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(The Gear Loop) - La "Camper Van Mania" bat son plein. Il suffit de parcourir les allées des concessionnaires de camping-cars d'occasion pour se rendre compte que le prix de ces véhicules a explosé ces dernières années.

Grâce, entre autres, à la pénurie de copeaux qui freine l'offre de fourgons neufs et au désir inébranlable du grand public de s'aventurer "hors réseau", la tendance à passer ses vacances dans une maison sur roues ne montre aucun signe d'essoufflement.

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Le Volkswagen Caddy California rejoint la gamme emblématique de modèles portant le nom de Cali, qui comprend le California plus grand (basé sur la plate-forme du Transporter) et le Grand California tout à fait massif, basé sur l'énorme Crafter de la marque allemande.

The Gear LoopVolkswagen Caddy California : essai photo 4

Ici, la vie à l'état sauvage a été traitée avec un rayon rétrécissant et emballée dans la petite plate-forme du Caddy. Il est possible de choisir entre une version à empattement standard (SWB), qui réduit considérablement le volume du coffre (vous verrez pourquoi plus tard), et une version Maxi, plus longue de 353 mm et offrant un peu plus de rangement.

Nous avons eu la chance de prendre les clés de la version Maxi, légèrement plus grande et équipée d'un moteur à essence TSI de 1,5 litre, pour nous embarquer dans un voyage de surf plutôt décevant (en termes de vagues) et étrangement brumeux dans le Sud-Ouest.

Notre avis rapide

Bien qu'il ne soit pas équipé pour passer plusieurs jours hors réseau, le Volkswagen Caddy California est un véhicule d'évasion fantastique pour les couples ou les personnes ayant une très jeune et très petite famille. Il est très facile à conduire et très confortable pour les personnes voyageant à l'arrière. Si vous n'avez pas les moyens de vous offrir les plus grands modèles California, ou si vous voulez simplement un véhicule familial utilisable qui se transforme en un endroit confortable pour dormir, c'est une proposition très tentante.

Volkswagen Caddy California : essai : Chérie, j'ai rétréci la Cali

Volkswagen Caddy California : essai : Chérie, j'ai rétréci la Cali

4.0 étoiles
Pour
  • Une expérience de camping compacte et soignée
  • Des espaces de couchage ingénieux
  • Une conduite facile.
Contre
  • Le moteur à essence est un peu poussif
  • Il n'y a pas beaucoup de rangement
  • La qualité de l'habitacle n'est pas fantastique.

Dans la boucle

Tout ce que vous devez savoir sur le Volkswagen Caddy California de l'année 22, en bref :

  • Prix de l'essai OTR : £35,227
  • Moteur : 1.5-litre TSI essence
  • Puissance : 114 ch
  • Vitesse maximale : 113mph
  • 0-62mph : 12,4 secondes
  • Consommation : 40.4mpg
  • Infotainment : écran tactile de 8,25 pouces, App Connect
  • Kit de camping : Lit pliant, kitchenette coulissante, brûleur unique

Design et caractéristiques

En faisant le tour du dernier Caddy California, ses intentions aventureuses ne sont pas immédiatement évidentes. En mode "fourgon familial", il s'agit d'une configuration standard à deux places à l'avant et d'une banquette à trois places à l'arrière. L'énorme toit panoramique en verre laisse entrer beaucoup de lumière naturelle, mais le reste des spécifications sera bien connu des propriétaires de VW modernes.

The Gear LoopVolkswagen Caddy California : essai photo 1

Il y a un écran tactile de 8,25 pouces qui s'associe à un smartphone, bien que vous deviez activer Apple CarPlay et Android Auto chez le concessionnaire, tandis que les capteurs de stationnement avant et arrière étaient en option sur ce modèle.

Pour être honnête, nous avons trouvé que l'intérieur, surtout à l'avant, était relativement vanille et que les plastiques utilisés pour une grande partie du tableau de bord et de l'intérieur n'étaient pas au même niveau que certains autres produits du portefeuille VW.

Cependant, la vraie action se passe dans le coffre, où VW a installé une mini-cuisine extractible qui comprend une cuisinière à gaz à un feu, ainsi que plusieurs tiroirs pour ranger les couverts et autres.

The Gear LoopVolkswagen Caddy California : essai photo 6

Il y a des stores partout, ainsi que des sacs de rangement en cuir très pratiques à l'arrière qui couvrent les fenêtres et servent de rangement supplémentaire. Mieux encore, un lit double se déploie au-dessus des sièges arrière. Il est doté d'un matelas à ressorts à disque pour un confort accru.

Avec le lit en place, il n'y a pas beaucoup de place pour bouger, mais le toit panoramique en option sur cette voiture d'essai a certainement rendu l'intérieur plus aéré. VW fournit également plusieurs prises 12V et un onduleur 230V pour une prise typique à trois broches, afin que les utilisateurs puissent faire fonctionner certains appareils domestiques. Cela dit, il n'y a pas de batterie de loisir ici, donc toutes vos charges devront être effectuées en déplacement.

VW fournit également une petite table et deux chaises qui se rangent dans un panier suspendu sous le lit.

The Gear LoopVolkswagen Caddy California : essai photo 11

Avec le hayon arrière relevé, il y a au moins une certaine protection contre les éléments pour cuisiner et vivre à l'air libre.

Continuer à camper

La conduite vers la destination choisie est confortable et aussi raffinée qu'on peut l'attendre d'un véhicule VW. Il n'y a pratiquement aucun bruit de route supplémentaire et l'habitacle est extrêmement confortable. Il y a même des tablettes rabattables pour ceux qui sont à l'arrière.

Certes, le moteur à essence TSI de 1,5 litre n'a pas l'air d'avoir de l'audace, puisqu'il ne développe que 114 chevaux pour tirer près de 2,5 tonnes sur la route, mais nous avons trouvé qu'il était très économe en carburant s'il était conduit de manière réfléchie.

The Gear LoopVolkswagen Caddy California : essai photo 20

Mais personne n'achètera une Caddy California pour sa vitesse et sa maniabilité fulgurantes, elle est plutôt sur la liste des achats pour sa taille réduite et sa facilité de conduite. Honnêtement, à part l'augmentation de la longueur totale, conduire une Caddy California est à peine différent de conduire une Golf. Et c'est un énorme argument de vente.

Avec tout le matériel de camping disposé, c'est une installation impressionnante pour deux personnes (ou de très petites familles). Comme nous l'avons mentionné, le hayon offre une certaine protection contre les intempéries, mais VW vend également une tente annexe supplémentaire qui rend les choses encore plus confortables et offre un grand espace de couchage pour plus de personnes. Cela dit, n'importe quelle grande tente familiale fera l'affaire si vous ne vous souciez pas de l'intégration.

Le brûleur à gaz unique est suffisant pour préparer des repas de base, tandis que les tiroirs et les compartiments de rangement sont parfaits pour transporter en toute sécurité les couverts et autres objets.

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Le Caddy California n'est pas équipé d'un réfrigérateur ou d'une batterie de loisirs. Vous devrez donc soit en installer un, soit acheter une glacière décente pour un long week-end. Il y a juste assez d'espace dans le coffre pour une grande glacière, si vous n'avez pas trop de matériel à transporter.

Dormir tranquille

Il est clair que le sommeil est la priorité numéro un du Caddy California. Ce n'est pas vraiment un camping-car à part entière que vous voudriez emmener hors réseau pendant de nombreux jours, puisqu'il ne dispose d'aucune sorte de batterie de loisirs, ni d'un réservoir d'eau et d'un évier.

Cependant, VW a pensé à tout pour que vous puissiez dormir confortablement, depuis les stores qui couvrent toutes les ouvertures imaginables jusqu'aux astucieux stores en maille qui se glissent dans les fenêtres avant légèrement entrouvertes pour une ventilation supplémentaire sans risque de piqûres d'insectes.

The Gear LoopVolkswagen Caddy California : essai photo 15

Des lampes de chevet à intensité variable et des ports de charge astucieusement situés permettent de lire ou de regarder des films en cachette avant de se coucher, et le matelas confortable est suffisamment large pour accueillir deux adultes.

Nous avons trouvé qu'il s'agissait d'une installation parfaitement adaptée pour s'échapper le week-end avec deux planches de surf à la traîne. Se garer (légalement) et dormir après un long trajet s'est avéré très confortable et nous étions juste au dessus du surf pour le lever du soleil le jour suivant.

La possibilité de préparer une tasse de café frais a été très appréciée, tout comme la capacité de créer des plats de pâtes basiques - ou simplement de faire bouillir la bouilloire pour des nouilles en pot.

The Gear LoopVolkswagen Caddy California : essai photo 13

Les chaises VW se sont également avérées extrêmement confortables et, avec la table en place, il était possible de rester avec un ami pour deux et de déguster des boissons fraîches alors que le soleil plongeait derrière l'horizon. On ne peut pas faire mieux que ça.

Récapituler

Pour ceux qui n'ont pas envie de piloter un grand fourgon lors de leur escapade annuelle (et qui n'ont pas besoin de beaucoup d'espace), le Caddy California est une solution intelligente qui est étonnamment facile à vivre. Certes, vous devrez faire la cuisine à l'extérieur, mais l'emballage est plus qu'ingénieux. C'est une façon étonnamment confortable de passer un week-end sous les étoiles.

Écrit par Leon Poultney.