fantastiquement lumineux et net
  • Qualité d'appel très impressionnante.
Contre
  • Le style ne conviendra pas à tous les goûts
  • La bande Alpine Loop semble bon marché
  • L'autonomie de la batterie est encore bien inférieure à celle des concurrents.

Dans la boucle

Tout ce que vous devez savoir sur l'Apple Watch Ultra en un mot :

  • Boîtier en titane de 49 mm
  • Poids : 61,3 g
  • Stockage interne : 32 GO
  • Fonctions GPS, GNSS, Galileo et BeiDou
  • Bluetooth 5.3
  • Capteurs : Profondimètre, température de l'eau, capteur d'oxygène dans le sang, capteur cardiaque optique, altimètre, boussole, gyroscope et accéléromètre.
  • Testé selon la norme MIL-STD 810
  • Certifié conforme à la norme WR100
  • Résistance à la poussière IP6X
  • Jusqu'à 36 heures d'autonomie, en utilisation normale
  • Jusqu'à 60 heures en utilisation réduite
  • Charge rapide : 0-80 % en une heure

Conception et caractéristiques

Bien qu'elle soit basée sur la Série 8, Apple a introduit une série de caractéristiques de conception supplémentaires pour que cette montre d'action brute et prête à l'emploi se distingue du reste de la gamme.

Loic SalanExamen de l'Apple Watch Ultra photo 11

Un boîtier en titane de 49 mm abrite tous les délicats composants internes, tandis que la luminosité de l'écran rétina toujours actif a été portée à 11. Avec une luminosité de 2 000 nits, il est vraiment éblouissant à voir. À titre de comparaison, la plupart de ses concurrents n'atteignent que la moitié de ce chiffre.

Un bouton d'action surdimensionné a été ajouté à gauche de la lunette, qui rejoint la couronne numérique, elle-même 30 % plus grande que celle de la Série 8. Le boîtier en titane a également été allongé pour envelopper ce cadran profondément rainuré afin d'éviter les rotations accidentelles.

Ce bouton d'action peut être personnalisé selon les goûts de l'utilisateur, soit sur la montre, soit via l'application, mais il permet de faire apparaître automatiquement les séances d'entraînement préférées, d'allumer une lampe de poche ou d'accéder aux menus de navigation d'une simple pression. Apple a généralement élargi les boutons pour que les utilisateurs puissent les utiliser facilement dans l'eau ou avec des gants.

Loic SalanCritique de l'Apple Watch Ultra photo 13

Bien qu'il soit plus volumineux pour attirer les amateurs de plein air et les accros à l'adrénaline, ce boîtier plus gros n'est pas seulement destiné à la frime, car il abrite également un double système de haut-parleurs (40 % plus fort que celui de la série 8) et une matrice de trois microphones pour des appels téléphoniques beaucoup plus clairs dans des conditions extrêmes et venteuses. Il y a un certain nombre d'astuces logicielles impliquées ici, mais nous y reviendrons plus tard.

Apple lance la Watch Ultra avec trois bandes distinctes : Ocean, Trail et Alpine. Le premier est une offre en élastomère caoutchouteux avec une boucle en titane. Il est proposé dans une version extra-longue pour ceux qui aiment le glisser sur un brassard de combinaison de plongée.

L'Alpine et la Trail sont similaires dans la mesure où elles sont fabriquées à partir de tissages en nylon plus souples, bien que la Trail soit beaucoup plus légère et dispose d'une tirette pour des ajustements rapides afin de plaire aux coureurs et autres.

Loic SalanExamen de l'Apple Watch Ultra photo 12

Notre modèle d'essai était équipé de l'Alpine Loop, qui comporte deux couches de textile intégrées grâce à un processus de tissage spécial ne nécessitant aucune couture supplémentaire. Les boucles en relief servent de logement au crochet G en titane qui permet d'ajuster le bracelet. Il est également d'un orange éclatant pour la rétine.

Autonomie et charge de la batterie

Une montre d'extérieur - en particulier celles vendues comme étant portées par des aventuriers et autres - vit et meurt grâce à l'autonomie qu'elle offre. Après tout, si vous êtes véritablement au camp de base de l'Everest ou si vous participez à l'UTMB, vous avez besoin d'une montre qui vous permette d'obtenir un suivi précis de votre position et des mesures de votre condition physique pendant plusieurs jours.

Une Suunto Peak 9, par exemple, offre sept jours de suivi 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, tandis que la Fenix 7 Solar de Garmin offre une autonomie de 73 heures en utilisant la technologie GPS continue et de 22 jours en mode smartwatch standard.

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L'Apple Watch Ultra gère 36 heures d'utilisation normale, 18 heures d'utilisation LTE toute la journée et jusqu'à 60 heures lorsqu'un paramètre de mode faible consommation est activé. Cela limite l'utilisation des capteurs, tels que l'oxygène du sang et la fréquence cardiaque, tout en désactivant l'écran toujours allumé, bien que si vous activez une séance d'entraînement, ces choses reviennent en ligne.

En réalité, nous avons trouvé que nous avions environ deux jours de charge en nous attaquant à une multitude d'activités légères. Certaines d'entre elles utilisaient tous les capteurs et le GPS disponibles, tandis que d'autres étaient moins éprouvantes.

Par exemple, l'autonomie de la batterie a été la plus élevée au cours d'une semaine où nous avons principalement utilisé la salle de sport et couru en plein air, mais une journée entière de randonnée, d'équitation et d'escalade l'a tuée en un rien de temps. Nous avons tout juste réussi à tenir la journée pendant ce test, mais nous avons constamment interagi avec la montre pour prendre des photos et des vidéos, changer de mode d'entraînement, utiliser le GPS et le backtrack et, de manière générale, solliciter beaucoup la montre.

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Cela dit, il s'agit d'une grande amélioration par rapport à la génération précédente d'Apple Watches, où les utilisateurs étaient obligés de recharger chaque nuit, voire plus, mais on est encore loin d'accompagner les explorateurs lors de randonnées de plusieurs jours et de grandes aventures sans avoir à emporter plusieurs batteries portables.

Apple prévoit de publier un nouveau paramètre d'optimisation de la batterie plus tard dans l'année qui verra l'ajout d'une nouvelle option dans les Paramètres d'entraînement qui fournira moins de lectures de fréquence cardiaque et de GPS. Lorsqu'elle est activée, Apple affirme que cela crée des économies d'énergie supplémentaires pendant la randonnée, la course et l'entraînement à la marche, bien que nous n'ayons pas encore mis la main dessus.

Mieux encore, la recharge est relativement rapide, avec une charge de 0 à 80 % en une heure environ et une charge complète en une heure et demie environ. Notre seul reproche ? Apple, comme tant d'entreprises technologiques, ne fournit son mécanisme de charge magnétique flash qu'avec une extrémité de câble USB-C.

Loic SalanExamen de l'Apple Watch Ultra photo 6

Si, comme nous, vous voulez vous charger sur une table de chevet, cela signifie qu'il faut acheter un convertisseur ou avoir une maison assez moderne avec des prises USB-C sur vos prises.

Cependant, si vous partez à l'aventure ou en camping sauvage, assurez-vous que votre batterie portable ou votre station d'alimentation dispose d'une prise USB-C, sinon vous êtes coincé.

Performances dans la nature

L'Apple Watch Ultra peut faire beaucoup de choses. En fait, il y a probablement des missions spatiales réussies qui ont nécessité moins de puissance de calcul. Mais dans un souci d'équité, nous devons mentionner quelques éléments que nous avons rapidement remarqué qu'elle ne pouvait pas faire.

Loic SalanCritique de l'Apple Watch Ultra photo 33

Actuellement, il n'existe aucun moyen d'associer rapidement des wattmètres ou des capteurs externes connectés par Bluetooth, Wi-Fi ou Ant+, à moins qu'il ne s'agisse d'une ceinture thoracique de surveillance de la fréquence cardiaque que l'Apple Watch Ultra reconnaît.

Cela signifie que ceux qui envisagent de l'utiliser comme compteur de vélo devront se contenter de mesures de performances assez basiques dans ce domaine.

Apple aime utiliser ses propres algorithmes et ses capteurs intégrés pour déterminer des éléments tels que la puissance de course, de sorte qu'il dresse déjà un tableau assez solide, mais ceux qui veulent une dynamique de course plus détaillée devront se tourner vers Stryd, qui dispose d'une application tierce compatible permettant de synchroniser le pod.

Loic SalanCritique de l'Apple Watch Ultra photo 20

C'est également le cas de la procédure relativement standard des montres de fitness, comme la diffusion de la fréquence cardiaque. Plutôt que d'émettre un signal que la plupart des tapis roulants de la salle de sport peuvent capter, cela doit se faire via GymKit sur la montre et, même dans ce cas, l'équipement de fitness doit être reconnu par la montre. Les utilisateurs du Peloton ne devraient pas avoir trop de problèmes, mais tout ce qui est moins avancé techniquement est délicat.

Mais ne soyons pas trop négatifs, car l'Apple Watch Ultra peut faire tellement de choses. L'ajout d'un nouveau visage de montre Wayfinder devrait donner une idée de ce qui est exactement proposé ici.

Conçu pour tirer le meilleur parti du matériel, le cadran de la montre (exclusif à son modèle) comporte une boussole en direct, ainsi que la possibilité de personnaliser huit complications différentes.

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Il est également possible de passer en "mode nuit" quasi-tactique en tournant la couronne numérique dans sa position la plus haute. Dans ce cas, le cadran de la montre devient rouge, ce qui facilite la lecture dans la nuit et évite d'aveugler les personnes avec lesquelles vous partagez votre tente.

Apple a opté pour un mélange d'écran tactile et de boutons physiques pour interagir avec les systèmes d'exploitation et cela a ses avantages et ses inconvénients. Lorsqu'il est mouillé, l'écran s'embrouille et nous avons constaté qu'il est très difficile d'interagir avec les applications sous la pluie ou dans l'eau.

Il est cependant étanche (testé jusqu'à 100 mètres) et affiche même un écran de plongée personnalisé lorsqu'il détecte qu'il a été immergé. Il indique la profondeur et la température de l'eau, mais une application Oceanic+ est prévue plus tard dans l'année, développée en collaboration avec les experts en plongée Huish Outdoors.

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Cela transformera essentiellement l'Apple Watch Ultra en un ordinateur de plongée parfaitement adapté à la plongée sous-marine récréative jusqu'à 40 mètres. Nous avons l'intention de le tester dès qu'il sera disponible.

Quant à ses performances dans l'eau, nous avons constaté que l'écran tactile pouvait être un peu confus lorsqu'il était mouillé, tandis que la Digital Crown est devenue plus difficile à utiliser après avoir été dans l'eau salée.

Cela s'est rapidement corrigé une fois que nous avons nettoyé la montre à l'eau douce, mais les pièces mobiles, le sable et l'eau posent toujours des problèmes potentiels.

Loic SalanExamen de l'Apple Watch Ultra photo 3

Suivi des activités et fitness

L'Apple Watch Ultra, comme bon nombre de ses concurrentes, est livrée préchargée avec divers entraînements, dont la plupart invitent automatiquement l'utilisateur à commencer l'enregistrement lorsque la montre détecte intelligemment ladite activité. Ces entraînements vont d'une simple promenade en plein air à des configurations plus complexes de triathlon multisports, où l'application détectera automatiquement les différentes phases d'une épreuve classique de natation, de cyclisme et de course à pied. Vous pouvez également créer manuellement des fractionnements en appuyant sur le nouveau bouton Action, ajouter des objectifs de rythme, etc. Intelligemment, la montre détectera également les itinéraires de course réguliers et fera un peu comme Strava, en informant le porteur de sa performance par rapport aux autres sessions.

Hélas, la profondeur avec laquelle Apple étudie les mesures de performance après (et pendant) l'entraînement ne peut actuellement pas vraiment rivaliser avec Wahoo, Garmin ou Coros, qui rivalisent tous avec le type d'outils utilisés par les entraîneurs professionnels pour former les athlètes professionnels.

Lors d'une sortie à vélo, l'application Fitness de votre iPhone vous indiquera le temps écoulé, la distance parcourue et les calories brûlées. Vous obtiendrez également quelques informations sur la vitesse moyenne et le dénivelé, mais rien en termes de VO2 max, de préparation à la course, de seuils de lactate ou de répartition de la puissance gauche/droite entre les pédales, par exemple.

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Il en va de même pour la course à pied, la natation et bien d'autres activités, où l'on ne fait qu'effleurer les performances, les mesures de l'effort et la préparation générale d'un individu. Ceux qui veulent des informations vraiment approfondies devront probablement chercher ailleurs.

Mais il est intéressant de noter qu'Apple va introduire une fonction de course sur piste (à venir plus tard dans l'année) qui détectera automatiquement quand un utilisateur court sur une piste et enregistrera des données de tour et des chronométrages précis en conséquence.

De plus, les utilisateurs peuvent également parcourir l'App Store pour trouver de nombreuses applications tierces (ou s'inscrire à Apple Fitness+ pour des séances d'entraînement, etc.) qui fournissent un peu plus de données ou une expérience d'entraînement supplémentaire. Cependant, ne soyez pas surpris si vous devez payer pour accéder à des fonctionnalités premium.

Loic SalanCritique de l'Apple Watch Ultra photo 14

Mais avez-vous vraiment besoin de tout cela ? Apple préfère récompenser les utilisateurs en fermant les anneaux et en atteignant un objectif de mouvement quotidien, plutôt que de les pousser à suivre un programme de course de six semaines visant à augmenter la longueur de la foulée et l'attaque de l'avant-pied.

Nous avons mentionné l'ajout d'une application complète d'ordinateur de plongée qui sera disponible plus tard dans l'année, mais même si elle est nouvelle, elle constitue un bon argument pour ceux qui aiment déjà faire de l'apnée ou du scaphandre autonome, la montre passant automatiquement dans ce mode lorsqu'elle est immergée. Après avoir pagayé, elle donnera un certain nombre d'indications, de la température de l'eau à la profondeur atteinte, ainsi qu'une carte indiquant votre emplacement et la distance parcourue.

Navigation et orientation

Apple a complètement revu son application boussole et y a ajouté des fonctions beaucoup plus axées sur la course d'orientation. La plus pratique d'entre elles est la possibilité de marquer rapidement et facilement un point sur la boussole (en l'étiquetant et en utilisant une icône personnalisée) pour y revenir plus tard.

Il peut s'agir de quelque chose d'aussi simple que votre voiture garée, qui s'enregistre souvent automatiquement si vous utilisez Apple CarPlay, ou de quelque chose de plus complexe comme un camp de base ou un poste de secours lorsque vous êtes dans la nature.

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L'utilisation de la nouvelle application boussole s'apparente au suivi d'un radar dans un jeu vidéo : elle indique votre direction actuelle, puis trace les différents points de repère ajoutés à l'écran. La rotation de la couronne numérique permet de zoomer et de dézoomer ce radar.

Vous pouvez appuyer sur ces petits points colorés pour faire apparaître toutes les informations que vous avez pu sauvegarder précédemment, ou vous pouvez ensuite vous rendre à ce point grâce à la distance à parcourir indiquée à l'écran.

Un paramètre, baptisé Backtrack, est également une fonctionnalité intelligente, car il trace votre itinéraire actuel à partir de l'endroit où vous avez commencé ou de l'endroit où l'entraînement a été activé pour la première fois, puis vous permet de suivre une ligne simple pour revenir au point de départ.

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Il fonctionne exceptionnellement bien et le nouveau GPS bi-fréquence de précision d'Apple porte vraiment ses fruits. Non seulement vous obtenez un verrouillage GPS exceptionnellement rapide lorsque vous commencez une activité, mais le Backtrack est également incroyablement précis.

Mais parlez à tous ceux qui ont une expérience de l'alpinisme et ils vous diront que la précision joue un rôle majeur dans la sécurité en pleine nature.

Ce n'est pas pour rien que Garmin propose ses cartes TopoActive sur ses appareils d'exploration haut de gamme, et c'est parce que la plupart d'entre eux veulent bénéficier des détails d'une carte OS sur les appareils qu'ils choisissent d'utiliser. La capacité à lire les changements d'altitude, notamment en cas de dénivelés soudains, peut faire la différence entre une bonne et une mauvaise journée.

Loic SalanCritique de l'Apple Watch Ultra photo 18

Apple ne fait pas tout à fait l'effort d'utiliser des courbes de niveau et des cartes graphiques détaillées dans sa vue de la boussole, et bien qu'il soit assez facile de se rendre aux points marqués à l'écran en utilisant les directions générales, les choses se compliquent un peu en cas de mauvaise visibilité ou lorsque le terrain n'est pas aussi net que des pistes ou des chemins clairement marqués.

Nous avons également constaté que les applications Apple Watch connexes, comme Komoot, OS Maps et Strava, accompagnaient l'application iPhone elle-même, au lieu de permettre à l'Apple Watch Ultra de fonctionner comme une unité à part entière.

En plus des applications d'orientation, il existe une fonctionnalité SOS intégrée qui permet de lancer un appel SOS d'urgence et/ou de déclencher une sirène de 86 dB avec une signature sonore unique, qui présente deux motifs distincts qui se répètent pendant plusieurs heures lorsque vous cherchez de l'aide.

Loic SalanCritique de l'Apple Watch Ultra photo 31

Qualité des appels et fonctionnalités de la smartwatch

OK, nous l'admettons... il y a un thème qui se forme autour de l'idée que l'Apple Watch Ultra fait la plupart des choses très bien, mais ne va jamais tout à fait jusqu'aux limites que les vrais amateurs de plein air veulent et dont ils ont souvent besoin dans la nature.

Cependant, on ne peut pas en dire autant de sa qualité en tant que smartwatch, où elle reste indéniablement l'une des meilleures.

Nous avons trouvé que la qualité des appels, par exemple, était meilleure que celle de certains téléphones que nous avons utilisés récemment. Cela est dû au réseau de trois microphones, placés de manière optimale pour une meilleure clarté de la voix.

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Même en appelant sans le poignet et en marchant à un rythme normal, nous avons pu tenir une conversation, la personne à l'autre bout comprenant chacun de nos mots. L'apprentissage automatique s'active lorsqu'il détecte du vent pour le couper, en sélectionnant toujours le meilleur microphone pour la qualité de l'appel.

Prendre un appel rapidement lorsque vous êtes sur le vélo est un jeu d'enfant et, si cela ne vous dérange pas que votre appel soit diffusé à tout le monde, c'est un moyen efficace de régler rapidement les choses lorsque vous voulez vraiment faire de l'exercice.

Il est presque inutile d'énumérer toutes les fonctions imaginables de la Watch Ultra, car les possibilités sont presque infinies. Passer des appels, ajouter des choses aux calendriers, contrôler les éléments d'une maison intelligente, écouter de la musique et des podcasts, vérifier les heures de départ des trains et envoyer rapidement à un ami l'emplacement de What Three Words ne prend que quelques secondes et peut être fait à la volée.

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Récapituler

Il est indéniable que l'Apple Watch Ultra est une smartwatch phénoménale et que le nouveau boîtier en titane, la couronne numérique robuste et les bandes d'activité sur mesure plairont à ceux qui veulent un peu plus de robustesse pour leur série 8. Elle est également incroyablement précise dans sa présentation GPS et certaines des nouvelles fonctions d'orientation aideront ceux qui veulent pousser leurs randonnées et leurs aventures à des niveaux plus audacieux. Cependant, nous ne pouvons nous empêcher de penser que les montres concurrentes, même celles qui sont nettement moins chères, fournissent une analyse plus détaillée des performances après l'activité, et que beaucoup d'entre elles proposent également des cartes Topo complètes pour ceux qui aiment vraiment s'aventurer hors des sentiers battus. Nous pensons également que l'apparence et le style ne correspondent pas vraiment à ce que nous, en tant qu'amateurs de plein air moyens, voulons porter au poignet. Bien qu'elle soit très personnelle, elle reste très proche de l'Apple Watch dans son exécution et, pour nous en tout cas, elle ressemble à un accessoire de style de vie criard plutôt qu'à une subtile extension smartwatch d'une montre utilitaire ordinaire.

Écrit par Leon Poultney.