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(The Gear Loop) - Courir un marathon est un exploit emblématique de lendurance. Cela nécessite un niveau dengagement, de force mentale et - éventuellement - de forme physique qui oblige les gens à sortir de leur zone de confort.

Pour la plupart, cest tout le défi dont ils ont besoin. Mais il y a aussi des coureurs qui en veulent plus, pour explorer ce qui se passe dans les kilomètres au-delà. Je suis lun deux.

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De petites graines pour des expériences dendurance personnelles se plantent dans mon cerveau et deviennent très difficiles à déplacer. Cest exactement ce qui sest passé deux semaines avant que je devais courir le Virgin Money London Marathon de cette année et on ma donné une montre avec une autonomie épique à tester.

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Sur le papier, la COROS Vertix 2 prétendait durer 140 heures avec un GPS complet. Cest beaucoup de course. À lépoque, jétais trop lent et sous-entraîné pour battre un record personnel à Londres.

Puis jai eu lidée : pourquoi ne pas rendre les choses plus intéressantes en mettant la montre et moi-même à lépreuve ? Pourquoi ne pas courir sept marathons en sept jours, en terminant à lemblématique course de Londres ? Ce qui a commencé comme un banc dessai épique pour une montre de fitness est rapidement devenu lune de ces expériences dendurance que je navais quà réaliser.

Comment comptez-vous courir sept marathons en sept jours ?

Si un marathon est difficile, courir sept jours en sept jours autour dengagements professionnels et familiaux amène les choses à un autre niveau. Et la course nen est que la moitié. La logistique est également éprouvante. Quel est le meilleur moment pour courir ? Comment trouver un itinéraire ? Comment devriez-vous le rythmer?

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Et puis il y a le kit : faire le plein et shydrater sans lappoint des ravitaillements de course organisés. De plus, après chaque course, vous devez tenir compte du temps de récupération, de la nutrition et de suffisamment de sommeil pour vous reposer et guérir. Tout en essayant de ne pas être un parent absent.

Jai décidé que la seule vraie option était de courir tôt le matin, à partir denviron 6 heures du matin. Jai visé environ 4,5 heures de temps de course. Je savais que cétait un rythme qui ne détruirait pas mes muscles, mais qui était aussi assez rapide pour massurer que jaurais le temps de récupérer, de faire du travail, de récupérer mon fils à lécole, de faire tourner les autres assiettes et de passer une bonne nuit de sommeil.

Je lai abordé comme une opération militaire. Jai disposé mon kit dans des sacs de transport individuels (nutrition à mi-parcours dans des sacs de congélation) pour les sept courses avant le début de la semaine.

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Chaque soir, je préparais le kit du lendemain, je remplissais mes flacons souples deau et de pastilles dhydratation. Jai même préparé toutes mes affaires de petit-déjeuner. Ainsi, chaque matin, lorsque je me réveillais à 5 heures du matin, javais rendu le processus daller du lit à la porte dentrée - via un petit-déjeuner copieux et un énorme café - aussi simple et efficace que possible.

Chaque jour, jétais dehors à 6 heures du matin dans lobscurité pour parcourir à peu près le même itinéraire le long de la Tamise, transportant toute la nourriture, leau et lessentiel dont javais besoin dans un gilet de course ultra, mesurant mon kilométrage via le Vertix 2 - ainsi que en gardant un œil sur la durée de vie de sa batterie.

Comment sentraine-t-on pour courir sept marathons en sept jours ?

Les gens me demandent souvent comment je me suis entraîné pour courir sept marathons en sept jours. La vérité, cest que je mentraîne depuis une décennie. Tout ce que jai fait au cours des dix dernières années a jeté les bases de cette course épique.

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De mon premier semi-marathon et marathon complet aux courts ultras, courses côtières, marathons en montagne et courses fluviales de 100 km, tout cela ma aidé à me préparer. Plus tard sont venues des aventures de plusieurs jours, comme le Marathon des Sables, et parcourir 190 milles le long de la Tamise de la source à la mer en trois jours.

Vous avez évidemment besoin dun niveau de condition physique et de résilience physique de base, mais peut-être plus important encore, vous devez développer un état desprit dendurance, un puits dexpérience dans lequel vous pouvez jeter votre seau lorsque les choses se corsent, des astuces et des outils sur lesquels sappuyer pour pour continuer quand vous voulez vraiment arrêter.

Comment gérez-vous le côté mental dun tel exploit dendurance ?

Lexpérience que jai mentionnée précédemment sest dotée doutils pour repérer les indices reconnaissables et les moyens de les combattre. Par exemple, je sais que les jambes si raides que vous ne pouvez pas descendre les escaliers finiront par se relâcher dun ou deux kilomètres au cours de votre deuxième, troisième ou quatrième jour deffort. Cest une question desprit sur la matière.

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Je sais quil ne faut jamais juger une course trop tôt, ne jamais commencer à compter les kilomètres ou les minutes trop tôt. Je sais quà certains moments, je me sentirai invincible, à dautres, je me sentirai vaincu. Et que toutes ces émotions finissent par passer.

Donc, vous ne faites pas confiance aux hauts et vous ne vous inquiétez pas des bas. Vous continuez à mettre un pied devant lautre. Vous finirez par y arriver. Je sais quun appel téléphonique au bon moment peut être lascenseur ou la distraction dont vous avez besoin. Je sais quand taper sur une chanson rapide et édifiante et quand plonger dans une liste de lecture de morceaux porteurs de sens.

Jai utilisé des tactiques comme planifier mon itinéraire pour passer devant lécole de mon fils à environ 16 km, 2,5 heures après le début de ma course, afin de pouvoir lui faire signe aux portes de lécole. Il est utile davoir une micro cible à atteindre, quelque chose à espérer, un moyen de diviser les kilomètres en morceaux gérables.

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Lexpérience de se lancer dans des ultra événements de plusieurs jours ma appris quau bout de quelques jours, votre corps accepte souvent de courir des kilomètres idiots. Le premier jour, la nouveauté vous aide, le deuxième jour, le corps grogne beaucoup, mais le troisième jour, cest comme si vous aviez atteint une nouvelle normalité.

Et puis il y a le besoin détouffer lego dans la poursuite de lauto-préservation. Vous devez courir avec cohérence et contrôle. Dans les derniers instants des marathons cinq et six, jai senti que je pouvais courir plus vite.

Mon ego sest mis à sonner avec des pensées stupides comme : "Ce serait bien si vous couriez chaque marathon plus vite que le précédent !" Vous devez les ignorer, vous en tenir au plan, donc vous êtes prêt à courir à nouveau demain. Enregistrez lhéroïsme pour les derniers kilomètres de la course finale.

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Avoir le bon kit est également crucial. Les cloques ne saméliorent jamais lors dun défi comme celui-ci, elles ne font quempirer. Et vous navez certainement pas besoin de douleur supplémentaire. Vos ligaments et vos tendons vous en fourniront suffisamment.

Donc, si vous envisagez de relever un défi similaire - ou si vous voulez juste quelques conseils pour un kit fiable pour accumuler des kilomètres sérieux - voici léquipement sur lequel je me suis appuyé pour me permettre de relever ce défi de 183,4 milles.

Liste des kits des sept marathons en sept jours

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Coros Vertix 2

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Jai utilisé le COROS Vertix 2 pour suivre mes itinéraires et surveiller mes niveaux dintensité à mi-course. La montre propose également des recommandations de temps de récupération après la course, suit votre fatigue et jutilise sa fonction ECG pour suivre quotidiennement la variabilité de ma fréquence cardiaque, pour voir comment mon corps réagissait à la tension.

Mais la caractéristique qui tue ici était lincroyable autonomie de la batterie, conçue pour des défis de course de plusieurs jours comme celui-ci. Dune charge complète, il a survécu plus de 2 semaines, y compris mes sept marathons.

Cela représente 30,5 heures de fonctionnement GPS, avec quatre de ces parcours utilisant la plus haute précision, la plus épuisante Tous les systèmes + le mode double fréquence. De plus, toutes les courses ont utilisé le HR optique et une course a utilisé son lecteur de musique intégré, directement au casque pendant trois heures solides.

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Chaussettes BRAV

Une autre arme dans la guerre contre les ampoules, une bonne paire de chaussettes peut faire la différence entre le succès ou léchec sur des défis comme celui-ci.

La sélection de chaussettes de course hautes performances de BRAV est conçue pour le confort sur les longs kilomètres, mais aussi pour lesthétique. Vous ne pouvez pas vraiment demander plus à une chaussette, étant donné que je ne ressens rien sous forme de points chauds, dampoules ou de points douloureux sur 183 miles de course consécutive.

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Short CimAlp 2 en 1 Twin Trail

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Lorsquil sagit defforts sur de longues distances, vous avez besoin dun accès facile à tous vos éléments essentiels lors de vos déplacements. Ce short de stockage de masse a quatre poches, deux zippées sur lextérieur et deux poches extensibles sur la couche de base, renforçant vos options de rangement.

Vous pouvez ranger rapidement votre téléphone, vos gels et barres, vos gants et autres articles. Ils sont légèrement compressifs, légers et coupés pour la vitesse. Mais ils sont un peu petits, alors pensez à prendre une demi-taille au-dessus.

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Jaybird Vista 2

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La musique est un outil puissant pour passer à la vitesse supérieure et améliorer les humeurs lors de la course. Jai également trouvé utile de discuter avec ma sœur certains jours où les choses se compliquaient autour du mile 20.

Avec huit heures dautonomie sur les têtes, les extrémités des ailes et les gels pour un ajustement parfait, une excellente durabilité et une qualité dappel claire, les Jaybird Vista 2 étaient parfaits. Parmi les meilleurs vrais casques sans fil pour la course à pied.

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Baume Anti-Friction Premax

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Sous-estimez lirritation à vos risques et périls. Un bon graissage de tous les morceaux que les ours mangeraient en premier est un non-négociable pour moi.

Dans le passé, jai utilisé 2Toms Sportshield mais pour le 7 en 7, jai essayé (et adoré) ce baume anti-frottement. Il est facile à appliquer sur vos bas et tétons et ne laisse pas le genre de résidus gras que vous avez tendance à avoir avec la vaseline. Au cours de la semaine, il a gardé mes joyaux de la couronne aussi protégés que ceux de Sa Majesté.

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Gilet Salomon Sense Pro 10

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Conçu pour les courses ultra et les longues journées sur les sentiers, ce gilet léger a couvert tous mes besoins dhydratation, de ravitaillement et de port déquipement.

Avec deux poches poitrine avant pour des flacons souples de 500 ml, des poches de rangement faciles daccès pour les barres, les chewing-gums et les gels et un compartiment principal de bonne capacité pour ranger les vestes, les gants et autres articles essentiels, cest tout ce dont javais besoin.

Cependant, il nest pas étanche et jaimerais voir un bouton-pression introduit pour fermer le compartiment principal ouvert, mais sinon, cest une option solide pour marcher ou courir à un rythme soutenu.

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Saucony Endorphine Vitesse 2

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En fait, jai porté six paires de chaussures différentes pendant ce défi, puis jai choisi ma préférée pour la course finale du marathon de Londres.

Malgré une concurrence féroce, y compris de la part de certaines options plaquées de carbone, la Speed 2 plaquée de nylon sest imposée. Cette chaussure offre la réponse percutante dun coureur à plaque de carbone mais avec une meilleure stabilité.

Elle est légère et confortable et possède toutes les facettes dune chaussure suffisamment polyvalente pour sadapter à toutes les allures.

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Gels énergétiques VALA

Comme pour les chaussures de course, jai utilisé beaucoup de produits différents pour alimenter mes sept marathons. Tout, des barres aux chewing-gums et aux dattes aux réglisses Allsorts. Mais un produit vers lequel je me suis tourné quand cela comptait le plus était les gels de VALA, qui sont fabriqués à partir de sept ingrédients simples et réels.

Vous obtenez 24 g de glucides à partir de sirop dérable, de pâte de dattes, de jus de citron (5%), de jus de citron vert (5%), de graines de chia en poudre, de poudre de thé matcha et de sel marin Halen Môn Welsh. Le tout dans un emballage compact facile à ouvrir et cest lun des rares gels que vous avez vraiment hâte de manger.

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Theragun G3 Pro

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Pour aider le corps à survivre à sept marathons en sept jours, cela aide à frapper fort la récupération. Chaque soir, jai utilisé les bottes de compression Therabody pour aider à stimuler la circulation sanguine, à éliminer les déchets métaboliques et à restituer du sang frais et oxygéné et à accélérer la récupération.

Ensuite, chaque matin, jai travaillé sur les zones les plus serrées, comme le bas des mollets, le soléaire et les fléchisseurs de la hanche (très doucement) avec le pistolet de massage Theragun G3 Pro.

Basculant entre sa plus large sélection de têtes et sa gamme de réglages de pression, jai pu en faire assez pour soulager mes muscles et apaiser mes pieds fatigués, prêts pour les premiers kilomètres provisoires.

Écrit par Kieran Alger.