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(The Gear Loop) - Cuando se trata de esquiar, no hay escasez de material. Es una de las cosas que más nos gustan de este deporte: puedes analizar cada aspecto de tu equipo, con tantas opciones. Pero cuando se trata de mejorar la técnica , hay muchas menos opciones.

La mayoría de la gente recibe clases cuando es principiante, pero una vez que se considera "suficientemente bueno", es probable que deje de pagar clases y se centre en disfrutar del esquí. Al fin y al cabo, para la mayoría de los esquiadores se trata de unas vacaciones y quieren pasar ese tiempo con amigos y familiares, en lugar de bajo la férrea mirada de un curtido profesor de esquí.

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Ahí es donde entra Carv, que busca aprovechar la tecnología para ayudarte a desarrollar tu técnica de esquí, pero a tu medida.

¿Qué es Carv?

Carv es un instructor de esquí digital compuesto por una combinación de hardware y software inteligente. Recoge datos a través de los sensores de tus botas, los procesa a través de tu teléfono mediante algoritmos desarrollados por la empresa y proporciona feedback, tanto a través de la aplicación como de los auriculares. Se trata de perfeccionar la técnica y convertirte en mejor esquiador.

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¿Es fácil configurar Carv y empezar a usarlo?

En realidad es muy fácil y sólo lleva un par de minutos. El sistema consta de un par de plantillas para las botas cargadas de sensores. Se colocan entre la carcasa de la bota y el forro. Las plantillas están conectadas a un cable que va hasta una batería y un transmisor que se engancha en el exterior de la bota.

Afortunadamente, la guía de configuración de la aplicación te guiará paso a paso por el proceso. Si tienes tus propias botas, lo harás una vez y ya está. Si las alquilas, tendrás que pasar por este proceso cada vez que alquiles unas botas nuevas, pero es sencillo y, una vez instaladas, no notarás realmente las plantillas en las botas.

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La batería, por supuesto, se nota más, pero se deslizará bajo el puño de nieve de tus pantalones y básicamente te olvidarás de que está ahí.

Entonces, ¿qué hace la aplicación Carv?

La aplicación Carv es el cerebro de la operación. Una vez instalada, te guiará para conectar las plantillas, comprobar el nivel de batería y calibrar los sensores. Tendrás que dar algunos permisos a la aplicación, ya que emparejará los datos de las plantillas con los del teléfono, como los datos de movimiento y ubicación. Esto te permitirá saber dónde estás esquiando y te dará algunas de las métricas más divertidas, como la velocidad.

La aplicación lo procesa todo para determinar exactamente cómo estás esquiando y, lo que es más importante, qué está haciendo tu peso. Todos sabemos que el esquí se basa en cómo desplazas tu peso, cómo estás equilibrado y la presión que ejerces sobre cada parte del esquí en cada parte del giro.

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Pero aquí viene la magia: la aplicación no solo lo grabará y te dará información en la propia aplicación, sino que también puede hacerlo a través de los auriculares. Muchos auriculares ofrecen ahora un modo ambiental o de transparencia, lo que significa que puedes llevarlos puestos sin sentirte aislado del mundo que te rodea, lo que los hace ideales para llevarlos mientras esquías, de modo que puedas obtener información en tiempo real (si lo deseas), consejos e información de Carv mientras bajas por las pistas.

¿Qué tipo de información recibirás?

La aplicación ofrece toda una serie de consejos de entrenamiento que se pueden recibir cuando se deja de esquiar para hacer una pausa, cuando se está en los remontes (que el sistema también puede detectar) o durante la práctica de determinados tipos de ejercicios.

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Hay diferentes modalidades, desde el esquí libre básico con un feedback mínimo hasta un entrenamiento más avanzado en puntos de técnica individual.

El feedback también adapta el lenguaje, ya que es capaz de encontrar diferentes formas de transmitir la idea. Lo interesante es que antes de probar Carv, tuvimos una clase individual con un instructor de esquí y el sistema nos detectó los mismos puntos técnicos, y fue capaz de guiarnos para que hiciéramos pequeños cambios. Cosas como "intenta girar la rodilla cuesta arriba hacia la pendiente" apuntaban con precisión a un pequeño aspecto del giro. Este tipo de información nos resultó muy útil.

¿Qué pasa con estos modos? ¿Esquiar no es sólo esquiar?

Lo que Carv hace en realidad es gamificar el esquí, pero de forma constructiva, impulsando la técnica en lugar de medidas arbitrarias como la velocidad o la distancia. En su lugar, se centrará en aspectos como el equilibrio, los bordes, la presión y la rotación.

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Mientras esquías, Carv evaluará tu rendimiento y te asignará una puntuación Ski:IQ. Se trata de una evaluación general de tu nivel, junto con las insignias que la acompañan, para que tengas una sensación de logro a medida que mejoras.

Los modos te permitirán centrarte en un aspecto concreto, con información específica para ese aspecto de tu técnica. Por ejemplo, el filo es muy importante en el carving y puedes obtener información en tiempo real sobre el ángulo del filo en cada giro. Esto puede sonar un poco exagerado, pero realmente puede ayudarte a enfocar la agresividad de tus cantos en esos giros.

Carv también se ha asociado con Ted Ligety, olímpico y campeón del mundo, para crear el modo "Esquía con un olímpico". Se trata de otro modo de juego en el que tendrás que superar los niveles con los comentarios de Ted, incluidos vídeos de ejemplo que te ayudarán a centrarte en tu técnica. Es muy divertido y da sentido a las carreras de esquí, además de disfrutar del deporte.

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¿Pero esto no significa pasarse horas mirando el teléfono?

Eso depende de ti. Como hemos dicho, puedes optar por el esquí libre y la aplicación sólo te hablará de vez en cuando, pero también tendrá vídeos para que los veas cuando quieras, que puede ser durante la pausa para comer o al final del día. Al final, tú decides cuánto miras el móvil.

Pero volviendo a la retroalimentación de audio y a los auriculares en modo transparencia, este enfoque significa que puedes esquiar normalmente con tus amigos y familiares, pero con Carv dando pistas en segundo plano.

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Esto es fantástico si esquías en familia, porque mientras ayudas a los niños y los vigilas, no sólo estás esquiando casualmente, sino que también puedes trabajar aspectos precisos de tu propia técnica de esquí. Es una forma de aprendizaje permanente, que a todos nos encanta.

¿Qué más puede hacer Carv?

Y lo mejor de todo es que también permite analizar tu técnica en vídeo. Sí, puedes pedirle a alguien que te grabe esquiando y que comparta el vídeo contigo. La aplicación Carv sincronizará el vídeo con los datos recopilados, para que puedas verte esquiando con las métricas superpuestas.

Esto proporciona una gran retroalimentación visual para que puedas ver cómo son los grandes giros. Esta es una parte importante del aprendizaje, porque a menudo recordarás cómo fue ese giro, lo que te ayudará a repetirlo la próxima vez.

¿Es Carv realmente caro?

¿No lo es todo cuando se trata de esquiar? Carv funciona con un modelo de suscripción, con un coste inicial por el hardware. El coste inicial del hardware es de 199 $/£/€, pero luego hay que pagar una suscripción anual de 199 $/£/€ para acceder a todas las ventajas.

Antes de que te des la vuelta y corras, hay otra opción, sin embargo, y es la de un plan de 6 días, que cuesta 79 £. Esto significa que solo tienes que suscribirte esa semana que te vas de vacaciones a esquiar, en lugar de pagarla siempre.

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Dicho así, es mucho más barato que recibir clases cuando estás en las pistas: ¡pagarías eso por un solo día de clases!

Sé realista, ¿te hará mejor esquiador?

Después de haber recibido clases durante muchos años y habernos estancado en la mejora de la técnica, tenemos claro que Carv realmente tiene algo que ofrecer. Como esquiador de nivel intermedio, y perfectamente capaz de esquiar en todo tipo de pistas, nos animó la experiencia. Carv evaluó nuestro rendimiento (lo cual fue un juicio justo) y luego se dispuso a dar pequeños consejos para mejorar.

Por supuesto, el sistema a veces resulta un poco excesivo en algunos modos y puede que sólo quieras silenciarlo, pero para nosotros, el valor está ahí. Estamos impacientes por salir con Carv en las próximas vacaciones familiares de esquí, con la seguridad de que también vamos a tener la oportunidad de mejorar.

Escrito por Chris Hall. Edición por Leon Poultney.