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(The Gear Loop) - Tout le monde semble avoir entendu parler de la maladie de Lyme, mais personne ne semble connaître quelqu'un qui en a été atteint. Mais avec le temps plus chaud, la probabilité de faire des randonnées en shorts et en T-shirts augmente, tout comme les chances de se faire piquer par une tique.

C'est la situation dans laquelle je me trouvais lorsque j'ai contracté la maladie de Lyme en août 2021. Voici donc une expérience directe de la maladie de Lyme, où je l'ai contractée, ce à quoi il faut faire attention et ce que je changerai lorsque je me rendrai dans la nature à l'avenir.

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Comment ai-je attrapé la maladie de lyme ?

C'est simple, c'est la morsure d'une tique infectée, mais vous le savez déjà - c'est de là que vient la maladie de lyme.

Je séjournais dans une cabane isolée au bord du Loch Awe en Écosse et j'explorais les lochs, les collines et les forêts. Je courais et marchais tous les jours, en admirant les paysages magnifiques, en profitant du soleil et en évitant les averses de pluie que l'Écosse adore envoyer.

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Un soir, j'ai remarqué quelque chose juste derrière mon genou droit. Cela ne ressemblait pas à une tique : J'ai vu beaucoup de tiques de mouton, engorgées après s'être nourries comme un petit haricot charnu, mais il s'agissait d'une tique de cerf, petite, sombre - elle ressemblait à une graine de nigelle ou d'oignon noir, elle était vraiment très petite.

Je n'y ai pas prêté attention, je l'ai gratté et arraché, sans savoir que c'était une tique, jusqu'à ce que j'en voie une autre (ou la même) se promener sur la fourrure de mon chien.

C'était ça, je n'y ai plus pensé pendant une semaine.

Qu'est-ce que la maladie de Lyme ?

La maladie de Lyme est une infection généralement causée par la bactérie Borrelia burgdorferi. Elle est transmise à l'homme par la morsure d'une tique, qui doit rester attachée suffisamment longtemps pour transmettre la bactérie à l'homme.

Le CDC indique que la tique doit normalement rester attachée pendant 36 à 48 heures pour que cela se produise, ce que mon vétérinaire local m'a également dit lorsque je lui ai demandé ce qu'il fallait rechercher chez mon chien (fièvre, perte d'appétit, léthargie).

Une fois que la bactérie est dans votre corps, elle se multiplie, comme le font les bactéries, et provoque l'infection que nous connaissons sous le nom de maladie de Lyme.

Il est important de savoir que toutes les tiques ne sont pas infectées - et que si la tique n'est pas infectée, elle ne peut pas vous infecter.

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Comment ai-je su que j'avais vraiment la maladie de lyme ?

Après avoir constaté que j'avais été mordu par une tique, ma femme m'a dit en plaisantant que je devais faire attention à une éruption cutanée autour de la morsure. Avec le recul, c'était probablement la pire blague qu'elle ait jamais faite, mais aussi probablement la chose la plus utile qu'elle ait jamais dite.

Une semaine plus tard, une éruption cutanée est apparue à l'endroit de la morsure, à l'arrière de mon genou. J'avais couru à nouveau (cette fois dans le Somerset) et je pensais avoir été piqué par des orties. La coïncidence était un peu trop frappante : j'avais l'impression d'avoir été piqué tout autour de l'endroit de la morsure initiale.

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C'est alors qu'un anneau rouge s'est développé autour de la morsure de tique, ce qui est le premier signe classique de la maladie de Lyme. Selon le NHS, cela ne provoque généralement pas de démangeaisons, mais la mienne l'était - tellement que j'ai voulu prendre un antihistaminique en espérant que c'était une piqûre plutôt que la maladie de Lyme.

Mais en parlant à mon médecin, il m'a confirmé que (a) j'avais été au bon endroit pour contracter la maladie et (b) cela ressemblait à une éruption de la maladie de Lyme. Je suis donc passé directement au traitement.

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Traitement de la maladie de Lyme

La maladie de Lyme étant causée par une infection bactérienne, elle est traitée par des antibiotiques. On m'a prescrit un traitement de trois semaines de doxycycline pour soigner l'infection.

Bien sûr, le dépistage de la maladie de lyme est plus difficile. Actuellement, le test est un test sanguin d'anticorps, donc quelques semaines plus tard, j'ai été testée pour les anticorps de l'infection - ce qui, finalement, a démontré que j'avais bien la maladie de lyme quand le résultat est revenu positif. (J'avais en fait terminé les antibiotiques au moment où j'ai reçu les résultats).

Dans la plupart des cas, un traitement précoce par antibiotiques traite l'infection et c'est tout - mais un autre test sanguin a été effectué 6 semaines plus tard pour vérifier que les anticorps étaient en baisse, ce qui était le cas. Pour moi, c'était essentiellement la fin de tout cela.

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Sans traitement, la bactérie peut se propager et infecter de nombreuses parties de votre corps, y compris les principaux organes, entraînant des complications plus importantes. Au-delà de l'éruption cutanée, les symptômes de la maladie de Lyme peuvent ressembler à ceux de la grippe, avec de la fièvre, de la fatigue et des douleurs musculaires.

Un traitement précoce peut signifier que vous avez une éruption cutanée, des antibiotiques et c'est tout - mais l'important est d'identifier la maladie de Lyme comme une possibilité, afin que votre médecin sache ce qu'il traite.

Conseils pour les coureurs, les marcheurs et les explorateurs

Le meilleur indicateur de votre exposition est de repérer la tique et de savoir si vous vous trouvez dans une zone où la maladie de lyme est courante.

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Si vous êtes dans la nature, si vous campez, courez ou marchez, il est bon de prendre l'habitude de vous examiner ou de demander à un partenaire de vous examiner pour vous aider à repérer les tiques.

Au-delà, bien sûr, il est très utile de se couvrir. Marcher dans l'herbe haute, en short, était agréable en été, mais me couvrir les jambes aurait très probablement empêché cette piqûre de tique en premier lieu.

C'est ce que j'ai vraiment appris : si je sors des sentiers battus dans une région où je sais que la maladie de Lyme est répandue, je veillerai à me couvrir les jambes à l'avenir.

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Écrit par Chris Hall. Édité par Leon Poultney.