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(The Gear Loop) - Im Herzen des Snowdonia National Park steht ein Gebäude, das seit 1798 besteht. Das langgestreckte, unscheinbare Gebäude, das sowohl am Ufer der Llynnau Mymbyr (Seen) als auch an der Schwarzdecke der A4086 liegt, war einst als Capel Curig Inn bekannt, wurde aber 1870 aufgrund der königlichen Besuche und der angesehenen Gäste in Royal Hotel umbenannt.

Während des Zweiten Weltkriegs diente es als militärisches Ausbildungszentrum und erhielt schließlich 1955, als der Central Council for Physical Recreation (Zentralrat für körperliche Erholung) das Gelände erwarb, seinen Namen, der "The King's Place" bedeutet.

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The Gear LoopNavigationsschule: Verirren in Snowdonia mit Plas y Brenin, dem National Outdoor Centre Foto 1

Seit 1997 wird das Gebäudeensemble im Auftrag von Sport England vom Mountain Training Trust betrieben, einer gemeinnützigen Organisation, die vom British Mountaineering Council, Mountain Training UK und Mountain Training England gegründet wurde.

Es wäre eine peinliche Untertreibung zu sagen, dass es von der Geschichte des Bergsteigens und der Natur durchdrungen ist. Die vielen gewundenen Gänge und Verbindungstunnel, die die ehemaligen Kutschenställe und Gästehäuser miteinander verbinden, sind übersät mit Bildern und Erinnerungsstücken berühmter Bergsteiger, Entdecker und Naturliebhaber. Wenn Sie genau hinsehen, finden Sie sogar die Unterschriften königlicher Persönlichkeiten, die in die Glasfenster geätzt sind.

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Die belebte Bar, die als Drehscheibe für Besucher, Auszubildende und einheimische Wanderer dient, die eine Erfrischung brauchen, verfügt über eine bunt gemischte Bibliothek mit gut durchgeblätterten Büchern und Literatur. Wenn Sie an einem der stark patinierten Buchrücken ziehen, werden Sie wahrscheinlich die gleichen Seiten umblättern wie Sir Edmund Hillary in den 1950er Jahren oder einen Abschnitt lesen, über dem Sir Ranulph Fiennes einst brütete.

Hier treffen sich die Liebhaber der freien Natur, bevor sie an den verschiedensten Kursen und Erlebnissen teilnehmen, sei es, dass sie ihre Mountainbike-Kenntnisse auffrischen, lernen, wie man ein Kajak im beheizten Pool der Anlage rollt, die Sicherheit beim Klettern an der Indoor-Kletterwand erlernen oder, wie einige der RSPCA-Freunde, mit denen ich bei einem Kaffee geplaudert habe, lernen, notleidende Tiere aus dem schnell fließenden und eiskalten Wasser zu holen.

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In dieser Bar treffe ich Dave, der sich mir als mein Ausbilder und Führer für die nächsten Tage vorstellt. Wir beginnen einen Kurs, der mir (hoffentlich) einige wichtige Navigationskenntnisse vermitteln wird.

Mit vollem Magen marschieren

Loggen Sie sich auf der Website von Plas y Brenin (PYB für die Eingeweihten) ein und Sie werden schnell feststellen, dass dort eine Menge los ist. Egal, ob Sie nur ein wenig Selbstvertrauen für das Wandern im Alleingang gewinnen wollen oder ob Sie eine einwöchige alpine Aufgabe übernehmen möchten, es ist für jeden etwas dabei.

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Dieser komprimierte Navigationskurs sollte mir einen Eindruck davon vermitteln, was dieser Ort zu bieten hat. Obwohl ich einige Kilometer zurücklege und beeindruckende Höhenmeter gewinne, ist es nicht das Ziel, mich mit steilen Abgründen und ausgesetztem Wildcamping zu erschrecken.

Der erste Tag beginnt wie alle Tage bei PYB mit einem reichhaltigen Frühstück, das von der Küche des Campingplatzes serviert wird. In den meisten Kursen sind alle Mahlzeiten sowie ein Lunchpaket zum Mitnehmen inbegriffen, aber jeder, der zufällig vorbeikommt, kann auf einen deftigen Teller Essen vorbeischauen.

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Das ist das Schöne an diesem Ort: Er trägt immer noch die Handschrift des Capel Curig Inn, in dem diejenigen, die die lange Reise mit der Pferdekutsche vom ländlichen Wales nach London und noch weiter zurücklegten, gespeist und getränkt wurden.

Bei Speck und Eiern besprechen wir unsere Ziele, den Plan für den Tag und die Art des Wanderns oder Kletterns, mit der wir uns wohl fühlen. Dann kramen wir kurz in unseren Rucksäcken, um die Ausrüstung zu überprüfen, die wir dabei haben.

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Sie haben versehentlich alles vergessen? Kein Problem, denn PYB ist stolz darauf, einen der bestausgestatteten "Stores" zu haben. Hier können Teilnehmer und Gäste alles ausleihen, von einer lokalen Karte und einem Kompass bis hin zu vollwertigen Kletterschuhen, wasserdichten Schuhen und Klettergurten.

Sobald wir vollständig ausgerüstet sind, wagen wir uns in den nebligen Morgen hinein und nehmen den sich schlängelnden Pfad von der Rückseite des Plas y Brenin, der malerisch die spiegelglatten Seen durchquert, bevor er sich um den Fuß des Moel Siabod schlängelt - ein 872 Meter hoher Gipfel, der sich über die Moelwynion-Bergkette erhebt.

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Peak-Bagging

Nach etwa einer halben Stunde leichten Wanderns machen wir eine Pause, holen unsere laminierten OS-Karten heraus, suchen die Kompasse, die wir uns in den Geschäften ausgeliehen haben, und beginnen, uns mit der dunklen Kunst der Navigation zu beschäftigen.

Dave Janes, unser Ausbilder und ehemaliger Kanu- und Kajakfahrer des Teams GB, beginnt damit, uns das Lesen von Höhenlinien und die Erstellung einer Geschichte unserer geplanten Reise anhand unserer Karten zu erklären. Bestätigung des Kurses durch Auffinden und Erkennen von Orientierungspunkten wie Bächen, Wegen und sogar Trockenmauern.

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Es ist schwierig, den Detailreichtum einer OS Explorer- oder Harvey-Karte zu schätzen, bis man erfolgreich eine Route durch das Folgen von Höhenlinien oder die Peilung eines winzigen Stücks bröckelnder Wand festgelegt hat. Es ist eine beeindruckende Fähigkeit, die dank GPS und tragbaren Navigationssystemen teilweise ausstirbt, aber dennoch ein wichtiger Teil des Wanderns, Bergsteigens und Trailrunning ist.

Wir verbringen den größten Teil des Vormittags damit, Peilungen vorzunehmen, unsere Kompasse auf Gipfel zu richten, die wir auf der Karte entdeckt haben, und zu lernen, wie man eine Peilung vornimmt und sie dann auf das laminierte Papier in unseren Händen überträgt.

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Das ist eine clevere Sache, und schon nach wenigen Stunden sind wir in der Lage, selbst die kleinsten Konturen auf der Karte anzusteuern - jene winzigen Schnörkel, die nicht größer als ein Reiskorn sind.

Zur Mittagszeit haben wir es bis zum Gipfel des Crimpiau geschafft, einem kleinen Gipfel, der das winzige Dorf Capel Curig überragt, aber hoch genug ist, um den Snowdon selbst zu sehen. Das Wetter ist typisch walisisch, und wir haben nur 475 Meter über dem Meeresspiegel, aber das macht nichts, denn es ist ein herrliches Wetter, und die Wolken treiben unter unseren Füßen. Aber das macht nichts, es ist immer noch ein fantastisch stimmungsvoller Ort, um ein paar Kalorien zu sich zu nehmen.

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In die Nacht hinein

Der Rest des Tages verläuft nach einem ähnlichen Muster: Unser Ausbilder Dave stellt uns Aufgaben, um zu einem unklaren Ort zu navigieren, während wir über Karten nachdenken, uns orientieren und uns zum Missionsziel durchkämpfen.

Der Garmin an meinem Handgelenk zeigt an, dass wir in den etwa sechs Stunden, die wir im Nieselregen unterwegs waren, etwa sechs oder sieben Meilen zurückgelegt haben, aber an diesem Tag ging es nie darum, große Entfernungen zurückzulegen, sondern vielmehr darum, sich in unserer Umgebung zurechtzufinden und, was noch wichtiger ist, zu lernen, wie wir zu unserem Ausgangspunkt zurückfinden, wo Tee und Kuchen auf uns warten sollten.

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Es bleibt jedoch nicht viel Zeit, um die dicke Schokoladentafel wirklich zu genießen, denn wir werden aufgefordert, unsere Rucksäcke und Ausrüstung für eine nächtliche Navigationsübung vorzubereiten, bei der wir das am Tag Gelernte in die Praxis umsetzen sollen... und das in völliger Dunkelheit.

Obwohl es wahrscheinlich nicht jedermanns Sache ist, in der kalten, nassen, dunklen Nacht mit nichts als einer Stirnlampe herumzustolpern, ist es doch überraschend lohnend, vor allem, wenn man es schafft, eine Route zu planen, die nur aus einer Karte und den wenigen Orientierungspunkten besteht, die man findet.

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Wir lernen, unser Tempo richtig einzuschätzen, indem wir jeden zweiten Schritt zählen, und es dauert nicht lange, bis wir 100 Meter genau zurücklegen können, ohne über das Ziel hinauszuschießen und in einem Bach zu landen oder - noch schlimmer - über eine Felskante zu stolpern.

Nach ein paar weiteren Kilometern ist Dave mit den Fortschritten recht zufrieden und meint, dass wir selbst bei einem extremen Whiteout auf einem abgelegenen Berg in der Lage sein sollten, eine Route zu finden, die wir in 50- oder 100-Meter-Stücke unterteilen und uns langsam aus Schwierigkeiten herausarbeiten können.

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Aber wir sind alle fertig für die Nacht und die Bar im PYB ruft. Eine Bar, die mit leckeren lokalen Bieren, Snacks und dem Versprechen guter Gesellschaft bestückt ist.

Die Betten sind bequem, die Duschen beruhigend heiß und die Fußböden in den Zimmern so charmant uneben, wie man es von einem Gebäude erwartet, das schon seit über 200 Jahren steht. Alles, was jetzt noch zu tun ist, ist sich schlafen zu legen, sich auszuruhen und das Ganze morgen zu wiederholen.

Plas y Brenin hat für jeden etwas zu bieten, sei es ein ruhiger Aufenthalt in einem der Satelliten-Bauernhäuser mit der Familie oder eine aufregende Woche mit Seekajakfahren, Felsenklettern und Downhill-Mountainbiking. Ein zweitägiger Navigationskurs mit Verpflegung und Unterkunft kostet 343 £, aber weitere Informationen finden Sie auf der Website.

Schreiben von Leon Poultney.