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(The Gear Loop) - La cordillera de Helvellyn domina el Distrito de los Lagos Oriental, formando una enorme barrera entre la región de Central Fells y Ullswater y partiendo el parque nacional en dos.

Su famosa cumbre es el tercer pico más alto de Inglaterra, sólo por detrás de Scafell Pike y Scafell. Sin embargo, es la favorita de la nación, con unas 250.000 personas que ascienden a su cima cada año.

Esta popularidad se debe a su magnífica accesibilidad, a sus impresionantes vistas y al dramatismo que se respira en sus cumbres subsidiarias, en sus emocionantes crestas y en sus espectaculares calas. Hay algo para todos los gustos, desde rutas de senderismo, hasta rutas de escalada, un pequeño club de esquí y magníficos lugares para nadar.

Alex FoxfieldCómo llegar a la cima de Helvellyn: paisaje foto 8

Una vez incluso aterrizó un avión en la cima, pero esa es otra historia. Aquí detallamos algunas de las mejores rutas para llegar a la cima, cuándo ir y dónde alojarse.

Sin duda, la mejor característica de Helvellyn es la enorme cala que se encuentra al este de su cima, un majestuoso anfiteatro natural y un ejemplo de libro de texto de cómo se esculpió este increíble paisaje durante la última Edad de Hielo, hace entre 11.000 y 12.000 años.

En su centro se encuentra el bello Red Tarn, custodiado por dos crestas talladas por los glaciares que se elevan amenazadoramente sobre el agua. Estas aristas afiladas y rocosas se conocen como Striding Edge y Swirral Edge y cuentan con emocionantes caminos hacia la cumbre. Striding Edge, en particular, es notoria y probablemente la ruta de montaña más famosa del Reino Unido.

Alex FoxfieldCómo llegar a la cima de Helvellyn: paisaje foto 2

Toda la cordillera es una obra maestra de la naturaleza. Desde Clough Head, en el norte, hasta Dollywaggon Pike, en el sur, su columna vertebral es el terreno continuo más alto del país. En ningún otro lugar de Inglaterra se puede caminar tanto tiempo por encima de la línea de contorno de 800 metros y disfrutar de un panorama tan fenomenal.

¿Necesita más guías de montaña del Reino Unido? Tenemos información sobre la bestia que es el Ben Nevis, el impresionante Scafell Pike, el épico Snowdon y una guía sobre cómo abordar los tres en 24 horas por el hombre que tiene el actual récord mundial.

Cómo hacer cumbre en Helvellyn: Striding Edge y Swirral Edge

Para muchos, la experiencia por excelencia de Helvellyn es un ascenso a Striding Edge, una visita a la cumbre y un descenso a Swirral Edge, o viceversa. Ambas aristas son escaladas de grado uno, perfectas para introducirse en un terreno montañoso emocionante y técnico. Los pueblos de Glenridding y Patterdale son los puntos de partida habituales.

En buenas condiciones, no hay nada excesivamente difícil en los bordes, pero es la sensación de exposición y las caídas a ambos lados lo que puede sorprender a algunas personas. En condiciones de viento o hielo, los Edges son potencialmente peligrosos y, lamentablemente, se han producido varias muertes a lo largo de los años.

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El Striding Edge es el más largo de los dos y supone un viaje espectacular a través de una arista rocosa ondulada. En realidad, es más una caminata que una escalada, con un único e inevitable descenso a través de una chimenea rocosa y una empinada subida final hasta la cumbre.

Hay caminos de circunvalación que bordean la cresta de la cresta, pero mi consejo es que "la cresta es lo mejor", tanto por seguridad como por disfrute. Esto es especialmente cierto cuando la nieve de finales de temporada cubre sus flancos, tapando los senderos. Si hace demasiado viento para caminar cómodamente por la cresta, es que hace demasiado viento para intentar Striding Edge en primer lugar.

Swirral Edge forma el extremo norte de la gran cala sobre Red Tarn y enlaza Helvellyn con el llamativo pico piramidal de Catstycam, que es una magnífica montaña por derecho propio y que no debe perderse. El Edge en sí es más un paseo aéreo que una escalada, pero se vuelve empinado y expuesto en su sección superior antes de llegar al terreno más seguro de la meseta principal.

Alex FoxfieldCómo llegar a la cima de Helvellyn: paisaje foto 9

En plenas condiciones invernales, pueden formarse cornisas, tanto en las aristas como en el borde de la meseta principal, que representan el principal peligro para los montañeros. Se requiere un buen nivel de experiencia y precaución en tales circunstancias.

Cómo hacer cumbre en Helvellyn: otras aproximaciones desde el este

Además de las aristas, hay muchas otras formas de acceder a la cumbre desde el este. Si ya has hecho el Striding Edge y estás buscando otras formas aventureras de subir.

La cresta oriental del Nethermost Pike y el Dollywaggon Pike a través de la Lengua son dos ascensiones maravillosas desde la parte superior de Grisedale. Tienen un sabor mucho más salvaje, con mucha de la emoción que se encuentra en los bordes, pero sin la compañía de otros caminantes.

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Las aproximaciones más directas desde Glenridding y Patterdale le llevan a pasar por la mina Greenside, la antigua mina de plomo que fue responsable del crecimiento de ambos pueblos.

Desde aquí, puede continuar subiendo por Keppel Cove o dirigirse al cruce de Sticks Pass. Aunque son más largas que las opciones que parten del oeste, éstas son las formas más suaves de llegar a la cumbre de Helvellyn, ganando altura gradualmente y permitiéndole disfrutar del paisaje a su antojo.

Cómo hacer cumbre en Helvellyn: aproximaciones desde el oeste

Mientras que al comenzar cualquier caminata hacia el este Helvellyn arroja un complejo sistema de crestas, profundas calas y largos valles, el oeste de los verdes flancos de la cordillera cae abruptamente hacia la grieta que la separa de los Fells centrales inferiores. La A591 discurre a lo largo de esta grieta, lo que facilita a los automovilistas el acceso a numerosos puntos de partida.

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Se puede realizar una subida directa desde Wythburn, en el extremo sur de las serenas orillas de Thirlmere. Es implacablemente empinada durante la primera milla, antes de volverse más fácil y disfrutar de magníficas vistas en sus últimas etapas. La ruta de las Piedras Blancas desde Thirlspot asciende por los escarpados riscos de Browncove en su camino hacia la cumbre. El descenso por esta ruta tiene la ventaja de terminar en el pub King's Head. La forma menos extenuante de subir desde los alrededores de Thirlmere es desde Legburnthwaite por el paso de Sticks.

Cómo hacer cumbre en Helvellyn: la travesía

En lo que respecta a una caminata épica, la travesía de la espina de Helvellyn es una de las mejores del parque nacional. También es uno de los tramos más emblemáticos de la Bob Graham Round, el clásico desafío de fellrunning del Distrito de los Lagos.

Desde Threlkeld en el norte hasta Dunmail Raise o incluso Grasmere en el sur, es una empresa épica que atraviesa el terreno continuo más alto del país y al menos nueve cumbres de Wainwright. Por supuesto, averiguar cómo volver al coche después forma parte del reto.

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Cómo hacer cumbre en Helvellyn: cuándo ir

Como muchas de las montañas del Reino Unido, la principal temporada de senderismo en Helvellyn suele ser entre abril y octubre, cuando hay más horas de luz y condiciones favorables.

Agosto es el mes más ajetreado, cuando la montaña se convierte en el objetivo de las familias en sus vacaciones de verano, y puede esperar que los senderos estén ocupados los fines de semana durante los meses de verano. Levántese temprano o salga a última hora del día para evitar las masas.

Helvellyn acapara nieve con avidez durante los meses de invierno, mostrando su manto blanco cuando incluso los Scafells sólo consiguen espolvorear. Esto significa que para aquellos que no tienen habilidades y equipo de montañismo, la zona puede estar fuera de los límites durante algunos meses. Incluso cuando no está cubierto de blanco, el invierno convierte a Helvellyn en una bestia, con condiciones a menudo brutales.

Alex FoxfieldCómo llegar a la cima de Helvellyn: paisaje foto 10

Para los montañeros, no hay garantía de nieve en ningún momento del año, por lo que es aconsejable estar atento a las previsiones designadas y a las redes sociales para saber cuándo está "de moda" la montaña.

Incluso hay instalaciones para deportes de nieve en la montaña: el Club de Esquí del Distrito de los Lagos opera un remolque en las laderas de Raise, una cima subsidiaria al norte. Dicen que sesenta días de nieve decente son suficientes para una buena temporada de invierno.

Cómo hacer cumbre en el Helvellyn: cómo prepararse

La mayoría de las rutas a la cima de Helvellyn presentan pocas dificultades técnicas y pueden ser alcanzadas por cualquier persona que esté razonablemente en forma.

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Tanto el Striding Edge como el Swirral Edge son grandes introducciones a la escalada de bajo grado, siendo una preparación ideal para travesías de cresta un poco más serias como el Sharp Edge en Blencathra o el Crib Goch de Snowdon.

Si no está seguro de cómo va a afrontar la exposición de una cresta sinuosa, pruebe primero las travesías más fáciles de crestas aireadas como Longside Edge en Skiddaw o Scar Crags en la cresta Causey Pike to Sail.

Cómo hacer cumbre en Helvellyn: cómo llegar y dónde alojarse

La cumbre de Helvellyn no es tan remota como la de Scafell Pike y los puntos de partida son de más fácil acceso. La cordillera está flanqueada a ambos lados por dos de las principales carreteras del Distrito de los Lagos y hay una serie de excelentes campamentos base.

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Para las aventuras desde el este, incluidas las que se desarrollan en Striding y Swirral Edges, los pueblos de Glenridding y Patterdale son ideales.

Ocupando posiciones envidiables en el extremo sur del bello Ullswater, ambos cuentan con multitud de servicios y opciones de alojamiento, desde las básicas literas hasta los hoteles a orillas del lago.

La oficina de correos de Patterdale ocupa un lugar especial en la historia del senderismo; fue aquí donde Alfred Wainwright vendió sus primeras guías ilustradas en 1955.

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Para los que se desplacen en transporte público, la mejor opción es tomar un tren hasta Penrith y subir al autobús 508. Quienes se alojen en la región de Keswick pueden utilizar el servicio de autobús 208 para acceder a los pueblos.

Los ascensos desde el oeste suelen comenzar justo al lado de la A591, desde la orilla oriental de Thirlmere, donde hay posadas, hoteles y opciones de acampada.

Se pueden encontrar más alojamientos y servicios al norte, en Keswick y Threlkeld, y al sur, en Grasmere, Rydal y Ambleside.

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El servicio de autobús 555 que va de Kendal a Keswick recorre la A591 y se detiene en Windermere, Ambleside, Grasmere y Thirlmere. Los que viajen en transporte público pueden utilizar la línea principal de la costa oeste, bajar en Oxenholme y cambiar a un servicio de tren local a Windermere para acceder a la región.

Aunque técnicamente es ilegal, la acampada salvaje se suele tolerar en los Lakeland Fells si se hace de forma responsable. Protegido de los vientos del oeste, Red Tarn es un lugar con mucho ambiente para acampar, con la ventaja añadida de un rápido acceso a Striding Edge y a la cumbre de Helvellyn para ver el amanecer.

Consejo: Grisedale Tarn, en el extremo sur de la cordillera, es otra belleza de lugar de acampada salvaje.

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Cómo hacer cumbre en el Helvellyn: qué llevar en la maleta

Helvellyn es una montaña seria y no debe tomarse a la ligera. Las condiciones pueden ser extremadamente difíciles en las alturas, incluso en verano. La mochila debe estar siempre preparada para la posibilidad de que haya frío, humedad y viento.

Lleva siempre ropa impermeable, aunque haga sol en el valle. La cumbre suele ser varios grados más fría que el nivel del mar, así que asegúrate de llevar muchas capas, incluida una capa base que absorba la humedad y una capa intermedia aislante.

Sin embargo, los días soleados en los Lagos son más frecuentes de lo que algunos quieren hacer creer, así que asegúrese de llevar crema solar durante los meses más cálidos.

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Los excursionistas que estén en forma pueden hacer una caminata hasta la cima de Helvellyn y volver entre las comidas, pero siempre vale la pena llevar bastantes tentempiés energéticos para seguir adelante, como mezcla de frutos secos, barritas de chocolate, caramelos o geles energéticos.

La cantidad de agua que lleves dependerá de la duración de tu aventura. Para un raid de ida y vuelta a la cumbre, 500 ml deberían ser suficientes, mientras que necesitarás al menos 750 ml para una excursión de un día más larga.

Cuando se cierra el clag y la visibilidad se ve comprometida, es bastante fácil perderse en el macizo de Helvellyn.

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La gran extensión de la cordillera y el número de senderos que exploran sus numerosos recovecos hacen que desorientarse sea una posibilidad real sin ayudas a la navegación adecuadas.

Las unidades de GPS y las aplicaciones de senderismo son ideales para determinar tu ubicación exacta. Sin embargo, esta tecnología puede fallar y no debe utilizarse de forma aislada. Un mapa topográfico y una brújula deben acompañarte siempre en la montaña.

Otros artículos esenciales son las linternas frontales, un banco de energía de repuesto para mantener sus dispositivos con energía y al menos un botiquín de primeros auxilios en su grupo.

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Garmin GPSMAP 66i

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El dispositivo GPS portátil de alta tecnología de Garmin es utilizado por exploradores de todo el mundo, ya que tiene la capacidad de conectarse con el mundo exterior mucho después de que la señal de los teléfonos móviles haya desaparecido. Además, la compatibilidad con los satélites multi-GNSS hace que la navegación superior nunca esté lejos de su alcance.

Precarga mapas, vigila el tiempo, descarga imágenes por satélite de alta resolución y obtén indicaciones giro a giro con una duración de la batería de hasta 35 horas en modo de seguimiento y hasta 200 horas en modo Expedición. Todo esto es muy James Bond, pero podría salvarte el pellejo en los meses de escalada más traicioneros.

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Salewa Dropline GTX

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Las Dropline GTX están diseñadas específicamente para una movilidad dinámica en el tipo de terreno escarpado que se encuentra en Helvellyn, mientras que su forro GORE-TEX te proporciona una impermeabilidad duradera y una transpirabilidad óptima.

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Forclaz Pantalones de montaña duraderos MT500

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Aunque no son 100% impermeables, hemos comprobado que estos pantalones de trekking con una fantástica relación calidad-precio son unos de los que mejor se ajustan y más cómodos que hemos probado. Con un peso inferior a 400g en la mayoría de las tallas, son también muy ligeros y están diseñados para moverse con el usuario.

Una combinación perfecta con el calzado Dropline GTX de Salewa, que hace que sea un pantalón ligero, transpirable y de secado rápido para los que les gusta viajar rápido y ligero. Sin embargo, un tejido duradero (207 g/m²) en las zonas que necesitan protección contra el roce significa que también durarán muchas cumbres.

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Inov-8 Stormshell

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La Stormshell de la marca de Cumbria es una chaqueta diseñada específicamente para corredores de aventura rápidos y ligeros. Sin embargo, su excelente índice de impermeabilidad, su comodidad, su peso y su capacidad de embalaje la convierten en una prenda que no tiene nada que envidiar a las excursionistas rápidas.

El tejido transpirable Pertex Shield de 2,5 capas tiene una clasificación de 20.000 HH, lo que significa que puede soportar condiciones verdaderamente bíblicas, mientras que es una de las chaquetas más ligeras que existen, con un peso de 175 g.

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Bastón de trekking Black Diamond Trail

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No hay nada mejor que un buen juego de bastones para caminar, ya sea una pequeña ayuda cuando las piernas empiezan a fatigarse o el apoyo que necesitas para afrontar terrenos difíciles, un sólido y ligero juego debería colgar de la mochila de cualquier caminante apasionado.

Con doble FlickLocks para ajustarse al terreno y con puntas Tech Tips intercambiables, estos bastones de alta tecnología y ligeros son un gran todoterreno, diseñado para una multitud de disciplinas y terrenos.

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Conoce a Steve Scott

Escrito por Alex Foxfield. Edición por Leon Poultney.