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(The Gear Loop) - Todo el mundo parece haber oído hablar de la enfermedad de Lyme, pero nadie parece conocer a nadie que la haya padecido. Pero con el clima más cálido, la probabilidad de ir de excursión en pantalones cortos y camisetas aumenta y también las posibilidades de ser picado por una garrapata.

Esa era la situación en la que me encontraba cuando contraje la enfermedad de Lyme en agosto de 2021. Así que aquí está la experiencia de primera mano de tener la enfermedad de lyme, dónde la contraje, qué hay que tener en cuenta y qué cambiaré cuando vaya a la naturaleza en el futuro.

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¿Cómo contraje la enfermedad de Lyme?

Es sencillo, fue una picadura de una garrapata infectada, pero eso ya lo sabes: de ahí viene la enfermedad de Lyme.

Me alojaba en una cabaña remota a orillas del lago Awe, en Escocia, y exploraba los lagos, las colinas y los bosques. Corría y caminaba todos los días, contemplando el increíble paisaje, disfrutando del sol y esquivando los chubascos que tanto gustan en Escocia.

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Una noche noté algo justo detrás de mi rodilla derecha. No parecía una garrapata: He visto muchas garrapatas de oveja, hinchadas después de alimentarse como una pequeña judía carnosa, pero ésta era una garrapata de ciervo, pequeña y oscura; parecía una semilla de nigella o de cebolla negra, realmente era muy pequeña.

No le di mucha importancia, la cogí y la arranqué, aún sin saber que era una garrapata, hasta que vi otra (o la misma) caminando sobre el pelaje de mi perro.

Eso fue todo, no pensé mucho en ello durante otra semana.

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme es una infección causada generalmente por la bacteria Borrelia burgdorferi. Ésta se transmite a los humanos a través de la picadura de una garrapata, y la garrapata necesita estar adherida el tiempo suficiente para transferir la bacteria al humano.

El CDC dice que la garrapata normalmente necesita estar adherida entre 36 y 48 horas para que esto ocurra, algo que también me dijo mi veterinario local cuando le pregunté qué debía buscar en mi perro (fiebre, pérdida de apetito, letargo).

Una vez que la bacteria está en su cuerpo, se multiplica, como hacen las bacterias, causando la infección que conocemos como enfermedad de lyme.

Es importante saber que no todas las garrapatas están infectadas, y si la garrapata no está infectada, no puede infectarte.

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¿Cómo supe que realmente tenía la enfermedad de Lyme?

Tras identificar que me había picado una garrapata, mi mujer bromeó diciendo que tenía que fijarme en la erupción que había alrededor de la picadura. En retrospectiva, probablemente fue la peor broma que había hecho, pero también probablemente la cosa más útil que había dicho.

Una semana más tarde me apareció un sarpullido alrededor del lugar de la picadura, en la parte posterior de la rodilla. Había vuelto a correr (esta vez en Somerset) y pensé que me habían picado las ortigas. La coincidencia fue demasiado llamativa: sentí que me habían picado alrededor del lugar de la picadura original.

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Ahora era cuando crecía un anillo rojo alrededor de la picadura de la garrapata, que es el clásico primer signo de la enfermedad de Lyme. El NHS informa de que no suele picar, pero el mío sí lo hacía, tanto que me dio ganas de tomar el antihistamínico y esperar que fuera una picadura y no la enfermedad de Lyme.

Sin embargo, al hablar con mi médico, me confirmaron que (a) había estado en el lugar adecuado para contraerla y (b) parecía una erupción de la enfermedad de Lyme. Así que pasé directamente al tratamiento.

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Tratamiento de la enfermedad de Lyme

Como la enfermedad de Lyme está causada por una infección bacteriana, se trata con antibióticos. Me recetaron un tratamiento de 3 semanas de doxiciclina para tratar la infección.

Por supuesto, las pruebas para detectar la enfermedad de Lyme son más difíciles. Actualmente, la prueba es un análisis de sangre de anticuerpos, así que un par de semanas más tarde me hicieron la prueba de los anticuerpos de la infección - esto, finalmente, demostró que sí tenía la enfermedad de lyme cuando dio positivo. (De hecho, ya había terminado los antibióticos cuando me dieron los resultados).

En la mayoría de los casos, el tratamiento precoz con antibióticos se ocupa de la infección y ya está, pero se realizó un nuevo análisis de sangre otras 6 semanas después para comprobar que los anticuerpos estaban disminuyendo, y así fue. Para mí, eso fue esencialmente el final.

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Sin tratamiento, la bacteria puede extenderse e infectar muchas zonas del cuerpo, incluidos los órganos principales, lo que provoca complicaciones más amplias. Más allá de la erupción, los síntomas de la enfermedad de Lyme pueden ser similares a los de la gripe, incluyendo fiebre, fatiga y dolores musculares, y pueden aparecer meses después de la picadura original de la garrapata.

El tratamiento precoz puede significar la aparición de una erupción, los antibióticos y ya está, pero lo importante es identificar la enfermedad de Lyme como una posibilidad, para que el médico sepa qué está tratando.

Consejos para corredores, caminantes y exploradores

El mayor indicador de que puedes haber estado expuesto es detectar la garrapata en primer lugar y saber si estás en una zona donde la enfermedad de Lyme es habitual.

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Si has salido a la naturaleza, si has acampado, corrido o caminado, es bueno que adquieras el hábito de revisarte a ti mismo, o que un compañero te revise para ayudarte a detectar esas garrapatas.

Más allá de eso, por supuesto, cubrirse tiene mucho sentido. Caminar por la hierba larga, en pantalones cortos, fue agradable en el verano, pero cubrir mis piernas probablemente habría evitado esa picadura de garrapata en primer lugar.

Eso es lo que realmente he aprendido de esto: si me dirijo fuera de los caminos trillados en una zona en la que sé que la enfermedad de Lyme es frecuente, me aseguraré de cubrirme las piernas en el futuro.

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Escrito por Chris Hall. Edición por Leon Poultney.