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(The Gear Loop) - Vous en avez officiellement assez de courir des boucles autour de votre parc local ou de vous attaquer au même tronçon de route ennuyeux que vous connaissez maintenant comme le fond de votre poche. C'est pourquoi il est peut-être temps d'ajouter un peu de trail running à vos activités afin d'y mettre un peu de piment.

Avant d'aller trop vite, sachez que le trail running n'est pas un phénomène nouveau et révolutionnaire. Beaucoup de coureurs qui battent régulièrement le pavé aiment aussi passer du temps hors des sentiers battus et il y a de nombreuses raisons pour lesquelles échanger la sécurité d'une route pavée pour quelque chose d'un peu plus sauvage et moins prévisible peut être bon pour améliorer votre course et changer votre état d'esprit.

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Vous n'aurez probablement pas besoin de voyager loin pour le faire, et avec de nombreuses nouvelles applications et logiciels de bureau sur le marché, il est maintenant plus facile que jamais de découvrir de nouveaux itinéraires, de planifier des boucles intéressantes et de rejoindre une communauté de coureurs partageant les mêmes idées.

Si vous aimez l'idée de vous éloigner de la jungle de béton et de vous attaquer à des itinéraires plus verts et plus pittoresques, nous vous proposons ce guide sur les choses utiles à savoir sur le trail running et le type d'équipement dont vous devez vous équiper pour pouvoir vous lancer sur ces sentiers en toute confiance et profiter de ce temps loin du brouhaha de l'étalement urbain.

Alessio Soggetti/UnsplashUn guide de trail running photo 1

Qu'est-ce que le trail running ?

La meilleure façon d'expliquer la course sur sentier est peut-être de dire que vous remplacez la course sur des surfaces plates, prévisibles et entourées de mobilier routier par une course en pleine nature, avec les images, les sons et les odeurs qui l'accompagnent.

Comme pour la course sur route, il suffit de planifier un itinéraire, d'enfiler son équipement, de lacer ses chaussures et de se lancer. En fonction du niveau et du type de sentiers que vous recherchez, vous devrez commencer à prendre en compte certains éléments. Il n'y a rien à craindre, mais vous devrez peut-être réfléchir davantage au type de matériel que vous emportez et à la façon dont vous abordez l'itinéraire.

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Le choix d'une boucle doit dépendre de votre capacité à courir, mais aussi à naviguer, tandis que faire équipe avec quelqu'un peut être plus sûr pour commencer. Vous devez également prendre en compte le type de terrain sur lequel vous allez courir et la distance que vous allez parcourir. Vous devrez peut-être commencer à penser à emporter de l'eau et de la nourriture si vous devez passer des heures sur les sentiers, par exemple.

Si la surface est rocheuse, humide et glissante, vous devrez vous assurer que votre technique est en bon état pour affronter ce type de terrain. S'il fait chaud ou si vous courez de nuit, vous devez penser à des choses comme la protection solaire et la visibilité en basse lumière.

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Il est tout à fait possible de courir librement et de se connecter à la nature avec un équipement minimal, mais il faut s'assurer de faire ses devoirs pour comprendre ce que les sentiers peuvent offrir.

Comment trouver de bons sentiers de course à pied près de chez moi ?

La bonne nouvelle, c'est que vous pouvez trouver des sentiers à peu près partout. Même si vous vivez dans une jungle de béton, vous serez surpris de voir à quelle vitesse vous pouvez vous échapper pour trouver des zones parfaites pour mettre vos jambes à l'épreuve dans un environnement plus pittoresque.

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Sans surprise, il existe de très bonnes applications pour smartphone qui jouent bien avec les montres de sport et les smartwatches, ce qui signifie que vous pouvez non seulement planifier facilement un itinéraire local, mais aussi le suivre sur un appareil. Des applications comme Komoot, dont nous avons un guide assez complet ici, Strava, RunGo et AlllTrails sont toutes des options qui peuvent vous aider à trouver des itinéraires populaires et sûrs, mais elles peuvent aussi vous assurer de trouver les endroits et les points de vue les plus pittoresques.

Vous pouvez également vous procurer une carte Ordnance Survey, qui peut vous aider à trouver des sentiers locaux si vous aimez garder les choses à l'ancienne. Les gars de l'OS ont également une application pour smartphone tout à fait moderne, qui nécessite un abonnement pour profiter de tous les avantages, mais qui est un outil très utile pour analyser votre environnement et le type de topographie que vous allez affronter, bien que cela ne s'applique qu'à ceux qui se trouvent au Royaume-Uni.

Le trail running est-il bon pour vous ?

Il y a de nombreux avantages physiques et mentaux à s'aventurer hors des sentiers battus. Pour commencer, vous romprez probablement la monotonie qui pourrait s'être installée dans votre régime de course habituel. C'est l'occasion d'explorer, de découvrir de nouveaux endroits et peut-être même d'éprouver une dose d'adrénaline servie par Dame Nature.

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Deuxièmement, le trail running peut avoir ses avantages sur votre course à pied, par rapport au temps passé sur des surfaces plus prévisibles. En fonction du terrain, les sentiers peuvent souvent offrir des parcours en hauteur délicats, mais aussi des descentes agréables. La surface peut souvent vous obliger à réfléchir plus attentivement à la façon dont vous courez, en évitant les débris sur le sol pour vous assurer que vos pieds sont protégés.

Ce faisant, vous solliciterez différents muscles, renforcerez vos muscles stabilisateurs et améliorerez votre système biomécanique. Passez un peu de temps à courir dans des collines ou à descendre des ravins et, tout à coup, courir sur le trottoir semble très facile.

Bien sûr, le risque de blessure est plus élevé lorsque vous commencez à utiliser des surfaces imprévisibles, c'est pourquoi il est préférable de commencer lentement. Trouvez un rythme et gardez un œil sur les dangers potentiels.

Kalen Emsley/UnsplashUn guide de trail running photo 10

Quels grands événements de trail dois-je viser ?

Si vous aimez l'idée d'être compétitif et de viser une médaille, il existe désormais de nombreuses courses de trail au Royaume-Uni (et ailleurs) pour mettre vos compétences à l'épreuve. Au niveau de l'élite, il y a des courses comme l'UTMB (Ultra Trail du Mont Blanc), qui couvre 171 km de course hors-piste et vous fait traverser la France, l'Italie et l'Espagne. Il ne s'agit pas d'une course pour laquelle il suffit de se connecter au site web et de saisir ses coordonnées bancaires. Vous devez avoir accumulé des points lors de courses de qualification pour gagner votre place sur la ligne de départ.

Plus près de chez nous, au Royaume-Uni, il est un peu plus facile de s'inscrire à des courses comme celles de la série Coastal Trail d'Endurancelife, qui se déroulent sur la pittoresque côte du Jurassic Park, dans le Dorset. Vous pouvez vous attaquer à des distances plus simples de 10 km ou opter pour l'option ultra plus, qui représente 45,7 miles de vues imprenables sur la mer et de terrains incroyablement difficiles. Un bon site Web à votre disposition est Trail Events Co, où vous pouvez commencer à préparer votre première aventure de trail avec d'autres amateurs de course hors route.

Matériel essentiel pour le trail running

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Garmin Fenix 7 Series

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Lorsque vous ne pouvez pas compter sur le signal de votre téléphone pour tenir le coup et que vous voulez garder une trace de vos aventures sans vous perdre, la montre d'extérieur Garmin peut vous aider à trouver votre chemin.

Elle est dotée de cartes topographiques détaillées, de fonctions de sécurité en cas de problème, d'une batterie longue durée et d'un système de chargement solaire pour vous permettre de rester sur la bonne voie pendant des jours sur les sentiers.

La dernière itération est maintenant plus puissante que jamais et peut volontiers passer de votre compagnon de navigation à votre coach de course personnel en appuyant sur un bouton.

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Inov-8 VentureLite 4 Vest

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Cette superbe veste d'hydratation discrète proposée par les spécialistes de la course à pied Inov-8 offre un espace généreux permettant de transporter trois litres de liquide ou jusqu'à quatre litres de matériel sur votre dos.

Elle est fabriquée dans des tissus respirants pour les moments de transpiration et comporte des éléments réfléchissants pour améliorer votre visibilité lors des courses de nuit. Tant que vous disposez d'une source de lumière, sinon vous aurez besoin...

BioLiteGuide du trail running photo 17

Lampe frontale BioLite 200

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Si vous vous dirigez vers des endroits plus sombres, vous pouvez éviter de vous écorcher la peau et de vous tordre la cheville en éclairant le chemin devant vous.

Avec un poids de seulement 50 g, la Biolite 200 est un choix éclairé. Elle est dotée d'un large bandeau pour un confort inégalé et ne rebondit pas pendant la course, tandis que son faisceau inclinable produit 200 lumens qui éclairent le chemin pendant 3 heures en puissance maximale.

Elle est rechargeable par Micro-USB et dispose de plusieurs réglages de lumière, notamment blanc plus faible, rouge plus faible, blanc et rouge stroboscopique. Si vous avez besoin de plus de puissance, la lampe frontale 300 est une option plus lumineuse pour faire du jogging dans le fond de l'au-delà.

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Capuchon de vitesse Buff Pack

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Vous devez penser aux éléments lorsque vous faites du trail running, y compris la chaleur dans les climats plus chauds, car les sentiers vous laissent souvent complètement exposé au soleil si vous ne faites pas attention.

La casquette Buff est adaptée aux conditions chaudes et froides, et son design pliable vous permet de l'écraser et de la ranger lorsque vous voulez à nouveau ressentir cette douce injection de vitamine D.

SauconyGuide du trail running photo 20

Saucony Peregrine 12

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Investir dans une paire de chaussures adaptées aux surfaces rugueuses et qui protègent les pieds délicats est une décision judicieuse. La dernière Peregrine de Saucony vaut la peine d'être laçée avec des crampons de 5 mm de diamètre sur la semelle pour offrir une bonne adhérence sur toute une gamme de surfaces.

Elle est également équipée de la technologie d'amortissement PWWRUN de Saucony, qui fait de son mieux pour absorber les imperfections des sentiers et ajouter une bonne dose de confort lorsqu'elle est portée sur de longues distances.

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Chaussette de compression CEP Run 3.0

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Une boîte à orteils asymétrique et un mélange unique de matériaux confortables permettent à ces chaussettes d'atténuer les ampoules lors du martelage des sentiers. Elles sont extrêmement bien ajustées et offrent une grande quantité de compression pour les muscles du mollet, endiguant l'apparition de la fatigue et réduisant les risques de périosités tibiales et autres blessures courantes en course à pied.

Le soutien supplémentaire de la cheville de ces chaussettes de compression enveloppantes est particulièrement utile lorsque vous courez sur des terrains accidentés et imprévisibles, tandis que l'utilisation de tissus intelligents par la CEP signifie que ces chaussettes peuvent garder les pieds au sec et au frais lorsqu'il fait chaud, mais aussi réchauffer les extrémités vitales lorsque le mercure descend.

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Conseils des professionnels

Zak Hanna - Salomon GB Team et vainqueur du Mont Blanc VK, Slieve Donard, sélection pour l'Irlande aux Championnats du Monde en février.

Quel est votre meilleur conseil pour quelqu'un qui s'attaque au trail running pour la première fois ?

Mon meilleur conseil serait de faire du plaisir le facteur numéro un quand on commence. Les sentiers sont un endroit très amusant et il est important de s'en souvenir, car il n'y a rien de pire que de faire quelque chose que l'on n'aime pas.

Ne soyez pas trop dur avec vous-même si vous ne vous sentez pas tout de suite prêt à courir sur les sentiers pour la première fois, ils sont complètement différents de la route, alors prenez votre temps, profitez du changement de paysage et quelle que soit la distance ou la vitesse à laquelle vous courez, faites-le avec le sourire !".

Quel est l'équipement qui est devenu un élément essentiel de votre temps sur les sentiers ?

Venant d'Irlande où le vent et la pluie sont des visiteurs fréquents, je dirais que ma veste de pluie Salomon Gore-Tex Shakedry m'a sauvé la vie lorsque je suis en pleine montagne et que le temps se gâte soudainement. La veste est imperméable mais très respirante, elle est super légère et peut se plier en deux pour se glisser dans votre gilet ou votre ceinture ; je ne pars jamais courir sur les sentiers sans elle par mesure de précaution.

Quel est votre meilleur conseil de sécurité pour courir sur les sentiers ?

Dites toujours à quelqu'un où vous allez et emportez un téléphone portable, même si vous ne partez que pour une courte course. La course sur sentier est imprévisible, comme la plupart des choses, et au cas où vous vous blesseriez lors d'une chute ou que vous vous feriez mal à la cheville, vous devez avoir un moyen de contacter quelqu'un pour lui faire savoir que vous avez besoin d'aide. Avoir un plan de secours au cas où les choses tourneraient mal est toujours bon pour votre tranquillité d'esprit et celle de vos proches.

Quels sont vos meilleurs endroits pour courir au Royaume-Uni et ailleurs ?

Je ne suis pas objectif, mais les Mourne Mountains, où je vis en Irlande du Nord, sont une destination incontournable pour tout amateur de trail running. C'est une région d'une beauté naturelle exceptionnelle et c'est une chaîne de montagnes qui n'est comparable à aucune autre dans le monde. Ce ne sont pas des montagnes de haute altitude, puisque la plus haute montagne - Slieve Donard - ne fait que 850 m d'altitude, mais vous commencez juste à côté de la mer, ce qui rend la course encore plus spéciale. De plus, vous avez le choix de courir sur les sentiers de la forêt de Donard si vous n'avez pas envie de monter sur les plus hauts sommets.

Écrit par Michael Sawh. Édité par Leon Poultney.