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(The Gear Loop) - Rapha est peut-être connu pour être le fournisseur des meilleurs vêtements et accessoires pour le cyclisme sur route, mais cette équipe stylée sait aussi reconnaître les tendances, et il n'est donc pas surprenant qu'elle soit aussi présente sur la scène du gravier et de l'exploration cycliste.

La chaussure Explore Powerweave adopte une approche similaire à celle des chaussures Pro Team de Rapha, toutes deux dotées d'une tige innovante tissée en 3D et renforcée en TPU, qui présente l'avantage de résister aux intempéries et d'être durable, mais aussi d'offrir une sorte de malléabilité qu'il est difficile de trouver ailleurs que dans le cuir le plus fin, qui peut à son tour s'avérer inutile pour lutter contre les intempéries.

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Élégante, stylée et relativement simple, cette chaussure est conçue pour "les randonnées tout-terrain rapides", selon son fabricant, mais elle est également suffisamment confortable et pratique pour être portée lors de longues randonnées en selle.

Nous avons vécu et roulé de nombreux kilomètres avec une paire pendant plusieurs semaines, les soumettant à la pluie, à la glace, à la boue et à tout ce qui se trouve entre les deux, pour voir comment elles s'en sortent.

The Gear LoopRapha Explore Powerweave Chaussures examen photo 11
Notre avis rapide

Dotées d'une tige tissée soignée et légère, les chaussures Explore de Rapha sont extrêmement confortables et semblent s'améliorer au fil des utilisations. Malgré l'utilisation de fil, plutôt que de cuir et de plastique, elles restent parfaitement robustes et la semelle est suffisamment adhérente pour les activités hors vélo. Coûteuses, sans doute pas assez étanches aux éléments pour les randonnées par grand froid et présentant un peu de flexion dans la semelle qui gênera les cyclistes vraiment agressifs, elles ne sont pas sans défauts.

Les chaussures Rapha Explore Powerweave : légères, confortables et étonnamment efficaces contre la saleté.

Les chaussures Rapha Explore Powerweave : légères, confortables et étonnamment efficaces contre la saleté.

4.0 étoiles
Pour
  • Semelle légère en carbone
  • Qualité de fabrication fantastique
  • Vraiment confortable
  • Élégant
Contre
  • Très chers
  • Pas aussi rigides que leurs concurrents
  • Il est dommage de les salir.

Dans la boucle

Tout ce qu'il faut savoir sur le Raphaël Explore Powerweave en bref :

  • Tige Powerweave haute performance
  • Renforcée avec du fil TPU
  • Système BOA Fit micro-ajustable
  • Bride d'orteil signée de la marque
  • Tirette sur les talons
  • Semelles intérieures en EVA avec couche de microfibre antimicrobienne
  • Semelles flexibles en carbone
  • Matériel en titane anodisé
  • Plaques de boulons de crampons Ti remplaçables
  • Talons renforcés durables avec détails réfléchissants
  • Supports de voûte plantaire intégrés et réglables
  • Semelles en caoutchouc

Finesse du tissage

Les chaussures qui nous ont été remises portaient la couleur Black de Rapha, qui est en fait un mélange de fibres de polyester tissées noires et gris clair. C'est une approche intéressante qui fait que la chaussure ressemble un peu à une chaussette renforcée, par opposition au cuir ou aux matières synthétiques dont sont faites de nombreuses rivales.

Si vous n'aimez pas le noir, il y a aussi le choix de la couleur Dark Navy, qui vient avec une semelle en gomme contrastée à l'avant... ce que nous aimons bien.

The Gear LoopRapha Explore Powerweave Chaussures examen photo 8

À l'arrière se trouve une boucle en nylon renforcé pour faciliter l'enfilage et le retrait des chaussures, tandis que sur le côté vous trouverez deux systèmes BOA Fit micro-ajustables avec les derniers cadrans Li2. Un lacet assorti, de type fil, assure le système de fixation et, bien qu'il ait l'air fragile, il s'avère être aussi solide que de vieilles bottes.

Retournez les chaussures et vous découvrirez la semelle légère en carbone qui, de manière controversée, ne s'étend pas sur toute la longueur de la chaussure comme la plupart des chaussures, mais qui est raccourcie au niveau des orteils et du talon pour plus de flexibilité. Il y a également une plaque de boulons de crampons en titane, résistante et remplaçable, avec un matériel en titane anodisé. C'est du haut de gamme, comme on peut s'y attendre.

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Cette plaque de boulon de crampon est soigneusement encastrée, ce qui signifie qu'il n'y a pas de clic-clac gênant lorsque vous descendez du vélo, mais elle permet également aux crampons à l'avant de la chaussure d'adhérer au sol sans boucher la plaque de crampon. Ce n'est probablement pas une chaussure de cyclocross à part entière, car il n'est pas possible d'ajouter ou de retirer des crampons semblables à ceux d'une chaussure de football, mais elle est idéale pour transporter un vélo lorsque le terrain est trop marécageux pour le traverser.

Les premières impressions sont excellentes et on a l'impression d'avoir affaire à une chaussure haut de gamme, comme le suggère son prix de 260 £/355 $, avec l'emballage habituel de Rapha et l'attention portée aux détails, ce qui ne fait qu'atténuer les difficultés financières.

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Un ajustement sur mesure

D'accord, Rapha ne propose pas un service d'ajustement sur mesure, mais il offre ce qui s'en rapproche le plus : un système de soutien de la voûte plantaire réglable, niché sous la semelle intérieure. Associé à la coque sculptée du talon, il est très facile d'obtenir un bon ajustement.

Bien sûr, la plaque de verrouillage du crampon est également très facile à ajuster, tandis que le système de fermeture Boa permet d'effectuer facilement de petits réglages sur le vélo.

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Nous avons trouvé que les chaussures s'adaptent assez bien aux pieds chauds et gonflés de toute façon, car la tige tissée s'adapte étonnamment bien au climat, surtout une fois qu'elle est portée. Il est vrai qu'une grande partie de notre randonnée s'est déroulée dans des conditions froides et horribles, mais la chaussure s'est admirablement adaptée lors de ces rares randonnées plus douces.

Performance professionnelle

La décision de raccourcir la semelle en carbone signifie qu'il y a un peu plus de flexion qu'avec une chaussure de route typique - ces chaussures sont délibérément rigides pour transférer autant de puissance des jambes aux manivelles que possible.

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Mais il est clair que Rapha a introduit un peu de flexibilité au niveau des orteils et du talon pour un meilleur confort tout au long de la journée, ainsi que pour faciliter la marche ou la randonnée à vélo lorsque l'on ne fait pas de vélo. Soyons honnêtes, il est pénible de devoir enfiler et enlever ses chaussures pour entrer dans un café ou un magasin, surtout si l'on fait du bike-packing ou que l'on voyage léger.

Seuls les cyclistes vraiment puissants remarqueront probablement cette flexibilité de toute façon, et elle ne se révèle vraiment que lorsqu'on met le maximum de puissance sur des sprints rapides ou des montées vraiment difficiles, ce que nous avons rarement rencontré sur nos boucles de gravier amusantes et assez plates.

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De plus, les chaussures résistent très bien à la boue et à l'eau, et sont très faciles à nettoyer après des incursions dans des flaques d'eau et des zones marécageuses. Cela dit, elles ne sont pas complètement imperméables, donc vous devez prévoir des sur-chaussures et/ou des chaussettes spéciales si vous avez l'intention de vous salir.

Récapituler

Les chaussures Explore Powerweave de Rapha offrent quelque chose d'unique grâce à leur tige tissée, qui s'avère très confortable par temps chaud, mais qui résiste aussi admirablement aux hivers britanniques. Elles sont également malléables et l'ajustement semble s'améliorer avec le temps, elles sont faciles à porter en dehors du vélo et ne ressemblent à rien d'autre sur le marché. Incontestablement Rapha et, pour cette raison, indéniablement bonnes. Mais très cher.

Écrit par Leon Poultney.