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(The Gear Loop) - Alors que le Lake District est probablement la destination de camping sauvage la plus populaire d'Angleterre , planter une tente parmi les collines à couper le souffle de la région est toujours techniquement illégal. Oui, nous ne sommes pas non plus du genre à suivre toutes les règles, mais si vous voulez respecter la lettre de la loi, il n'y a qu'un seul endroit en Angleterre où vous pouvez légalement obtenir votre dose de camping sauvage : Dartmoor.

Niché entre Exeter et Plymouth, il y a plus de 160 tors cartographiés - ces affleurements de granit distinctifs - répartis sur près de 370 miles carrés de la campagne du Devon. Combiné avec un accès ouvert sur une grande partie des terres privées et communes, ainsi que près de 450 miles de droits de passage publics (tels que des sentiers pédestres et des allées cavalières autorisés), Dartmoor est un véritable terrain de jeu pour les randonneurs à la journée et les campeurs sauvages.

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Pour ce dernier cependant, il y a un certain nombre de choses à faire et à ne pas faire afin de respecter les règles, de protéger cet environnement unique et, surtout, de passer un bon moment dans la nature . Ne vous inquiétez pas, nous avons ce qu'il vous faut.

Planifier à l'avance

Malgré l'accès ouvert étendu à travers la lande, vous ne pouvez pas légalement camper partout dans le Dartmoor. Heureusement, la Dartmoor National Park Authority a mis en place une carte mettant en évidence toutes les zones autorisées en violet (hé, Ordnance Survey, envie d'ajouter cela en tant que plugin pour votre application ?) Et, bien que les patchs violets ne représentent qu'environ un tiers de La masse terrestre de Dartmoor, elle comporte de nombreuses sections les plus reculées, alors ne paniquez pas, vous aurez encore beaucoup d'espace pour vous échapper.

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L'autre chose à vérifier avant de vous lancer dans le désert est les temps de tir du ministère de la Défense . Le principal bloc de terrain de camping dans la partie nord du parc national abrite trois champs de tir différents : le champ de tir Willsworthy à la frange ouest, le champ de tir Merrivale juste au nord de Princetown et, le plus grand du trio, le champ de tir Okehampton dans le Nord.

Bien que les limites de ces plages soient marquées par des drapeaux rouges et des balises lorsque l'armée s'entraîne, cela vaut toujours la peine de planifier à l'avance. Après tout,   nous ne voulons vraiment pas que quelqu'un s'égare dans la ligne de tir.

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Soyez prêt

Il y a un vieil adage militaire qui dit : "la planification et la préparation préalables empêchent les performances médiocres". Il ne fait aucun doute que les recrues du camp d'Okehampton ont reçu les sept « P » en eux.

Bien que nous ne nous attendions pas à ce que vous planifiez votre voyage avec une précision militaire (une partie de l'excitation de la randonnée est la possibilité de simplement se diriger dans une direction et de voir où vous vous retrouvez), Dartmoor peut être un endroit impitoyable. Ne dites pas que nous ne vous avions pas prévenu…

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Contrairement à ces nordistes endurcis, le sud pourrait être rempli de softies buveurs de panaché, mais cela ne rend pas Dartmoor moins difficile que Snowdonia ou le Lake District. En fait, contrairement à ce dernier (où l'on a l'impression qu'un village pittoresque regorgeant de pubs et de magasins de fournitures de randonnée n'est jamais à plus d'une journée de marche), les plaines de Dartmoor, en particulier dans le nord, peuvent être un endroit désolé. Comme pour toute aventure de randonnée, dites approximativement à vos amis ou à votre famille où vous allez, préparez des vêtements pour toutes les éventualités et emportez de la nourriture supplémentaire.

Comprendre le climat

Si c'est la première fois que vous explorez la région, il vaut la peine de garder un œil sur les prévisions météorologiques et de programmer votre voyage pendant une période de conditions favorables. Comme toute zone de haute altitude, les sommets du Dartmoor peuvent présenter de la neige en hiver et un fort vent du sud-ouest souffle souvent au large de l'Atlantique, ce qui peut entraîner un changement rapide du climat.

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Pour cette raison, même après une soirée claire, il n'est pas rare de se réveiller dans la brume et les nuages. Par conséquent, perfectionnez vos compétences en navigation, emportez une carte Ordnance Survey Explorer de la région ( OL28 couvre la majorité du parc) et une boussole appropriée ; le Silva Classic est une excellente option d'entrée de gamme qui se glisse facilement dans la poche de la hanche de la plupart des sacs de randonnée. Bien que nous comptions souvent principalement sur l'excellente application du système d'exploitation, rien ne vaut la fiabilité de le faire à l'ancienne.

Même en été, Dartmoor est également rempli de tourbières (en particulier sur les hauts plateaux au nord de Princetown). Évidemment, ceux-ci sont à leur pire après des périodes de pluie prolongées. L'une des options les plus sûres (à moins de planifier un itinéraire qui évite entièrement les terrains marécageux) consiste à toujours marcher avec un partenaire et à utiliser des bâtons de marche pour tester le sol devant vous.

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Il est également pratique de connaître les types de flore et de faune qui poussent dans les tourbières. Des taches de mousse de sphaigne brun rougeâtre au loin sont souvent un révélateur utile que les choses sont sur le point de devenir squelchy.

Étiquette du camping

En plus de vous assurer que vous êtes à l'intérieur des zones violettes susmentionnées, vous devez également vous assurer que votre emplacement de camping sauvage Dartmoor est à plus de 100 mètres de la route la plus proche et ne se trouve pas sur un site d'intérêt archéologique (le parc est abritant d'innombrables cercles de pierre, des tumulus de l'âge du bronze et des ruines de colonies).

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Bien sûr, en plus de tout cela, il est préférable de suivre également le code du camping sauvage , ce qui signifie arriver tard, partir tôt et ne laisser aucune trace après un maximum de deux nuits au même endroit.

Lorsqu'il s'agit de cuisiner vos repas de camp, Dartmoor est extrêmement sensible aux feux de brousse grâce aux nombreuses tourbières. Pour ces raisons, les feux de camp et les barbecues sont un grand non-non (pas que vous vouliez de toute façon trimballer un jetable lourd sur les landes).

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Pour cette raison, un réchaud de camping léger est un élément essentiel de tout kit de randonnée Dartmoor. Nous adorons notre vénérable kit de réchaud MSR Pocket Rocket , mais si vous êtes un adepte dévoué de la mode de la randonnée, vous pouvez migrer vers le clan Jetboil de plus en plus populaire (ce dernier étant également un module complémentaire Java Press pour ce café vital du matin). Quelle que soit la cuisinière choisie, assurez-vous de l'installer sur une surface plane pour une stabilité et une sécurité optimales.

Trousse essentielle

Lorsque vous faites de la randonnée, acheter l'équipement le plus léger que vous pouvez vous permettre est une stratégie infaillible. Cependant, le kit poids plume doit également être fonctionnel, surtout si vous voulez profiter de votre expérience de camping sauvage à Dartmoor. Voici quelques-uns de nos meilleurs choix pour votre pack.

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Tente Sea to Summit Telos TR3

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La gamme Telos de tentes de randonnée entièrement autonomes de Sea to Summit offre probablement l'intérieur le plus spacieux que nous ayons jamais connu grâce au système innovant Tension Ridge. En redressant les côtés de la tente, la Telos offre une hauteur libre inégalée par rapport à ses concurrentes légères .

Il existe également un certain nombre d'autres caractéristiques astucieuses, telles que le système d'emballage Fair Share qui permet de diviser la tente en deux sacs de compression séparés (un pour l'intérieur et un pour la mouche) ainsi qu'un sac de tirage pour le DAC. poteaux en aluminium. Même si vous choisissez de transporter vous-même toute la tente, le fait de pouvoir séparer les éléments constitutifs facilite grandement l'intégration dans votre sac à dos par rapport aux autres modèles.

Nous avons opté pour la somptueuse version TR3 pour trois hommes (qui atteint la balance à environ 2 kg) cependant, si vous voyagez seul ou en couple, il existe également des équivalents TR1 et TR2. Gardez un œil sur notre examen complet du TR3 à venir.

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Tapis isolant Sea to Summit Ether Light XT

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Une bonne nuit de sommeil est essentielle pour une randonnée réussie, mais certains tapis de sommeil peuvent être lourds, encombrants et peu confortables. Ce n'est pas le cas avec l'offre isolée Ether Light XT de S2S.

Avec une épaisseur de 10 cm et utilisant la technologie Air Sprung Cell de la société, il est extrêmement moelleux et étonnamment silencieux pour un tapis pneumatique. Deux types d'isolation (Exkin Platinum et Thermolite) contribuent à lui donner une valeur R de 3,2, ce qui en fait un solide performant trois saisons et, à seulement 425 g pour la taille régulière, il se situe bien dans la catégorie ultralégère.

De plus, il existe également une version spécifique aux femmes, qui présente une forme d'épaule plus large et une cote R accrue de 3,5.

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Réchaud MSR PocketRocket 2

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Nous utilisons notre fidèle réchaud MSR PocketRocket depuis un certain temps maintenant, mais la deuxième génération est sans doute encore meilleure que jamais, se révélant plus petite et plus légère et capable de faire bouillir 1 litre d'eau en 3,5 minutes.

Le contrôle précis de la flamme va de la torche au mijotage, tandis que le pare-brise WindClip augmente l'efficacité dans des conditions venteuses.

L'ajout de nouveaux supports de casseroles pliables signifie qu'il se range encore plus petit dans un sac et peut accueillir une plus grande variété de récipients de cuisson et de boisson.

Écrit par Josh Barnett. Édité par Leon Poultney.