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(The Gear Loop) - Teniendo en cuenta que la mayoría de los remontes se cerraron durante dos temporadas (y tal vez un poco más) durante la pandemia (perdón por sacar el tema), no es de extrañar que el esquí y el snowboard de travesía hayan experimentado un aumento de popularidad.

Con la libertad de explorar más allá de los mapas de pistas tradicionales, la sensación de peligro adicional, un montón de equipo genial con el que jugar y la promesa de giros en nieve fresca, su atractivo es evidente. Pero, ¿qué es el esquí de travesía? Esencialmente, es el esquí, el snowboard y otros deportes de invierno sin remontes, en los que se sube a la cima de una ladera, ya sea con esquís especiales con fijaciones que permiten elevar el talón -como en el esquí de fondo- o con un splitboard, que es una tabla de snowboard que se convierte en dos esquís, lo que facilita la caminata por la nieve profunda antes de volver a convertirla en una tabla y descender.

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El esquí de travesía te aleja de las estaciones -y de la seguridad de las patrullas de esquí y del control de avalanchas- y te lleva a la naturaleza virgen donde te esperan kilómetros y kilómetros de nieve sin pisar... si estás preparado para la subida. Es hora de ganarse los turnos.

A la hora de adentrarse en la montaña, siempre es mejor hacerlo con amigos experimentados o con instructores cualificados. Las empresas hacen que sea cada vez más fácil adentrarse en el backcountry, pero aprender la seguridad en la montaña es más importante ahora que nunca. "Prueba tu equipo a diario y asegúrate de que sabes utilizarlo", dice Gigi Ruf, pionera del snowboard profesional y propietaria de Slash Snow.

Burton/Danny DavisUna guía para el estilo de vida del esquí de travesía y el snowboard foto 7

Cómo empezar

Ya eres un esquiador o snowboarder medio decente. Ya tienes una selección de las mejores tablas de snowboard. Tal vez practiques senderismo y escalada en verano, o te guste correr por las colinas. Es posible que odie hacer cola en el telecabina y que tenga una adicción malsana a la nieve polvo blanca y esponjosa. Si algo de esto te suena, el backcountry es para ti.

En el backcountry y el esquí de travesía, tú te conviertes en el remonte, y necesitas un equipo especializado para lograrlo. La característica que define el backcountry es la capacidad de convertir los esquís y la tabla de descenso en unos tourers que te permiten mover los talones hacia arriba y hacia abajo para poder hacer un tour (caminar) por la montaña.

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La mayoría de los esquiadores de travesía utilizan fijaciones de travesía alpina (AT), que permiten bloquear los talones en la cima de la colina para poder bajar esquiando haciendo giros paralelos como lo harías al descender. Las botas de esquí diseñadas específicamente para el backcountry son más ligeras que las de descenso y tienen un modo de caminar que permite que la parte superior gire hacia delante y hacia atrás para mayor comodidad.

Aunque es posible atar la tabla de snowboard a la mochila y subir la colina con raquetas de nieve, el splitboard es una opción más eficaz. Como su nombre indica, el splitboard es una tabla de snowboard modificada que se divide en dos, creando esencialmente dos esquís.

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Gracias a las fijaciones móviles especiales, puedes ir a cualquier lugar donde se aventuren los que van con esquís, y cuando llegas a la cima, vuelves a montar la tabla y bajas con la tabla de snowboard.

Pero la salsa secreta de todo este equipo son las pieles de escalada. Estas tiras de material -originalmente hechas de piel de foca, de ahí su nombre, pero ahora fabricadas con mohair y nylon- se fijan a la parte inferior de los esquís o de la tabla de snowboard y proporcionan tracción para subir. Cuando llegas a la cima, te las quitas de los esquís o de la tabla, las metes en la mochila y vuelves a bajar esquiando o en bicicleta.

Burton/Danny DavisUna guía para el estilo de vida del esquí de travesía y el snowboard foto 3

Como esquiador de travesía, también necesitarás invertir en unos bastones plegables que te ayuden a impulsarte durante la travesía, pero que se doblen lo suficiente como para caber en tu mochila. Los esquiadores de travesía tienden a preferir los esquís extra anchos -más de 100 mm- para maximizar la flotación en la nieve polvo, lo que permite al esquiador de travesía disfrutar más de la nieve polvo más profunda. Sin embargo, hay que tener en cuenta que estos esquís extra anchos no son divertidos en pistas preparadas.

¿Dónde puedo ir?

Si nieva lo suficiente y hay una pendiente por la que deslizarse, se puede utilizar el equipo de esquí de travesía prácticamente en cualquier lugar. Durante el cierre, muchos esquiadores aprovecharon los a menudo ignorados couloirs de las tierras altas de Escocia y las inesperadas nevadas de Cumbria.

Hans Jurgen Mager/UnsplashUna guía para el estilo de vida del esquí de travesía y el snowboard foto 16

Pero las condiciones no están ni mucho menos garantizadas en el Reino Unido, y si quiere disfrutar de algunas de las mejores pistas de esquí y equitación del mundo, tiene que estar en los Alpes, que están a sólo unas horas de estas justas islas.

Mountain Tracks es un operador especializado en viajes de aventura que ofrece una gama de cursos de formación y aventuras de esquí de travesía en los Alpes, incluyendo un curso de formación de tres días en Chamonix que cubre todas las habilidades esenciales.

British Backcountry es un experimentado operador turístico que ofrece una gama de cursos en Escocia, dándole la oportunidad de ver los Munros en su mejor momento. Disponen de una gama de cursos para principiantes, intermedios y más avanzados que le darán una idea de lo que es realmente el fuera de pista y el esquí de travesía.

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Lista de tareas de backcountry

Chamonix, Francia

Es la cuna del alpinismo, el esquí moderno y el guiado de montaña, y se encuentra en la base del pico más alto de los Alpes, el Mont Blanc. La región cuenta con 11 estaciones de esquí entre las que elegir, y es el punto de partida de la venerada Haute Route, donde se puede esquiar desde Chamonix y el Mont Blanc hasta Zermatt y el Cervino.

Lago Tahoe, California y Nevada, Estados Unidos

Con la famosa cantidad de días soleados de "pájaro azul", el fácil acceso desde los principales aeropuertos y una amplia selección de pequeñas estaciones con excelente acceso (¡nos referimos a los aparcamientos!) a lo mejor de la naturaleza, la zona que rodea al lago Tahoe es un patio de recreo accesible para todos.

Niseko United, Hokkaido, Japón

Con la nieve polvo más esponjosa del mundo prácticamente garantizada, un viaje a Japón es como ningún otro, y con las oportunidades de Backcountry para todos los niveles merece la pena el viaje. Los aventureros experimentados se dirigen a las montañas de Honshu para disfrutar de las líneas más empinadas y desafiantes, mientras que Hokkaido es famosa por la nieve polvo más profunda y ligera que se pueda imaginar.

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¿Cómo de en forma tengo que estar?

No es necesario ser un atleta de élite para practicar el esquí de travesía o el splitboard, pero sí se necesita un nivel de forma física bastante decente para subir a la montaña y la suficiente habilidad para volver a bajar en condiciones potencialmente difíciles.

Si eres un esquiador con confianza en la mayoría de las pistas rojas, serás capaz de navegar por algunas rutas de travesía, pero recuerda que, en comparación con las pistas de la estación, que están cuidadosamente gestionadas y bien preparadas, las condiciones pueden cambiar de polvo profundo a hielo, aguanieve y corteza, todo ello en unos pocos metros. Ni que decir tiene que las pistas nunca están señalizadas, por lo que depende de ti (o de un guía, en el mejor de los casos) encontrar la mejor ruta para volver a casa.

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También tienes que sentirte cómodo subiendo, lo que implica utilizar las fijaciones de travesía, ponerte las pieles de escalada y ser capaz de realizar giros de patada cuesta arriba. Merece la pena tomar una o dos clases para aprender estas habilidades, especialmente si eres un snowboarder que no está acostumbrado a tener dos tablas atadas a los pies.

No hace falta decir que para subir las escaleras (y un montón de material) hace falta un buen nivel de salud cardiovascular. Así que si te quedas sin aliento al subir las escaleras, puede que sea el momento de empezar a entrenar.

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¿Es seguro?

En la montaña, no hay un albergue acogedor, ni remontes, ni patrullas de esquí. Si te diriges fuera de los límites, estás entrando en un entorno no controlado y debes estar preparado para cualquier eventualidad.

Las avalanchas suponen un peligro muy real para todos los esquiadores de travesía en invierno. Si quieres esquiar o hacer snowboard en la montaña, es crucial que entiendas los riesgos y, si tienes sentido común, contratarás a un guía experimentado que te lleve y te enseñe las técnicas, e invertirás tiempo en un curso de seguridad contra avalanchas.

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He aquí algunas estadísticas aleccionadoras de Luke Scrine, comprador de equipos para exteriores de Ellis Brigham Mountain Sports. "En caso de accidente por avalancha, las posibilidades de supervivencia de la víctima son relativamente altas, un 90%, siempre que se pueda recuperar en 15 minutos. Después de esto, las cifras descienden rápidamente. Para llevar a cabo un rescate en 15 minutos, es crucial contar con el kit de seguridad para avalanchas correcto (y saber cómo utilizarlo)".

Estar preparado y tener el equipo adecuado puede salvar tu vida, aquí está el kit esencial para cualquier excursión de montaña, sólo asegúrate de saber cómo utilizarlos antes de salir:

  • Transceptor de avalanchas: Esta caja de trucos de alta tecnología emite una señal que los socorristas pueden captar con sus propios transceptores, lo que les proporciona una precisión milimétrica si tienen que sacarte de una avalancha.
  • Sonda para avalanchas: No es una herramienta que quieras utilizar nunca, pero esta pértiga plegable es esencial en la búsqueda de personas enterradas, una vez que hayas encontrado su ubicación utilizando un transceptor.
  • Pala: Una pala de nieve no sólo es genial para construir saltos, sino que es esencial para comprobar las condiciones de la nieve y desenterrar a alguien que ha sido tragado por una avalancha.
  • Mochila con bolsa de aire: Si te quedas atrapado en una avalancha, tiras de la cuerda de seguridad y se infla una bolsa de aire a gas o a pilas en la mochila, que te ayuda a flotar por encima de la nieve en movimiento. Son caras, pero ¿cuánto vale tu vida?
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El mejor kit de esquí y snowboard de travesía

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Árbol genealógico de Burton Héroe de la ciudad natal

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Un todoterreno excepcional, diseñado para hacer frente a casi todas las condiciones. El cono de 12 mm y la forma direccional ayudan a mantenerlo ágil en la nieve polvo y capaz en el barro, el hielo y la pista, mientras que el montaje de la tabla de canal dividido es uno de los más fáciles de ajustar, y funciona perfectamente con la fijación Hitchhiker (abajo).

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Fijación Burton Hitchhiker

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Un esfuerzo de colaboración entre los especialistas en splitboard Spark R&D y Burton, que combina la comodidad y el rendimiento en los descensos, y una ingeniería inmejorable para los descensos.

El sistema de placa base Tesla T1 de aluminio es ligero, los pasadores que sujetan el talón son sencillos de ajustar y el cable de escalada te permite ajustar tus ángulos de escalada desde replegado (0°), bajo (12°) y alto (18°).

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Solución Jones Splitboard

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Esta es la tabla de splitboard más vendida... y por una buena razón. Esta tabla de freeride para todo tipo de terrenos, con un perfil de rocker direccional y una flexión media, es muy juguetona en la nieve blanda, pero también inspira confianza en el hielo y en la nieve dura y escarpada.

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Encuadernación Union Explorer

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Sin duda, la fijación de splitboard más popular, sobre todo porque ofrece la conducción más cercana a una fijación normal, lo que significa que tus esfuerzos en la subida se ven recompensados en la bajada. Consigue la tuya aquí.

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Pieles Jones Nomad

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Fabricada con un 70% de mohair y un 30% de nylon, es una piel más duradera y de mayor rendimiento, con un deslizamiento excepcional sobre la nieve, incluso sobre la más fina, y el Quick Tension Tail Clip cuenta con una correa de goma duradera y un clip metálico compacto para ahorrarte problemas.

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Leki Tour Stick Vario Carbon

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Estos bastones, los más versátiles del mercado, pueden ajustarse entre 115 y 135 cm para adaptarse a la mayoría de las estaturas. Además, sólo pesan 271 g cada uno, las empuñaduras tienen neopreno para un mayor aislamiento y cuando no se necesitan se pliegan hasta sólo 42 cm y caben en cualquier mochila decente.

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Blizzard Zero G 105

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Eficaz en las subidas y divertidísimo en los descensos, este ligero esquí de carbono de varias capas es ideal para quien quiera explorar más allá y, con una anchura de 105 mm, te mantendrá a flote en todo tipo de nieve, excepto en la más profunda.

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Bota de agarre Full Tilt Ascendant SC

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Una magnífica bota de esquí preparada para el tour que utiliza el tradicional diseño de carcasa de tres piezas de Full Tilt y un inteligente puño Tour, que cuenta con una palanca de modo de paseo que desbloquea el puño, lo que permite al esquiador un mayor rango de movimiento para una zancada más natural cuando no estás deslizándote por la nieve.

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Decathlon XLD500

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Una configuración completa de esquí de travesía a un precio increíble, que incluye los esquís XLD 500 RT, las fijaciones Tyrolia Ambition 10 (cuyo precio típico es superior a los 300 €) y un juego de pieles para que tengas agarre mientras caminas.

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Kit de rescate en avalanchas Ortovox Zoom+

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Este kit todo en uno para evitar desastres en la montaña incluye un transceptor Zoom+, una sonda de nieve de aluminio ligero de 2,4 m de longitud, una pala Badger de aluminio de 2,5 litros y una guía repleta de información sobre seguridad.

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Transceptor de avalancha Mammut Barryvox S

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Repleto de tecnología, este transceptor de gama alta cumple todos los requisitos para el rescate. Dispone de una de las bandas de búsqueda más grandes del sector, de hasta 70 metros, y también puede cambiar entre el modo digital y el analógico, para maximizar las posibilidades de éxito del rescate.

OrtovoxUna guía de productos para el esquí de travesía y el snowboard foto 10

Ortovox Shovel Pro Light

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Si no te apetece el kit completo de Ortovox, entonces lleva esta pala extremadamente ligera (440g), que es compacta y funcional, y cabrá fácilmente en tu mochila. Tanto el mango como la hoja son de aluminio T6 de alta calidad, mientras que las ranuras de la hoja evitan que el pie resbale al cavar.

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Mochila Black Diamond JetForce Pro Avalanche 25 litros Airbag

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Cuesta más que un coche de segunda mano, pero la tecnología de inflado electrónico (en lugar de gas comprimido) es insuperable, es fácil de recargar y puedes desplegarla innumerables veces, lo que es genial para el entrenamiento. La bolsa Black Diamond de 25 litros y 3,1 kg también tiene suficiente capacidad y correas para el resto de tu equipo de supervivencia.

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Mammut Airbag Ultraligero 3.0

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Para aventuras rápidas, ligeras y seguras, este nuevo estilo de mochila para avalanchas de Mammut pesa sólo 1510g - más o menos lo mismo que una botella de agua llena - pero tiene un airbag de 150 litros de volumen que puede salvar vidas. Ideal para viajes cortos fuera de pista.

Escrito por Chris Haslam. Edición por Leon Poultney.