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(The Gear Loop) - Más de 170 km y 10.000 de desnivel, corriendo a través de tres países en los que las condiciones pueden pasar de ser calurosas a tan frías que se atraviesa la nieve. Las carreras de ultra trail son innegablemente duras y la UTMB Mont-Blanc es posiblemente una de las más difíciles de completar.

La pintoresca estación de Chamonix ha acogido esta carrera de ultra resistencia durante casi 20 años, atrayendo a los principales nombres del mundo del ultra running, que ponen sus cuerpos y mentes a prueba.

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Es una carrera que se desarrolla en una ciudad situada en la base del Mont Blanc, la montaña más alta de Europa Occidental, donde los lugareños y los turistas que pasan por allí animan a todos y cada uno de los corredores a medida que se acercan a la línea de meta. Ya sea a la luz del día o a primera hora de la mañana.

Tanto si estás pensando en ir a ver de cerca a algunos de los mejores corredores de ultrafondo en un entorno escénico, como si te apetece poner a prueba tus propias habilidades como corredor, esto es lo que deberías esperar de ese viaje para ver el UTMB Mont-Blanc.

Correr toda la semana

El UTMB es la carrera más importante de toda una semana de eventos de trail, por lo que tanto si aterrizas al principio como a mitad de la semana, también podrás asistir a una de las otras ocho carreras que componen el UTMB Mont-Blanc.

Cada carrera difiere en cuanto a la distancia recorrida, el número de participantes y la forma de acceder al evento. Para el UTMB, a menos que seas un atleta de élite, necesitarás haber adquirido al menos una Piedra de Correr, que se consigue completando una carrera del Circuito de las Series Mundiales del UTMB. También necesitarás tener un Índice UTMB válido para inscribirte, que es una evaluación de tu nivel de rendimiento como corredor de trail en comparación con otros corredores de trail.

Hay otras carreras en las que puede ser algo más fácil conseguir una plaza. La TDS, que es una carrera de 145 km que abarca dos países y tiene un tiempo máximo de carrera de 44 horas, ofrecerá la inscripción en la carrera a los primeros valientes que se inscriban cuando se abran las inscripciones. Pero eso también requiere tener un índice UTMB válido.

También hay carreras por equipos y opciones de carreras de menor distancia, como la YCC, que es un recorrido de 15 km con hasta 1.200 metros de desnivel. También se celebra una Mini-UTMB en la que pueden participar niños de entre 3 y 14 años.

Conseguir una buena vista

Aunque Chamonix es el centro del UTMB Mont-Blanc -y le ofrece la mejor oportunidad de ver a los corredores corriendo por la ciudad mientras pasea o se toma una copa en un bar-, puede aventurarse en su propio transporte, hacer una excursión o subirse a un teleférico para llegar a un punto de vista mucho más alto y ver dónde los corredores afrontan subidas mucho más pronunciadas.

Sin embargo, aunque las carreras del manto comienzan en la Place du Triangle de l'Amitié, eventos como la TDS y la carrera de 100 km de la CCC empiezan en realidad en Courmayeur, una estación de esquí del norte de Italia. Además, las principales carreras del UTMB y de la PTL por equipos llevan a los corredores a través de Suiza, Francia e Italia, por lo que si estás planeando seguir la acción, querrás pensar en formas inteligentes y fáciles de viajar y luego volver a la meta en Chamonix.

La aplicación de mapas y navegación Komoot, junto con Suunto, han reunido una buena colección de lugares emblemáticos -todos ellos sugeridos por anteriores ganadores del UTMB- para asegurarse de que tienes una buena vista de la acción desde diferentes partes de la ruta.

Lleva una mochila para todas las condiciones

Al igual que los corredores tienen que sopesar qué equipo llevar, los espectadores también tienen que considerar cuidadosamente su bolsa de equipo, ya que las condiciones pueden variar rápidamente dependiendo de cuándo y desde dónde vayas a empaparte de la acción.

Mientras que la semana del UTMB 2022 fue en gran medida un asunto soleado y bueno para los pantalones cortos y las camisetas este año, ganar altitud y acercarse a las montañas del Mont Blanc o caminar alrededor de Courmayeur y la temperatura puede comenzar a bajar rápidamente. Hay que llevar ropa de verano y de invierno, como gorros, guantes, crema solar y gafas de sol. Siempre existe la posibilidad de que llueva, por lo que merece la pena llevar chaquetas y pantalones impermeables.

Algunas de las carreras más memorables se celebran por la noche, cuando las linternas pueden ser la única fuente de luz para guiar a los corredores a lo largo del recorrido. Los espectadores pueden desempeñar su papel arrojando algo de luz con sus propias linternas frontales. Los corredores lo agradecen.

Haz lo que quieras

Cuando pasees por Chamonix, o si llegas a Courmayeur, te darás cuenta enseguida de que no todo el mundo está allí para disfrutar de la acción del UTMB. Esto se debe a que son lugares de senderismo y turismo por derecho propio.

Si no quieres pasar todo el tiempo viendo a otros corredores activos, puedes hacer que tus piernas suban con fuerza y disfrutar de esas espectaculares vistas sin los bastones.

Si te encuentras en Chamonix, puedes correr por terrenos llanos o más variados desde el punto de vista técnico, que recorren parte del recorrido y permiten a los corredores volver a la ciudad para terminar. Si te diriges hacia Les Pecles, el terreno es más llano y está más cubierto para protegerte si el sol aprieta. Si quieres subir algo de altura, puedes afrontar una subida de más de 1.000 metros en el Chemin de La Pierre À Ruskin.

Los que prefieran una subida asistida, pueden tomar un teleférico hasta la Aiguille du Midi, que se encuentra a unos diez minutos a pie del centro de Chamonix y le lleva al teleférico más alto de Francia.

Le llevará desde Chamonix hasta el Plan de l'Aiguille en 10 minutos y, junto con el cambio de temperatura a medida que se acerca a la cordillera nevada, podrá ver a algún que otro alpinista subiendo por la ruta más exigente. Los precios de las entradas son a partir de 69 euros, así que no son baratas, pero se obtienen vistas desde todos los ángulos y la posibilidad de comer en un restaurante con las montañas como telón de fondo, mientras se ve cómo reacciona el cuerpo a la creciente altitud.

El punto de vista del ultracorredor sobre el UTMB

Si eres una persona que está pensando en empezar a formar las piernas de trail para afrontar el UTMB, ¿qué hace falta realmente?

Harry Jones es un ultracorredor, patrocinado por Hoka, que terminó 15º en el UTMB en 2019 con un impresionante tiempo de 24:03:53. También ha ganado varias pruebas de las Series Mundiales del UTMB, y en el UTMB de este año, se ató su par de Hoka Tecton X para aspirar a estar entre los cinco primeros, pero tuvo que retirarse de la carrera lamentablemente.

Antes de acercarse a la línea de salida, Jones se quedó en Tignes para ayudar a que su cuerpo se adaptara a la gran altitud, durmiendo en lo alto de la montaña para hacer las cosas más cómodas a la hora de llegar a esos pasos de gran altitud del recorrido. Ofreció algunos consejos a los corredores del Reino Unido sobre cómo ayudar a estar en buena forma para el UTMB.

"Si tienes la oportunidad de correr en cualquiera de las carreras del UTMB, tienes que ser realmente organizado, con tu entrenamiento y lo que esperas hacer en tu entrenamiento y donde quieres estar en el camino hacia la carrera", nos dijo Jones.

"Intenta pensar con mucha antelación y planificar algunos campos de entrenamiento. Si vives en el Reino Unido, quizá intentes hacer un fin de semana largo en algún lugar como Snowdonia o Escocia. Algún lugar donde puedas acceder a las subidas más grandes. Obviamente, si tienes los fondos o el tiempo para poder llegar a algún lugar como los Alpes, o a cualquier lugar donde haya grandes senderos alpinos para llegar a ellos, eso es realmente beneficioso".

Escrito por Michael Sawh. Edición por Leon Poultney.