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(The Gear Loop) - El punto más alto de Inglaterra, Scafell Pike, es una cima rocosa, escarpada y relativamente remota, un reto apropiado para quienes se esfuerzan por alcanzar su cumbre. Su condición de punto alto del país, de montaña más alta del Distrito de los Lagos y de uno de los Tres Picos Nacionales lo convierte en un objetivo inmensamente popular.

Alrededor de 100.000 personas realizan la ascensión cada año, lo que la sitúa al mismo nivel que el Ben Nevis, aunque todavía algo por detrás del Snowdon (500.000) y del también gigante de Lakeland Helvellyn (250.000).

La razón por la que no se ven tantos pares de botas no es por ninguna inferioridad, sino porque sencillamente se necesita un mayor esfuerzo para acceder a Scafell Pike que a otros como Snowdon y Helvellyn.

Calum Flanagan/UnsplashCómo llegar a la cima de Scafell Pike Lifestyle foto 3

En pocas palabras, los valles de la base de la montaña son un viaje muy largo para la mayoría de la gente. Gracias a ello, en todos los fines de semana de verano, excepto en los más concurridos, Scafell Pike sigue conservando al menos cierta sensación de montaña salvaje. Y eso es algo hermoso.

La cordillera de Scafell (pronunciada correctamente como scaw-fell y no como sca-fell, que es lo que se usa comúnmente) es una gran familia de montañas escarpadas que contiene cinco de las ocho cumbres más altas de Inglaterra.

El propio Scafell Pike es sólo uno de los picos de Scafell, que también incluye las cumbres llenas de rocas de Broad Crag y Ill Crag. El Scafell Pike, su enorme, musculoso y formidable hermano, se asoma a la cima del Scafell Pike desde la dramática cresta de conexión del Mickledore. En su día se pensó que era más alto, pero hoy tiene que conformarse con el segundo puesto en la tabla de clasificación, Scafell sigue siendo material de la Liga de Campeones.

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En conjunto, las Scafell son una propuesta impresionante. Una cordillera caracterizada por imponentes contrafuertes, tajos salvajes, acantilados rotos, calas sombrías y vistas monumentales, amada por escaladores, montañeros y excursionistas por igual. Los halcones habitan en sus bastiones; las cumbres silenciosas vigilan vastos valles y los arroyos caen en cascada desde las alturas camino de convertirse en ríos caudalosos. Es, sin duda, el entorno montañoso más poderoso de Inglaterra.

Cuándo ir

Los excursionistas suelen esperar que Scafell Pike esté libre de nieve entre abril y finales de noviembre. Las temporadas de descanso son más tranquilas que las del verano, y mayo y septiembre son probablemente los mejores meses para una excursión, gracias a la combinación de senderos tranquilos y largas horas de luz. En verano, se puede disfrutar de la cima a solas si se sale temprano o a última hora del día para evitar las aglomeraciones de la cumbre a media tarde.

Para los montañeros de invierno, se trata simplemente de estar atentos a las previsiones. No hay garantía de que vaya a nevar en ningún momento del invierno, ya que los patrones meteorológicos son muy imprevisibles. En el Distrito de los Lagos no nieva tanto como en las Tierras Altas de Escocia y, cuando lo hace, es más probable que se descongele.

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Por lo general, hay una buena probabilidad de que haya buenas condiciones entre diciembre y marzo, y la probabilidad aumenta en los últimos meses.

Rutas populares desde Wasdale

La ruta más utilizada para llegar a la cima de Scafell Pike es, con diferencia, la que sube directamente desde Wasdale Head por Brown Tongue.

Al igual que ocurre con los caminos más transitados para subir al Snowdon y al Ben Nevis, la razón de esta popularidad no es la calidad de la ruta, sino simplemente el hecho de que es el camino más directo y rápido hacia la cima.

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Esto no quiere decir que la ruta no tenga sus méritos, que los tiene. Wasdale es un lugar asombrosamente pintoresco para comenzar una aventura y las vistas hacia los riscos de Scafell durante la ascensión ciertamente agitan el alma.

Sin embargo, hay caminos mejores. Aunque son más largos, más salvajes y más desafiantes.

Rutas fáciles desde Borrowdale

Los accesos desde Seathwaite Farm, en el extremo sur de Borrowdale, son excelentes. Muchos se aventuran hasta el atmosférico paso de Styhead, el histórico enlace entre Wasdale y Borrowdale.

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Desde el cruce en la cima del Paso hay innumerables posibilidades. La mayoría de ellas se adentran en la espina dorsal principal de los Scafells ascendiendo por Sprinkling Tarn, disfrutando de magníficas vistas de Great Gable y de los imponentes acantilados orientados al norte de Great End desde una de las piscinas de montaña más bellas del parque nacional.

Los escaladores con confianza también pueden abordar una serie de caminos hacia Great End, ya sea por los barrancos de la cara norte o por sus hombros rocosos para ganar la espina principal de la cordillera de Scafells, a la que volveremos en un momento...

La Ruta del Corredor también parte de Styhead y es una aproximación muy apreciada e ingeniosa por debajo de los salvajes flancos noroccidentales del macizo. Contiene algún que otro momento de escalada y ofrece unas vistas sublimes hacia el torneado gigante de Great Gable. Al final, rodea la masa del Broad Crag hasta el collado del mismo nombre, antes de ascender de forma pronunciada para alcanzar la cumbre de los Scafell Pikes.

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Más rutas desafiantes desde Great Langdale

Las aventuras que comienzan en Great Langdale son las más variadas y permiten apreciar tres grupos montañosos distintos. Si se comienza bajo los famosos y fotogénicos picos de Langdale, pronto se verá la imponente presencia de Bowfell, a medida que se realiza la larga y zigzagueante ascensión desde el valle, junto a la tumultuosa Rossett Gill.

Una vez que se gana el terreno más alto, es una corta caminata hasta Esk Hause, un importante cruce en la cabecera de Eskdale donde confluyen muchas rutas de Borrowdale, Langdale y Eskdale. Incluso después de todo este tiempo, Scafell Pike permanece oculto tras sus picos subsidiarios, exigiendo un gran esfuerzo antes de revelar sus encantos.

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Después de esto, tanto la aproximación de Borrowdale como la de Langdale se unen en una maravillosa travesía de la escarpada espina dorsal de los Scafells, que le llevará a pasar por Ill Crag y Broad Crag en un viaje ondulado hacia la cumbre principal.

Wainwright no incluyó Ill Crag y Broad Crag como cimas separadas en sus Pictorial Guides to the Lakeland Fells, ya que las consideraba parte de Scafell Pike. Sin embargo, algunas listas los incluyen como el cuarto y quinto picos más altos de Inglaterra y merece la pena visitarlos.

En la cresta, el sendero se reduce por completo, convirtiendo la caminata en un entretenido salto de rocas. Grandes mojones apilados sobre enormes rocas indican el camino a seguir y, antes de que te des cuenta, llegarás al collado de Broad Crag. Ahora sólo queda la empinada subida a la cima de Scafell Pike, que es un poco como el Travelator al final de Gladiadores, el último desafío que rompe los pulmones antes de poder cantar victoria.

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Rutas complicadas desde Eskdale y el Duddon

Para un viaje de montaña realmente increíble, de carácter salvaje y remoto, quizás la mejor aproximación sea a través de Upper Eskdale. A diferencia de las aproximaciones desde Borrowdale y Langdale, Scafell Pike se ve en todo momento, elevándose por encima de sus oscuras calas y cumbres subsidiarias. Al otro lado de la pronunciada brecha de Mickledore, el contrafuerte este de Scafell parece monstruoso, un puño cerrado de proporciones brutales.

Al ascender a Great Moss junto al floreciente río Esk, a través de un mar de hierba de algodón que se balancea, es probable que se sienta diminuto frente a lo que es un enorme paisaje de montaña.

Hay varias formas de ascender a los Scafells desde la cabecera de Eskdale, pero la ruta de Little Narrowcove merece una mención especial. Esta aproximación le ofrece la opción aventurera de reclamar la cumbre subsidiaria de Pen, una percha alta bastante notable que domina íntimamente Upper Eskdale.

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No lo encontrará en las guías de Wainwright y la mayoría de la gente nunca ha oído hablar de él, pero es un objetivo más digno que la mayoría de los del parque nacional.

Unir Scafell Pike con Scafell

A vuelo de pájaro, la cima de Scafell Pike está tan cerca de la de su vecino Scafell que muchos consideran la posibilidad de alcanzar ambos picos en un solo día. Aunque esto es posible, hay una seria advertencia aquí, una que Wasdale Mountain Rescue le agradecerá que se tome el tiempo de leer.

Scafell Pike y Scafell están separados por la estrecha y rocosa arista de Mickledore, que termina abruptamente contra los imponentes contrafuertes de Scafell de tal manera que transmite inexpugnabilidad.

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Hay una grieta en su armadura, Broad Stand, un corto pero duro escalón de grado 3, donde un resbalón podría ser - y tristemente de vez en cuando es - fatal. El punto crucial es una esquina complicada sobre una plataforma inclinada que es notoriamente grasosa después de la lluvia. En condiciones de humedad, incluso los escaladores experimentados sacan la cuerda aquí; no es un lugar para subestimar.

Sin embargo, ocupa un lugar interesante en la historia de la escalada, ya que es la primera escalada registrada en el Distrito de los Lagos. En 1802, el poeta, filósofo y cofundador del Romanticismo, Samuel Taylor Coleridge, descendió la ruta y plasmó sus emociones en una carta dirigida a su amante Sara Hutchinson.

La razón principal por la que Broad Stand atrae a los excursionistas incautos es que las otras rutas a Scafell desde aquí implican un esfuerzo considerable en términos de descenso y reascenso. La forma más fácil es descender desde Mickledore hacia el sur y seguir el camino por Foxes Rake y pasar por el pequeño Foxes Tarn.

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Otra opción es subir por el pedregal suelto de Lord's Rake, una travesía ondulada por un sistema de barrancos al norte de la cumbre de Scafell.

Cómo llegar y dónde alojarse

Wasdale, Eskdale, Langdale y Borrowdale cuentan con muchas y buenas opciones de alojamiento a distintos precios, desde hoteles y alquileres vacacionales hasta albergues juveniles y campings.

El Wasdale Head Inn ha visto pasar a muchos de los grandes personajes de la escalada y es un lugar histórico donde alojarse. Asimismo, el Old Dungeon Ghyll, en Great Langdale, cuenta con una buena parte del patrimonio de la escalada, el alpinismo y las carreras de montaña, y es muy recomendable.

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Tanto Langdale como Borrowdale son accesibles en transporte público. El servicio de autobús 516 enlaza Langdale con Kendal, Windermere y Ambleside, mientras que el servicio 78 que va de Keswick a Buttermere tiene parada en Seatoller, donde se puede ir andando hasta Seathwaite. En coche, Langdale está a poca distancia de Ambleside y a Seathwaite se accede mejor por la carretera B5289 desde Keswick.

Wasdale y Eskdale son mucho más difíciles de alcanzar, tanto en coche como en transporte público. En coche, suponen un largo viaje por las montañas o a través de los fells por los empinados y sinuosos pasos de Wrynose y Hardknott, que pueden ser intransitables en invierno. Es posible llegar a Boot in Eskdale desde Ravenglass a través del ferrocarril de vía estrecha Ravenglass & Eskdale, conocido cariñosamente como "La'al Ratty" (pequeño ferrocarril) por los lugareños. También es posible ir de excursión a Wasdale Head desde la estación de Boot.

La acampadasalvaje es técnicamente ilegal en el Distrito de los Lagos, aunque generalmente se tolera si se acampa de forma responsable y se sigue el Código de Acampada Salvaje. Upper Eskdale es un lugar magnífico para acampar, rodeado de algunas de las mejores montañas de Lakeland. Suele estar resguardado, hay una fuente de agua ideal en la forma del río Esk y es fácil encontrar un lugar alejado de los senderos.

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Qué llevar en la maleta

Para llegar a la cima de Scafell Pike y volver, independientemente del punto de partida, se necesita un día entero en las montañas. La autosuficiencia es fundamental y no hay servicios una vez que se deja atrás el valle. Lleva al menos 750 ml de agua -incluso más en los días calurosos- y mucha comida, incluyendo tentempiés de alto valor energético, como mezcla de frutos secos, barritas de chocolate, dulces o geles energéticos.

Es probable que la cima sea varios grados más fría que el valle y hay muy poco refugio una vez que se está en lo alto, por lo que la sensación térmica también puede ser un factor importante. Hay que abrigarse con una capa base de alta calidad, una capa intermedia -como una chaqueta de vellón o de plumas- y otra de repuesto, así como una capa exterior impermeable. Los gorros y los guantes tampoco están de más. Para los días cálidos de verano, no olvides la crema solar.

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Es fácil desorientarse en los Scafells, sobre todo cuando hay poca visibilidad. El equipo de rescate de montaña de Wasdale es llamado a menudo para ayudar a los excursionistas que se pierden. La tecnología de navegación, como las aplicaciones de los teléfonos inteligentes y las unidades de GPS, es útil para determinar tu ubicación, pero no debe utilizarse de forma aislada. Lleve siempre un mapa topográfico y una brújula a la montaña. Otros elementos esenciales son las linternas frontales, una batería de repuesto para mantener los dispositivos con energía y al menos un botiquín de primeros auxilios en el grupo.

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