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(The Gear Loop) - Una ominosa señal de advertencia roja cuelga de la puerta que marca el comienzo del Applecross Pass en el extremo noroeste de las Highlands escocesas.

"Este camino es intransitable en condiciones invernales. No es adecuado para vehículos grandes o conductores principiantes", advierte. La puerta de la que cuelga a menudo se cierra durante fuertes nevadas u otras condiciones climáticas adversas.

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Pero hoy, a pesar de que el indicador de temperatura del Land Rover Defender ronda los 0 °C, el paso está abierto y es como un trapo rojo para un toro para cualquiera que esté al volante de uno de los vehículos todoterreno más formidables y preciados de Land Rover.

En busca de las estrellas

Rebobine el reloj 24 horas y habíamos aterrizado en el aeropuerto principal de Edimburgo, una flota de nuevos y brillantes Defenders nos saludó a nuestra llegada. El resumen era simple: navegar a través de Escocia hasta una escala en Torridon, donde se nos encargó capturar algunos de los cielos nocturnos más claros y brillantes del Reino Unido.

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El viaje comenzó sin contratiempos, el puñado de Defenders viajaba en convoy a lo largo de algunas de las autopistas más grandes de Escocia. Aunque las advertencias que parpadean en las pantallas de la carretera quizás sean el primer indicador de que este viaje no iba a estar completamente libre de desafíos.

Con gran parte del Reino Unido todavía tambaleándose por la tormenta Eunice, que trajo vientos de 122 mph y finalmente cobró cuatro vidas, el clima aún era cambiante, por decir lo menos, con la mayor parte de Escocia preparada para fuertes vientos y una acumulación de nieve prevista que podría aislar comunidades remotas y cerrar caminos.

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Aun así, seguimos adelante, a pesar de los vendavales que azotaban el costado del Defender, conduciendo hacia una propiedad remota para probar por primera vez la verdadera conducción todoterreno... y la cocina forrajera.

Alimento para el alma

Simon Stallard se especializa en cocinar al aire libre, utilizando ingredientes frescos, naturales y, a menudo, recolectados para crear festines y banquetes en lugares demasiado remotos o inhóspitos para albergar una cocina real.

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Después de un breve recorrido por un terreno todoterreno levemente desafiante (todavía no hay necesidad de molestar al sistema de tracción total), llegamos al granero en desuso mientras la lluvia golpeaba el edificio de la granja desde todos los ángulos.

Desde adentro, Simon estaba ocupado avivando brasas en una gran hoguera, colocando trozos de madera recién cortada en las llamas, agregando brezo y todo tipo de flora y fauna forrajera.

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Fue aquí donde saboreamos la cocina al aire libre, con carne de venado recién sacrificada en la finca donde nos sentamos, vieiras pescadas a pocos kilómetros de distancia, carne de res local y calabaza fresca asada durante horas.

Simon, el dueño de The Hidden Hut en Cornualles y chef al aire libre de las estrellas, nos habló sobre cómo "cargar" madera sobre llamas rugientes para agregar sabor a las carnes, sin tener miedo de poner carne fresca directamente en las brasas y demostrando cómo rociar champán en chisporroteando. vieiras agrega un sabor a caramelo como ningún otro. También se ve genial para tus Historias de Instagram .

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Con el estómago lleno de algunos de los mejores productos locales, continuamos con nuestro viaje, atravesando terrenos que ponen a prueba la resistencia de nuestros vehículos y nos llevan a cielos cristalinos y estrellas centelleantes. O eso pensábamos.

taponamiento de barro

Durante más de una hora, nos abrimos camino a través de terrenos todoterreno desafiantes, arrastrándonos sobre rocas, vadeando aguas profundas y atravesando estrechos puentes de troncos. Es el tipo de cosas que el Defender fue diseñado para devorar y esta última generación está repleta hasta la borda con sensores de terreno, control de tracción y tecnología de tracción total, enviando exactamente la potencia correcta a la rueda correcta en todo momento.

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Gira el dial ubicado en el centro del tablero y puedes seleccionar entre programas predeterminados, como Mud Ruts o Snow and Sand, mientras que una caja de cambios de rango bajo, control de descenso de pendientes y sus impresionantes ángulos de aproximación y salida aseguran que el nuevo Defender puede manejar la mayoría de los obstáculos.

Iba lento, pero dejó de llover en algún momento durante la lenta caminata y la belleza de Escocia se reveló, hojas de luz iluminaron las laderas de colinas y montañas. Incluso los arco iris parecían más brillantes en estos lugares.

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Las rocas y los surcos de barro se convirtieron en asfalto liso, que a su vez se transformó en carreteras de doble calzada y los ominosos carteles de la autopista nuevamente advirtieron sobre el inminente mal tiempo.

Atravesamos valles bajos cuando el sol comenzaba a ponerse detrás de los picos que rodean la A896, el estrecho camino que se deslizaba hacia nuestro destino final, Torridon, un pueblo que alberga los picos de Liathach, Beinn Alligin y Beinn Eighe. , todo sobre 3,000 pies y todo imponente.

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Cielos oscuros

Llegamos en una negrura como la tinta, los picos de Beinn Alligin y Beinn Eighe solo son visibles gracias al polvo de nieve que refleja la luz de la luna.

El plan era capturar los cielos nocturnos, que en un día despejado pueden albergar auroras boreales bailando, pero en una noche como la que experimentamos, estaban envueltos en nubes que a veces dejaban paso a las estrellas dependiendo de la fuerza del viento.

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La lluvia y el aguanieve caían a cántaros, pero eso no impidió que instalara un trípode, apuntara la cámara a un Land Rover Defender cuidadosamente colocado y disparara tomas con exposiciones prolongadas.

Los resultados fueron geniales, con la cámara capturando posiblemente los únicos parches de cielo despejado que disfrutamos esa noche, el brillo naranja de nuestro pozo de fuego cercano claramente visible en la toma. Aunque lo que no puedes ver son las sartenes de queso camembert derretido, Simon Stallard no pudo resistirse a cocinar.

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No pasarás

La mañana siguiente fue una escena completamente diferente, ya que, según aplicaciones meteorológicas confiables, la costa este de Escocia había recibido una capa de nieve, que aparentemente avanzaba por el país.

Afortunadamente, teníamos todo el día para tomar el vuelo de regreso a casa desde Edimburgo, por lo que decidimos que era mejor dirigir el Defender hacia el famoso Applecross Pass al sur de Torridon.

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Amado por los ciclistas y entusiastas de los automóviles en el verano, la pista única deslizante se eleva a 2,054 pies sobre el nivel del mar y ofrece unas vistas increíbles de las Tierras Altas, pero es estrecha y las curvas son complicadas en el mejor de los casos.

A pesar de la nevada al este, el paso permaneció abierto, por lo que subimos con cautela por la empinada carretera de un solo carril. El hecho de que no hayamos visto otro automóvil durante horas debería haber sido una señal para tomar una ruta alternativa, pero seguramente el gran Defender sería lo suficientemente capaz de hacer frente a cualquier cosa.

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Después de unos 20 minutos de conducción lenta, la visibilidad se redujo a casi nada y grandes trozos de nieve comenzaron a caer sobre el parabrisas, aparentemente volando horizontalmente gracias a los vientos huracanados que azotaban los valles.

A mitad de la ruta, nos detuvimos para intentar tomar algunas fotos, pero el viento amenazó con arrancar la puerta del Defender de sus goznes y nuestra cámara se cayó del trípode, tan horribles eran las condiciones. Después de unos minutos más, el camino desapareció por completo bajo un manto de nieve pesada.

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Lo único que podía hacer era batirse en retirada precipitadamente, dar la vuelta y encontrar una ruta más segura de regreso a la civilización. Nos aventuramos a fotografiar cielos oscuros, pero salimos con la sensación de haber vivido una misión alpina épica.

El Defender fue estoico e impecable en todo momento, Escocia fue tranquilizadoramente impredecible. Un recordatorio de que algunos de los viajes más memorables no tienen que ir según lo planeado.

Escrito por Leon Poultney.