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(The Gear Loop) - Il ne faut pas sous-estimer la possibilité de s'arrêter sur un emplacement de camping favori, d'ouvrir le toit et de se coucher pour une nuit de sommeil confortable. Un camping-car bien équipé est essentiellement une maison d'accueil... sur roues. Il offre un niveau de luxe qu'aucune tente - quelle que soit sa taille - ne peut reproduire.

Le marché est sans doute dominé par Volkswagen et sa gamme California reconnue, qui comprend maintenant le California standard (basé sur le Transporter), le Caddy California plus petit et l'énorme California XL, basé sur le Crafter.

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Vous pourrez également vous intéresser à la luxueuse Mercedes-Benz Marco Polo, ainsi qu'à des modèles tels que la Toyota Proace et les nombreuses transformations proposées par les entreprises spécialisées dans ce domaine.

The Gear LoopFord Transit Custom Nugget : essai photo 2

Mais Ford a sans doute trouvé de l'or avec le Transit Nugget (vous voyez ce que nous avons fait ?), car il offre une véritable alternative au California de VW grâce à un partenariat avec Westfalia, un convertisseur de camping-car bien établi, avec une disposition intelligente, des équipements réellement utiles et un espace généreux pour dormir et loger quatre adultes à l'intérieur.

Nous avons pris les clés du camping-car astucieux de Ford et l'avons soumis au test ultime : traverser la France dans un délai très court. S'arrêter pour dormir quand c'est possible. Une conduite confortable et la possibilité d'installer un campement rapidement se sont avérées essentielles.

Notre avis rapide

Le Ford Transit Custom Nugget offre une excellente alternative à la Volkswagen California, leader du marché, avec un espace de vie qui semble plus spacieux que celui de Vee Dub et un équipement généreux comprenant une douche et un réfrigérateur gargantuesque. Il est juste dommage que le prix soit si incroyablement élevé et que la finition ne soit pas aussi somptueuse que celle de VW ou Mercedes-Benz.

Avis sur le Ford Transit Custom Nugget : un camping-car intelligent si l'on arrive à oublier son nom... et son prix.

Avis sur le Ford Transit Custom Nugget : un camping-car intelligent si l'on arrive à oublier son nom... et son prix.

4.0 étoiles
Pour
  • Un espace de vie bien pensé
  • Un équipement bien fourni
  • Une conduite souple et facile.
Contre
  • La finition pourrait être plus soignée
  • Le moteur manque de punch
  • Il est très cher.

Dans la boucle

Tout ce que vous devez savoir sur le Ford Transit Custom Nugget en bref :

  • Prix de l'essai OTR : £84,081
  • Moteur : 2.0L EcoBlue Diesel
  • Puissance : 185PS
  • Transmission : automatique à 6 vitesses
  • Vitesse maximale : 111 mph
  • Consommation de carburant : 32mpg
  • Infotainment : Écran tactile compatible avec l'application Ford Sync3
  • Kit de camping : deux lits doubles, toit relevable, cuisine, double brûleur, réfrigérateur, douche.

Design et caractéristiques

De l'extérieur, le nouveau Nugget ne ressemble pas trop à l'omniprésent modèle Transit Custom de Ford, seuls un auvent latéral et les lignes révélatrices d'un toit escamotable trahissent sa présence.

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En regardant de plus près, vous verrez des volets supplémentaires sur le côté pour un branchement électrique et une entrée pour l'eau fraîche, ce qui permet à ses habitants d'utiliser un évier entièrement fonctionnel, avec des robinets, et une douche électrique qui fonctionne à partir d'une des unités arrière.

À l'intérieur, tout semble également assez familier. Avec deux somptueux "fauteuils de capitaine" à l'avant qui pivotent pour faire face à la banquette arrière à trois places lorsque vous voulez prendre un repas en fourgon ou lancer une session impromptue de Texas Hold 'Em.

Un trou dans le sol stratifié effet bois permet de fixer la base d'une table, tandis que la banquette arrière coulisse vers l'avant sur des rails pour créer le premier des deux lits doubles.

FordFord Transit Custom Nugget : essai photo 22

Ce n'est que lorsque vous ouvrez le grand (et lourd) hayon arrière que vous êtes vraiment accueilli par l'expérience complète du camping-car. Ici, devant vous, vous trouverez un agencement complet de la cuisine qui comprend un évier, un réfrigérateur profond de 40 litres (pas besoin de glacière) et une cuisinière à gaz à deux brûleurs.

L'agencement est très astucieux, avec une étroite passerelle séparant la "zone de vie" à l'avant et cette petite kitchenette. Le toit manuel, qui fonctionne un peu maladroitement sur des vérins à gaz, permet aux utilisateurs de se lever pour cuisiner ou nettoyer.

Cette configuration astucieuse maximise également l'espace des placards, avec un grand garde-manger à droite qui peut également servir de penderie pour suspendre les vêtements. Il y a de nombreux tiroirs, ainsi que divers coins et recoins pour tout ranger, des couverts et de la vaisselle aux articles de camping essentiels, comme les oreillers et les sacs de couchage.

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Il y a également un trou de rangement caverneux derrière la banquette arrière coulissante qui abrite la table mentionnée précédemment, ainsi que des chaises pliantes pour l'extérieur. Le hayon abrite ingénieusement une table pliante pour une expérience de pique-nique tout à fait naturelle.

Notre modèle d'essai était également équipé d'un store latéral qui s'enroulait et se déroulait grâce à une tige rangée sous la banquette arrière. A l'intérieur, nous avons également eu droit à un très long câble de raccordement électrique et à des tuyaux permettant de pomper de l'eau fraîche dans le réservoir de bord.

Infotainment et technologie

Tout ceci est assez standard, avec le système Sync3 de Ford qui fournit l'infotainment principal au conducteur et au passager avant. Il est doté d'un système de navigation, mais il est plus probable que vous branchiez votre téléphone à l'un des nombreux ports USB et que vous utilisiez Android Auto ou CarPlay.

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Le système audio est bon pour une camionnette, mais il fonctionne à partir du système électrique principal, et une trop grande dépendance à son égard peut entraîner une batterie à plat. Heureusement, Ford et Westfalia ont également installé un système complet de batterie de secours.

Un petit module situé au-dessus de la tête des occupants avant gère le réfrigérateur, un système de chauffage au diesel et l'électricité en général. Comme la plupart des systèmes de batterie de loisir, il se recharge pendant la conduite, mais il permet également au propriétaire de se brancher sur une source d'alimentation de camping et de tout faire fonctionner de cette manière.

Cela inclut le réfrigérateur, le système d'eau chaude, les nombreuses prises de courant (y compris 12V et trois broches), l'éclairage intérieur et la douche.

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Pour l'utiliser, il faut d'abord fixer la pomme de douche fournie, s'assurer que le réservoir d'eau douce est rempli et l'activer à l'aide d'un interrupteur. Cela fonctionne étonnamment bien, car l'eau se réchauffe rapidement et la pression de la pompe embarquée est impressionnante.

Conduite

C'est là que le Transit custom Nugget se laisse un peu distancer par son principal rival, car il donne l'impression d'être plus "van" à conduire que le California, qui est basé sur la fantastique plateforme du Transporter.

Le moteur diesel EcoBlue de 2,0 litres de Ford manque un peu de punch, surtout si vous tractez également, tandis que le fourgon lui-même semble aussi lourd qu'il l'est. Cela dit, il est confortable et silencieux à vitesse d'autoroute, avec de nombreuses commodités (accoudoirs doubles, par exemple) pour que tout le monde puisse s'installer pour les longs trajets.

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Nous avons trouvé que la consommation de carburant était également impressionnante, surtout compte tenu de la masse que nous transportions sur les distances de la voyelle 1. Officiellement évaluée à environ 36mpg en cycle mixte, nous avons trouvé que nous pouvions faire mieux en roulant sur les routes françaises à péage.

Un chez-soi

La vie avec le Ford Transit Custom Nugget est étonnamment aisée. Il suffit de peu de temps pour le transformer d'un fourgon chargé à bloc en un luxueux espace de vie, ce qui est idéal pour les séjours en camping.

Le toit escamotable est un peu laborieux et lourd, surtout lorsqu'on le rétracte. Il faut faire attention à ne pas se frapper la tête, mais au moins c'est rapide et efficace.

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A l'étage, Ford a incorporé un matelas confortable et une bonne ventilation pour quand il fait chaud. De plus, il y a deux lampes de lecture pour que tous les occupants de l'étage puissent voir ce qu'ils font.

L'accès à cette zone est un peu plus difficile, car il faut en fait grimper au-dessus de la cuisine pour y accéder. Mais Ford fournit une petite échelle qui se fixe à l'un des nombreux placards pour rendre l'opération un peu plus facile.

La banquette arrière est un peu plus difficile à manœuvrer, car nous avons trouvé qu'elle ne se déplaçait pas sur ses rails de manière très fluide et qu'il était beaucoup plus facile à deux personnes de faire glisser son poids vers l'avant ou vers l'arrière. Le lit double qu'elle crée n'est sans doute pas aussi confortable que celui de l'étage, mais il est moins exposé lorsque le temps se gâte.

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Par-dessus tout, la cuisine est fantastiquement utilisable, avec le double brûleur capable de préparer des repas plus somptueux, tandis que l'eau chaude courante évite les voyages aux éviers du camping. Il y a même un récipient pour l'eau usée que l'on peut vider quand on veut.

Les acheteurs prodigues peuvent opter pour une version à empattement long (L2) équipée de toilettes à bord, mais nous ne sommes pas convaincus à 100 % par cette idée. C'est un peu étroit pour cela et la plupart des campings ont de bonnes installations de toute façon.

La douche, en revanche, est un ajout astucieux et nous l'avons utilisée plus que nous ne le pensions au départ. Parfaite pour laver les planches de surf et les combinaisons de plongée, elle peut aussi être véritablement utilisée pour les tâches d'hygiène personnelle.

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Une pince de pomme de douche s'accroche à la vitre du hayon pour la maintenir en place lors de l'utilisation et l'eau se réchauffe étonnamment vite grâce au système d'immersion embarqué. Le seul inconvénient est que vous vous doucherez à l'extérieur, il serait donc judicieux de vous placer dans un seau pour éviter de vous salir les pieds et pour récupérer les eaux usées.

Récapituler

Nous avons beaucoup apprécié notre séjour à bord du Nugget, dont l'agencement astucieux donne l'impression d'être plus spacieux et plus pratique que celui du Volkswagen California. L'équipement Westfalia est d'une qualité de construction fantastique et tout fonctionne comme il se doit. En tant que luxueuse maison de vacances, c'est une option de camping brillante et pratique. Il est juste dommage qu'il soit si cher, car nous pensons que l'expérience de conduite et la finition générale ne peuvent pas tout à fait rivaliser avec ses rivaux germaniques.

Écrit par Leon Poultney.