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(The Gear Loop) - Le sigle S-Works ne s'applique qu'au sommet absolu de la gamme Specialized, qu'il s'agisse de vélos, de casques ou, dans ce cas, de chaussures de cyclisme sur route d'une conception impressionnante.

Lisez le communiqué de presse officiel et vous verrez que Specialized a utilisé ce qu'il appelle la "géométrie du corps", ainsi que "la biomimétique, la science des données et un savoir-faire obsessionnel" pour concevoir une chaussure "si bien conçue que vous oublierez que vous la portez". Vous avez tout ça ? Bien.

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C'est une prétention élevée, mais en creusant un peu plus dans les détails, vous verrez que la marque californienne ne plaisante pas. L'équipe a réalisé plus de 100 000 scans de pieds par le biais de sa division d'appareillage Retül et est arrivée à la conclusion que ses chaussures devaient être plus larges... entre autres choses.

Il est clair qu'il y avait beaucoup d'autres idées, mais l'équipe est arrivée à la conclusion qu'une plaque de base en carbone standard et large "servirait au mieux le spectre des formes de pieds humains". Donc maintenant, vous avez le choix.

SpecializedSpecialized S-Works Torch : avis photo 13

Nous avons enfilé une paire pour un certain nombre de sorties sur route afin de voir à quel point une paire de chaussures qui coûte presque autant qu'un vélo peut être bonne.

Dans la boucle

Tout ce que vous devez savoir sur le Specialized S-Works Torch en bref :

  • La nouvelle plaque de carbone est 20g plus légère que le S-Works 7.
  • Une " I-Beam " interne lui permet de conserver la même rigidité.
  • Une forme actualisée utilise les données Retül pour mieux s'adapter à la forme des pieds des coureurs.
  • Le contrefort asymétrique soutient le côté médial tout en retirant du matériel du côté latéral.
  • Système BOA S3-Snap Fit en alliage indépendant pour un micro-réglage à la volée.
  • Les écrous de cale en alliage de titane peuvent pivoter pour positionner les pédales/cales 5 mm vers l'arrière.
  • Le modèle de cale à trois boulons convient à toutes les principales pédales de route.
  • Bande de roulement antidérapante et remplaçable au talon, avec des vis encastrées pour plus de sécurité.
Notre avis rapide

Au-delà de l'étiquette de prix démente, Specialized a vraiment créé l'une des paires de chaussures de cyclisme les plus confortables que nous ayons eu le plaisir de tester. Au-delà du simple marketing, les différents systèmes employés pour améliorer le confort et les performances semblent tous fonctionner. Si vous souffrez de points chauds et de points de pincement, le jeu en vaut la chandelle. Dans le cas contraire, il s'agit d'un investissement colossal.

Specialized S-Works Torch : des chaussures haut de gamme à un prix élevé

Specialized S-Works Torch : des chaussures haut de gamme à un prix élevé

5 étoiles - Choix des éditeurs de The Gear Loop
Pour
  • Légèreté stupéfiante
  • Système de fermeture BOA stylé
  • Bonnes options de taille.
Contre
  • L'ajustement plus large ne conviendra pas à tout le monde
  • Le prix est douloureux
  • Le blanc marque facilement.

Conception et matériaux

C'est ici que la magie opère car, bien que cela n'ait l'air de rien en surface, il se passe beaucoup de choses sous la peau de ces chaussures.

SpecializedSpecialized S-Works Torch : avis sur la photo 9

Il y a maintenant une -I-Beam interne, qui est censée ajouter de la rigidité et de la force sans avoir besoin de renforts supplémentaires et de poids additionnel.

En plus de cela, Specialized a mis en place une coupe de talon asymétrique pour une meilleure adhérence à l'arrière et un meilleur "ajustement verrouillé". Ceci est facilité par une chaussure qui reproduit le pied avec une plus grande précision, avec une semelle intérieure qui est plus inclinée vers le côté latéral pour donner un ajustement serré et proche du pied.

Les câbles qui fonctionnent avec les molettes BOA pour les ajustements en mouvement ont été déplacés pour réduire la pression sur les ligaments antérieurs de la cheville.

The Gear LoopSpecialized S-Works Torch test photo 6

Par-dessus tout, Specialized a abandonné le matériau Dyneema dans la tige, qui avait été choisi pour sa robustesse et sa résilience. Ce n'était pas le plus tolérant, donc l'équipe a opté pour une configuration multi-fabrication ici, en injectant des matériaux extensibles là où c'est nécessaire, intercalés avec des tissus renforcés pour aider à la longévité.

L'extérieur est fortement perforé pour favoriser la respirabilité et, grâce à ses nombreux éléments de matériaux, il a un aspect fantastique et vraiment utile. Lorsqu'elles sont placées à côté de nos vieilles chaussures de route Specialized Expert, elles semblent positivement futuristes et légères.

Forme et sensation

Avec un poids d'environ 462 g pour une paire dans une taille moyenne de 43 (taille UK 9), la nouvelle S-Works Torch est 20 g plus légère que la S-Works 7, qui était considérée comme la chaussure phare jusqu'à ce qu'elle arrive.

SpecializedSpecialized S-Works Torch : avis sur la photo 11

Ce n'est pas beaucoup, mais il n'y a aucun doute sur le fait que ces chaussures sont incroyablement légères et qu'une fois sur le pied, on a vraiment l'impression de ne rien porter du tout.

L'ajustement plus spacieux dans la boîte à orteils est un ajout bienvenu, du moins à mes yeux, car il évite tout pincement autour de la jointure du gros orteil et nécessite moins de micro-ajustements lorsque les pieds deviennent plus chauds et gonflent pendant une randonnée.

Le "bouton métatarsien" de Specialized, que l'on retrouve sur d'autres chaussures de la gamme Body Geometry, est également une belle caractéristique. Il soulève et sépare les os de l'avant-pied pour empêcher la compression des nerfs et des artères à proximité. Il évite les points chauds et les points de pincement qui peuvent apparaître lors de longues randonnées.

The Gear LoopSpecialized S-Works Torch : essai photo 2

Les autres mécanismes sont également tangibles lorsque l'on porte la chaussure, comme le soutien de la voûte longitudinale qui empêche l'affaissement du pied et imite la forme du pied lors de la course pour plus de puissance.

De plus, un cale Varus intégré aide à améliorer l'alignement du pied, du genou et de la hanche, ce qui est censé augmenter la puissance. Nous n'en sommes pas si sûrs, mais étant donné que votre pied est la base de toutes les sorties de puissance, il semble juste de tout aligner correctement et nous n'avons souffert d'aucune douleur à la hanche ou au genou en roulant avec la S-Works Torch.

Performances sur le vélo

Il est possible d'aller jusqu'à des niveaux de folie avec le dernier S-Works Torch, Specialized offrant même un service de scannage et d'ajustement des pieds sur mesure qui produira, vous l'aurez deviné, des plaques de pied en carbone sur mesure qui correspondent exactement à vos pieds.

SpecializedSpecialized S-Works Torch avis photo 10

Cela pourrait être un facteur de rupture pour ceux qui ont des voûtes plantaires un peu bizarres (c'est probablement le cas de chacun d'entre nous), ou même pour certains cyclistes qui n'arrivent tout simplement pas à trouver la bonne taille pour leurs chaussures. Après tout, l'obtention d'un ajustement parfait est une affaire très personnelle.

Nous n'avons pas eu l'occasion de rendre visite à Specialized et de faire scanner nos pieds, mais cela n'a rien fait pour gâcher l'ajustement et le confort délicieux de ces chaussures.

Du moment où vous les enfilez jusqu'au moment où vous les retirez, elles sont si délicates et légères que vous pourriez aussi bien pédaler dans des pantoufles. Cependant, elles conservent le type de rigidité et de robustesse qui permet un transfert de puissance maximal entre les pieds et les pédales.

The Gear LoopSpecialized S-Works Torch : essai photo 1

Nous n'allons pas prétendre qu'elles nous ont rendus plus rapides sur un parcours de 40 km, et nous ne pouvons pas non plus partager les variations positives de la puissance produite, mais nous pouvons dire qu'elles nous ont fait du bien. Parce que c'est le cas.

Par contre, et dans un souci d'impartialité, nous avons trouvé que le caoutchouc qui entoure l'avant de la chaussure se marquait très facilement, surtout si l'on opte pour le modèle tout blanc. Mais ce n'est qu'un défaut mineur, car il est difficile de faire des trous dans ces chaussures, ce qui justifie en partie leur prix.

Récapituler

La Specialized S-Works Torch établit un nouveau précédent pour les chaussures de route ultra légères et la quantité de recherche et développement investie dans ces chaussures est impressionnante. Elles sont confortables, au point qu'elles disparaissent presque, mais qui a près de 400 £ à dépenser pour des chaussures ? Pas nous.

Écrit par Leon Poultney.