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(The Gear Loop) - L'Apple Watch Ultra est une petite machine extrêmement intelligente, et vous verrez dans notre article complet qu'il y a presque trop de choses à dire en une seule page.

C'est pourquoi nous nous sommes écartés du format habituel de l'article pour entrer un peu plus dans le détail de ses diverses capacités en tant que montre de fitness.

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Pour résumer, l'Apple Watch Ultra est la version brute et prête à l'emploi de la dernière Série 8, avec un boîtier en titane de 49 mm, des haut-parleurs intégrés plus puissants, des microphones spécialement conçus pour prendre des appels dans la nature et un nouveau bouton Action, qui facilite l'accès aux raccourcis avec des mains gantées.

Entièrement étanche et testée selon les normes militaires, elle est commercialisée comme une montre d'extérieur robuste, comme celles produites par Garmin, Suunto et Coros, mais c'est aussi une montre de fitness plus générale.

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Nous avons testé de nombreuses fonctionnalités pendant le temps que nous avons passé avec elle, en utilisant l'Apple Watch Ultra pour enregistrer toutes sortes de choses, des séances d'escalade nerveuse aux activités HIIT plus typiques en salle de sport.

Lumières, caméra, action (bouton) !

Notre appareil de test était livré en standard avec le bouton d'action programmé pour activer une séance d'entraînement. C'est sans doute l'utilisation la plus judicieuse pour la plupart des gens, car elle permet d'accéder facilement à certains de vos profils d'activité préférés.

À partir de là, il est possible de tout suivre, d'un match de tennis rapide à des séances plus épiques de natation en eau libre. Pendant ce temps, l'Apple Watch Ultra exploitera sa jauge de profondeur intégrée, son capteur de température de l'eau, son capteur d'oxygène dans le sang, son capteur cardiaque optique, son altimètre, sa boussole, son gyroscope et son accéléromètre pour suivre ladite activité.

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Mais comme nous l'avons mentionné dans notre revue complète, le niveau de détail offert par Apple est très superficiel. Certes, c'est ce que la plupart des gens veulent, mais vous aurez du mal à faire face à l'analyse détaillée des performances proposée par Garmin, Wahoo et autres.

Un monstre GPS

Apple a décidé de déplacer son antenne GPS directement à la surface du boîtier en titane, ce qui a été rendu possible grâce au profil latéral plus relevé de l'Ultra.

Ceci, ajouté au fait qu'Apple utilise les fréquences GPS L1 et L5, signifie que c'est une montre incroyablement précise lorsqu'il s'agit de suivre des activités, et obtenir un verrouillage GPS est l'une des expériences les plus rapides que nous ayons eues.

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Même lorsqu'elle est utilisée dans des environnements bâtis, l'Apple Watch Ultra se verrouille sur un signal GPS en quelques secondes, ce qui réduit considérablement le temps d'attente avant de partir en balade, en course ou en randonnée.

Les besoins des coureurs

L'un des changements les plus marquants est le fait qu'Apple propose désormais l'option Precision Start, qui annule le compte à rebours automatique de trois secondes lors du démarrage d'une activité. Les utilisateurs peuvent désormais choisir le moment où l'activité démarre en appuyant sur le bouton Action. Cela peut paraître simple, mais c'est très important.

Apple a également introduit de nouvelles mesures destinées uniquement aux coureurs, qui se présentent toutes sous la forme de nouveaux écrans de données, à la fois pendant l'activité et après dans l'application iOS Fitness.

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Les mesures de laforme de course sont sans doute les plus pertinentes, les capteurs intégrés analysant des éléments tels que la longueur de la foulée et l'oscillation verticale, ce qui permet de produire une prédiction de la puissance de course.

Plus tard dans l'année, Apple lancera la détection automatique des pistes, qui détectera votre arrivée sur une piste de course et vous demandera de confirmer le couloir dans lequel vous vous trouvez.

Dans un premier temps, cette fonction ne s'appliquera qu'aux pistes de 400 mètres aux États-Unis, mais Apple prévoit de l'étendre à d'autres pistes, ce qui permettra aux athlètes d'obtenir un enregistrement plus détaillé et plus précis de leur rythme et de leur distance.

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Entraînements et autres

Comme c'est le cas pour de nombreuses montres de fitness qui mesurent la fréquence cardiaque au poignet, nous avons trouvé que l'Apple Watch Ultra était un peu aléatoire en fonction du type d'entraînement auquel vous participez.

Tout ce qui nécessite une forte prise en main, ce qui inclut les entraînements de musculation ou d'inspiration CrossFit, peut être assez instable et les lectures ont radicalement fluctué pendant notre test. Le port d'une ceinture pectorale permet de remédier à ce problème.

Hélas, la sangle de poitrine doit avoir une connexion Bluetooth, sinon l'Apple Watch ne pourra pas la capter.

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Nous avons également mentionné dans notre revue complète qu'il n'est pas particulièrement simple de diffuser une mesure de la fréquence cardiaque au poignet vers un équipement, à moins d'utiliser une application tierce compatible.

De nombreuses autres montres de fitness, dont certaines coûtent une fraction du prix, permettent à l'utilisateur de diffuser un relevé de fréquence cardiaque depuis le poignet vers pratiquement n'importe quel appareil doté de capacités ANT+ ou Bluetooth, mais l'Apple Watch Ultra ne permet pas de le faire.

De même, de nombreuses applications que vous aimez utiliser sur votre téléphone nécessiteront un abonnement premium pour débloquer tout le potentiel de l'expérience Apple Watch, y compris quelque chose d'aussi basique que les minuteurs d'intervalles.

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Bien qu'elle soit gratuite sur notre téléphone, une application de minuterie par intervalles a nécessité une mise à niveau pour être utilisée uniquement sur l'Apple Watch, tandis que nous avons constaté avec de nombreuses autres applications que la montre faisait simplement office d'unité centrale, alors que l'application iOS offrait l'expérience utilisateur la plus riche.

Anneaux et badges

Comme pour toute autre Apple Watch, l'expérience globale de remise en forme est centrée sur la fermeture des "anneaux" quotidiens, qui comprennent Bouger, Exercer et Se tenir debout - tous peuvent être préprogrammés pour s'adapter à votre style de vie ou à vos objectifs de remise en forme.

Il existe également de nombreux prix et badges magnifiquement animés que l'utilisateur peut obtenir au fil des semaines et des mois, qu'il s'agisse de la plus longue série de mouvements ou d'une semaine de sept séances d'entraînement.

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Si vous devenez accro à la fermeture et à la collecte de ces objets, il est fort probable que vous commencerez à constater une sérieuse progression de votre condition physique générale.

Cependant, les coureurs, les cyclistes et les utilisateurs de salles de sport plus expérimentés pourraient souhaiter des mesures de performance plus détaillées. Le genre de données que Garmin a expérimenté via son Garmin Lab et l'acquisition de Firstbeat Analytics.

Ces algorithmes uniques étudient des éléments tels que l'équilibre de la charge d'entraînement, les seuils de lactate et l'acclimatation à la chaleur et à l'altitude. Certes, ce n'est pas le genre de choses dont le commun des mortels a besoin, mais c'est le genre de mesures que les compétiteurs utilisent souvent pour élaborer des plans d'entraînement détaillés.

Cependant, Apple publie constamment des mises à jour, il est donc probable que la société s'intéresse à ce domaine avec le temps.

Écrit par Leon Poultney.