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(The Gear Loop) - Jeder scheint von der Borreliose gehört zu haben, aber niemand scheint jemanden zu kennen, der daran erkrankt ist. Aber mit dem wärmeren Wetter steigt die Wahrscheinlichkeit, in kurzen Hosen und T-Shirts zu wandern, und damit auch die Wahrscheinlichkeit, von einer Zecke gebissen zu werden.

In dieser Situation befand ich mich, als ich mich im August 2021 mit Borreliose infizierte. Hier erfahre ich also aus erster Hand, wie ich an Borreliose erkrankt bin, woher ich sie habe, worauf man achten muss und was ich ändern werde, wenn ich mich in Zukunft in die Wildnis begebe.

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Wie habe ich Borreliose bekommen?

Ganz einfach, es war der Biss einer infizierten Zecke, aber das wissen Sie ja bereits - daher kommt die Borreliose.

Ich wohnte in einer abgelegenen Hütte am Ufer des Loch Awe in Schottland und erkundete die Seen, Hügel und Wälder. Ich bin jeden Tag gelaufen und gewandert, habe die herrliche Landschaft genossen und bin den Regenschauern ausgewichen, die Schottland so gerne abwirft.

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Eines Abends bemerkte ich etwas direkt hinter meinem rechten Knie. Es sah nicht wie eine Zecke aus: Ich habe schon viele Schafszecken gesehen, die nach dem Fressen wie eine kleine fleischige Bohne aufgequollen waren, aber das hier war eine Rehzecke, klein, dunkel - sie sah aus wie ein Nigella- oder schwarzer Zwiebelsamen, sie war wirklich sehr klein.

Ich dachte mir nicht viel dabei, ich zupfte daran herum und zog sie ab, ohne zu wissen, dass es eine Zecke war, bis ich eine andere (oder dieselbe) über das Fell meines Hundes laufen sah.

Das war's, ich dachte eine weitere Woche lang nicht viel darüber nach.

Was ist Borreliose?

Die Lyme-Borreliose ist eine Infektion, die in der Regel durch das Bakterium Borrelia burgdorferi verursacht wird. Sie wird durch einen Zeckenstich auf den Menschen übertragen, und die Zecke muss lange genug festsitzen, um die Bakterien auf den Menschen zu übertragen.

Die CDC sagt, dass die Zecke normalerweise 36-48 Stunden festsitzen muss, damit dies geschieht, was mir auch mein örtlicher Tierarzt sagte, als ich fragte, worauf ich bei meinem Hund achten sollte (Fieber, Appetitlosigkeit, Lethargie).

Wenn die Bakterien erst einmal in Ihrem Körper sind, vermehren sie sich, wie es Bakterien tun, und verursachen die Infektion, die wir als Borreliose kennen.

Es ist wichtig zu wissen, dass nicht alle Zecken infiziert sind - und wenn die Zecke nicht infiziert ist, kann sie Sie auch nicht anstecken.

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Woher wusste ich, dass ich tatsächlich Borreliose hatte?

Nachdem ich festgestellt hatte, dass ich von einer Zecke gebissen worden war, scherzte meine Frau, ich solle auf einen Ausschlag um den Biss herum achten. Rückblickend war das wahrscheinlich der schlechteste Witz, den sie je gemacht hatte, aber auch das Nützlichste, was sie je gesagt hatte.

Eine Woche später zeigte sich ein Ausschlag an der Bissstelle in der Kniekehle. Ich war wieder gelaufen (diesmal in Somerset) und dachte, ich wäre von Brennnesseln gestochen worden. Der Zufall war ein wenig zu auffällig - es fühlte sich an, als wäre ich rund um die Stelle des ursprünglichen Bisses gestochen worden.

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Jetzt wuchs ein roter Ring um den Zeckenbiss, das klassische erste Anzeichen für Borreliose. Laut NHS juckt es normalerweise nicht, aber bei mir war es so stark, dass ich zum Antihistaminikum griff und hoffte, dass es sich um einen Stich und nicht um Borreliose handelte.

Als ich jedoch mit meinem Arzt sprach, bestätigte er mir, dass ich (a) am richtigen Ort war, um mich anzustecken, und (b) dass es wie ein Borreliose-Ausschlag aussah. Also ging es direkt zur Behandlung.

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Borreliose-Behandlung

Da die Borreliose durch eine bakterielle Infektion verursacht wird, wird sie mit Antibiotika behandelt. Mir wurde eine dreiwöchige Behandlung mit Doxycyclin verschrieben, um die Infektion zu bekämpfen.

Der Test auf Borreliose ist natürlich schwieriger. Da es sich derzeit um einen Antikörper-Bluttest handelt, wurde ich ein paar Wochen später auf die Antikörper gegen die Infektion getestet, was schließlich den Beweis erbrachte, dass ich tatsächlich Borreliose hatte. (Als ich die Ergebnisse erhielt, hatte ich die Antibiotika bereits abgesetzt.)

In den meisten Fällen wird die Infektion durch eine frühzeitige Behandlung mit Antibiotika bekämpft, und das war's dann auch schon - aber sechs Wochen später wurde ein weiterer Bluttest durchgeführt, um zu überprüfen, ob die Antikörper zurückgegangen waren, was der Fall war. Für mich war das im Wesentlichen das Ende der Behandlung.

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Ohne Behandlung können sich die Bakterien ausbreiten und viele Bereiche des Körpers infizieren, darunter auch wichtige Organe, was zu weiteren Komplikationen führen kann. Abgesehen vom Ausschlag können die Symptome der Borreliose grippeähnlich sein, einschließlich Fieber, Müdigkeit und Muskelschmerzen, und sie können Monate nach dem ursprünglichen Zeckenstich auftreten.

Eine frühzeitige Behandlung kann bedeuten, dass Sie einen Ausschlag bekommen, Antibiotika einnehmen und das war's. Wichtig ist jedoch, dass Sie die Borreliose als Möglichkeit erkennen, damit Ihr Arzt weiß, was er behandelt.

Ratschläge für Läufer, Wanderer und Entdecker

Der wichtigste Hinweis darauf, dass Sie möglicherweise infiziert sind, ist, dass Sie die Zecke überhaupt entdeckt haben und wissen, ob Sie sich in einem Gebiet befinden, in dem Borreliose häufig vorkommt.

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Wenn Sie in der Wildnis unterwegs sind, wenn Sie zelten, laufen oder wandern, sollten Sie sich angewöhnen, sich selbst zu untersuchen oder sich von einem Partner untersuchen zu lassen, um die Zecken zu entdecken.

Darüber hinaus ist es natürlich sehr sinnvoll, sich zu bedecken. Im Sommer war es zwar schön, in kurzen Hosen durch langes Gras zu laufen, aber wenn ich meine Beine bedeckt hätte, wäre der Zeckenstich wahrscheinlich von vornherein verhindert worden.

Das ist es, was ich daraus gelernt habe: Wenn ich in einer Gegend unterwegs bin, von der ich weiß, dass dort Borreliose vorkommt, werde ich meine Beine in Zukunft immer bedecken.

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Schreiben von Chris Hall. Bearbeiten von Leon Poultney.