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(The Gear Loop) - Cierra los ojos para soñar con el día perfecto con esquís y es probable que tenga cielos azules, nieve en polvo hasta la cintura y giros sin esfuerzo ... pero eso a menudo es Instagram versus la realidad.

Sí, llegan los días de los llamados "pájaros azules", pero esquiar fuera de pista (o en el campo , si estás en América del Norte) a menudo se trata de hacer giros laboriosos en nieve pesada y con costra que hace su mejor nivel para tropezarte, obstaculizar tu estilo, forzar tus esquís o hacerte perder el equilibrio mientras desciendes por la pendiente, desesperadamente preocupado por las avalanchas, las rocas y por qué demonios tu habilidad para esquiar desaparece tan pronto como llegas a la nieve.

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La realidad es que la curva de aprendizaje para esquiar fuera de pista es increíblemente empinada, pero manténgase firme, aprenda a dominar la basura, disfrute de los buenos días y una vez que esté esquiando en polvo, nunca volverá a mirar atrás.

Go Montgenevre/UnsplashEsquí fuera de pista vs backcountry foto 2

¿Qué es el esquí fuera de pista?

Esquiar fuera de pista significa esquiar la nieve sin cepillar lejos de las pistas señalizadas en una estación de esquí. Si bien la mayoría de nosotros pensamos en las pistas fuera de pista como el material de aventuras lejanas, esquiar en los árboles o derribar corredores a tiros, técnicamente hablando (y lo más importante, a los ojos de una compañía de seguros) esquiar fuera de pista es estar en tus esquís en cualquier lugar. la montaña que está fuera de las áreas marcadas.

Así que eso significa zambullirse en una pista para hacer un salto, esquiar en la nieve blanda entre dos pistas (que es lo que hacía Michael Schumacher en Méribel antes de su terrible accidente en 2013), agacharse bajo las barreras para esquiar una pista cerrada. o dejar el límite en una estación de esquí de América del Norte (esquiar en el campo).

Christian Ter Maat/UnsplashEsquí fuera de pista vs backcountry foto 1

¿Cuál es la diferencia entre el esquí de travesía y el esquí fuera de pista?

¡Es complicado! Backcountry es un término estadounidense que se ha introducido en la jerga mundial del esquí. Las estaciones de esquí de EE. UU. Están marcadas por una línea fronteriza, y el esquí se describe como "dentro de los límites" dentro del límite y "fuera de los límites" fuera. Dentro de los límites, el complejo es una gran área controlada por avalanchas y dentro de ella hay una serie de pistas de esquí acondicionadas, lo que permite a los esquiadores la libertad de esquiar en nieve arreglada o sin cepillar sabiendo que todo ha sido controlado por avalanchas.

Todo lo que esté fuera de los límites (el campo) está técnicamente fuera de pista y se accede a través de una puerta que generalmente advierte que están ingresando bajo su responsabilidad: no hay rescate ni control de avalanchas, ni hay un ascensor de regreso al resort.

Harrison Moore/UnsplashEsquí fuera de pista vs backcountry foto 3

En Europa, las estaciones de esquí funcionan de manera diferente. Las pistas están controladas por avalanchas, al igual que las rutas a pie, las rutas de esquí de travesía y las rutas de "itinerario" (no acondicionadas pero señalizadas). Todo lo que esté fuera de las pistas marcadas se considera "fuera de pista" y se esquiará bajo su propio riesgo. Cuando se sale de pista correctamente, lejos del lado de la pista, el término "freeride" se usa con más frecuencia que "backcountry", y el término "fuera de límites" rara vez se aplica.

¿Qué seguro necesito?

Debe notificar a su compañía de seguros si tiene la intención de esquiar fuera de pista, y eso es incluso si planea construir un salto desde el costado de la pista con sus compañeros y girar sobre él.

Jess Aston/UnsplashEsquí fuera de pista vs backcountry foto 4

Normalmente, una compañía de seguros estipulará que debe estar con un guía de montaña certificado por la IFMGA (Federación Internacional de Asociaciones de Guías de Montaña) o por la UIAGM o un instructor de esquí calificado, capacitado a un nivel para conducir un grupo fuera de pista (generalmente nivel tres y superior ).

Si se cae fuera de pista y no tiene un seguro adecuado, prepárese para pagar el costo de un heli-ascensor al hospital con su tarjeta de crédito. No es agradable y exageradamente caro.

¿Necesito un kit especial?

Si. No considere salir de pista sin un transceptor de avalancha, sonda y pala, y asegúrese de que usted, y cualquier otra persona con la que esté fuera de pista, sepa cómo usarlos. Creamos una guía para el esquí de travesía y el snowboard aquí , y esta tiene una lista extensa de equipo esencial.

Holly Madarich/UnsplashEsquí fuera de pista vs backcountry foto 6

Las avalanchas ocurren rápidamente y no hay sustituto para el conocimiento y la experiencia. Las bolsas de avalancha son útiles si puede recordar inflarlas, pero dependen del usuario para operarlas.

De lo contrario, necesitará un casco y ropa ligera que permita una mayor libertad de movimiento en comparación con el equipo de esquí de pista . Es probable que se sienta más cálido al esquiar fuera de pista, especialmente cuando aprende (¡y se cae!). Los buenos esquiadores pueden utilizar cualquier tipo de esquí fuera de pista, pero las mejores armas de elección, dependiendo de las condiciones, serán los esquís all-mountain / freeride. Si se trata de pow superligero, los esquís fatboy, que son anchos bajo los pies con una mecedora para que la punta esté elevada, funcionarán.

Burton/Danny DavisEsquí fuera de pista vs backcountry foto 9

¿Qué habilidades debo tener?

Ese pináculo del esquí, el día de la nieve polvo azul, se ve mejorado por los años de aprender lo que se necesita para llegar allí. Cualquiera puede aprender a esquiar fuera de pista, pero ayuda si eres feliz esquiando en pista, eres capaz de hacer giros paralelos y afrontarás felizmente pistas rojas y negras en todo tipo de condiciones.

Las condiciones fuera de pista te arrojan todo, por lo que tu peso debe ser más uniforme sobre tus esquís y tu equilibrio es bueno. Cuanto más en forma esté, mejor.

krzysztof Kowalik/UnsplashEsquí fuera de pista vs backcountry foto 7

Además del legendario polvo, puede encontrar rocas de nieve dura o hielo, nieve con costra, nieve pesada, granular o posiblemente derretida y condiciones incompletas con rocas debajo de la superficie (dientes de tiburón). Así que empieza poco a poco y familiarízate con las cosas fáciles: hay muchos buenos cursos fuera de pista que enseñan las habilidades específicas necesarias para esquiar en polvo.

Como dijimos, solo esquíe fuera de pista con un instructor de esquí calificado o un guía de montaña para que no solo puedan mantenerlo a salvo, sino también validar su seguro. Por encima de todo, recuerde que los equipos de rescate de montaña, los hombres y mujeres que sirven en ellos, están arriesgando sus vidas para tratar de salvar la suya si se mete en problemas.

Escrito por Abigail Butcher.