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(The Gear Loop) - Plus de 170 km, 10 000 mètres de dénivelé positif et la traversée de trois pays où les conditions peuvent passer de la chaleur au froid, au point que vous devez vous frayer un chemin dans la neige. Les courses d'ultra trail sont indéniablement difficiles et l'UTMB Mont-Blanc est sans doute l'une des plus difficiles à réaliser.

La pittoresque station de Chamonix accueille cette course d'ultra endurance depuis près de 20 ans, attirant les plus grands noms de l'ultra running, qui mettent leur corps et leur esprit à rude épreuve.

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Cette course se déroule dans une ville située au pied du Mont Blanc, la plus haute montagne d'Europe occidentale, où les habitants et les touristes encouragent chaque coureur qui se rapproche de la ligne d'arrivée. Que ce soit à la lumière du jour ou aux premières heures du matin.

Que vous envisagiez d'aller voir de près certains des meilleurs coureurs d'ultra dans un environnement pittoresque, ou que vous souhaitiez mettre vos propres compétences en matière de course à pied à l'épreuve, voici ce à quoi vous devez vous attendre en vous rendant à l'UTMB Mont-Blanc.

Une course toute la semaine

L'UTMB est la course phare de toute une semaine d'événements de trail. Que vous débarquiez au début ou au milieu de la semaine, vous pourrez également assister à l'une des huit autres courses qui composent l'UTMB Mont-Blanc.

Chaque course diffère en termes de distance parcourue, de nombre de participants et de modalités d'accès à l'événement. Pour l'UTMB, à moins d'être un athlète d'élite, vous devrez avoir acquis au moins une pierre de course, obtenue en terminant une course du circuit UTMB World Series. Vous devrez également avoir un index UTMB valide pour vous inscrire, qui est une évaluation de votre niveau de performance en tant que coureur de trail par rapport à d'autres coureurs de trail.

Il existe d'autres courses pour lesquelles il est un peu plus facile d'obtenir une place. La TDS, une course de 145 km qui traverse deux pays et dont le temps de course maximum est de 44 heures, offrira l'inscription à la course aux premières âmes courageuses qui s'inscriront dès l'ouverture des inscriptions. Mais cela nécessite également d'avoir un index UTMB valide.

Il existe également des courses par équipe et des options de courses de plus courte distance, comme la YCC, qui est un parcours de 15 km avec jusqu'à 1 200 mètres de dénivelé. Un Mini-UTMB est également organisé pour les enfants de 3 à 14 ans.

Une vue imprenable

Chamonix est la plaque tournante de l'UTMB Mont-Blanc, ce qui vous donne la meilleure occasion de voir les coureurs courir dans la ville pendant que vous vous promenez ou sirotez un verre dans un bar. Vous pouvez vous aventurer dans votre propre véhicule, faire de la randonnée ou sauter dans un téléphérique pour atteindre un point de vue beaucoup plus élevé et voir où les coureurs s'attaquent à des montées beaucoup plus raides.

Cependant, bien que les courses de mannequins commencent sur la place du Triangle de l'Amitié, des événements comme la TDS et les 100 km de la CCC démarrent en fait à Courmayeur, une station de ski du nord de l'Italie. De plus, les principales courses de l'UTMB et de la Team PTL font passer les coureurs par la Suisse, la France et l'Italie. Si vous avez l'intention de suivre l'action, vous devrez donc réfléchir à des moyens intelligents et faciles de vous déplacer et de revenir à l'arrivée à Chamonix.

L'application de cartographie et de navigation Komoot et Suunto ont rassemblé une bonne collection de lieux emblématiques - tous suggérés par d'anciens vainqueurs de l'UTMB - pour vous permettre d'avoir une bonne vue de l'action depuis différents endroits du parcours.

Préparez-vous à toutes les conditions

Tout comme les coureurs, les spectateurs doivent réfléchir à leur équipement, car les conditions peuvent rapidement varier en fonction du moment et de l'endroit où vous allez vous imprégner de l'action.

Alors que la semaine de l'UTMB 2022 a été largement ensoleillée et propice aux shorts et aux t-shirts cette année, prenez de l'altitude et rapprochez-vous des montagnes du Mont Blanc ou des randonnées autour de Courmayeur et la température peut rapidement commencer à baisser. Faites de la place pour les équipements d' été et d'hiver, comme les chapeaux, les gants, la crème solaire et les lunettes de soleil. Il y a toujours un risque de pluie, alors prévoyez des vestes et des pantalons imperméables.

Certaines des courses les plus mémorables se déroulent la nuit, où les lampes frontales peuvent être la seule source de lumière pour guider les coureurs le long du parcours. Les spectateurs peuvent jouer leur rôle en allumant leurs propres lampes frontales. Les coureurs l'apprécient.

Faites votre propre truc

Lorsque vous vous promenez à Chamonix, ou si vous vous rendez à Courmayeur, vous remarquez immédiatement que tout le monde n'est pas là pour profiter de l'UTMB. C'est parce que ce sont des lieux de trekking, de randonnée et de tourisme à part entière.

Si vous ne voulez pas passer tout votre temps à regarder d'autres coureurs s'activer, vous pouvez faire travailler vos jambes en grimpant des côtes et profiter de ces vues spectaculaires sans bâtons de marche.

Si vous êtes basé à Chamonix, il existe un terrain plat ou plus techniquement varié sur lequel vous pouvez faire votre propre course à pied, qui reprend une partie du parcours et voit les coureurs revenir en ville pour finir. Si vous vous dirigez vers Les Pecles, le terrain est plus plat et plus couvert pour vous protéger si le soleil tape fort. Si vous voulez prendre de l'altitude, vous pouvez vous attaquer à une montée de plus de 3 000 pieds au Chemin de La Pierre À Ruskin.

Pour ceux qui préfèrent une ascension assistée, vous pouvez prendre le téléphérique de l'Aiguille du Midi, qui se trouve à environ dix minutes de marche du centre de Chamonix et vous amène au plus haut téléphérique de France.

Il vous emmène de Chamonix au Plan de l'Aiguille en 10 minutes et, avec le changement de température à mesure que vous vous rapprochez de la chaîne de montagnes enneigées, vous pourrez apercevoir un ou deux grimpeurs empruntant la voie la plus difficile. Le prix des billets commence à 69 €, ils ne sont donc pas bon marché, mais vous bénéficiez de vues sous tous les angles et de la possibilité de manger dans un restaurant avec les montagnes en toile de fond, tout en voyant comment votre corps réagit à l'altitude croissante.

Le point de vue de l'ultra-runner sur l'UTMB

Si vous êtes quelqu'un qui aimerait commencer à développer ses jambes pour affronter l'UTMB, que faut-il faire ?

Harry Jones est un ultra-runner, sponsorisé par Hoka, qui a terminé 15e de l'UTMB en 2019 avec un temps impressionnant de 24:03:53. Il a également remporté plusieurs épreuves de l'UTMB World Series, et lors de l'UTMB de cette année, il a lacé sa paire de Hoka Tecton X pour viser une place dans le top 5, mais a malheureusement dû se retirer de la course.

Avant de s'approcher de la ligne de départ, Jones est resté à Tignes pour aider son corps à s'adapter à l'altitude élevée, dormant plus haut dans la montagne pour être plus à l'aise quand il s'agira d'atteindre les cols d'ultra-altitude sur le parcours. Il a offert quelques conseils aux coureurs britanniques pour les aider à se mettre en forme pour l'UTMB.

"Si vous avez l'occasion de participer à l'une des courses de l'UTMB, vous devez vraiment être organisé, avec votre entraînement et ce que vous prévoyez de faire dans votre entraînement et où vous voulez être avant la course", nous a dit Jones.

"Essayez vraiment de penser à l'avenir et de planifier des camps d'entraînement. Si vous vivez au Royaume-Uni, essayez peut-être de faire un long week-end dans un endroit comme Snowdonia ou l'Écosse. Un endroit où vous pouvez accéder aux plus grandes ascensions. Évidemment, si vous avez les fonds ou le temps de vous rendre dans un endroit comme les Alpes, ou n'importe où où il y a de grandes pistes alpines pour s'y préparer, c'est vraiment bénéfique."

Écrit par Michael Sawh. Édité par Leon Poultney.