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(The Gear Loop) - Niché au cœur du parc national de Snowdonia, un bâtiment existe depuis 1798. Long, sans prétention et chevauchant à la fois le rivage des Llynnau Mymbyr (lacs) et le bitume de l'A4086, Plas y Brenin était autrefois connu sous le nom de Capel Curig Inn, mais a été rebaptisé Royal Hotel en 1870 grâce à ses visites royales et ses hôtes estimés.

Il a servi de centre d'entraînement militaire pendant la Seconde Guerre mondiale et a finalement reçu son titre, signifiant "La place du roi", en 1955 lorsque le Conseil central des loisirs physiques a acquis le site.

The Gear LoopÉcole de navigation : se perdre à Snowdonia avec Plas y Brenin, le National Outdoor Center photo 1

Depuis 1997, la collection de bâtiments est exploitée pour le compte de Sport England par le Mountain Training Trust, une organisation caritative à but non lucratif fondée par le British Mountaineering Council, Mountain Training UK et Mountain Training England.

Dire qu'il est ancré dans l'histoire de l'alpinisme et du plein air serait un euphémisme embarrassant. Les nombreux couloirs sinueux et tunnels de liaison qui relient les anciennes écuries et maisons d'hôtes sont parsemés d'images et de souvenirs d'alpinistes célèbres, d'explorateurs et d'amateurs de plein air. Regardez attentivement et vous trouverez même les signatures de la royauté gravées sur les panneaux de verre.

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Le bar animé, qui sert de plaque tournante pour les visiteurs, les stagiaires et les promeneurs locaux ayant besoin d'un rafraîchissement, dispose d'une bibliothèque méli-mélo de livres et de littérature bien feuilletés. Tirez sur l'un des dos fortement patinés et vous tournerez probablement les mêmes pages que Sir Edmund Hillary a faites dans les années 1950 ou lirez un paragraphe que Sir Ranulph Fiennes a déjà étudié.

C'est ici que les amateurs de grands espaces se rassemblent avant de se lancer dans toutes sortes de cours et d'expériences, qu'il s'agisse de se perfectionner en vélo de montagne , d'apprendre à faire rouler un kayak dans la piscine chauffée de l'établissement, de maîtriser la sécurité en escalade sur le mur d'escalade intérieur ou, comme quelques-uns des amis de la RSPCA avec qui j'ai discuté autour d'un café, apprenant à sortir des animaux sinistrés d'une eau froide et à débit rapide.

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C'est dans ce bar que je rencontre Dave, qui se présente comme mon instructeur et guide pour les prochains jours, alors que nous entamons un cours qui m'apprendra (espérons-le) quelques compétences essentielles en navigation.

Marcher le ventre plein

Connectez-vous sur le site Plas y Brenin (PYB pour les connaisseurs) et vous vous rendrez vite compte qu'il se passe beaucoup de choses. Que vous souhaitiez simplement gagner un peu de confiance en marchant en solo ou que vous souhaitiez entreprendre une mission alpine d'une semaine, il y en a pour tous les goûts.

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Ce cours de navigation condensé a été conçu pour me donner une idée de ce que l'endroit offre et, bien que couvrant un certain kilométrage et gagnant une altitude impressionnante, son but n'est pas de m'effrayer avec des chutes abruptes et du camping sauvage exposé.

Le premier jour commence comme tous les jours à PYB, avec un copieux petit-déjeuner cuisiné servi par la cuisine du site. La plupart des cours incluent tous vos repas, ainsi que des paniers-repas à emporter, mais quiconque passe par là peut venir chercher une solide assiette de nourriture.

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C'est la beauté de l'endroit, il porte toujours les caractéristiques du Capel Curig Inn, qui nourrissait et abreuvait ceux qui faisaient le long voyage en calèche tiré par des chevaux du Pays de Galles rural à Londres et même plus loin.

C'est autour du bacon et des œufs que nous commençons à discuter de nos objectifs, du plan prévu pour la journée et du type de marche ou d'escalade avec lequel nous sommes à l'aise. Ensuite, c'est parti pour fouiller rapidement dans nos sacs à dos pour vérifier le kit que nous avons avec nous.

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Vous avez tout oublié accidentellement ? Pas de soucis, car PYB est fier d'avoir l'un des "magasins" les mieux équipés. De là, les participants et les invités sont invités à tout emprunter, d'une carte et d'une boussole locales à des bottes d'escalade à part entière, des imperméables et des harnais.

Une fois entièrement équipés , nous nous aventurons dans le matin brumeux, en empruntant le chemin sinueux de l'arrière de Plas y Brenin qui traverse pittoresquement les lacs en forme de miroir avant de serpenter au pied de Moel Siabod - un sommet de 872 mètres qui s'étend au-dessus du Chaîne de montagnes de Moelwynion.

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Ensachage de pointe

Après environ une demi-heure de randonnée facile, nous nous arrêtons et nous regroupons, sortons nos cartes OS plastifiées, localisons les boussoles que nous avons empruntées dans les magasins et commençons à nous familiariser avec l'art sombre de la navigation.

Dave Janes, notre instructeur et ancien canoéiste et kayakiste de l'équipe GB, commence à nous guider à travers la lecture des courbes de niveau et à créer une histoire de notre voyage prévu via nos cartes. Confirmer un cap en localisant et en reconnaissant des points de repère, comme des ruisseaux, des sentiers et même des murs en pierres sèches.

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Il est difficile d'apprécier les détails d'une carte OS Explorer ou Harvey tant que vous n'avez pas réussi à tracer un itinéraire en suivant les courbes de niveau ou en prenant un relèvement à partir d'un minuscule glissement de mur en ruine. C'est une compétence impressionnante qui se meurt en partie grâce au GPS et aux systèmes de navigation portables, mais une partie importante de la marche, de l'alpinisme et de la course à pied. néanmoins.

Nous passons la majeure partie de la matinée à prendre des relèvements de vue, à pointer nos boussoles sur les sommets que nous avons repérés sur la carte, à apprendre à prendre un relèvement, puis à le traduire sur le morceau de papier plastifié entre nos mains.

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C'est un truc intelligent et après seulement quelques heures, nous sommes capables de marcher jusqu'aux plus petites formes de contour sur la carte - ces minuscules gribouillis qui ne sont pas plus gros qu'un grain de riz.

À l'heure du déjeuner, nous nous sommes dirigés vers le sommet de Crimpiau, un petit sommet qui surplombe le petit village de Capel Curig, mais qui est suffisamment haut pour offrir une vue sur Snowdon lui-même. Le temps est classiquement gallois, avec des bouffées de nuages détrempés qui dérivent sous nos pieds, même si nous ne sommes qu'à 475 mètres au-dessus du niveau de la mer. Mais ce n'est pas grave, c'est toujours un endroit fantastique pour ingérer des calories.

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Dans la nuit

Le reste de la journée suit un schéma similaire, notre instructeur Dave nous fixant des tâches pour naviguer vers un endroit obscur, tandis que nous réfléchissons aux cartes, prenons des repères et nous précipitons vers l'objectif de la mission.

Le Garmin à mon poignet suggère que nous avons parcouru environ six ou sept milles en six heures environ, nous avons été dans la bruine, mais la journée n'a jamais été consacrée à accumuler de grandes distances, il s'agissait plutôt de se mettre à l'aise dans notre environnement et plus important encore, apprendre à naviguer vers notre point de départ, où l'on nous avait promis du thé et des gâteaux.

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Cependant, il n'y a pas beaucoup de temps pour vraiment apprécier la plaque dense de délices au chocolat, car on nous dit de préparer des packs et un kit pour un exercice de navigation nocturne, où nous mettrons en pratique les apprentissages de la journée… dans le noir absolu.

Bien que ce ne soit probablement pas l'idée de tout le monde d'un bon moment, trébucher dans la nuit froide, humide et d'encre avec rien d'autre qu'une lampe frontale est en fait étonnamment gratifiant, surtout si vous parvenez à tracer un itinéraire en utilisant uniquement des repères tirés d'une carte et les quelques peu de points de repère que nous rencontrons.

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Nous apprenons à marcher correctement en comptant tous les autres pas et il ne faut pas longtemps avant que nous puissions suivre avec précision 100 m de randonnée sans dépasser la marque et atterrir dans un ruisseau ou pire - trébucher sur le bord d'une falaise.

Avec encore quelques kilomètres à notre actif, Dave est assez satisfait de la progression et pense que même dans un voile blanc extrême sur une montagne isolée, nous devrions être capables de naviguer sur un itinéraire, de le décomposer en morceaux de 50 ou 100 m et de choisir lentement notre sortir des ennuis.

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Mais nous avons tous fini pour la nuit et le bar de PYB appelle. Un bar qui regorge de bières locales savoureuses, de snacks et la promesse d'une bonne compagnie.

Les lits sont confortables, les douches d'une chaleur rassurante et les sols de la chambre aussi joliment inégaux que ce à quoi on pourrait s'attendre d'un bâtiment qui existe depuis plus de 200 ans. Il ne reste plus qu'à se coucher, se reposer et tout recommencer demain.

Plas y Brenin a quelque chose pour tout le monde, qu'il s'agisse d'un séjour tranquille dans l'une des fermes satellites avec la famille, ou d'une semaine intense de kayak de mer, d'escalade et de développement de vos compétences en VTT de descente. Un cours de navigation de deux jours avec nourriture et repas coûte 343 £, mais consultez le site Web pour plus d'informations.

Écrit par Leon Poultney.