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(The Gear Loop) - Skye es una isla que atrae superlativos como polillas a una llama. Hogar de algunos paisajes genuinamente famosos en todo el mundo, montañas escarpadas, caminos sinuosos, lagos deslumbrantes y una costa increíble, es un paraíso para los aventureros.

La historia de la isla se reescribe constantemente y hasta ahora ha presentado vikingos, guerras de clanes, la tragedia de los espacios libres y atrevidos esfuerzos de montañismo. Skye, en todo su esplendor, es la quintaesencia de las Tierras Altas de Escocia y no es de extrañar que tantos estén ansiosos por escribir su propio capítulo.

Para los amantes de la montaña, el atractivo principal es Black Cuillin, la cadena montañosa más desafiante y, posiblemente, más espectacular de Gran Bretaña. También son las montañas más jóvenes de Gran Bretaña y su geología es única. Formados hace 60 millones de años, son los restos retorcidos de una cámara de magma, esculpidos y afilados por eones de glaciación. Atrás queda un paisaje de torres intimidantes, crestas sinuosas y picos afilados compuestos de gabro negro adherente y basalto.

George Hiles/UnsplashLa Isla de Skye: estilo de vida foto 1

Los Cuillin dominan el corazón de la isla, pero hay mucho que experimentar en otros lugares. Algunas de sus vistas más emblemáticas se pueden encontrar en la península de Trotternish, al norte. Aquí, un deslizamiento de tierra gigantesco que recorre casi toda su longitud ha creado un paisaje deslumbrante.

La costa también es magnífica, con un paisaje de acantilados asombrosos y promontorios imponentes. Y, después de un día de exploración, siempre hay una posada acogedora para tomar una copita.

Caminando por el Cuillin Negro

Black Cuillin presenta los únicos picos en Gran Bretaña que llevan el nombre de las primeras personas que los escalaron, lo que, junto con otros nombres como 'the Inaccessible Pinnacle' y 'the Executioner' (la traducción inglesa de Am Basteir), te dice todo lo que necesita saber qué tan desafiante puede ser esta compleja cadena montañosa.

Rob Cowie/UnsplashLa Isla de Skye: estilo de vida foto 6

Sin embargo, no necesitas habilidades para escalar ni cuerdas para pasar un tiempo maravilloso caminando entre los Cuillin. Los objetivos populares incluyen Fairy Pools: un lugar de natación salvaje inmensamente dramático en Glen Brittle y Sgùrr na Stri: una mini montaña que ofrece vistas famosas a través de Loch Scavaig en el corazón de Cuillin.

Una caminata a Corie Lagan recompensa con un paisaje fascinante, mientras que un viaje en barco desde Elgol a Loch Coruisk le permite explorar un interior oscuro encerrado por las paredes de la montaña.

Si tiene grandes cumbres montañosas en la agenda, Bruach na Frithe es ampliamente considerado el pico más fácil de alcanzar en Cuillin Ridge, razón por la cual es en el que el sistema operativo logró instalar el único punto de activación en la parte superior. Partiendo de Sligachan, la ruta asciende a través de Fionn Choire, dando acceso a vistas asombrosas una vez que se alcanza la cima.

Ian Cylkowski/UnsplashLa Isla de Skye: estilo de vida foto 9

Blà Bheinn, el impresionante atípico en el lado opuesto de Glen Sligachan, también es una caminata relativamente sencilla a través de sus rutas principales, con solo una escalada rocosa ocasional. Su desprendimiento de la arista principal le otorga un panorama abultado. Mantén los ojos bien abiertos para ver las águilas reales residentes.

Es posible que haya oído hablar de Cuillin Ridge Traverse, el desafío más icónico del montañismo británico. Con 12 km de longitud y con las 11 cumbres Munro de la cordillera principal, largas secciones de trepada de grado 3, rápeles y escaladas severas en roca, es una tarea enorme que requiere compromiso y resistencia mental férrea. Estadísticamente, tienes más probabilidades de escalar el Everest en tu primer intento que de completar la travesía.

El Cuillin también presenta el Munro técnicamente más difícil de Escocia, el Pináculo Inaccesible, que solo se puede alcanzar a través de una escalada en roca. Es común quelos excursionistas empleen los servicios de guías para este ascenso, así como para Cuillin Traverse y otras rutas intimidantes en la cordillera.

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Explorando el resto de la isla

Lejos de Cuillin, hay muchas aventuras alternativas. Trotternish Ridge es igual de icónico, con los hitos fotografiados a menudo del Viejo de Storr y Quiraing. Su notable paisaje es el resultado de un monumental derrumbe, que ha dejado unos maravillosos accidentes geográficos y llamativas formaciones rocosas. El camino que lo rodea es un placer para los ciclistas experimentados.

The Old Man of Storr es un pináculo de roca seductor que se eleva debajo de Storr, una colina de 719 metros y el punto más alto de Trotternish Ridge. Los senderos aquí se encuentran entre los más concurridos de Skye, así que no espere llegar a ellos a menos que se levante temprano para vencer a la multitud.

Si bien tanto Quiraing como Old Man of Storr reciben muchos visitantes, Trotternish Ridge en su conjunto es relativamente sereno, en su mayoría sin caminos, recompensa con una mayor exploración y lo convierte en una expedición inolvidable. Con casi 23 millas de largo, muchos eligen dividir cualquier travesía en dos, acampando salvajemente en algún lugar del camino. A diferencia de Cuillin Traverse, esto es en gran medida una caminata y puede ser alcanzada por todos los excursionistas razonablemente en forma.

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Los aficionados al whisky disfrutarán de la destilería Talisker en Carbost y la destilería Torabhaig en la península de Sleat, mientras que los interesados en la historia de los clanes pueden dirigirse al castillo de Dunvegan, la fortaleza habitada más antigua de Escocia. También hay muchos lugares fantásticos a los que ir para practicar paddle surf o kayak, con muchas bahías y playas escondidas.

Cuando ir

Intentar predecir el clima en Skye es inútil y no hay garantía de un pronóstico favorable en ningún momento del año. Cuando el resto de las Tierras Altas disfruta de un sol glorioso, Skye puede aferrarse obstinadamente a sus nubes. Su ubicación está a merced de los vientos del oeste provenientes del Atlántico, lo que le otorga un clima cálido y húmedo.

Esto también significa que su terreno elevado no se aferra a la nieve tan fácilmente como las tierras altas del continente. De todos modos, en invierno, las montañas aquí pueden ser extremadamente desafiantes y requieren habilidades y equipos sólidos para montañismo, mientras que el ciclismo de ruta puede ser arduo, por decir lo menos.

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Esto hace que algunos de los meses más cálidos sean preferibles. Si se dirige a los lugares de belleza más populares, trate de evitar los fines de semana y los días festivos. Sin embargo, hay muchas maneras de escapar de las multitudes, incluso en el fin de semana festivo de agosto, buscando objetivos menos frecuentados. Los mosquitos abundan durante el verano, por lo que quizás el mejor momento para visitar Skye sea a fines de la primavera o principios del otoño si no le gustan los insectos.

Donde quedarse

La popularidad de Skye significa que hay muchos lugares para quedarse y una variedad de tipos de alojamiento. Gracias al Código Escocés de Acceso al Aire Libre, se permite la acampada libre y hay posibilidades casi infinitas si te apetece montar una tienda de campaña.

Portree es el asentamiento más grande de la isla y tiene muchas opciones de alojamiento y lugares para comer y beber. Está muy bien ubicado para explorar la península de Trotternish al norte y, en general, está bien ubicado para la mayoría de las principales atracciones de la isla.

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El pueblo portuario de Uig es ideal para Quiraing o el Fairy Glen más pequeño, mientras que también puedes tomar un ferry a las Hébridas Exteriores desde aquí. Dunvegan es un buen grito para la península de Duirinish, que presenta una costa impresionante, incluido el icónico Neist Point.

Sin embargo, si las aventuras entre los Cuillin son tu principal preocupación, Glen Brittle y Sligachan son las mejores opciones.

Glen Brittle ocupa un lugar envidiable al oeste de Cuillin Ridge y es el campamento base ideal para muchos accesos a los picos de la cordillera. Aquí también encontrarás Fairy Pools, el popular lugar de belleza y natación salvaje que a menudo está repleto de usuarios de Instagram.

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Broadford también está a un corto trayecto en coche de Cuillin, en particular de Blá Bheinn. Alojarse aquí también facilita el regreso al continente si el pronóstico del tiempo es favorable fuera de la isla, lo que suele ser, para ser honesto.

Cómo llegar allá

Hasta octubre de 1995, la ruta principal a Skye era a través de un breve cruce en ferry. Sin embargo, la apertura del puente Skye cambió todo eso y ahora los automovilistas pueden cruzar directamente por la A87 desde Kyle of Lochalsh. Por supuesto, aquellos con una disposición romántica aún pueden preferir acercarse a la isla a través del agua. El ferry desde Mallaig en tierra firme hasta Armadale en la península de Sleat es la opción más accesible.

En términos de transporte público, puede tomar el tren de Inverness a Kyle of Lochalsh y tomar un servicio de autobús de conexión para explorar la isla. También hay autobuses a Skye desde Glasgow, o puede tomar el tren a Mallaig a través de Fort William, tomar el ferry a Armadale y tomar un autobús desde allí.

Equipo esencial para la Isla de Skye

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Travesía de Cuillin Ridge de Skye

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Escrito por Adrian Trendall de All Things Cuillin, Cuillin Ridge Traverse de Skye se ha convertido rápidamente en la guía de referencia para aquellos que buscan una travesía de la cresta principal.

Con descripciones precisas, diagramas de ruta útiles y mapas detallados de Harvey, presenta la travesía completa, así como una serie de otras excelentes revueltas en la cordillera de Cuillin.

MontaneLa isla de Skye: foto de producto 1

Mochila Montane Trailblazer LT 20L

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Para aventuras entre las colinas y montañas de Skye, la Trailblazer LT 20L de Montane es una gran mochila liviana.

Con un diseño que abraza el cuerpo, el Trailblazer está diseñado para aventuras de ritmo rápido y viene con una multitud de soluciones de almacenamiento para sus baratijas, refrigerios y artilugios.

SealskinzLa isla de Skye: foto de producto 2

Sealskinz - Calcetines tobilleros impermeables para todo tipo de clima con Hydrostop

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Los calcetines tobilleros de Sealskinz cuentan con un tejido de tres capas: el exterior está tejido con nailon ripstop para mayor durabilidad y comodidad, el medio es una membrana hidrófila que evita que entre el agua y el interior está hecho de lana merino, que aísla los pies y elimina la humedad.

Esto le brinda un calcetín impermeable transpirable, perfecto para el clima húmedo de Skye. Una característica adicional es su cinta elástica alrededor del puño, que evita que el agua se escurra de la pierna hacia los pies.

Escrito por Alex Foxfield. Edición por Leon Poultney.